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MOISS

CONTADO POR LOS SABIOS

EDMOND FLEG
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MOISS CONTADO POR LOS SABIOS

Edmond Fleg

COLECCIN RAHAMN

La palabra hebrea Rahamn significa entraas de misericordia. Confiar en


la misericordia de Dios es entrar en el tero (Rehem) de Dios que tiene poder
de regenerar, a travs de su Iglesia, y gestar cristianos. As como el hierro se
transforma en acero a travs de un convertidor en los altos hornos, tambin el
hombre es introducido en el tero de Dios a travs del don de la conversin
para que nazca una criatura nueva, como dijo Jess a Nicodemo (Jn 3,4).

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Prlogo!...................................................................................................................................2

1. La vida de Moiss!...........................................................................................................14

2. El sueo del faran!.........................................................................................................15

3. El nio salvado de las aguas!.........................................................................................17

4. El hijo de Bithia!...............................................................................................................21

5. La huida a Madin!...........................................................................................................24

6. El Pastor fiel!....................................................................................................................27

7. El cayado de Zafiro!.........................................................................................................31

8. Las diez plagas!...............................................................................................................35

9. El mar que se sec!.........................................................................................................42

10. El camino de los milagros!............................................................................................47

11. La voz en la montaa!....................................................................................................53

12. La escuela del cielo!......................................................................................................59

13. El becerro de oro!..........................................................................................................66

14. La gloria del Tabernculo!.............................................................................................72

15. El da de las diez coronas!............................................................................................78

16. Moiss, nuestro maestro!..............................................................................................84

17. El camino de las pruebas!.............................................................................................89

18. El racimo de uvas de Canan!......................................................................................96

19. La rebelin de Cor!.....................................................................................................101

20. La leccin del desierto!................................................................................................109

21. Los nuevos hijos!.........................................................................................................114

22. El camino de las victorias!..........................................................................................121

23. El dolo de Moab!..........................................................................................................127

24. El crepsculo del profeta!...........................................................................................132

25. El beso de Dios!...........................................................................................................137

1
PRLOGO

Durante cuatro aos estoy intentando hacer este prlogo, he ledo y reledo los
libros; Moiss, de Martn Buber; Moiss, de Andr Chouraqui; Moiss y la
vocacin juda, de Andre Neher; En busca de Moiss, de Henri Cazelles. Me han
ayudado mucho despus de aos de haberlos ledo, no tanto por lo que dicen si no por
lo que resonaban y cantaban dentro de mi. Desde la ciudad de Berln, despus de ver
las sinagogas y el museo de Prgamo y contemplar tanto sufrimiento del hombre me
1
he lanzado a hacer esta introduccin .

Hubiera sido posible la salida de Egipto sin Moiss? Dios prepara a Moiss
pedaggicamente para la misin de sacar a su pueblo de la esclavitud y llevarlo a la
libertad. Moiss se disculpa ante la llamada de Dios; lo expresa muy bien Filn de
Alejandra, contemporneo de Jesucristo:

En efecto, Moiss crea que la elocuencia humana, comparada con la de Dios, no era
ms que incapacidad de palabra y, como al mismo tiempo era de naturaleza prudente,
retroceda ante aquella aplastante tarea, juzgando que lo que era tan grande no estaba
hecho a su medida e invitaba a Dios a que escogiera a otro que pudiera realizar
fcilmente cada una de sus misiones 2.

Con Moiss la humanidad entra en una nueva poca de la historia, se acab la


edad mitolgica y teognica (dioses paganos) sino que entramos en una nueva edad
ntica y ontolgica, interiorizacin y revelacin del poder de Dios a un pueblo. Afirma
Martn Buber: Dios se aparece, habla y se revela. Es invisible y se deja ver: en el
fenmeno natural o en el suceso histrico que l escoge; revela su Palabra a los
hombres que llama, de tal forma que brote de ellos y se convierta en boca de Dios.
Hace que su espritu se apodere del que ha elegido, y que se realice la obra divina en el
elegido. Como afirma R. Drai: El nacimiento de Moiss no tiene nada que ver con los
de los hroes, dioses y semidioses, relatados por las mitologas del Oriente Medio
3
antiguo .

1 Cf. A. NEHER, Moiss y la vocacin juda, Ed. Aguilar, Madrid 1962; A. CHOURAQUI, Moiss, Ed. Herder,
Barcelona 1995; M. BUBER, Moiss, Ed. Imn, Buenos Aires 1949; J. PATTERSON, Angeles, Profetas, Rabinos
y Reyes de las leyendas del pueblo judo,Ed.Anaya,Madrid 1991; E. ROMERO, La ley en la leyenda. Relatos
bblicos en las fuentes hebreas, Ed. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid 1989; S.
SALAMA-M. LUZ MANGADO, Moiss y el xodo a la luz de las fuentes sagradas y de la egiptologa, Ed.
Grafite, Bilbao 1998; Cf. M. KUNZE y otros, Guia museo de Pergamo, Romeo Verlaz Philipp von Zabern,
Berln 1995; H. CAZELLES, En busca de Moiss, Ed. Verbo Divino, Navarra 1981.
2Cf. FILN DE ALEJANDRA, La vie Mose par Philon de, en Mose, homme de l'alliance (Cahers sioniens
VIII), Pars 1954, I, nm. 83.
3 Cf. R. DRAI, La salida de Egipto, Ed. Grafito, Bilbao 2000, pp. 137-138.
2
El trauma provocado por la teofana (manifestacin de la divinidad de Dios) y la
revelacin de la Tor est en que pone en crisis los templos, las religiones, los
panteones, etc. ya que todos los pases eran gobernados por reyes legitimados por el
poder de los dioses y de sus templos.

Cmo vencer Dios al mundo secularizado y ateo de hoy? Nos da la clave


Orgenes (siglo III): Un pueblo que vive de la Palabra de Dios y lo confiesa actuando en
su historia, como explica a sus catecmenos:

En el paso del ro Jordn, el arca de la alianza guiaba al pueblo de Dios. Los


sacerdotes y levitas que la llevaban se pararon en el Jordn, y las aguas, como en seal
de reverencia a los sacerdotes que la llevaban, detuvieron su curso y se amontonaron a
distancia, para que el pueblo de Dios pudiera pasar impunemente.

T, que acabas de abandonar las tinieblas de la idolatra y deseas ser instruido en la ley
divina, eres como si acabaras de salir de la esclavitud de Egipto.

Al ser agregado al nmero de los catecmenos y al comenzar a someterte a las


prescripciones de la Iglesia, has atravesado el mar Rojo y, como en aquellas etapas del
desierto, te dedicas cada da a escuchar la ley de Dios y a contemplar la gloria del
Seor, reflejada en el rostro de Moiss. Cuando llegues a la fuente del bautismo y seas
iniciado en los venerables y magnficos sacramentos, por obra de los sacerdotes y
levitas, parados como en el Jordn, los cuales conocen aquellos sacramentos en cuanto
es posible conocerlos, entonces tambin t, por el ministerio de los sacerdotes,
atravesars el Jordn y entrars en la tierra prometida, en la que te recibir Jess, el
4
verdadero sucesor de Moiss, y ser tu gua en el nuevo camino .

Yav prepara a su pueblo interiorizando su voz, mientras que ios pueblos que lo
rodeaban tenan templos y dioses. Israel tendr la tienda del encuentro, el santuario
itinerante de los hebreos que durante cuarenta aos les acompaa en su vagabundear
en los desiertos del Sina. Como afirma Martn Buber: Segn Nm. 14,44, el Arca y la
Tienda se encuentran inequvocamente dentro del campamento. Nmeros 11,26 y 12,4
hace suponer que el campamento era un crculo de tiendas en cuyo centro se
encontraba la Tienda de Dios, y que, por eso, la gente sala hacia ella 5. Es decir, es
como una celebracin de la Palabra de Dios, donde el ambn estara situado en el
centro de la Asamblea del pueblo de Dios.

La Pascua hebrea restaura ritual mente cada ao el momento de la salida de


Egipto y nos pregunta en qu se distingue esta noche de las dems? Exige una
respuesta existencial como la pregunta que Yav hace a Adn, y pide respuesta.
Dnde ests? Dnde te encuentras? Por qu huyes? Como afirma Juan Pablo II: La
cena pascual es para los judos un memorial (zikkarn, en hebreo). En dicha ocasin los
hebreos revivan ante todo el xodo, pero tambin los dems acontecimientos
importantes de su historia: la vocacin de Abraham, el sacrificio de Isaac, la alianza del
Sina y tantas otras intervenciones de Dios a favor de su pueblo. Tambin para los

4 Cf. ORGENES, Homilas sobre el libro de Josu, Homila 4, 1: PG 12, 842-843.


5 Cf. M. BUBER, Moiss, o.c, p. 359.
3
cristianos la Eucarista es el memorial, pero lo es de un modo nico: no slo es un
recuerdo, sino que actualiza sacramentalmente la muerte y resurreccin del Seor6.

La marcha a travs del desierto se repite cada ao con la fiesta de Sukot (fiesta de
las tiendas: Lev 23,33-44); durante una semana los judos, dejando el techo slido obra
de mano de hombre se instalan bajo los follajes, aunque estn en Nueva York,
restituyen la plenitud de la existencia nmada o itinerante. La residencia de Dios,
habita en una tienda precaria en el desierto, es el compaero de Israel. Comienza una
nueva misin: Exilio y revelacin, Dios reside en el centro de su pueblo.

Dice A. Chouraqui: Hay que tener en cuenta que los esclavos constituan
entonces casi la totalidad de la fuerza laboral y, en todos los pases, la principal fuente
de energa creadora. Privarse de esclavos equivaldra hoy en da a renunciar a las
fuentes mecnicas de la energa 7. Como afirma Martn Buber, en el derecho
babilnico, el esclavo, extranjero o nativo, era una cosa, mientras que en el derecho
hebraico era una persona 8.

Lo expresa muy bien A. Neher exponiendo la situacin de Egipto: El ladrillo era,


en Egipto, la primera materia por excelencia. En ese perodo de potencia constructora,
las necesidades de ladrillos eran prcticamente ilimitadas: las casas privadas, los
edificios civiles y militares, necesitaban ms ladrillos que piedras; los muros de cierre
de los huertos del Delta del Nilo eran de ladrillos; los enormes recintos de las ciudades
fortificadas eran tambin de ladrillos. No poda haber pausa, era necesaria la actividad
permanente de la mano de obra. Para fabricar el ladrillo, era preciso primero mezclar
el barro del Nilo con arena y paja cortada, humedecer la mezcla, pisotearla, remover el
conjunto con un pico, echarlo en un molde y, despus de haber quitado el molde, dejar
secar los ladrillos. Era una actividad penosa y agobiante porque exiga la repeticin
rutinaria de los mismos gestos 9.

Quin era el Faran? Afirma A. Chouraqui: El Faran es el smbolo perfecto de


la esclavitud de las potencias de este mundo, no quera otra cosa que aplastar en su
origen una rebelin cuyo carcter catastrfico prevea, no slo para Egipto y para su
trono, sino para Israel. Lo esencial para el Faran consista en no cambiar nada de lo
que para l era el orden establecido. Pero Moiss trastorn los cimientos del universo
egipcio y del mundo, ya que actuaba en Nombre de Yav, el creador del universo.
Destruy no slo el fundamento del Imperio, sino su cielo 10 .

Es por esto por lo que Melitn de Sardes, en el siglo II, ve en el cordero de la


Pascua al Mesas:

6 Cf. JUAN PABLO II, Carta a los sacerdotes con ocasin del jueves santo de 2005, nm. 5.
7 Cf. A. CHOURAQUI, Moiss, o.c., p. 106.
8 Cf. M. BUBER, Moiss, o.c, p. 244.
9 Cf. A. NEHER, Moiss y la vocacin juda, o . c , p. 106.
10 Cf. A. CHOURAQUI, Moiss, o.c, p. 323.
4
Jess se vio arrastrado como un cordero y degollado como una oveja, y as nos
redimi de idolatrar al mundo, como en otro tiempo libr a los israelitas de Egipto, y
nos salv de la esclavitud diablica, como en otro tiempo a Israel de la mano del
Faran; y marc nuestras almas con su propio Espritu, y los miembros de nuestro
cuerpo con su sangre. ste es el que cubri a la muerte de confusin y dej sumido al
demonio en el llanto, como Moiss al Faran. ste es el que derrot a la iniquidad y a la
injusticia, como Moiss castig a Egipto con la esterilidad. ste es el que nos sac de la
servidumbre a la libertad, de las tinieblas a la luz, de la muerte a la vida, de la tirana al
recinto eterno, e hizo de nosotros un sacerdocio nuevo, y un pueblo elegido y eterno. l
es la Pascua de nuestra salvacin". 11

El universo estaba y sigue habitado por tiranos y esclavos, las ciudades eran
crceles que administraban los faraones con sus dolos y en cuyo nombre castigaban
sin reparo. Era una locura, una utopa liberar a un pueblo de esclavos, es decir,
arrancarlo de la opresin de un tirano poderoso, de su imperio. Desde Moiss aparece
la divisin entre vctimas y verdugos, opresores y oprimidos. Siempre el pueblo de
Israel y la Iglesia ha sabido discernir y ha estado con los oprimidos ya que el Mesas,
Jess, el Hijo del Hombre, se dej matar (Cf. los cantos del Siervo de Yav del profeta
Isaas).

Con la salida de Egipto, ha sonado la trompeta y ha comenzado una nueva era


para la humanidad: el rescate, la redencin de la miseria de nuestros pecados. Quien
tenga hambre, venga, coma y celebre la Pascua con el Dios del Sina. Este Dios liber a
su pueblo de la servidumbre de Egipto -afirma M.Buber- para que slo le sirviera a l
sin idolatras .12

Los dolos son invenciones del espritu, mitos que expresan fantasmas o
ambiciones humanas, no realidades vivas, objetivas. Para no robar la gloria a Dios,
enva a la misin a los cobardes y a los soberbios para derrotarlos. Cmo ha podido
escoger Yav a un tartamudo para defender su causa? No hay respuesta humana, es
para que sea sensato y tenga que contar Moiss con el discernimiento y sensatez de
Dios, es decir, para que l triunfe. Lo mismo ocurre con la salida de Egipto de
seiscientos mil hombres adultos, junto con las mujeres y los nios, conformaran un
pueblo de, por lo menos dos millones de personas. Hacerlos cruzar el mar y
conducirlos a travs de los desiertos sinaticos durante cuarenta aos hubiese suscitado
insolubles problemas de intendencia. Por qu Dios los tiene dando vueltas durante
cuarenta aos, es decir, el tiempo de la muerte de una generacin y el nacimiento de
una nueva, cuando en realidad se tarda once das? Dios quiso inculcar la Tor en el
pecho del pueblo elegido, ya que sta no es una ley, una norma, sino un CAMINO:
Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma, con todas tus fuerzas
(Dt 6,5). El Shem es la primera palabra que el nio judo aprende a balbucear y es la
ltima sobre los labios del agonizante.

El xodo no es ms que una puesta en marcha, salir, saltar, dejarse conducir hasta
el Sina. Por la Pascua, los dioses paganos son vencidos (Num. 33,4). Porque la eleccin

11 MELITN DE SARDES, Homila sobre la Pascua, 65-71: SG 123,95-101; escritor del siglo II.
12 Cf. M. BUBER, Moiss, o.c, p. 55.
5
de Israel no es un capricho, sino un misterio para una misin ante las naciones. La Tor
y los Profetas es la carta del Reino de Dios sobre la tierra. Seris conmigo un Reino de
sacerdotes y un pueblo santo, pues la tierra entera es ma (Ex. 19,5,6). Un reino de
sacerdotes! Tal es la palabra-clave de la Tor. Los hombres se haban engaado hasta
aqu sobre el sentido del mundo: haban credo que les perteneca. Mas, el mundo es
de Dios! Haban vivido en la ilusin de ser los propietarios de sus dominios. Pero, los
dominios son de Dios! Haban pensado que la realeza humana era una autoridad
sagrada. Pero, Dios solo es la autoridad, l solo es Rey! El error ha sido reconocido en
Egipto; la ilusin ha desaparecido; el poder humano se ha hundido all. Se trata ahora
de sacar las ltimas consecuencias del camino del xodo y de reconstruir el mundo
sobre esos datos nuevos que enuncia la Tor: La Tierra es Ma! Sois mis colonos y mis
inquilinos! YO soy Rey! Lo que la Tor pide -dice A. Neher- no es que el mundo se
aniquile ante Dios, sino que se transforme para acogerle; no que renuncie a su vocacin
fsica, sino que se abra a lo metafsico (ms all de lo fsico). Este encuentro metafsico
se funde en el acontecimiento pascual de la ruptura brutalmente fsica de la argolla de
los esclavos. He roto las barras de vuestro yugo, y Yo os he hecho andar con la cabeza
alta (Lev 26,13) .13

Qu fue el desierto para el pueblo elegido? La etapa del desierto no es el lugar


de un aislamiento, sino de un encuentro, donde los hombres no se han establecido en
la inmovilidad de una ermita, sino donde todo un pueblo ha afrontado el tiempo de la
historia. En torno a ese desierto, por donde avanza un pueblo que no es como los
otros, hacia una tierra que no es como las otras, como alrededor de un eje central, se
desarrolla un universo. Tal es el misterio del desierto. En el desierto de su existencia
particular, Israel encuentra lo universal. Seris en M una nacin de sacerdotes y un
pueblo santo, porque toda la tierra es Ma. Entre todos los pueblos, seris una joya.14

Como dice M. Buber: El pueblo no tiene que hacerse santo, el pueblo es santo,
porque Yav est en medio de l; todo el pueblo es santo y por ser santo, son santos
todos los individuos. Es decir, todo el pueblo, todos ellos son santos, y por eso,
ninguna persona puede ordenar o prohibir nada a otra persona, con respecto a lo que
la santidad propia de sta le inspira. Desde que el pueblo es santo, ya no son
necesarios mandamientos desde fuera.15

La revelacin de las diez palabras en el Sina son los cimientos fundamentales del
edificio espiritual que quiere hacer Yav.16 Estas palabras (Ex 20,3-6) esenciales han
sido olvidadas por el mundo pagano. Hoy revisten primordial importancia en tanto
que vivimos en un mundo dominado tirnicamente por la sucesin continua de
imgenes que nos esclavizan. El mundo es asaltado da y noche por la incesante

13 Cf. A. NEHER, Moiss y la vocacin juda, o.c., pp. 108 y 122.


14 Ibidem, pp. 180-181.
15 Cf. M. BUBER, Moiss, o.c, pp. 313 y 317.
16Cf. M. BUBER, El humanismo hebreo y nuestro tiempo, Vol. I, Ed. Porteas, Buenos Aires 1978, espec. ver:
Cap. I, Los diez mandamientos y la tica contempornea, pp. 86-91.
6
emisin de millares de imgenes que distraen nuestra atencin. Slo podemos captar
algunas en nuestras pantallas de televisin o en la prensa, pero nos volvemos
incapaces de concebir un mundo sin imgenes.

Para un egipcio, para un semita, el nombre no era una simple apelacin.


Expresaba la esencia inmutable de una persona, su Yo ms profundo. Conocer el
nombre de una persona otorgaba poder sobre ella. Un Dios sin nombre era
inconcebible para un egipcio.

Conocer el nombre de alguien significa tener poder sobre l, para designarlo, para
comunicarnos con l, para darle rdenes. Es decir, el nombre constituye la esencia de la
persona, del animal o del objeto. Para el semita, el nombre se identifica con el ser que
designa, porque el oriental vive en un universo de palabras y de signos cuya esencia se
traduce en los nombres. El occidental, por el contrario, se sita en las realidades
concretas ms que en el tejido nominal que las expresa. Para el semita, conocer el
nombre de una persona permite comunicarse con ella y, llegado el caso, identificarse
con ella. El nombre, para ser utilizable, debe ser conocido en su esencia, no en su
apariencia. El pueblo va a conocer aquel que era, es y ser. Aquel que hace ser y va a
dar el ser de eternidad en eternidad al hombre para que viva en su corazn. Yo soy
quien soy parece remitir a una pregunta: Quieres conocer mi Nombre, mi poder?.
Yav es un Dios de fecundidad: Yo soy, estoy hasta el fin del mundo. Moiss
experimentar la misin de este Dios como revelacin de su ser, no en forma de un
cometido espiritual sino como una realidad sensible. Estoy, seguir estando presente
para cualquiera que me invoque y me pida auxilio. El nombre de Elohim es
impronunciable, trascendente, inefable como el misterio de su Ser. En este Nombre
seala una ruptura radical con el mundo de los dolos.

Dice A. Chouraqui que el Tetragrama del nombre hebreo constituye el corazn


del misterio revelado a Moiss y el alma del formidable impulso que l anima en el
propio ser de la humanidad. El Nombre de Elohim constituye tanto el alma de las
Escrituras como de las enseanzas profticas y apostlicas. En la Biblia hebraica se
repite seis mil seiscientas setenta veces y con el Nuevo Testamento once mil quinientas
noventa y dos veces en las biblias cristianas. Sin este Nombre la Biblia sera un libro sin
alma, vaco de sus significaciones esenciales 17. Por eso se entiende que el kerigma
cristiano diga aquel que invoque este nombre que est por encima de todo nombre se
salvar (Hch 2,21), parece hasta mgico pero es el poder del Mesas.

MOISS YJESS

En toda la tradicin juda, el Mesas esperado ser como un nuevo Moiss. Nos
asegura el libro del Deuteronomio:

17 Cf. A. CHOURAQUI, Moiss, o.c, p. 133.


7
El Seor tu Dios suscitar para ti, en medio de ti, entre tus hermanos, un profeta
semejante a m; a l escuchars (Dt 18,15).

Tambin en el Nuevo Testamento Moiss recibe un puesto de relieve, de tal


manera que ha sido citado ms de ochenta veces. En particular, Pablo dice (en 1 Cor
10,1ss) que nuestros padres estuvieron todos bajo la nube, atravesaron el mar y fueron
bautizados en Moiss. De esa forma ha visto en l un smbolo de Cristo que vendr, en
quien nosotros, por nuestra parte somos bautizados. Lo mismo que los cristianos han
sido bautizados en Cristo, en su muerte y resurreccin, tambin los judos del xodo
han sido bautizados en Moiss (1 Cor 10,1-11), dice san Pablo. Moiss fue el mediador
de la ley (Gal 3,19), mediador de la primera alianza, figura de la alianza definitiva de
Dios con la humanidad. La Torah trada por Moiss es definitiva; no hay una nueva
Torah, pero Cristo es el profeta semejante a Moiss, anunciado por el Deuteronomio
(18,15), y su autoridad es superior a la de la ley, pedagogo que conduce hacia Cristo
(Gal 3,24).

Fundndose en esta riqueza, Gregorio de Nisa en el siglo IV escribi una


maravillosa Vida de Moiss18 en la que presenta a nuestro patriarca como un modelo
de perfeccin en materia de virtud, ejemplo excelente del camino que todos debemos
recorrer para llegar a Dios, viviendo nuestra existencia de bautizados -salvados de las
aguas, igual que Moiss- como un camino pascual, como un tipo de xodo continuo de
la esclavitud de nuestro Egipto a la libertad de la tierra prometida de Dios. El tema
central de Gregorio de Nisa es el de una ascensin del hombre Moiss de lo ms bajo
de su condicin humana a lo ms sublime de la contemplacin divina: una sed
inextinguible devora al hombre, a medida que se acerca ms a Dios. Moiss es el amigo
de Dios, en esto consiste la perfeccin y la belleza del cristiano en esta tierra
(conclusin, nm. 319-320). El demonio quiere daar nuestra naturaleza y destruirla
quitando la amistad con Dios (II, nm. 59) que es vivir en la perfeccin (I, nm. 5-9).
Moiss nos ensea a ser humildes, a no situarse por encima de los dems y a no
enorgullecemos de nuestras buenas obras (II, nm. 280-282). Al Faran lo llama tirano
(I, nm. 16-24), nos quita la libertad y nos prohibe criar a nuestros hijos. Casi al final
del libro dice: el objetivo de cultivar la tierra es gustar de sus frutos, el de la
construccin de una casa es habitarla; el del comercio, enriquecerse y el de las fatigas
del estadio, el ser coronado. As, el trmino de la vida espiritual es ser llamado
servidor de Dios (II, nm. 317).

Conforme a Gregorio de Nisa, Moiss es aquel que ha conocido sobre la montaa


santa la tiniebla luminosa de la experiencia mstica de lo divino (II, nm 163),
porque ha sido el enamorado ardiente de la belleza (II, nm. 231) y nunca ha cesado
de ir progresando hacia la visin de Dios: Ver a Dios significa no cansarse nunca de
desearlo... pues el progreso en el deseo del bien no sufre el impedimento de ninguna
saciedad (II, nm. 239). Precisamente en este crecimiento, Moiss ha sido modelo de
Belleza que nos ensea a testimoniar, como l ha hecho, la impronta de la belleza que
nos ha sido mostrada (II, nm. 319).

18 Cf. GREGORIO DE NISA, La vida de Moiss, Coleccin Espiritualidad, Alicante 1986.


8
La figura bblica de Moiss sirve para consolidar la enseanza moral impartida
por los Santos Padres a los catecmenos. Cada personaje, hombre o mujer, de la Biblia
encarna una virtud: David la dulzura, Salomn la inteligencia, Jos la castidad, Elias el
celo, Daniel la sabidura, Moiss la compasin. De todas estas vidas, la ms perfecta, a
ojos de Gregorio de Nisa, es la de Moiss. La propone como ejemplo al joven que le
haba preguntado en qu consista la perfeccin. En este espritu, Gregorio haba
esbozado varios fragmentos de una obra que slo ha de terminar al final de su vida,
teniendo ya los cabellos blancos, entre los aos 380 y 390.

Para el catecmeno todo est preparado de antemano: no tiene ms que sentarse


ante el banquete ofrecido por sus catequistas (II, nm. 200). En las catequesis
mistaggicas que daban a los catecmenos, Gregorio ve en la vara de Moiss
transformada en serpiente, a igual que la serpiente de bronce, una figura de Cristo. Del
mismo modo, la travesa del mar Rojo es el bautismo; el leo de Mar que vuelve
dulces las aguas amargas, figura de la Cruz; las doce fuentes y las setenta palmeras son
los apstoles y los setenta discpulos; la roca de aguas vivas en que los rabinos
contemplaban la Tor es Cristo; los brazos alzados de Moiss rezando en la montaa
son una figura de la Cruz. El racimo de uvas trado de Canan por los exploradores
(Num 13,2-4) es igualmente una figura de la Pasin de Cristo, ya que ste es la via del
Seor (Jn 15,1). Los Santos Padres orientales vean en la vida de Moiss una
prefiguracin de la de Cristo y trataban de inculcarlo a sus fieles. As por ejemplo san
Agustn ve en el mar Rojo un emblema del bautismo. Moiss, que va a la cabeza de los
hebreos liberados de la esclavitud, representa a Cristo a la cabeza de las naciones
arrancadas al yugo de la idolatra.

San Cirilo de Alejandra, en el siglo V, hace un bellsimo comentario:

En efecto, los hijos de Israel haban sido liberados de la tirana de los egipcios: fueron
arrancados del trabajo de los adobes, del sudor de los trabajos de la tierra, de la
crueldad de los capataces y del trato inhumano del dominador: atravesaron el mar,
comieron el man en el desierto, bebieron el agua de la roca, fueron introducidos en la
tierra prometida. Ahora bien, todo esto se ha renovado entre nosotros, pero a un nivel
incomparablemente ms elevado.

En efecto, nosotros hemos sido liberados no de una servidumbre carnal, sino espiritual,
y en lugar de los trabajos de la tierra, hemos sido arrancados de los dolos, no hemos
huido de los inspectores de las obras egipcias, ni siquiera del tirano e inmisericorde del
Faran. El Seor ha vencido al jefe de esta chusma que nos incitaba al pecado, esto es,
Satans .19

Moiss ha sido para todos los Padres de la Iglesia el prototipo de un verdadero


cristiano con discernimiento y don de gobierno. Por ejemplo, san Buenaventura
deseaba que ese profeta se convirtiese en el modelo de los prelados, que deberan
asemejarse a l para tener discernimiento. San Gregorio Magno, en el siglo IV en la
Regla Pastoral, afirma:

19 Cf. CIRILO DE ALEJANDRA, Comentario sobre el libro del profeta Isaas, Lib 4, orat 20, 1: PG 70,859-862.
9
Con frecuencia, Moiss entra y sale del tabernculo. Se elev interiormente hasta la
contemplacin y fuera se encarg de atender a los dbiles. Contempla por dentro los
misterios de Dios y soporta por fuera las debilidades de los que son todava carnales.
Vuelve siempre al tabernculo en las cosas dudosas, consulta al Seor ante el arca de la
alianza y ofrece de este modo un ejemplo indudable a todos los pastores para que, si
vacilan sobre la forma con que deben actuar en las cosas externas, vuelvan a entrar en
su propio espritu como en un tabernculo, consulten al Seor como si estuvieran ante
el arca de la alianza y busquen dentro de ellos mismos el libro de la palabra divina 20

Por qu Moiss es el pastor fiel? Lo cuenta el Talmud: Moiss fue puesto a


prueba por Dios por medio de las ovejas. Nuestros rabinos ensean que cuando
Moiss, nuestro seor -que la paz sea con l-, guardaba el rebao de Jetr en el
desierto, se escap un corderillo. Corri tras l hasta que el cordero lleg a un lugar
bajo la sombra. Cuando hubo llegado a aquel lugar, apareci una capa de agua y el
cordero se detuvo a beber. Cuando Moiss se le acerc, le dijo: No saba que te
hubieras escapado porque tenas sed; debes estar cansado. Entonces puso al cordero
sobre sus hombros y se fue. Luego, el Santo sea bendito, le dijo: Porque has tenido
compasin conduciendo el rebao de un hombre, podrs apacentar a mi rebao
Israel .21

En el captulo sptimo de los Hechos de los Apstoles (Hch 7,20- 34), retornando
al surco de la tradicin juda, presenta la vida de Moiss dividida en tres etapas, cada
una de cuarenta aos. En Hch 7,23 se dice que cuando cumpli los cuarenta aos
subi a su corazn la idea de visitar a sus hermanos, los hijos de Israel. En Hch 7,30 se
afirma que, cumplidos otros cuarenta aos, en el desierto del Sina, se le apareci un
ngel, como llama de fuego. En el libro del Deuteronomio, estando ya para morir, el
mismo Moiss dice: yo tengo hoy ciento veinte aos (Dt 31,2; 34,7). Por tanto, segn
esta riqusima tradicin bblica, la larga vida de Moiss se divide en tres: cuarenta aos
en la escuela de Faran, cuarenta aos en la tierra de Madin, cuarenta aos en el
desierto. Cuarenta -que incluye el nmero 4, cifra del mundo, definido por los cuatro
puntos cardinales, multiplicado por 10, nmero que indica la perfeccin divina- es una
cifra que est llena de simbolismo hebreo. Al afirmar que pas por tres etapas de
cuarenta aos se quiere decir que cada una de ellas tiene su propio significado de valor
universal. En esas etapas, cada ser humano podr reconocer su historia y releer su
propia vida, tal como es y tal como debera ser ante Dios. De esta forma Moiss nos
representa a todos nosotros, llamados a vivir de la Trinidad, es decir, en perfecta
comunin: amor y unidad en la comunidad.

1. La primera etapa, los primeros cuarenta aos, son el tiempo de la utopa, o,


quiz mejor, de la dulce inconsciencia en la que Moiss, salvado de las aguas por la hija
de Faran, recibe una instruccin refinada (Ex 2 y Hch 7), vive en un mundo
resguardado, protegido. Esta es la edad de los sueos y de las grandes esperanzas: es
la edad del conocimiento filtrado, ms bien ilusorio, de la vida y de los hombres. De

20 Cf. GREGORIO MAGNO, Regula Pastorum, 11,5. Vase tambin R. MARTN-ACCHARD, E.


STAROBINSKI-SAFRAN, F. BOVON, E. JUNOD, Y. CHRISTE, F. WLST, P. DE LA CAPRONA, M.
FAENLER, Le figure de Mose, Ecriture y Relectures, Neuchtel 1978.
21 Cf. Talmud, Comentario al xodo Rabba, 2,2.
10
esa manera, Moiss comienza a soar en un cambio del mundo. l sabe, porque la
nodriza hebrea (que en realidad es su madre) se lo ha confiado sin duda, que es un hijo
de Israel; y de esa forma, siendo un joven brillante, rico y feliz, concibe en su corazn
el sueo de ser el liberador de su gente. Indudablemente, en la dulce inconsciencia
de esta fase l busca ms su propia gloria, en vez de buscar la verdad, la libertad de un
pueblo que l de hecho ni conoce.

Moiss sale as de la casa del Faran para encontrar a los hijos de Israel, a quienes
l sabe que pertenece. Sin embargo, apenas ha salido, sucede algo inesperado: Moiss
toca la injusticia intolerable, una escena en la que un egipcio est golpeando a un
hebreo, hermano suyo. Moiss se indigna: Cmo es que delante de l, liberador que
ha venido para hacer justicia, este egipcio se permite golpear a un hijo de Israel?
Moiss se siente dominado por la tentacin hasta ahora desconocida de la violencia y,
sin saber siquiera exactamente lo que hace, mata al egipcio, para arrepentirse de
inmediato por aquello que ha hecho, de tal forma que esconde el cadver, como si
quisiera cancelar la accin que ha realizado, de esta forma se convierte en un asesino.
Al da siguiente ve cmo un hebreo golpea en su presencia a otro hermano hebreo:
Moiss quiere intervenir para recordarles la fraternidad que les vincula. Lo hace, pero
escucha una voz inesperada, cortante: Quieres matarme tambin a mi como has
matado al egipcio?. Sus mismos hermanos comienzan a rechazar a este hombre, que
se ha vuelto terriblemente incmodo. En otro momento protege a las jvenes
madianitas y las salva de las manos brutales de los pastores. Moiss es el eterno
inquieto al que la injusticia le atrae como a un imn, es un justiciero. Por otra parte, las
cleras de Moiss no se tranquilizan ms que cuando abandona a los hombres para
encerrarse en la soledad- oracin del desierto de Madin.

2. Moiss, que pensaba ingenuamente cambiar el mundo y que ha cado de


repente en el tpico desahogo de atajos ideolgicos que es la violencia, comienza a
comprender la dureza y dificultad de la realidad. Moiss prueba el gran dolor de la
derrota: el soador iluso, el joven que haba conocido la dulce inconsciencia, conoce
toda la pesadez de la realidad. As empieza el tiempo del desencanto. Esta es la
segunda etapa de la vida de Moiss, la estacin del alejamiento, de la evasin: la
ilusin cede pronto su lugar a la desilusin. As observa lapidariamente el relato de los
Hechos de los Apstoles: El pensaba que sus compatriotas comprenderan que Dios
les ofreca su salvacin por medio de l, pero ellos no comprendieron (Hch 7,25). En
este pero se incluye toda la amargura de una frustracin, la crisis del sueo de su
eleccin de vida (Hch 7,27-29).

Moiss conoce la experiencia dolorossima de volverse extranjero para todos: para


el Faran, porque l es ahora un rebelde; para los suyos, porque su audacia les da
miedo, pues tienen miedo de que l ponga en peligro el precario equilibrio de la
esclavitud en que se encuentran; se ha vuelto extrao a s mismo, porque se ve
obligado a huir, sin conocer una meta. l, el valiente que haba renunciado a los
privilegios, conoce el miedo y escapa: Huy Moiss y fue a habitar en la tierra de
Madin, donde tuvo dos hijos (Hch 7,29).

11
En la tierra del exilio se va acomodando, instalando progresivamente. Piensa que
ha hecho lo suficiente, abandona los sueos de la juventud, juzga que tiene ya derecho
a una vida tranquila, sin sorpresas ni peligros. Este es el tiempo de la aceptacin,
cuando el alejamiento (la evasin) se vuelve renuncia y el exilio del Eterno corre el
riesgo de convertirse en exilio interior. De todas formas, esos cuarenta aos de Madin
son tambin un tiempo de preparacin para la misin que Dios le encomienda, es un
tiempo de maduracin y de soledad con Dios en el desierto, como no ha dejado de
observar Gregorio de Nisa. En medio del fracaso se prepara para la misin de los aos
de madurez.

3. La tercera etapa es el tiempo de la fe y del amor ms grande, que comienza con


una transformacin radical, marcada por la irrupcin de Dios en su vida: Pasados
cuarenta aos, se le apareci en el desierto del monte Sina un ngel, en medio de la
llama de una zarza ardiente (Hch 7,30). Como afirma Martn Buber: este Dios de
Abraham es nmada como Abraham mismo. No tiene morada fija, no tiene casa; va
de ac para all; toma su gente y la conduce donde quiere y va con ellos de lugar en
lugar 22 .Aparentemente de repente, Moiss descubre la iniciativa de Dios y
comprende que -aunque l no hubiera querido interesarse por Dios- Dios se encuentra
interesado por l. Aqu se sitan los grandes acontecimientos que harn de Moiss un
anticipador del Mesas y de todos los bautizados en Cristo. Como ya hemos dicho,
Moiss es figura de Jesucristo, su humanidad era muy humilde, ms que ningn
hombre sobre la faz de la tierra (Num 12,3). Para hablar con Dios no necesita de
sueos, ni de trances, ni de temblores de tierra, ni de xtasis, sino que va a hablar con
Dios como un hombre habla con su prjimo (Ex 33,2).

El primero de esos acontecimientos es la experiencia de la zarza ardiente (Hch


7,30-31; Ex 3,1-15; Ex 6,2-13 y 6,28-7,7). Aquello que aparece claro en el relato es ante
todo la admiracin de Moiss: l est apacentando el rebao en el entorno del monte
Sina y he aqu que de repente descubre un arbusto que arde sin consumirse: Se
acerc para mirar.... Esta anotacin es importante, porque nos dice que Moiss, a
pesar de que ha visto tantas cosas, contina siendo capaz de maravillarse.

A los ochenta aos, l es capaz de llenarse de estupor, de abrirse a lo nuevo! Es


un hombre radical, un buscador del Misterio. All donde un hombre es capaz de
admirarse, existe apertura a la novedad de Dios, a su imposible posibilidad! Slo all
donde no hay admiracin, no existe ya ms vida, no hay sorpresa. Moiss no ha cesado
de ser peregrino, un itinerante que busca a pesar de que se haya adaptado al exilio, su
corazn contina deseando secretamente la patria, una belleza que an no ha
encontrado.

En este momento es cuando llega la llamada de Dios: Moiss. Moiss!. Dios


llama por el nombre. Nadie es annimo ante l; cada uno de nosotros es un t
absolutamente nico, singular, objeto de un amor infinito. Moiss se siente amado
personalmente por Dios. Esta no es la experiencia de un querer capturar a Dios para s

22 Cf. M. BUBER, Moiss, o.c, p. 421.


12
mismo: al contrario, la advertencia es clara, no te acerques, desclzate las
sandalias... (Ex 3,4-6). En vez de eso, aqu estamos ante la experiencia de dejarse
aferrar por Dios, porque slo Dios puede hacer que el desierto se convierta en tierra
santa! Soy yo quien te envo.

Ya no es l, Moiss, el protagonista, el que decide y pretende transformar el


mundo. Es Dios quien le enva: Vete donde el Faran. Como si no hubiera sucedido
nada, como si nunca hubiese conocido el alejamiento, Moiss acepta el nuevo
comienzo. Dios hace posible lo imposible: su nombre es una promesa, Yo soy el que
soy, Yo estar contigo, el Dios fiel (Ex 3,14). Moiss no ha pedido la definicin de la
esencia divina; lo que ha pedido es que el poder de Dios est a favor suyo y de su
pueblo. El Nombre santo y bendito constituye ahora una garanta, fundada en la
realidad del Dios fiel, y apoyndose en ella Moiss puede iniciar el camino de la
misin que le ha confiado.

La vida de Moiss concluye a los ciento veinte aos. Conforme al relato del
Deuteronomio, Moiss muere solo, en obediencia a Dios, sin haber entrado en la tierra
prometida: El Seor dijo a Moiss: Sube sobre ese monte de los Abarim, el monte
Nebo, que est en la tierra de Moab, frente a Jeric, y mira hacia el pas de Canan, que
yo doy en posesin a los israelitas. T morirs sobre el monte al que vas a subir (Dt
32,40-50). Resulta conmovedora esta forma de caminar para morir a solas, obedeciendo
a Dios: Moiss, siervo del Seor, muri en aquel lugar, en el pas de Moab, conforme
al mandato del Seor (Dt 34,5).

La muerte de Moiss -como la muerte del cristiano, salvado de las aguas y por
tanto custodio de la esperanza del Resucitado- no es simplemente un ocaso, sino
aurora de la vida: dies natalis, da del nacimiento y no del fin, es aquel momento en
que el Otro divino llama al ltimo xodo y acoge en el cumplimiento de la pascua
eterna.

Terminemos esta introduccin, inspirndonos en las palabras de san Gregorio de


Nisa:

Seor: Haz que seamos como Moiss, amantes ardorosos de la belleza, que, acogiendo paso a paso
aquello que se nos muestra como imagen del Deseado, tengamos el fuerte deseo de saciarnos del modelo
originario, queriendo incluso, con una pretensin temeraria, que supera todos los lmites del deseo, gozar de
la belleza, no ya a travs de espejos y reflejos, sino cara a cara... Como a Moiss, concdenos el don de
saber que se contempla verdaderamente tu Rostro cuando, vindolo, no se cesa nunca de desear verlo...
Amn. Aleluya (II, nm. 232,5).

P. Jos Luis del Palacio Berln, 29 de abril - 3 de mayo de 2006

13
1. LA VIDA DE MOISS

La vida de Moiss, el hombre de Dios, se encuentra en las Sagradas Escrituras.


Pero, tal como la ensea nuestro Talmud, la Palabra del Seor tiene ms de un sentido:
bajo las palabras sagradas que leyeron y releyeron, nuestros Sabios descubrieron
mltiples secretos que los necios no ven y, bajo los hechos conocidos, muchos hechos
ignorados, a partir de los cuales ellos realizaron los textos dictados por este relato.

14
2. EL SUEO DEL FARAN

Est escrito: Un rey nuevo, que nunca conoci a Jos, se levant sobre Egipto. Dijo
a su pueblo: Ved: el pueblo de los hijos de Israel es ms numeroso y ms fuerte que
nosotros...

Nuestros ancianos cuentan a este propsito, que en el ao trescientos cincuenta y


tres despus de bajar los Hebreos al pas de Egipto, el Faran tuvo un sueo.

En este sueo l estaba sentado en un trono, y levantaba los ojos. Dos dedos
surgan de la noche; entre esos dedos centelleaba una barra, ms larga que un rayo de
sol; y suspendidos de esta barra, los dos platillos de una balanza: uno, completamente
abajo, hecho de oro y grande como un continente; el otro, completamente arriba, hecho
de paja trenzada y pequeo como el nido de un pjaro.

Despus vio, sobre el platillo de oro, algo parecido a un ro y subiendo por este
ro, la cosecha y los segadores, guerreros y carros, ciudades y pirmides; y subiendo
por estas pirmides, reyes y ms reyes.

Despus vio, sobre el platillo de paja, a un recin nacido. Y el platillo de oro, con
el ro y las cosechas, los guerreros y las ciudades, las pirmides y los reyes suba; y el
platillo de paja bajaba, bajaba, como si el nio hubiese nacido ms pesado que toda la
tierra de Egipto, con todos sus segadores, todos sus guerreros y todos sus reyes.

En la angustia de su corazn, el Faran se despert: era un sueo. Llam a sus


consejeros y les cont su sueo.

Segn Rab Simn, estos consejeros eran tres profetas: Balaam, hijo de Beor, del
pas de los dos ros, Job, el Usita, y Jetr, el Madianita. Porque, segn nuestros
Doctores, las Naciones, al igual que Israel, tienen profetas a quienes el Santo, bendito
sea, muestra la verdad; pero ellos no ven, como ven los profetas de Israel, el corazn
del Eterno.

Balaam, hijo de Beor, habl el primero y dijo: Una madre va y viene, ella lleva en
su seno al libertador de Israel. Tened cuidado, oh Rey mo, se destruir esta tierra con
todos los que la habitan, si t no te adelantas a destruir a Israel.

Destruir a Israel? -respondi el Faran-; hace tiempo que venimos hablando de


eso. Cuando t viniste a decirme con el jefe de mis carros: 'Levntate contra los hijos de
este pueblo, que habitan entre tu pueblo, antes de que se vuelvan numerosos y hagan
alianza con tus enemigos', yo respond, acurdate:' Estis locos! Nuestros antepasados
fueron salvados del hambre por Jos, su antepasado; sin estos hebreos, hoy no
comeramos nada y voy a levantarme contra ellos?' Qu hicieron pues mis guerreros?
Me arrancaron mi trono y mi corona hasta que les dije: 'Sea, me levantar contra estos
15
Hebreos'. Les quit su trigo y sus campos: no cesaron de crecer ni de multiplicarse. Les
hice doblegarse bajo el ltigo de los esclavos, hacindoles cocer los ladrillos al sol,
rodar la piedra hacia la pirmide, excavar los canales para la abundancia de aguas y
levantar muros alrededor de mis ciudades: no cesaron de crecer ni de multiplicarse.
Eran setenta cuando bajaron con Jacob al pas de Egipto; su nmero ahora es de
seiscientos mil. Y t me dices: 'Destruye a los Hebreos'. Ms bien dime cmo!

Balaam, hijo de Beor, replic: Con fuego no los destruiremos, porque que su Dios
salv del fuego a su padre Abraham; y nos castigara con fuego. Con la espada no los
destruiremos, porque su Dios salv de la espada a su padre Isaac; y nos castigara con
su espada. Con la esclavitud, no los destruiremos, porque su Dios salv de la
esclavitud a su padre Jacob; y nos castigara con la esclavitud. Los destruiremos con el
agua: su Dios, en verdad, salv de las olas a su padre No; mas no nos castigar con el
agua, porque l ha jurado despus del diluvio, que las aguas no cubriran nunca ms
la tierra. Ordena, pues, que sean arrojados al ro todos los hijos varones recin nacidos
en Israel.

Al or estas palabras, el Faran se volvi a Job el Usita y le pregunt: Qu


piensas t? Pero Job mir arriba, mir abajo, y no respondi nada. Entonces el Faran
interrog a Jetr el Madianita, que tom a su vez la palabra y dijo:

Su Dios ha jurado no mandar nunca ms el diluvio sobre la tierra; pero sobre


una parte de la tierra, sobre Egipto, ha jurado acaso no volver a mandarlo? T fuiste
sabio, vuelve a ser sabio, oh Faran: deja en paz a esos Hebreos. Esclavos y
humillados, siguen siendo poderosos; porque poderoso es su Dios.

Quieres que me arranquen de nuevo la corona? -exclam el Faran-. Yo tengo el


dios-toro, el dios-chacal, el dios-serpiente, el dios- len, el dios-mono, el dios-cocodrilo,
tengo mil dioses; soy el dueo de todos estos dioses, y no podr nada contra esos
Hebreos que no tienen ms que un Dios? Que a partir de este da se me coja a todos
los varones recin nacidos y que se me les arroje al agua!

Cuando hubo dicho esto, Balaam, el malvado, se regode en su corazn; Job call;
pero Jetr el Madianita, temiendo la clera del Faran, huy de su rostro hasta el pas
de Madin.

Y observa Rab Simn: como Job no haba dicho nada, le acometieron grandes
sufrimientos; como Balaam haba hablado pidiendo la muerte de Israel, muri de
muerte violenta; y como Jetr haba hablado a favor de la vida de Israel, los hijos de
sus hijos se sentaron en el Sanedrn.

16
3. EL NIO SALVADO DE LAS AGUAS

En el pas de Egipto, despus de la muerte de Jos y de sus hermanos, los


Hebreos, apacentando sus rebaos en los pastos de Gosen, haban dejado de caminar
por los caminos del Eterno. "No grabaron ya

ms en la carne de sus hijos el signo de la alianza antiguamente pactada por sus


Padres con el Santo, bendito sea, y decan: Seamos como los egipcios, y, como los
Egipcios, adoraron a los dioses con rostro de animal.

Por esta razn el Eterno transform en odio el amor de los Egipcios y permiti
que hicieran esclavos a aquellos que ya no eran sus servidores.

Una sola tribu, la de Lev, guardaba en su corazn los recuerdos y las esperanzas
de Israel, y en esta tribu, un justo entre los justos, Amram, esposo de Yokbed, padre
de Aarn y de Miriam. Y sobre la justicia de Amram el mundo descansaba.

Porque, segn han dicho nuestros ancianos, Dios desea que su Presencia habite
aqu abajo. All moraba desde el primer da del primer hombre, pero cuando Adn
pec, subi de la tierra hasta el primer cielo; cuando Can pec subi del primer hasta
el segundo cielo; y alejndose cada vez de la generacin de Henoc, de la del diluvio, de
la de Babel y de Sodoma, se ocult en el tercero, despus en el cuarto, en el quinto, en
el sexto cielo; y cuando Sara fue mancillada por el Faran la Presencia de Dios se exili
en el sptimo cielo. Pero, con Abraham, Isaac y Jacob, con Lev y Quehat, de cielo en
cielo, haba bajado de nuevo hasta el segundo cielo; ahora por mrito de Amram,
pronta a volver a morar entre los hombres. Ella permaneca al borde del primer cielo; y
he aqu que dentro de poco, con Moiss, la Presencia de Dios volvera de nuevo a
habitar la tierra.

Sin embargo, el edicto del Faran se ejecutaba: las madres de Israel, inclinadas
sobre las aguas, lloraban a sus hijos y el ro corra entre sollozos.

Entonces Amram, dijo: Ya que los Hebreos engendran para la muerte que dejen
de engendrar. Y se separ de Yokbed. Y haciendo lo mismo que l, todos los de Israel
repudiaron a sus mujeres.

Pero en Miriam reposaba ya el espritu de sabidura y de visin y se atrevi a


hablar delante de Amram, su padre, diciendo: Ms cruel es tu decreto que el del
Faran. El egipcio no condena ms que a los hijos varones; t golpeas a las hijas junto a
los hijos, l no priva a sus vctimas ms que de la vida de aqu abajo; t, que les
impides nacer, les privas tambin de la resurreccin.

Estas palabras fueron aleccionadoras para Amram; sin duda, conoca nuestro
proverbio: T hijo puede darte ms de una leccin. Dijo a los hebreos que hiciesen volver a
17
sus mujeres, l mismo, volviendo a tomar a Yokbed, la condujo por segunda vez al
tlamo nupcial; Miriam y Aarn danzaron por nuevas bodas; y es as como Moiss fue
concebido.

Entonces, de mes en mes, Yokbed reencontr su juventud, sus arrugas


desaparecieron de su rostro, sus miembros exhalaban el perfume de las flores y su
vientre llevaba con gozo la promesa de su fruto. No obstante, Amram estaba triste en
su corazn. Delante de toda morada hebrea en la que una madre esperaba la venida de
un hijo, el Faran apostaba dos guardias armados; y quienquiera que libraba de la
muerte del agua a un varn recin nacido, pereca, con todos los suyos, con muerte de
sangre. Y Amram, pensaba: Si me nace un hijo, qu ser de l?

Ahora bien, una noche, mientras dorma, tuvo a su vez un sueo. Y en su sueo,
se encontraba en las orillas del ro, de pie; sus ojos bajos miraban las olas que,
volvindose translcidas, corran como un ro de aire. En el fondo, por millares y
miradas yacan los cadveres de los infantes, unos contra otros. De repente, he aqu
que apareci vivo, sobre la orilla, un nio que caminaba. Sus dos pequeas manos se
tendan hacia el agua. De pronto, algo se estremeci entre los cadveres de las
profundidades; un movimiento los recorri, los levant, los puso en pie; se animaban,
crecan, emergan de entre las olas; eran hombres, era un pueblo que se levantaba y
que cantaba: Ha nacido aquel que nos salva y cuyo nombre vivir en la eternidad.

Al grito de las voces, Amram se despert. Una luz llenaba la alcoba. Yokbed, tres
meses antes del da esperado, acababa de dar a luz, pero sin dolor, ya que dicen
nuestros Sabios, la maldicin que en otro tiempo cay sobre Eva no pesa en absoluto
sobre las madres virtuosas. Miriam sonrea, presentando el nio al padre, nacido
circunciso; y ella profetiz: He aqu la salvacin de Israel.

Tres veces creci y mengu la luna sin que ello revelase a los egipcios el hijo
milagroso. Pero se acercaba el da en el que su nacimiento se descubrira. Entonces
resolvieron confiarlo ellos mismos al agua del ro y a la proteccin de Dios. Yokbed
hizo un cofre de juncos, lo unt de betn por fuera y de arcilla por dentro. All coloc
al nio. Despus, habiendo invocado la ayuda del Altsimo, lo deposit, con mano
temblorosa, entre los carrizos de la orilla. Y mientras se volva llorosa a Amram,
Miriam, que se haba quedado en la orilla, segua con la mirada el cofre que arrastraba
el agua, espiaba lo que llegara a ser de su profeca.

Cuan grande es la Providencia para con Israel! Quin habra pensado que
Abraham engendrara en su vejez? Que Jacob, sin otra cosa que un bastn cuando
atraves el Jordn, volvera cargado de bienes y de bendiciones? Quin habra credo
que Jos, encadenado en las prisiones de Egipto, reinara un da sobre los egipcios?
Quin habra esperado que un nio, perdido entre los remolinos de un inmenso ro,
salvara a un pueblo y a la humanidad? Sin embargo, Miriam lo esperaba.

Segn Rab Chanina bar Papa, ese da era el vigsimo primero del mes de Nisn;
y los ngeles del servicio dijeron ante el Eterno: Rey del mundo, vas a permitir que

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en este da de Nisn, en el que se ha de cantar tu cntico del mar que se sec, perezca
aquel que lo ha de cantar?

Segn Rab Acha bar Chanina, ese da era el sexto del mes de Sivn; y los ngeles
del servicio dijeron ante el Eterno. Rey del mundo, vas a permitir que en este da de
Sivn, en el que has de dar tu Ley en el Sina, perezca aquel que debe recibirla?

Y mientras los Angeles hablaban, Bithia, la hija del Faran, baj al ro con sus
criadas. Ella estaba blanca de lepra, de la cabeza a los pies; y su lepra la haca estril.
Cada maana se baaba en el agua del ro deseando dejar all la lepra y la esterilidad
que privaban al Faran de descendencia y a su corona de posteridad.

Habiendo notado una cosa ligera que las olas mecan, Bithia dio una orden a una
de sus siervas. La sierva nad hacia aquello; como tardara en alcanzarlo, por un
milagro, sus brazos se alargaron. Y cuando la hija del Faran abri el cofre, he aqu que
en el cofre haba un resplandor: La Presencia de Dios; y bajo el resplandor un nio
circunciso, un Hebreo. La sierva dijo: Seora, salvars a un Hebreo? Cuando un rey
manda, su hija obedece. Pero Bithia ya haba tocado con su mano al nio. De pronto,
la blancura de su lepra cay de su carne: la princesa estaba pura como el recin nacido.
Entonces sinti ella que lo habra de querer ms que a un hijo de sus entraas. Y le
llam Moiss, el retirado, diciendo: Porque le he retirado de las aguas.

Miriam se acerc. Le haca falta al nio una nodriza. Ella propuso ir a buscar una
entre las madres enlutadas de Israel; ya que dicen nuestros Doctores, la boca que deba
un da conversar con el Eterno no poda mancharse con la leche impura de una egipcia.

La nodriza trada fue Yokbed. Bithia le confi a aquel que ella, en su corazn,
colocaba ya sobre el trono. Despus, simulando un embarazo, anunci al Faran un
heredero.

La costumbre exiga que no fuese presentado a la corte sino hasta el final de su


tercer ao. Durante tres aos, Yokbed pudo pues cuidar de su hijo reencontrado,
mecindole con los cantos de Israel, en tanto que Amram, Aarn y Miriam vean con
gozo crecer su hermosura.

Llegado el tiempo, con el nio en los brazos, Bithia subi por la avenida de las
esfinges que conduca al palacio real. Era el da en que los vencidos del Norte y los del
Medioda traan al Faran el tributo del bano, de la palmera, de las turquesas y del
incienso, del marfil y del oro. De rodillas ante l, los esclavos, los prncipes, los
sacerdotes, los hechiceros, besaban el polvo. Y entre ellos Balaam y Job, los videntes de
las Naciones que, abandonados por Jetr, eran los nicos que ahora, con su ciega
sabidura, iluminaban al rey.

Sonriendo a la sonrisa de su posteridad, el Faran quiso acariciar al nio. Pero l,


con sus manitas, animadas de pronto por una fuerza desconocida, tom la corona de la
cabeza real y la puso sobre la suya.

19
He ah -dijo el Faran un joven prncipe con mucha prisa por reinar! Hay que
echarlo al agua -exclam Balaam-, hay que echarlo al agua!

Insistes an? -respondi el Faran- No habas ledo t, hace ms de tres aos,


en las estrellas, que el nio amenazante de mi sueo termin por fin en el ro? Desde
entonces no he vuelto a ahogar y quieres que comience a ahogar de nuevo?
Estrangula, si lo prefieres, -replic Balaam-, pero salva tu cabeza de este arrebatador
de coronas.

Sabe l acaso de lo que hace, a su edad?, murmur Bithia. Y t Job, qu


piensas?, pregunt el Faran. Job mir arriba, miro abajo y respondi: Si sabe lo que
hace, que muera. Que viva si no lo sabe. Pero cmo sabremos si sabe o no sabe?
Job mir arriba, mir abajo y no respondi.

Que le presenten -dijo Balaam- dos platillos. Sobre uno, que amontonen
carbones encendidos; en el otro, piezas de oro. Si toma el carbn, tu corona est
tranquila: no sabe lo que hace. Pero si toma el oro, tmele: tiene conocimiento.

Balaam pensaba que un nio ya tan despierto no ira a quemarse los dedos. En
efecto, el nio quiso tocar el oro. Pero el ngel Gabriel, que velaba por l, desvi su
mano. Moiss tom un carbn encendido y se lo llev a la boca. Por eso, dicen nuestros
Rabinos, tuvo durante los das de su vida el labio pesado y la lengua torpe.

Bithia lanz un grito. El Faran se ech a rer. Job, prudente, volvi a Us, su
ciudad natal; y Balaam se volvi, irritado, al pas de los dos ros.

Es as como Moiss por cuya mano deba perecer Egipto, lleg a ser prncipe
sobre todos los prncipes de los Egipcios.

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4. EL HIJO DE BITHIA

Est escrito: Y lleg a ser su hijo... Pero cmo fueron la infancia y adolescencia de
este hijo? Un Rabino que no desea ser nombrado, lo cuenta glosando a Filn, el
pensador, y a Josefo, el historiador.

Cuando Moiss lleg a la edad de aprender, como futuro soberano, tuvo como
maestros a los ms sabios lectores de smbolos.

Unos le enseaban los nombres de los dioses: Hator, la vaca nodriza; el toro Apis,
nacido de una novilla virgen; Anubis, el chacal que embalsama a los muertos, el halcn
Horu, la serpiente Apopi, Su, el sol, Auiu, la luna; Sibu la tierra, Nuit el cielo; los
nueves dioses de Menfs, los nueve dioses de Tebas, todos los dioses de todos los
lugares, bajo todos los cielos.

Moiss aprenda los nombres de los dioses. Pero por la noche, en su lecho de
marfil, los cantos en otro tiempo cantados por Yokbed, su nodriza, se despertaban en
su corazn y cantaba a un Dios que no tiene rostro de animal, ni de hombre, ni rayos
de astros, ni el color de la tierra, un Dios que no se ve, que est en todas partes, el
nico Dios.

Otros le enseaban la historia de los faraones: de aquellos que haban capturado


el Nilo en sus canales y acumulado cosechas fecundas en sus graneros; de aquellos que
haban tallado colosos en las rocas de prfido, y entronizado estatuas en los templos;
de aquellos que haban vencido a pueblos enteros y sometido el universo entero bajo
sus sandalias.

Moiss recitaba la historia de los faraones. Pero por la noche, en su lecho de


marfil, los cantos de Yokbed se despertaban en su corazn y cantaba un pueblo que
no tena cosechas, ni estatuas, ni sirvientes encorvados bajo su yugo, un pueblo de
esclavos nutrido de dolor.

Otros le enseaban los deberes de los reyes, diciendo: Cete tus galas
guerreras; aplasta pases, corta higueras y vias, quema ciudades, mata a millares!

Moiss repeta los deberes de los reyes. Pero por la noche, en su lecho de marfil,
los cantos de Yokbed se despertaban en su corazn, diciendo: S prudente como
Jacob, dulce como Isaac, fiel como Abraham.

A veces Bithia, que l crea su madre, le llevaba a las oraciones. Ataviada de rojo,
presentaba la ofrenda al dolo pintado de azul. Moiss no rezaba, y se deca: Cmo se
reza al Dios que no se ve?

21
A veces los prncipes que l crea sus primos, lo llevaban a los juegos. Lanzaban el
aro o la pelota; tiraban las fichas, echaban los dados. Moiss no jugaba. Se preguntaba:
Dnde sufre ese pueblo cargado de dolores?

A veces el Faran, al que crea su abuelo, le llevaba a la reunin de consejeros.


Sentado en su trono, el soberano escuchaba al Anciano de los sacerdotes o al Guardin
de los tesoros. Moiss no escuchaba. Se preguntaba: De quin tomaban consejo el fiel
Abraham, el dulce Isaac, el prudente Jacob?

Cuando alcanz la edad de guerrear, recibi la misin de someter a los etopes


rebeldes. Desde haca nueve aos, los guerreros de Egipto asediaban en vano a su rey
Kikanos en su ciudad de Saba. Al oriente y al norte la ciudad estaba defendida por
altas murallas; al occidente, un ro la protega, al medioda, lo haca una tierra
guardada por serpientes.

Un primer jefe egipcio haba atacado la ciudad por el lado de las murallas,
abatiendo bosques para erigir torres desde las que sus arqueros lanzaban sus flechas.
Pero Kikanos, con una lluvia de basalto, haba destruido torres y arqueros.

Un segundo, queriendo tomar la ciudad por el lado del ro, haba construido una
flota de balsas para cruzar las vertiginosas aguas. Pero arrastrados por torbellinos
hacia las cataratas, balsas y remeros haban desaparecido.

Un tercero se haba abierto paso con sus carros entre las serpientes. pero,
levantando en el aire los millones de anillos de donde salan sus fauces, las serpientes
haban tragado cocheros y caballos.

Cuando Moiss hubo acercado sus tropas frescas, Tarbis, la hija de Kikanos, le
divis un da desde lo alto de las murallas. Como era de talla recia y rostro
resplandeciente. Tarbis lo am y le mand decir: S mi esposo, te entrego mi ciudad y
mi belleza. Pero Moiss, en quien resonaban siempre los cantos de Yokbed, se acord
de Sara, que fue sierva, de Rebeca y de Raquel, que fueron pastoras y no quiso por
esposa a la hija de un rey.

Por orden suya, los soldados capturaron innumerables ibis y los soltaron sobre las
serpientes a las cuales sacaron ojos y corazones. Moiss con su ejrcito pisoteando sus
cadveres desenroscados entr en la ciudadela. Toda Etiopa se someti a sus pies; y
volvi al pas de Egipto llevando consigo tesoros de bano y marfil, plumas y joyas,
monos domesticados y enanos bailarines.

Entonces el Faran lo asoci a su trono, le puso en la mano el doble ltigo y sobre


la frente la doble corona. Seguido de un cortejo de guerreros y sacerdotes, de pie en su
carro de plata, recorri, aclamado por las multitudes, el reino del Medioda y el del
Norte.

22
Un da, en su gloria, flanqueaba la tierra de Gosen y vio al borde del camino a
unos hombres que geman. Alguien le dijo: Son Hebreos. Baj de su carro, arroj su
doble ltigo y su doble corona y se fue a vivir entre los esclavos.

Entonces, una voz habl en la inmensidad diciendo: Puesto que t por mi


pueblo dejas tu realeza, puesto que por l te bajas a la esclavitud, yo por ti dejar mi
cielo; por ti bajar a la tierra.

Dura era la esclavitud. A lo largo de los das, a lo largo de las noches, los Hebreos
padecan. Unos hacan ladrillos con paja y arcilla hmeda; otros cavaban zanjas que,
apenas eran cavadas se volvan a llenar, o bien levantaban casas y ciudades que apenas
en pie, se venan abajo. La peste los devoraba. La multitud de sus cadveres, a los que
nadie lloraba o enterraba, se pudran en la tierra; el olor de los muertos mataba a los
vivos. Y Moiss pensaba: Qu han hecho para merecer su miseria?

Segn Rab Jehouda, se crearon diez cosas fuertes en el mundo: la piedra es fuerte
pero el hierro la parte; el hierro es fuerte pero el fuego lo funde; el fuego es fuerte pero
el agua lo apaga; el agua es fuerte pero la nube la lleva; la nube es fuerte pero el viento
la ahuyenta; el viento es fuerte pero el hombre le resiste; el hombre es fuerte pero el
miedo lo aniquila; el miedo es fuerte pero el vino lo disipa; el vino es fuerte pero el
sueo lo disuelve; el sueo es fuerte pero la muerte es ms fuerte. Y hacer el bien es
ms fuerte an porque sobrevive a la muerte. Y Moiss haca el bien.

Deca a los Hebreos: Hermanos mos, hermanos mos, ay de vosotros! y ay de


m! Ojal pudiera morir para salvaros de la muerte. Y por ellos amasaba ladrillos,
cavaba zanjas, llevaba pesadas cargas; por ellos enterraba a los muertos. Los cantos
que en otro tiempo cantaba Yokbed se despertaban en su corazn, y cantaba un
Mesas de paz y de justicia que vendr un da para salvar a los hombres. Y Moiss
pensaba: Por qu no viene para salvar a estos Hebreos?

Una noche, ocupado en consolarlos de su desgracia, otros consuelos se mezclaron


con los suyos: Moiss reconoci la voz de Yokbed, que con Amram, Aarn y Miriam,
recorra el pas de Gosen. Los cuatro recordaban a los Hebreos el Dios Invisible al que
haban abandonado. Pero los Hebreos no escuchaban: escupan para mostrar su
disgusto; o bien, embriagados por una repentina locura, rean y saltaban dando
vueltas; o bien recogan ladrillos amontonados y los arrojaban a la cara de aquellos que
les traan el recuerdo de Dios. Y Moiss pensaba: Ser acaso por esto por lo que
merecen su miseria?

Supo entonces por su padre y por su madre del secreto de su nacimiento, del
cofre de junco salvado de las aguas, del edicto del Faran y de los siglos de esclavitud,
de la grandeza olvidada de Jacob y de Jos, de la tierra de miel y de leche pisada por
los patriarcas y prometida por Dios a su descendencia. Supo que un salvador se
levantara a favor de Israel; Miriam profetizaba: T sers ese salvador. Pero l no lo
crey, era un hombre sencillo y humilde de corazn.

23
5. LA HUIDA A MADIN

Est escrito: Moiss vio a un egipcio que golpeaba a un hebreo... Nuestros Sabios han
dicho a este propsito: Ved el instinto malvado; es querido por Dios; porque sin
quererlo, sirve al querer de Dios.

El Faran haba colocado sobre cada diez Hebreos, un jefe de faena hebreo; Datn,
hijo de Pallou, era uno de ellos; y sobre cada diez jefes de faena hebreos, un maestro de
obra egipcio; Maror, el egipcio, era uno de ellos. Estos maestros de obra eran todos
crueles y Maror el ms cruel de todos.

Datn tena una mujer, Shelom, hija de Dibri, de la tribu de Dan. Shelom era
bella, Maror la codiciaba. Una noche, antes del alba, lleg, hizo encadenar a Datn y
delante de l se goz de la belleza de Shelom. Datn repudi a su mujer. Pero desde
aquel da Maror fue an ms cruel: golpeaba a Datn y buscaba su muerte. Moiss, al
ver tal injusticia, se irrit en el alma y cuando Maror levantaba su ltigo sobre Datn,
Moiss lo mat.

Cmo pudo matar Moiss? preguntan nuestros Rabinos. No est escrito: No


matars? Pero -responden ellos- Moiss en su irritacin haba pensado en la justicia de
Dios; y este pensamiento fue tan fuerte que mat al egipcio.

Cuando hubo muerto, Moiss lo enterr en la arena, diciendo a los Hebreos:


Israel es como la arena, as como la arena es muda, que vuestras bocas sean mudas.

Pero las bocas no lo fueron. Al da siguiente, Datn discuti con Abiram su


hermano. Ahora bien, la discusin viene del odio y lleva al odio. Moiss los reprendi,
y Datn respondi: Oye, muchacho, quin te ha constituido en juez sobre nosotros?
Acaso quieres matarnos como mataste al Egipcio? O tendremos que preguntar al
Faran por qu te llaman el hijo de Bithia, siendo t el hijo de Yokbed?

En efecto, Datn a quien Moiss haba salvado la vida, fue al palacio del Faran y
compareci ante l, acusando a Moiss: Deshonra tu cetro y tu corona, dijo. Que sea
para su bien, respondi el Faran. Fortalece a tus enemigos y acude en ayuda de tus
esclavos. Que sea para su bien, repiti el Faran. No es hijo de tu hija; su padre es
un hebreo. Al or estas palabras, el Faran hinchando sus narices de clera, orden
que apresaran a Moiss y lo mataran. Y cuando el hijo de Amram hubo odo lo que
haba hecho Datn grit: Israel, Israel, tu alma es ms miserable que tu esclavitud;
ahora s yo por qu has merecido tu miseria!

Sin embargo los Angeles, extendiendo sus alas hacia el Trono en lo Alto,
suplicaban al Santo, bendito sea: Seor, Seor, Rey del mundo, tu hijo est en
angustia; su sentencia est sellada; su patbulo est levantado, vas a dejar perecer al
que salvar a tu pueblo? El Santo les respondi: Yo lo tomar bajo mi proteccin. Y
24
cuando el Faran envi a sus espas a apoderarse de Moiss, Dios convirti en mudos
a unos, en ciegos a otros: los ciegos no vean donde estaba, los mudos que le haban
visto no pudieron decirlo; y Moiss huy al pas de Madin.

Jetr, el consejero que haba aconsejado el Faran no hacer dao a los Hebreos,
haba llegado a ser sacerdote en Madin. Pero despus de reflexionar en su corazn y
comprender que el dolo es una vanidad, lo devolvi a los Madianitas diciendo: Soy
demasiado viejo, buscaos otro sacerdote. Entonces los Madianitas lo pusieron en
entredicho; ninguno de ellos quera servirle; sus siete hijas eran las nicas que le
servan llevando sus rebaos al desierto a pacer y a ios pozos a beber.

Cada tarde llegaban, las primeras, y sacaban agua para sus ovejas; pero los
malvados pastores de Madin aparecan de pronto y daban de beber a sus propias
bestias el agua que ellas haban sacado. Una vez, estos pastores fueron an ms
malvados; despus de quitarles el agua, quisieron tomar a las muchachas, y como
oponan resistencia quisieron arrojarlas al pozo. En ese mismo instante, Moiss
apareci cansado de su pesado viaje. Vio el pozo cerca de la ciudad y cerca del pozo a
las muchachas que eran violentadas. Solo contra todos, las defendi; despus dio de
beber a los rebaos de Jetr y enseguida a los de los pastores de Madin, aunque no lo
tenan merecido; de la misma manera, dicen nuestros Ancianos, con el agua de su Ley
que l dio de beber ms tarde a Israel, abrev tambin al resto del mundo.

Ved cun modesto es Dios; antes de crear al hombre consult a los ngeles.
Moiss era modesto como Dios. Al decir las hijas de Jetr a su padre: Un egipcio nos
ha salvado, l no las corrigi diciendo: Yo soy un hebreo. Por qu? Quera ocultar
que era Hebreo? De ninguna manera. Es como aquel hombre al que haba mordido una
serpiente; corri para meter los pies en el agua y vio que un nio caa al agua. Extendi
su mano y salv al nio, que le dijo: Sin ti habra perdido la vida. Ciertamente no,
replic el hombre; la serpiente que me mordi y de la que hua, corriendo al agua en la
que t caste, es la que te ha salvado, no yo. De igual manera, Moiss pensaba en su
modestia: El egipcio por el que hu de Egipto viniendo al pozo de Madin en el que
los pastores violentaban a las muchachas, es a l y no a m a quien ellas deben dar las
gracias como a su salvador.

Entre las hijas de Jetr, Sfora era la ms modesta. Al verla, Moiss pensaba en
Sara, que fue una sierva, en Rebeca y en Raquel, que fueron pastoras y le pidi que
fuera su mujer. Ella respondi: Mi padre tiene un rbol en su jardn; a todo aquel que
quiere por esposa a una de nosotras le ordena que lo arranque, y a todo el que intenta
arrancarlo el rbol lo devora. Vas a intentar arrancarlo t?

Ahora bien, este rbol era el cayado que el Santo, bendito sea, cre en la vigilia
del primer Sbado, y que Adn, el primer hombre, recibi cuando fue echado del
Paraso. Adn lo entreg a Henoc, que lo entreg a No, que lo entreg a Sem; despus
el cayado lleg a las manos de Abraham, despus a Isaac, y despus a Jacob, quien se
apoyaba en l cuando baj al pas de Egipto donde se lo dio a Jos el ms querido de
entre sus hijos. Despus de la muerte de Jos, el cayado fue llevado al tesoro del

25
Faran y Jetr lo haba tomado de ah cuando abandon el pas de Egipto para ir al
pas de Madin. Jetr, sin darse cuenta, haba golpeado la tierra con ese cayado, el cual
se enraiz en el suelo, convirtindose en un rbol del que colgaban frutos.

Moiss dijo: Dnde est ese rbol? Fue al jardn y lo arranc; y de repente el
rbol se convirti de nuevo en cayado, adquiriendo, como en la vspera del primer
Sbado, el color de zafiro que reciba del cielo, y llevando grabado en su parte superior
el Nombre del Santo, bendito sea, que nadie haba pronunciado an aqu abajo.

Entonces Jetr pens en su corazn: En verdad este hombre es uno de los hijos
de ese Abraham por quien tantas bendiciones han de venir al mundo! Abraz a
Moiss y le dijo: Toma a mi hija, s mi hijo. Pero jura que no hars jams como hizo
Jacob, tu antepasado, quien habiendo desposado a las hijas de Labn, huy un da de
casa de aquel. Moiss jur y fue el esposo de Sfora; all le engendr un hijo y lo llam
Guersn, extranjero all, diciendo: Yo fui extranjero all y all fui bendecido.

Dicen nuestros Ancianos que si Maror no hubiese codiciado a Shelom, si Datn


no hubiese traicionado a Moiss, Moiss no hubiera huido al pas de Madin y no
habra sabido jams lo que Dios quera de l. Pero Maror codici a Shelom, Datn
traicion a Moiss y Moiss huy al pas de Madin y all supo lo que Dios quera de
l. As es como el instinto malvado hizo, sin quererlo, la voluntad del Eterno.

26
6. EL PASTOR FIEL

Moiss apacentaba los rebaos de Jetr velando por ellos con amor. Llevaba a
pacer primero a los animales ms jvenes, para que se nutriesen de hierba tierna,
despus a los de ms edad, que encontraban pastos ms fuertes y al final a los ms
vigorosos, que ramoneaban el ms duro forraje. Entonces dijo Dios: Ha sabido
apacentar las ovejas dando a cada una su alimento; sabr apacentar a mi pueblo dando
a cada uno su justicia.

Un da un cabrito escap del rebao. Moiss lo sigui, corriendo, hasta llegar a un


lugar escarpado donde lo encontr bebiendo en una fuente: Pobre cabrito -dijo-
huste para beber? Estars muy cansado ahora? Lo tom sobre sus hombros y lo
devolvi al rebao. Entonces dijo Dios As como ha tenido piedad de un pobre
cabrito, llevndolo sobre sus hombros para cargar con su fatiga, tambin tendr piedad
de mi pueblo, llevndolo en su corazn para cargar con su pecado.

Pues Dios, antes de confiar rebaos de hombres a sus reyes y profetas, les confa,
para probarlos, rebaos de animales.

Sin embargo, la esclavitud de Egipto se haca cada vez ms pesada sobre los
Hebreos. Irritado al saber que Moiss era uno de ellos, el Faran los castigaba por su
error pasado. Para llevarlo al arrepentimiento Dios le envi un mal de lepra. Desde la
corona de su cabeza hasta las sandalias de sus pies, se cubri de pstulas. Pero al no
saber descifrar en el sufrimiento el mensaje del Altsimo, quiso curar su cuerpo en
lugar de curar su alma; cada maana, durante diez aos, hizo arrancar de los brazos de
las madres de Israel diez nios Hebreos, y durante diez aos cada maana, se bao en
su sangre. Pero ni su alma ni su cuerpo se curaban. Cuando muri no fue posible
embalsamarlo; su piel caa en colgajos pestilentes y su hedor corrompa los blsamos.

El Faran que vino despus de l fue el hijo de aquella Bithia que haba salvado
de las aguas a Moiss. Curada de su esterilidad, haba concebido a este primognito de
su carne, despus de que el primognito de su alma, Moiss, huyera a casa de Jetr,
pero, a pesar de sus plegarias, el nuevo Faran era ms cruel an que el anterior, pues
no lo atormentaba ningn mal de lepra; su nico tormento era su crueldad. Cada
tarde, durante su comida, echaba a sus perros diez nios Hebreos y mientras coma,
miraba a sus perros devorarlos. Entonces el grito de las madres subi hasta Dios; no es
que los Hebreos mereciesen ser salvados; sus pecados eran innumerables; pero el
Eterno se acordaba de sus promesas a los Patriarcas y quera que del oprobio de este
pueblo naciese para todos los pueblos una bendicin. Amram haba muerto; la hora de
Moiss haba llegado, ya que -segn nuestros sabios- cuando se apaga el sol de un
justo, se enciende de inmediato el sol de otro. Apacentando los rebaos de Jetr, el
pastor fiel se adentraba cada da ms en el desierto; una fuerza lo atraa hasta all:

27
buscaba la presencia de Dios; y para recibir en s la presencia de Dios, hace falta hacer
dentro de uno mismo el desierto.

As pues, un da, en el fondo del desierto, vio una montaa de granito y de zafiro,
y a medida que l caminaba hacia ella, ella caminaba hacia l. Esta montaa recibe
varios nombres: el nombre de odio, Sina, ya que de ella descendi el odio al pecado; el
nombre de espada, Horeb, porque de ella baj la espada de la justicia; el nombre de
venida, B-scham, porque sobre ella vino el Eterno.

Cuando Moiss se detuvo al pie de la montaa, la montaa se detuvo tambin.


Entonces vio una zarza y en la zarza una llama; la llama arda y la zarza no se
quemaba. Y en este matorral de espinas se le apareci la Presencia de Dios.

Por qu en una zarza? preguntan nuestros Doctores.

Rab Eliezer responde: Porque la zarza es el ms humilde de los rboles, e Israel


el ms humilde de los pueblos.

Rab Jochanan responde: Porque la zarza es el seto de los jardines, e Israel es el


seto del mundo.

Rab Jos responde: Porque la zarza es el rbol doloroso y Dios sufre cuando
sufren los Hebreos.

Y por qu arda la llama y la zarza no se quemaba? Rab Nachman responde:


Porque el dolor est en Israel, pero Dios no quiere que el dolor consuma a Israel.

Como Moiss todava no era profeta, no haba odo an la voz de Dios. Si el


Eterno le hubiera hablado con su voz atronadora, Moiss se habra aterrorizado; si le
hubiera hablado con su voz silenciosa, Moiss no habra escuchado. Qu hizo Dios?
Para hablar a Moiss, tom la voz de Amram, padre de Moiss, llamndole: Moiss!
Moiss!

Moiss respondi: Qu quieres, padre mo? Heme aqu. No soy tu padre -


respondi Dios-; soy el Dios de tu padre, el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob. Y
Moiss se regocij en su corazn pensando: Dios coloca a mi padre entre los
Patriarcas y an antes de los Patriarcas! Pero, temiendo ver al Seor, se cubri el
rostro.

Sobre este punto, Rab Josu ben Karcha y Rab Hose no estaban de acuerdo. El
primero deca: Moiss hizo mal en esconder su rostro; porque si no lo hubiera
escondido, Dios le habra mostrado en el acto lo que es arriba y lo que es abajo, lo que
fue y lo que ser. El segundo deca: Moiss hizo bien en esconder su rostro; porque
Dios le dijo: 'Puesto que me honras ocultando tu rostro, por mi vida, toda tu vida te
hablar cara a cara'. Y en efecto, mientras que a los otros profetas no les hablaba ms
que a ciertas horas y a travs de velos y espejos, el Eterno, a partir de aquella hora, le
habl a Moiss a toda hora, cara a cara.

28
Dios continu: El lamento de los hijos de Israel ha subido hasta m, he visto la
violencia con que los egipcios los aplastan. Ahora ve, yo te envo al Faran; haz que mi
pueblo abandone Egipto y venga a conocerme en esta montaa y pase a esa regin de
leche y miel que he prometido a sus padres.

Pero Moiss no sinti en su corazn el nimo de obedecer, y durante siete das


rechaz la voluntad del Eterno.

El primer da dijo: Seor quin soy yo para salvar a tus Hebreos? Un pastor
perdido en un desierto. Dios respondi: Cuanto ms dbil es aquel del que yo me
sirvo, ms muestra mi fuerza.

El segundo da Moiss dijo: Seor, t me envas hacia mis enemigos; han


querido matarme; an lo quieren. Dios respondi: Al que yo acompao, lo
acompaa mi terror.

El tercer da Moiss dijo: Yo, tu servidor, vacilo en obedecerte, cmo va a


hacerme caso el Faran? Mi lengua es pesada, mi labio torpe, dnde encontrar yo
palabras para hablarle? Dios respondi: Saba hablar Adn cuando dio nombre a
todos los animales de la tierra? Quin le hizo hablar? Yo abro los ojos de aquellos que
ven, yo se los cierro a aquellos que no ven. A los que escuchan yo doy el odo, a los que
no escuchan se lo quito. Yo hice la boca que hace la palabra; t hablars si mi palabra
est en tu boca.

El cuarto da Moiss dijo: T has jurado a sus padres que salvaras a sus hijos, y
ahora quieres que sea yo el que los salve! Para salvar a Lot, que no era ms que un
hombre, t enviaste a un ngel; para salvar a Agar, que no era ms que una mujer, t
enviaste a un ngel; para salvar a Isaac, que no era ms que un nio, t enviaste a un
ngel. Y yo, que no soy ms que un hombre, ms dbil que una mujer y que un nio,
t quieres que salve a un pueblo! Slvalos t mismo, Seor, o bien enva a tu ngel; o si
necesitas un hombre, enva a tu Mesas, el Mesas de tu paz y de tu justicia! Y Dios
respondi: l Mesas no vendr sino al final; t eres su comienzo. Es verdad, yo
podra salvarlos de Egipto sobre las cuatro ruedas de mi carro celeste, llevndolos
sobre las alas de mis serafines, que son miradas y miradas. Pero es a ti a quien ellos
esperan: Es a ti a quien yo espero. El asunto est en tu mano; si t no lo haces no se
har. Yo quiero que t lo quieras, pero no te obligar: es necesario que el hombre obre
con Dios para que se lleve a cabo la obra de Dios.

El quinto da Moiss dijo: Seor, Seor, merecen la salvacin? No estn acaso


manchados de pecado? Dios respondi: Pon tu mano en tu pecho, despus retrala.
Puso la mano en el pecho, y despus la retir: estaba manchada de lepra. Vuelve a
ponerla en tu pecho y luego retrala. Lo hizo: su mano estaba limpia. Y Dios dijo: As
como puedo quitar de tu mano la lepra, yo puedo quitar de su alma el pecado.

El sexto da Moiss dijo: Pero cmo alimentarlos en Jos largos caminos? Dnde
encontrar comida y agua para todo un pueblo? No tienen ms provisiones que el luto
y las lgrimas, y el camino que lleva a ti atraviesa un desierto! Dios respondi:
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Acaso haba trigo cuando la tierra no exista? Haba agua cuando el cielo no exista?
El que sac de la nada la tierra y el cielo puede sacar del desierto el agua y el pan.

El sptimo da Moiss dijo: Pero si yo te sigo, me seguirn ellos, Seor? Me


creern ellos a m, si yo te creo? Dame un signo para que ellos me sigan; dime tu
nombre, para que ellos me crean. Dios respondi Mis nombres son sin nmero, igual
que mis poderes: cuando Yo doy mi fuerza, me llamo Sbaot; cuando doy mi paciencia,
me llamo l Sadday; cuando doy mi justicia, me llamo Elohim; cuando doy mi perdn,
me llamo Adonay. Pero mira los cuatro signos impronunciables que yo he grabado en
tu cayado de zafiro: ellos contienen el nombre que contiene todos mis nombres y todos
mis poderes porque significan: Yo soy el que es. Ve y di a los Hebreos: El que es est
conmigo.

Entonces Moiss se levant y quiso partir. Pero ved cun fiel era a su palabra el
pastor fiel: aun cumpliendo la orden de Dios, se acord de su promesa a Jetr y no lo
abandon como Jacob haba huido de Labn. Le dijo Dame a mi mujer y a mis dos
hijos que voy a liberar a los Hebreos. Jetr respondi: Quieres tener tres esclavos
ms que liberar? Deja a tus hijos y a tu mujer; vete en paz, llega en paz y regresa en
paz.

Y Moiss se fue solo, montado sobre un asno. Segn nuestros Doctores, este
mismo asno haba cargado la lea del sacrificio cuando nuestro padre Abraham subi
al Moria para sacrificar a Isaac; y este mismo asno llevar al Mesas, cuando venga al
mundo al final de los tiempos.

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7. EL CAYADO DE ZAFIRO

Cuando el Eterno habl a Moiss, su voz se haba dividido en dos voces; mientras
una en la zarza le deca: Levntate del desierto y ve hacia

Egipto, la otra, en la esclavitud de Gosen, deca a Aarn: Levntate de Egipto y


ve al desierto. Ambos obedecieron, se encontraron en el camino y se abrazaron. Por
eso est escrito: amor y verdad se encuentran, justicia y paz se abrazan; porque Moiss
fue verdad y Aarn fue amor; Aarn hizo la paz y Moiss hizo la justicia. Entonces
Moiss tena ochenta aos y Aarn ochenta y tres aos.

El pastor fiel relat a su hermano lo que Dios quera de ellos, fueron a Gosen,
convocaron a los Ancianos de Israel y les dijeron lo sucedido. Entonces un grito se
elev desde la esclavitud: Slvanos Moiss, slvanos! El que haca ladrillos gritaba y
el que cavaba zanjas; gritaba el que traa la paja y el que llevaba la piedra; el que
construa la casa y el que construa la ciudad; y, junto al muerto que se corrompa, el
que mora gritaba Slvanos! Slvanos! Y pensaban: Este Dios de que nos hablaban
y que nosotros no veamos, era Dios? Es El quizs quien nos enva un Salvador? Y
en su corazn naca una fe.

Pues, dicen nuestros Sabios, Israel se compara a la oliva: cuando est en el rbol
se la toma, se la lleva a la prensa, se pone bajo la muela, la muelen, y despus se la
rodea de cuerdas y se la carga de piedras; entonces da su aceite; al igual Israel: los
pueblos de la tierra lo toman, despus lo golpean, le remachan la cadena o el collar de
hierro, lo ahogan en sus prisiones, lo aplastan bajo sus pies; entonces Israel da, como
un aceite, su oracin a Dios.

Mas no todos los Hebreos eran esclavos. Algunos aadan tierras a tierras,
cosechas a cosechas, traficaban con cobre, joyas, prfido; sentados en sus jardines con
fuentes de agua, en sus salas pintadas de imgenes en las paredes, tenan por amigos a
los hijos de Egipto; como ellos, iban con las piernas desnudas, hombros desnudos, el
cuerpo maquillado; y como ellos, en vez de llamarse Fanuel, o Peniel, u Osiel, se
llamaban Meti,Teti o Atoti.

El ms rico, Cor, hijo de Yishar, de la familia de Quehat, se llamaba para los


egipcios Koracti; y grande era su nombre en todo Egipto; porque siendo tesorero del
Faran, como en otro tiempo Jos, tena todas las llaves de todos sus tesoros.

Pero su riqueza no era, como la de Jos en otro tiempo, un don del Santo, bendito
sea, porque Jos acumulaba para todos, Cor en cambio, para l solo; y cuando Jos
pasaba, las hijas de reyes le lanzaban desde sus ventanas anillos y collares; pero
cuando pasaba Cor, los hijos de los pobres, en la calle, se volvan para escupir.

31
Al or el designio de Moiss y la esperanza de sus hermanos, los Hebreos de
corazn egipcio fueron presa de un gran temor. Pensaban: Si el Faran quiere
conservar sus esclavos Hebreos, se volver acaso su clera contra nosotros? Y si
quiere dejarlos partir, nos expulsar quizs como a ellos? Y Cor envi como
emisario, entre los esclavos de Gosen, a Datn quien murmuraba a sus odos: Por
qu os marchis? Cor es poderoso sobre el poder del Faran; l aliviar vuestra
esclavitud. Y los Hebreos decan: Por qu tendramos que partir?

Sin embargo, desde haca siete das, los Ancianos deliberaban, discutiendo si
seguiran o no a Moiss hacia la Tierra Prometida. Unos decan: Ganon, hijo de Eran,
quiso llevar all a los de Efram hace ya cuarenta aos. Adnde llegaron? Sus huesos
se pudren en el desierto. Los otros respondan: Ellos no tenan un enviado del Eterno
que les condujera. Los primeros decan: Cmo nos salvar Moiss? He calculado,
segn las profecas, los das, los meses y los aos; el tiempo no ha llegado an. Los
otros respondan: Cmo no nos ha de salvar? He calculado, segn las profecas, los
aos, los meses y los das; el tiempo ha llegado.

Despus de una semana, Paguiel, hijo de Okran, de la tribu de Aser, vino y dijo:
Jacob confi al morir al odo de Jos su hijo, el secreto de la seal que debe llevar el
Salvador; Jos lo confi al morir al odo de sus hermanos; Aser, el ltimo de sus
hermanos vivos, lo confi al morir al odo de Serah, mi madre, que tiene dos siglos de
edad y que va a morir. Venid y que ella revele a los Ancianos el secreto de la seal,
antes de morir.

Ellos fueron. En su cabaa de adobe, en su lecho de dolor, Serah estaba a punto de


morir; sus ojos muertos ya no vean; y su boca muerta murmur: Un cayado... de
zafiro... Y sobre el cayado... un nombre... grabado... Y este Nombre..., y no termin.
Los setenta Ancianos miraban a Moiss: en su mano tena el cayado y sobre el cayado
el Nombre.

Entonces dijeron: Que Moiss y Aarn nos conduzcan. Todos nosotros con ellos
hablaremos ante la faz del Faran. Y fueron, Moiss y Aarn caminando los primeros,
y los setenta Ancianos detrs.

El palacio del Faran tena cien puertas y delante de cada puerta, un ejrcito;
cuando vieron las cien puertas y los cien ejrcitos, diez de los Ancianos temblaron y
huyeron.

El Palacio del Faran tena cien patios, y en cada patio un len; cuando vieron los
cien patios y los cien leones, veinte de los Ancianos gimieron y huyeron.

En la sala del Faran estaba el Faran. Cuando vieron al Faran, los cuarenta que
quedaban palidecieron y huyeron. Y Moiss y Aarn avanzaron solos ante la faz del
Faran.

Por esto, observan nuestros Doctores, cuando Moiss y Aarn subieron al Sina,
Dios prohibi la subida a los Ancianos.
32
Aquel da el Faran celebraba el aniversario de su soberana. Todos los reyes de la
tierra haban venido y postrados, haban puesto sus coronas bajo los pies del Faran
gritando: T eres dios sobre toda la tierra! Moiss y Aarn dijeron: As ha hablado
el Eterno, Dios de Israel: Deja marchar a mi pueblo para que me adore en el desierto.
Desde cundo los esclavos tienen un Dios? -respondi el Faran-. El Eterno, decs?
Yo no conozco a ese Dios. Y volvindose hacia los setenta escribas que saban las
setenta lenguas de la tierra, les pregunt: Conocis aun Dios que se llama el Eterno?
Respondieron: Hemos buscado en todos los libros escritos en todas las lenguas los
nombres de todos los dioses; el Eterno no es Dios. Vosotros lo habis buscado entre
los muertos -replicaron Moiss y Aarn- nuestro Dios vive. Qu edad tiene? -
prosigui el Faran- desde cundo reina? Qu ciudades ha conquistado? Qu pases
ha sometido?

Moiss y Aarn replicaron: Antes del mundo, l era; despus del mundo, l
reinar. Cuando perdona, su ceidor es clemencia, el amor es su diadema. Pero cuando
hace justicia, el fuego es su arco, la llama su flecha; la nube es su escudo, el rayo su
espada; el cielo es el techo de su carruaje, la tierra su estribo.

Si es todopoderoso -dijo el Faran-, que d una seal de su poder.

Entonces Aarn, tomando de las manos de Moiss el cayado de zafiro, lo lanz al


suelo, y se convirti en serpiente.

Por qu en serpiente? preguntan nuestros Rabinos. Porque la serpiente, como


el Faran, haba calumniado al Eterno.

Mas cuando hubo visto la serpiente, el Faran solt una gran carcajada diciendo:
Pretendis vosotros ensearles la magia a los egipcios? Si estos son los milagros de
vuestro Dios, los hijos ms pequeos de mis ms pequeos hechiceros hacen otro
tanto. En efecto, de diez partes de hechicera que el mundo ha recibido, Egipto
detenta nueve. Jannes y Jambres, los dos hijos de Balaam, que eran los dos ms
grandes magos del Faran, llamaron a todos los hijos de todos los magos; estos
lanzaron sobre el suelo sus cayados, que se convirtieron en serpientes. Pero la serpiente
de Aarn engull a todas las dems. Entonces el Faran, con la nariz hinchada de furor
grit: Esclavos! Os inventis un dios para sustraeros a la esclavitud? Yo os ensear
que el dios del cielo y de la tierra soy yo!

Pero el Eterno dijo: T conocers a este Dios que no conoces.

Para castigar a los Hebreos, el Faran orden que cada uno hiciera al da el doble
de ladrillos. Por la tarde, si faltaba un ladrillo, para reemplazarlo, se le arrancara un
nio a una madre de Israel. Y los padres de Israel que construan casas y ciudades,
para reemplazar los ladrillos faltantes deban recubrir con cal a los nios y con sus
lgrimas y sus gritos empotrarlos, vivos, en el muro. Datn, emisario de Cor,
murmuraba a los odos de los Hebreos: Mirad cmo os salva Moiss! Decid que no
queris marchar; Cor os salvar. Y los Hebreos dijeron a Moiss: Que nos proteja
Cor, ya no queremos irnos.
33
Entonces Moiss grit hacia el Eterno: Ay Seor, t me dijiste que eres un Dios
paciente y misericordioso y que cumpliras por medio mo tu promesa a los Patriarcas.
Y apenas he pronunciado tu Nombre delante del Faran y he aqu que una miseria an
mayor desciende sobre tu pueblo! Dios respondi: Ay Moiss, lstima que mis
Patriarcas no estn ya en la tierra! Ellos para servirme no me preguntaban mi Nombre!
Yo haba dicho a Abraham: 'Te dar este pas de mi eleccin'; y cuando quiso enterrar
all a Sara tuvo que pagar por el lugar de su tumba, sin embargo no gimi ante m. Yo
haba dicho a Isaac: 'Te dar este pas de mi eleccin'; y cuando quiso beber una gota de
agua debi batirse con los pastores de Guerar; sin embargo no gimi ante m. Yo haba
dicho a Jacob: 'Te dar este pas de mi eleccin'; y cuando tuvo que abandonarlo ante el
odio de Esa, no gimi ante m. En cambio a ti te he dicho mi Nombre, que contiene mi
poder; y en la primera prueba te lamentas. Si yo fuera slo Justicia, te castigara; yo soy
Clemencia, yo te perdono. Ahora ve. Te envo al Faran para iluminarlo con mis
milagros; pero, por ms perverso que sea, respeta en l al Rey, y no marches con mi
pueblo hasta que l os permita salir. Y yo te envo a Israel para salvarlo con mis
milagros; pero, por ms pecador que sea, respeta en l al pueblo y no lo condenes sino
cuando su pecado haya sobrepasado su sufrimiento.

As pues, para iluminar al Faran y para salvar a los Hebreos, el Santo bendito
sea, envi sobre Egipto diez plagas.

34
8. LAS DIEZ PLAGAS

Est escrito: Yo multiplicar mis seales. Nuestros Sabios han dicho a este
propsito: El Seor es un seor de guerra. Ahora bien, qu hace un seor de guerra
cuando quiere reducir a sus enemigos? Rodea su ciudadela y corta sus suministros de
agua. Si se rinden, bien; sino, ordena que se acerquen las fanfarrias para espantarlos
con su estruendo. Si se rinden, bien; sino, manda que se acerquen los arqueros, que les
disparan con sus flechas. Si se rinden bien; sino, manda que se acerquen sus tropas por
todos los costados, para mostrar su fuerza; despus degella sus rebaos; despus
vierte sobre ellos aceite hirviendo, lanza sobre ellos proyectiles de piedras; escala sus
muros; los encadena en sus prisiones. Si se rinden bien; sino, masacra a sus jefes.

As hizo Dios con los Egipcios. Primero los priv de agua transformando el Nilo
en sangre; se negaron a la marcha de los Hebreos. Entonces les envi ranas y sus
cantos; se negaron a la marcha de los Hebreos. Entonces les envi los mosquitos que
los traspasaron con sus dardos; se negaron a la marcha de los Hebreos. Les envi
insectos de todas las especies; de nuevo se negaron. Les envi la mortandad de su
rebao; de nuevo se negaron. Les envi lceras y sus ardientes escozores, el granizo
que hiri con sus piedras, las langostas que saltaban y trepaban sobre ellos como por
escaleras: siguieron negndose. Les envi las tinieblas que los aprisionaron en sus
crceles; se negaron a la marcha de los Hebreos. Entonces, masacr a sus primognitos.

Mas ved cmo se diferencia el hombre de guerra del Dios de guerra: el hombre de
guerra, cuando quiere abatir a su enemigo, lo ataca por sorpresa; no espacia sus
ataques y cuando lo tiene bajo su sandalia, lo remata; Dios en cambio advirti diez
veces al Faran, diez veces le dio tregua de arrepentirse, y antes de castigarlo, diez
veces le concedi su gracia.

Por qu, pregunt Rab Tanchuma, fue Aarn y no Moiss quien por orden de
Dios golpe primero el ro, despus la ribera, para transformar el agua en sangre y
llenar de ranas la tierra y despus convertir la arena en mosquitos? Es que la arena
haba salvado en otro tiempo a Moiss, escondiendo al egipcio que Moiss haba
matado; es que el agua haba salvado en otro tiempo a Moiss, llevando su cuna.
Habra podido Moiss golpear a sus salvadores, la arena y el agua?

Cuando el ro fue transformado en sangre, todas las aguas en todo Egipto se


convirtieron en sangre: el agua de los lagos, de los manantiales de los estanques; el
agua de los odres, de los recipientes, de las tazas; un egipcio escupa? Su saliva misma
era sangre. En cambio toda agua que recoga o derramaba un Hebreo segua siendo
agua. Qu hicieron entonces los Hebreos de corazn egipcio, que habitaban entre los
egipcios? Le: vendieron agua.

35
Cuando las ranas remontaron el ro, primero subi una y se puso; a croar; a su
llamada todas las dems aparecieron y se esparcieron por todo Egipto. Caa una gota
de agua sobre un grano de arena? Una rana croando, sala de all. Caa de una boca
abierta una gota de saliva? Un; rana, croando, sala de all. Se multiplicaban croando,
en los campos y los jardines, en las bodegas y los graneros, en los lagares de la via y
lo: hornos de pan. Pululaban, croando, en las plazas, sobre las estatuas, en lo:
mercados, sobre las pirmides. Y cuando la muralla de prfido de un palacio detena la
marcha, decan croando al prfido: Djame pasar; que cumpla yo la voluntad de mi
Creador. Entonces el prfido se abra, las ranas entraban, trepaban por las paredes
pintadas, saltaban croando sobre los lechos de marfil o sobre la vajilla de oro en que
coman los grandes de Egipto. Pero en la frontera de Gosen, las ranas se callaban; y los
Hebreos de Gosen pensaban: Podra Cor hacer semejante milagro?

Imitando los prodigios de Aarn, los hechiceros de Egipto haban transformado


como l el agua en sangre, despus en ranas; pero cuando hubo transformado la arena
en parsitos y convertido todo Egipto en una tumba abierta cuyos gusanos esperaban a
los egipcios, de nuevo los hechiceros de Faran pudieron an convertir el polvo en
mosquitos, pero no pudieron volver a convertir los mosquitos en polvo.

Entonces el Faran dijo a Moiss: Que cese esta plaga; rogad a vuestro Dios; y yo
dejar marchar a los Hebreos para que le adoren en el desierto. Ellos rogaron; la plaga
ces, pero el Faran no mantuvo su palabra. Volved en siete das -dijo-, retendr como
rehenes a vuestras mujeres y a vuestros hijos. Pues, observan nuestros Sabios, suceda
como con esos malvados que claman al Eterno en la desgracia, pero reniegan de l
cuando su piedad se cansa de probarlos.

Entonces, advirtindolo cada vez, y cada vez encontrando su corazn ms


endurecido, Moiss envi insectos de todas las especies, luego la mortandad de los
ganados, despus las lceras.

Por qu los insectos de todas las especies? pregunta Rab Jehouda. Porque sin
Moiss, los idlatras de todas las razas hubieran cubierto a Israel. Por qu la
mortandad de todos los animales? Porque sin Moiss, la vaca y el buey, la cabra y el
cordero, dolos de Egipto, hubieran permanecido como dioses de Israel. Y por qu las
lceras? Porque sin Moiss, la idolatra, como una lcera, hubiera devorado a Israel.

Cuando los insectos vinieron sobre Egipto, cada montculo de tierra, cada
guijarro, cada brizna de hierba, cada hoja de rbol, cada nudo de corteza se convirti
en un desfile de moscas y hormigas, de pulgas y chinches, de cucarachas y cochinillas.
Todos los muros, todos los techos, todas las murallas de todas las ciudades no parecan
otra cosa que movimiento. Hombres y mujeres, nios y ancianos, mendigos y
prncipes, desde los dedos de los pies hasta los cabellos, estaban cubiertos de esta
agitacin ftida. Entonces el Faran envi a Cor y a los Hebreos de corazn egipcio,
los nicos que junto con los de Gosen se haban librado, y les dijo: Sois Egipcios o
sois Hebreos? Elegid. De dnde nos viene esta plaga? De vuestros hermanos. Que se
acabe o yo os expulso con ellos!

36
Cuando la mortandad alcanz al ganado, las ovejas que pacan reventaban en sus
vellones, las ubres de las vacas sofocadas, destilaban hiel; esqueletos de bueyes
trabajaban los campos. En los templos donde los sacerdotes con sus indumentarias
ofrecan dones, Apis, el buey, y Ator, la novilla, se pudran; y los Egipcios lloraban la
muerte de sus dioses. Entonces Cor con los Hebreos de corazn egipcio, vino a
increpar a Moiss gritando: Cundo dejars de oprimir a 'nuestro' hermano el
Faran? Tendremos que abandonar 'nuestro pas' por una banda de esclavos?

Y cuando las lceras hicieron de cada pie y de cada muslo, de cada espalda y de
cada pecho, de cada nuca y de cada rostro un amasijo sanguinolento, los Hebreos de
Gosen, cuyo cuerpo permaneca sin mancha, pensaron: Si es un Dios el que nos
protege, no ser necesario que tambin nuestra alma se purifique ante l?

Sin embargo, viendo que el corazn del Faran se endureca, Dios lo endureci
an ms. Entonces vino el granizo que apedre a Egipto, despus las langostas a
devorarlo. Despus vinieron las tinieblas.

En estas tinieblas, el que estaba acostado no hallaba el sitio para levantarse, y el


que estaba de pi ya no encontraba el lugar para sentarse, porque eran espesas y duras
como el metal porque venan del infierno. Ya nadie poda hablar, ni entender, ni comer,
ni beber: cegado los ojos, se cegaban las orejas y las bocas. Todos, inmviles, moran de
hambre en la negrura. Pero entre los Hebreos, haba luces que brillaban, porque ya los
iluminaba el Esplendor del Eterno.

Al Faran, al nico entre todos los egipcios, Dios le dej una voz para el
arrepentimiento de todos. Esta voz grit en medio de las tinieblas: Moiss! Suplica a
tu Dios. Que vuelva el da y os marcharis!

Moiss or y volvi el da. Muchos de entre los egipcios dijeron: Estos Hebreos
son grandes; un Dios est con ellos. Qu hicieron entonces los Hebreos de corazn
egipcio que vivan entre los Egipcios? Les pidieron prestados vasos de oro y plata,
pensando en su corazn: Si tuviramos que partir, no nos vayamos con las manos
vacas; el trabajo de seiscientos tres mil esclavos durante cuatrocientos treinta aos
bien vale un pequeo salario.

***

Tambin Cor, temiendo ser expulsado con los otros, quiso llevarse todas las
riquezas de Egipto. Ahora bien, Jos, previendo para su soberano das de tribulacin
haba escondido tiempo atrs, cerca del ro, bajo un obelisco, un tesoro inmenso de
gemas, jade, marfil y polvo de oro; pues en tiempos de hambre, todos los pueblos de la
tierra haban llegado para comprar trigo. Cor conoca el lugar donde estaba el tesoro:
haba robado el secreto a la abuela Serah, ltima descendiente del ltimo hermano de
Jos. Una noche pues, los esclavos de Cor, que se contaban por centenares, rodeando
de cuerdas el obelisco, lo derribaron, y levantando una losa de basalto encontraron una
llave tan pesada que treinta mulos no hubieran bastado para llevarla. Abrieron la
cripta y a la luz de una antorcha penetraron en ella; y cuando salan uno a uno, la
37
espalda curvada bajo el peso de los lingotes que amontonaban en carros, en la otra
orilla del ro, al fulgor de una antorcha, estaba Moiss solo, en pie.

Una voz de Dios le haba guiado al lugar secreto en el que Jos estaba enterrado.
Pues sabiendo que su cuerpo embalsamado sera una bendicin para su pas, los
egipcios haban querido que nunca jams pudiera nadie arrancarle de su tumba.
Desviando el curso del ro y cavando en las profundidades una honda fosa, haban
depositado all, en un sarcfago de prfido el cadver sagrado. Y desde haca siglos, el
Nilo, a veces desbordando y a veces volviendo a sus orillas, haca fluir sus olas
fecundantes sobre los despojos fecundos del Hebreo difunto. Al morir, Jos haba dicho
a sus hermanos: Me ha sido dado a conocer que vendr un tiempo en que los
Egipcios, en su ingratitud, harn pesar sobre vosotros la esclavitud. Pero el Eterno, con
mano poderosa y brazo extendido, os devolver al pas de vuestros padres. Entonces,
llevadme, y que un sepulcro me sea tallado por vosotros en la nica tierra en que los
huesos resucitan y los muertos ven a Dios.

Moiss, pues, haba venido; e inclinando sobre el agua el fuego de su antorcha,


llamaba: Jos, Jos! Ha llegado la hora! Ya Dios slo te espera a ti! Nosotros
partimos! Ven con nosotros.

Desde el fondo de las olas subi un burbujeo; sostenido por una mano invisible,
el prfido rutilante del sarcfago vino a colocarse sobre la espalda del profeta. Y en
tanto que a lo largo de una orilla iba Cor llevndose en el cortejo de sus carruajes las
riquezas de Jos, en la otra orilla Moiss se llevaba su santidad.

Entonces Dios dijo a Moiss: Este Jos, que llevas al pas de sus padres, ha
llevado al pas de sus padres a su padre Jacob, para enterrarle, pero l no haca sino
cumplir con un deber de hijo. Jos no fue tu padre, t no le debes nada y t lo entierras
a l. Por eso el Eterno, que no tiene deudas con sus criaturas, el mismo te enterrar.
Como est escrito: El Eterno sepult a Moiss en el valle.

Pero, una vez ms, el Faran reneg de su promesa. Apenas hubo visto de nuevo
el sol, encontr de nuevo su pecado. Marcharos con vuestras mujeres, -dijo a los
Hebreos-; vuestros hijos, me los quedo. Moiss respondi: Desgraciado, crees t
que nuestro Dios, en lugar de golpear a tus rebaos, no pudo golpearte a ti y a los
tuyos, y haceros desaparecer de la faz de la tierra? Pero l quiere que t quieras
salvarte con nosotros. Djanos ir, jvenes y viejos, padres e hijos, madres y lactantes;
lejos de retenernos, mejor entrganos t mismo ofrendas para el Eterno. Renunciar
al trabajo de seiscientos mil esclavos -grit el Faran-, y encima hacerles regalos?
Lrgate! Que no vea yo nunca ms tu rostro!No lo vers ms -
respondiMoiss-,porque as ha hablado el Eterno, el Dios de Israel: 'Si t no haces
penitencia, dejando ir a los Hebreos, yo contar seis noches; y la sptima noche, en
medio de la noche, descender sobre Egipto; y desde el primognito del Faran que
cie la corona, hasta el primognito del esclavo que da vueltas a la rueda del molino,
degollar a tus primognitos.

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Por qu a todos los primognitos? pregunta Rab Tanchuma. Porque los
egipcios haban ahogado a los recin nacidos de Israel, y porque Israel es el
primognito del Eterno.

Era el mes de Nisn que es el primero de los meses. En este mes, Abraham haba
recibido antiguamente las bendiciones del Santo, bendito sea; en este mes, Jacob haba
recibido antiguamente las bendiciones del Santo, bendito sea. Cuando la noche que
haba anunciado el Eterno se acercaba, los Hebreos gimieron ante Moiss: Cmo nos
salvar Dios? Nuestros pecados son sin nmero. l respondi: Renovad en vuestra
carne la alianza de los Patriarcas. Pues excepto aquellos de la tribu de Lev, ninguno
de entre ellos era circunciso. Y cuando hubieron circundado su carne, Moiss les dijo:
El Eterno, nuestro Dios, ha enviado la mortandad de los rebaos sobre las bestias que
son los dolos de los egipcios y que fueron vuestros dolos; vosotros mismos, ahora,
sacrificad un animal de los rebaos, vuestro dolo e dolo de los egipcios. Que cada jefe
de cada familia tome un cordero, primognito de una oveja; que lo degelle y mezcle
su sangre con la sangre de vuestras circuncisiones; despus, que

tome un ramo de hisopo (pues dicen nuestros Rabinos que por medio del hisopo,
que es la ms pequea de las plantas, Dios quiso mostrar su grandeza, que es la ms
grande de las grandezas); que empape este pequeo ramo en las dos sangres
mezcladas, que roce las jambas de su puerta en recuerdo de Isaac y de Jacob y el dintel
de su puerta en recuerdo de Abraham. Despus, haris quemar en el fuego el cordero
entero; y de pie en vuestras casas, ceidos los rones, sandalias en los pies, cayado en
la mano, lo comeris deprisa, cantando al Eterno, con las hierbas amargas de la
esclavitud y el pan de la liberacin, sin fermento de levadura. Sin embargo, que nadie
salga antes del alba, pues en esa misma noche la justicia de Dios descender sobre los
primognitos de los egipcios y sobre todos sus dolos. Pero, viendo sobre vuestras
puertas la sangre de la Alianza y la sangre de la Pascua, para liberaros de Egipto y de
los dolos de Egipto, pasar sin tocaros. Por eso esta noche ser para vosotros y vuestra
posteridad un memorial del Eterno: la celebraris de edad en edad, vosotros, vuestros
hijos, y los hijos de vuestros hijos, hasta la Pascua que el Mesas celebrar sobre el
mundo.

Ahora bien, cuando cada hebreo en su casa hubo asado al fuego el cordero, Dios
llam a los cuatro vientos que soplan desde el Edn y les orden: Soplad hacia
occidente, hacia el oriente, hacia el medioda y hacia el norte. Y los vientos soplaron; y
el perfume de la Pascua se extendi por toda la tierra. Entonces todos los reyes de toda
la tierra preguntaron: Qu perfume es ese? Y los ngeles del cielo respondieron: Es
Israel, que prepara la salvacin del mundo.

No obstante, muchos justos de entre los primognitos de los egipcios se haban


refugiado en casa de los Hebreos; y los Hebreos los haban acogido. Porque est
escrito: sta es la puerta del Eterno, los justos entrarn por ella, no solamente los justos de
Israel, sino todos los justos segn el corazn del Eterno.

39
Y muchos malvados de entre los primognitos de los egipcios, se haban
refugiado en los templos de sus dolos. Pero no se salvaron. Porque lo que Dios quiere,
se lleva a cabo.

A la hora que haba fijado, en medio de la noche, el Seor de los ejrcitos, el


invisible Sbaoth, descendi sobre Egipto con nueve mil miradas de ngeles
destructores, unos hechos de hierro invisible, otros, de fuego invisible. Pero cuando los
ngeles de hierro y de fuego quisieron precipitarse sobre las vctimas marcadas, Dios
detuvo su hierro y su fuego diciendo: Slo a Dios pertenece la justicia.

Entonces de todo Egipto subi un grito; cada casa gritaba por un muerto: muertos
los primognitos de entre los hijos, muertas las primognitas de entre las hijas;
muertos los primognitos de los prncipes y los de los vasallos, los primognitos de los
ricos y los de los pobres, y hasta aquellos de los cautivos que, encadenados en sus
prisiones, haban dicho: Preferimos seguir siendo cautivos antes que ver a Israel
libre; y an aquellos de los esclavos que, triturando el trigo entre dos muelas de
molino, haban dicho: Preferimos seguir siendo esclavos que ver a Israel en libertad.
Muertos incluso los primognitos de los muertos; pues las fauces de los perros iban a
buscar sus cadveres en sus tumbas para hacerles morir una segunda vez. Y, sobre
toda la tierra, todos los dolos de todas las naciones moran tambin, los de piedra se
convertan en polvo, los de madera en putrefaccin, y los de metal en agua pestilente.

***

Esa noche, el Faran en su palacio no esper a que sus esclavos viniesen a


despertarle; fue despertado por el grito del universo. Y una vez levantado, slo y sin
ayuda, en la noche, su pie tropez, su mano tanteaba la sombra: sobre el enlosado de
prfido su hijo yaca muerto.

Entretanto, un tumulto rodeaba el palacio, entraba por las cien puertas, llenaba
los cien patios y las salas sonoras y las paredes retumbantes. Eran todas las madres,
todos los padres, todo el pueblo, que habiendo acudido angustiado y estremecido,
gritaba a su rey: Djales marchar, o moriremos todos! Pero l callaba, pues, dicen
nuestros Sabios cuando el pecador, nueve veces probado, por nueve veces se niega a la
penitencia, Dios le niega el deseo de la penitencia.

Y multitud de brazos se levantaban, multitud de puos se tendan; los ltigos y


los cayados, las picas y las espadas rodeaban de amenazas y de muerte la faz muda del
Faran. De pronto, los brazos levantados, los puos tendidos, los cayados y los ltigos,
las espadas y las picas alrededor de la faz muda, se detuvieron: una lejana crepitacin
se acercaba, bajo un resplandor verde, en el silencio de la noche. Alo largo del ro y de
los jardines, a lo largo de las esfinges y de los palacios, el resplandor crepitante
avanzaba; bajo el resplandor, una mscara con los ojos pintados; bajo la mscara, unas
vendas y bajo las vendas, dos pies inmviles que caminaban.

Todos reconocieron, venida de su pirmide, la momia de Bithia, madre del Faran


segn la carne, madre de Moiss, segn el espritu. Una mano sala de entre las
40
vendas. Tom la mano del Faran y en el silencio de la noche, la muerta, guiando al
vivo, desapareci con l.

Caminaron los dos hacia las luces; caminaron los dos hacia los cantos. Cuando
llegaron ante una puerta cuyas jambas y cuyo dintel estaban teidos de sangre, la
muerta golpe, la puerta se abri. El que viva vio a los Hebreos que cantaban, de pie
alrededor de una carne humeante, l ceidos los lomos, las sandalias en los pies, el
cayado en la mano. Entonces grit: Moiss! Una voz respondi: T no me vers
ms. l grit una vez ms: He pecado, Moiss, he pecado! Conozco a ese Dios que
no conoca. Te traigo para l todas mis coronas! Id en paz, y dadme la paz! Y detrs
de l, todas las madres, todos los padres, todo el pueblo, gritaban: Todas nuestras
riquezas las ofrecemos al Eterno; id en paz y dadnos la paz. Pero la voz volva a decir:
Vosotros no me veris ms.

Entonces el aliento de la muerta murmur: Moiss, hijo mo, en favor de aquella


que te salv, no salvars t al primognito de mi carne, t, el primognito de mi
alma? Y Moiss respondi: Madre que me salvaste, en favor tuyo hubiera querido
salvar a todo Egipto; ojal hubieras estado aqu para salvarlo conmigo! Y mostrando
su rostro al Faran: Quieres repetir en voz alta todas las palabras que yo dir?
Quiero. Entonces repite: Hijos de Israel, sed libres; vosotros erais mis esclavos,
vosotros sois ahora los servidores del Eterno. El Faran repiti; todos aquellos que
estaban ah oyeron su voz. Repite por segunda vez, dijo Moiss. Por segunda vez
repiti; todo Egipto oy su voz. Por tercera vez, repite. Y por tercera vez repiti:
Hijos de Israel, sed libres; vosotros erais mis esclavos, vosotros sois ahora los
servidores del Eterno. Y el mundo entero oy su voz.

Entonces Bithia se volvi hacia sus tinieblas, y, como si, de pronto, mil soles
hubieran brillado a la vez, el da apareci; porque, segn dicen nuestros Rabinos, los
hijos de Israel no deban huir durante la noche, como esclavos, sino salir como
hombres libres, en plena luz.

Padres e hijos, madres e hijas, nios y ancianos cargados de regalos de Egipto, se


pusieron en marcha. Cor, Abiram, Datn y muchos Hebreos de corazn egipcio se
quedaron entre los Egipcios; pero muchos Egipcios de corazn hebreo siguieron a los
Hebreos.

Era el da quince del mes de Nisn. Ahora bien, dicen nuestros Doctores, que en el
tiempo prometido, cuando los Hebreos hayan pasado por todas las cautividades, en
ese mismo da de ese mismo mes, el profeta del desierto volver del desierto, el profeta
de Roma volver de Roma, y el Mesas liberando al mundo pronunciar entre ellos la
paz, y los conducir, cada uno con su rebao, hacia la justicia de Sin y hacia la paz de
Jerusaln.

41
9. EL MAR QUE SE SEC

Los Hebreos caminaban y el Eterno caminaba delante de ellos, como est escrito,
de da en una columna de humo, de noche en una columna de fuego. Iban hacia
Sukkot por el camino del Oriente que conduce al desierto. Por qu -pregunta Rab
Josu ben Lvi-, no tomaron la ruta de Gath que va hacia el norte? En once jornadas
habran alcanzado la Tierra de Promesa en lugar de errar cuarenta aos en el desierto.
Esto se compara a un rey que, teniendo un hijo, quera dejarle su herencia. Pens: Mi
hijo es pequeo. Apenas sabe escribir y leer. Si le doy hoy todos mis bienes, sabr
conservarlos? Esperar a que haya crecido en fuerza y sabidura. De la misma
manera, Dios pens: Los Hebreos son an nios; primero les ensear a conocer y
practicar mi Ley. Cuando hayan crecido en mis preceptos y en mis mandamientos, les
dar la Tierra Prometida

Ahora bien, desde que partieron, el Faran lament haberlos dejado partir. Esto,
dice Rab Simen ben Levi, se compara a aquel hombre que tena un huerto y lo vendi
a su vecino; ignoraba lo que contena su huerto.

En cunto lo has vendido? -le preguntaron-. En cien siclos 23. Pero

all haba vias que valen diez mil siclos, olivos que valen diez mil siclos, rboles
de granados que valen diez mil siclos, rboles de especias que valen diez mil siclos.
Entonces el hombre lament lo que haba hecho. De igual manera el Faran; cuando
los Hebreos hubieron partido, los grandes de Egipto vinieron a l y le dijeron: Mira lo
que has perdido. No sabas acaso cuntos artesanos hay en Israel? y cuntos ricos y
cuntos sabios? Entonces el Faran lament lo que haba hecho.

De inmediato prepar su ejercito. En su prisa, l mismo enganch su carro; todos


los grandes de Egipto hicieron lo mismo; en lugar de dos caballos, enganch tres; todos
los guerreros de Egipto hicieron lo mismo; y corri tan deprisa que en un da abarc el
camino recorrido en tres das por los Hebreos. Contra cada uno de ellos llevaba
trescientos combatientes; y llevaba todos sus tesoros para reclutar, si haca falta, a
todos los pueblos de la tierra. Samael, el ngel de la Muerte, lo preceda con sus
miradas; y Cor, Datn, Abiram y todos los Hebreos de corazn egipcio lo seguan,
pensando: Si vence el Faran nos quedaremos con el Faran; si es vencido por Dios,
nos iremos con Dios.

No queriendo huir ante la fuerza del hombre, Moiss haba llevado a Israel de
Etam hasta delante de Pi Hajirot, delante de Baal Sefn, a la orilla del mar; all se
levantaba, tallado en la roca, el nico dolo del universo que el Eterno, para dar
confianza al Faran y asegurar mejor su ruina, haba dejado en pie. Todos las bestias

23 Del hebreo chegel. Medida de peso (6 gramos) y moneda de plata entre los hebreos.
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del desierto salan contra los Hebreos; y, sabindolo, el Faran se regocij, diciendo:
Baal Sefn me protege, l me dar la victoria.

Cuando vieron delante de ellos el mar, a derecha y a izquierda las bestias del
desierto y por detrs a todo Egipto en armas, los Hebreos se aterrorizaron. Gritaron a
Moiss: Qu has hecho de nosotros? Tus enemigos van a castigarnos por todas tus
plagas. No hubiera sido mejor servir a Egipto que morir aqu? Algunos recogan
piedras para lapidarle. l, impasible, les respondi: Creis que Dios ha podido
enviar a los egipcios el agua convertida en sangre, las ranas, los mosquitos, los
insectos, la mortandad de los rebaos, las lceras, el granizo, las langostas, las tinieblas
y la masacre de los primognitos para enviaros hoy la muerte? Sus milagros de ayer os
prometen sus milagros de maana; porque ante l, los ejrcitos, las bestias y los mares
son como si no fueran. Creed en su fuerza; ella os salvar.

Y volvindose hacia el Eterno, or. Pero Dios le dijo: Mis hijos estn en la
angustia y oras! Hay un tiempo para orar y un tiempo para actuar. A favor de Adn, al
comienzo del mundo, yo junt las aguas en un lado y lo seco en otro lado; a favor de
mi pueblo, hoy es necesario que las aguas se separen y que lo seco aparezca en medio
de las aguas.

Pero Satn, no queriendo que Israel se salvara, apareci delante del Eterno y dijo:
Ayer apenas, estos Hebreos besaban a los dolos; y hoy t les abriras un paso en
medio del mar? Qu hizo Dios? preguntan nuestros Sabios. Hizo -contesta Rab
Chama bar Chanina- como aquel pastor que quera conducir por el vado a sus ovejas a
travs del ro. El lobo apareci bloqueando el paso. Entonces el pastor tom un
carnero, el ms fuerte del rebao, y se lo ech al lobo pensando: Mientras el lobo
lucha con el carnero, pasar a mis ovejas; cuando hayan pasado, volver y le arrancar
al carnero. As Dios, queriendo salvar de Satn a los Hebreos, le dijo: Qu te
importan las almas de algunos esclavos? Conoces a Job, mi servidor? Su alma, sola,
vale ms que todas las de ellos. T puedes tentarla, la abandono a ti. Pensaba:
Mientras Satn visita a Job, yo salvar a los Hebreos; y cuando los haya salvado, le
quitar a Job de nuevo a Satn.

Era este mismo Job que en otro tiempo se haba callado ante el Faran, en lugar
de hablar con Jetr contra Balaam que aconsejaba ahogar en el Nilo a Moiss y a los
primognitos de Israel. No habiendo expiado su falta olvidada, mereca un castigo;
pero, retirado en el pas de Us entre los dos ros, en la ciudad donde haba nacido, all
se haba hecho rico en hijos e hijas, en bueyes y camellos, en justicia y en caridad.
Haca mucho tiempo que Satn acechaba esta alma, preciosa entre todas las almas. Tan
pronto Dios se la hubo ofrecido, dejando a los Hebreos, arremeti contra Jacob, para
torturarlo en su corazn, en su espritu y en su carne.

***

Entonces el Eterno dijo a Moiss: Extiende tu mano sobre el mar; se abrir y


pasaris. Cmo es posible tal cosa -pregunt el profeta-. No has dado t, al
comienzo del mundo, una orden a la tierra: 'He aqu tu lugar, all permanecers'. Y al
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mar: 'He all tu lugar, de all no saldrs'? sa es toda tu confianza, Moiss? -repuso
Dios-. T gritas a mis hijos: 'Creed en l', y t mismo no me crees. Qu sabes t si no
he hecho, al principio del mundo, un pacto con el mar, para que hoy os permita pasar?
Piensas que la creacin que yo he creado est acabada y que el hombre, si yo lo
consiento, no puede cambiar nada de ella? Uno de mis profetas detendr al sol, al que
he ordenado caminar; otro detendr la lluvia, a la que he ordenado caer; otro detendr
la muerte, a quien he ordenado matar; y el ltimo crear una tierra nueva, con cielos
nuevos. Ordena pues al mar que se abra; si t lo quieres, se abrir y vosotros pasaris.

Moiss dijo al mar: brete. Pero el mar exclam: Nac antes que t. Quin
eres t, hombre nacido de mujer, para que yo te obedezca? A esta respuesta, Moiss se
quej delante de Dios, quien contest: Qu hace el Maestro cuando el servidor se
rebela? Le golpea. Golpea al mar con tu cayado; se abrir y pasaris. Golpe y el mar
se resisti an.

Entonces, a la derecha del profeta y de su voluntad el Eterno extendi su diestra


mostrando su voluntad. De inmediato sopl un viento de oriente: el viento que castiga
a las naciones, aquel que sopl en el diluvio, que sopl sobre Babel, sobre Sodoma y
Gomorra, sobre Jerusaln y sobre Roma, el que en el tiempo de Gog y de Magog,
soplar en el mundo. Y durante toda la noche, igual que la reja invisible de un arado
invisible, aquel viento abri, al soplar en mitad de las aguas, un surco visible. De
ambos lados, las olas se mantenan en pie, como muros. A las de la izquierda, el
arcngel Gabriel les gritaba: Permaneced en pie para Israel, quien llevar en su brazo
izquierdo la correa santa de la Ley del Eterno. Y a las de la derecha, gritaba:
Permaneced en pie para Israel, quien recibir su santa Ley de la diestra santa del
Eterno.

En la orilla, las doce tribus de los Hebreos disputaban: cada una haba
reivindicado la gloria de preceder a todas las dems; los de Jud, irritados al verse
adelantados, lanzaban piedras a los de Benjamn, cuya confianza en Dios los haba
precipitado a las olas antes incluso de que se hubiesen separado. Esta sagrada
emulacin, observan nuestros Doctores, tuvo ms tarde su recompensa, pues es en los
confnes de Benjamn y de Jud donde vino a aposentarse, en el Templo de Salomn, la
Presencia del Seor.

Ahora bien, como las tribus luchaban con tanto celo, doce caminos, separados por
doce paredes de cristal inmvil, se abrieron de pronto en el surco que henda el mar;
por estos doce caminos, al lado uno de otro, caminaron las doce tribus de Israel. Y
desde la caverna de Makpel, donde reposaban sus huesos, acudieron Abraham, Isaac
y Jacob, invitados por boca del Eterno a ver con sus ojos muertos el cumplimiento de
su promesa, y miraban: gigantes resplandecientes, cuyos pies tocaban la arena y su
frente el cielo, alargaban por encima del mar sus seis brazos inmensos, cuyas manos,
dominando ya la otra orilla, esperaban para bendecir la llegada de Israel.

Entretanto, perplejos por el milagro, los Hebreos de corazn egipcio a quienes la


curiosidad, a pesar de su miedo haba empujado hasta delante de los egipcios,

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deliberaban. No ha habido combate; ha sido vencido el Faran? preguntaban unos.
No ha habido combate; ha vencido el Faran? preguntaban otros. Puesto que el
mar se ha abierto, salvmonos, propona Datn. Pero qu ocurrira si al salvarnos,
se cerrase de nuevo?, objetaba Abiram. Intentadlo de todas formas, orden Cor,
seguido de sus riquezas. Y, prudentemente, avanzaron.

Ahora bien, para atraer detrs de ellos a los egipcios, Dios permiti que se
salvaran los Hebreos de corazn egipcio.

Viendo a los de Israel meterse en el mar, el Faran y su ejrcito, paralizados de


estupor, los haban credo al principio presa de la locura; pero, cuando se dieron cuenta
que sus esclavos se escapaban y que el camino de su huida permaneca abierto,
reemprendieron con furor su persecucin. Ya entre las doce paredes de cristal, la arena
seca de las profundidades se llenaba de carros y caballos, cascos y escudos, de
jabalinas y picas; y Moiss, con Dios, iba a retirar su derecha para dejar que las olas los
tragasen, cuando Mozraim, el ngel Guardin de Egipto se levant ante el Eterno y
dijo: Rey del mundo, t eres un Dios de justicia. Es justo que muera Egipto? Tus
Hebreos han sufrido all; no han prosperado all tambin? All han servido; no han
sido pagados por sus servicios? Cuando vinieron eran setenta que se moran de
hambre; se van a seiscientos tres mil, cargados de tesoros. Y querras t la muerte de
aquellos que les permitieron venir y marcharse? El Eterno respondi: He perdonado
diez veces al Faran, diez veces ha renegado de m; diez veces ha prometido a mis
Hebreos la libertad, diez veces ha renegado de su promesa; y viene para volver a
convertirlos en esclavos! Que tus Hebreos sean libres, Seor, es justo -repuso el
ngel-. Pero quin subsistira delante de tu rostro, si lo juzgases con el rigor de tu
justicia? Acurdate de tu clemencia, Rey del mundo; por undcima vez, perdona a
Egipto.

Y por undcima vez Dios iba a perdonar, cuando Miguel, el Arcngel protector de
Israel, grit Mira lo que han hecho de tus hijos! Con sus dos manos llameantes
levant una muralla, en la que, bajo la cal endurecida, todos los ngeles reconocieron,
aprisionados entre las paredes, a los nios Hebreos cuyos gritos de agona se oan an.
Y todos los ngeles gritaron: Mira! Mira! Entonces dijo Dios: Que reine mi
justicia!

La diestra de Moiss que retena las olas, cay, y con ella, la derecha del Eterno.
Las doce paredes de cristal se precipitaron en destellos de sol; y el mar cubri a Egipto.
Uno solo escap: el Faran, es l quien lleg a ser rey de Nnive, el que se convirti en
rey de Babilonia; se llam Antioco; se llam Tito; se llam Justiniano; hasta el fin del
mundo, tendr mil nombres, ya que como Israel, el perseguidor de Israel es eterno.

Entretanto, torturado por Satn, Job gema ante Dios, en la amargura de su


corazn: Te parece bien agobiarme? -le gritaba-. Por qu quieres destruir en m la
obra de tus manos? Qu he hecho?, Dnde est mi crimen? Acaso he despojado a la
viuda o al hurfano, o he negado al obrero su salario, o cerrado mi mano al pobre, o mi

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boca a la verdad? Acaso ves t como los ojos del hombre, t que permites el
sufrimiento del justo?

No se acordaba de su pasada falta; ignoraba, dicen nuestros Rabinos, que su


expiacin, apartando a Satn de Israel, serva, en la armona del mundo, para salvar a
los Hebreos; y mientras maldeca a su creador, no oa, sobre las orillas milagrosas,
resonar este canto de gratitud:

l es mi fuerza y mi gloria, el Eterno, l es mi salvacin. l es mi Dios, mi boca lo


exalta: al Dios de mis hermanos, mi Palabra le glorifica... Quin te iguala entre los
fuertes, Rey del Mundo? Quin es como t, vestido de santidad, que superas la
alabanza, hacedor de prodigios?

Ahora bien, al subir este canto de salvacin de la tierra al cielo, los Angeles
quisieron mezclar en l sus voces; pero Dios les dijo: Mis hijos los egipcios mueren en
el mar y vosotros cantis? Los ngeles se callaron. Pero Israel, en su alegra
terminaba su canto:

T guas, Seor, por la gracia a tu pueblo liberado; t lo conduces por tu poder hacia tu
santa morada, hacia la casa que prepara tu mano, donde reinar tu Nombre...

Y en la exaltacin de este canto, toda la descendencia de Abraham fue poseda


por el soplo del Eterno. Porque Jacob, liberado del exilio, no haba cantado; librado del
cuchillo, Isaac no haba cantado; librado del horno, Abraham no haba cantado; pero en
este da en que el mar se sec, no cant slo Moiss el profeta, y Miriam, la profetisa,
sino todo hombre en Israel y toda mujer, todo anciano y todo recin nacido. Y aun en el
vientre de su madre, el nio que an no haba nacido todava, cant, pues en esta hora
vea ms clara la gloria del Eterno, que no vio el profeta Ezequiel en la hora de su
gloria.

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10. EL CAMINO DE LOS MILAGROS

Al da siguiente del canto milagroso, que por un instante haba hecho de Israel la
voz misma del Seor, he aqu que las olas, subiendo y bajando la orilla, traan en su
vaivn, uno detrs de otro, los cadveres de los Egipcios. Desde la orilla del mar, los
Hebreos se mostraban unos a otros a sus enemigos, reconocindolos: Aquel me ha
golpeado en la espalda, gritaba uno. Aquel me ha golpeado en la cabeza, gritaba
otro. Y rean gozosos.

Con los cadveres, las olas traan y se volvan a llevar tambin armas y tesoros:
espadas y aljabas; jarrones, collares; esmeraldas y rubes. La tierra deca al agua:
Qudate con ellos, te pertenecen; y el agua deca a la tierra: A ti te pertenecen,
tmalos de nuevo. Qu hizo entonces Abiram? Dijo a los Hebreos: Dado que la
tierra no los quiere, y el mar los rehsa, qu tal si nosotros los aceptamos?

Tomaron las flechas y las jabalinas, las sardnicas y los zafiros; se cieron las
armas, se apoderaron de los tesoros. Y cuando Moiss hizo dar la voz de partida, ya no
quisieron partir; agazapados en la orilla, esperaban nuevas riquezas. Como dicen
nuestros Maestros qu es, pues, el hombre, para que Dios habite en l? Pronto vuelve
a ser hombre; y Dios lo deja.

Moiss les pregunt: Creis que el agua os va a dar perlas hasta el fin del
mundo? Pero Abiram replic: Para cinco cosas el Eterno nos ha sacado de Egipto:
para vengarnos de los Egipcios, para entregarnos sus tesoros, para mostrarnos el
camino con una columna de humo y de fuego, para abrirnos el mar, para escuchar
nuestros cantos. Nos hemos vengado de los egipcios, tenemos sus tesoros, Dios ha
hendido el mar, nos ha conducido, nos ha odo. Qu queda por hacer? Puesto que ya
no hay egipcios, volvamos a Egipto. Egipto -respondi Moiss - no volveris a verlo;
el mar se abri para vuestra partida; est cerrado a vuestro retorno. Dios os ha liberado
para hacer de vosotros su pueblo; seris su pueblo al pie de la montaa. Y se fueron.

Primero atravesaron el desierto de Sur, plagado de serpientes tan mortferas que


cuando una de ellas se arrastra sobre la sombra de un pjaro, el pjaro muere. Ahora
bien, los Hebreos caminaban sobre las serpientes y no moran. Moiss les dijo: Si
escuchis la palabra del Eterno, viviris.

Despus llegaron a Mar, donde el agua era amarga. Algunos murmuraban:


Qu beberemos? Moiss or; despus de haber orado, ech al agua amarga una
rama amarga y el agua se volvi dulce. Dios, dicen nuestros Sabios, no se parece al
hombre que necesita de lo dulce para endulzar lo amargo: con la amargura l hace
dulzura.

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Despus llegaron a Elim, donde hay setenta palmeras y doce fuentes. Pero las
palmeras daban poca sombra y las fuentes poco agua. Muchos murmuraban: Qu
beberemos? Y he aqu que las doce fuentes que apenas calmaban la sed a setenta
palmeras, bastaron para mitigar la sed de seiscientos mil Hebreos.

Despus llegaron a Refdim, donde no haba agua. Todos murmuraban: Nos ha


sacado del pas de Egipto para matarnos de sed aqu con nuestros hijos y nuestros
rebaos? Moiss les respondi: Cuando disputis conmigo, disputis con Dios. No
veis que os pone aprueba como prob a los egipcios? Sucumbiris a la prueba, o seris
un pueblo digno del Seor? Y se puso a orar.

Toma tu cayado -le orden el Eterno-; golpea una roca; el agua brotar de ella.
Es posible esto? -pregunt el profeta-. No ha mandado este cayado diez plagas
sobre Egipto? Cmo mandar salvacin para Israel? Soy acaso un hombre -
respondi Dios-, o soy Dios? El hombre hiere con el cuchillo y cura con el blsamo;
pero Yo, con la misma mano, mato y resucito; y cuando esta mano hiere, la herida
misma es curacin.

Entonces Moiss anunci a los Hebreos: Dios ha escuchado vuestras quejas; una
vez ms os perdona. Yo golpear la roca; el agua brotar. Ha descubierto una fuente
como hacen los pastores -exclam Datn-, y de nuevo quiere hacernos creer en un
milagro! Seguidme

replic Moiss-, vosotros seris testigos: golpear la roca que vosotros me


mostris. Ellos le siguieron, y le dijeron: Golpea esta roca. l la golpe; brot el
agua. Pero Datn refunfuaba otra vez: Nos har falta cada da un prodigio? En
Egipto tenamos un ro que flua sin cesar; nos sacibamos sin tener que morir de sed.
Hasta dnde seguiris a este hombre que os conduce a la muerte para que le debis la
vida?

Miriam, desde el da en que haba confiado al agua la cuna de Moiss, crea en el


milagro del agua. Por eso Dios hizo a su favor otro milagro. En el segundo da de la
creacin l haba creado una fuente predestinada, aquella misma en la que Abraham
abrev a sus rebaos despus de habrsela disputado al rey de los Filisteos, aquella
misma de la que el Patriarca haba predicho: Las setenta generaciones de Israel
mitigarn all su sed. Miriam toc en el valle una roca en forma de criba; esta roca
contena la fuente; de ella brotaron doce ros. Alo largo de estos ros se reflejaban los
rboles, las hierbas esparcan sus perfumes. Durante cuarenta aos, por todo el
desierto por donde caminaban los Hebreos, los doce ros que brotaron de la fuente de
Miriam les siguieron; cuando se detenan, los ros se detenan tambin; cuando
emprendan la marcha, los ros les acompaaban. Y desde ese da los Hebreos no
conocieron ms la sed.

Tampoco conocan ya el hambre. En el desierto de Sin, viendo agotadas despus


de setenta y una comidas sus provisiones de Egipto, haban gritado contra el profeta:
En Egipto tenamos repletas nuestras ollas, por qu venir aqu en busca del hambre?
No haba lugar all para nuestras tumbas? Ojal hubiramos muerto en la noche de
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las tinieblas, abatidos de golpe como los Egipcios, antes de sufrir esta larga muerte,
peor que la muerte! Moiss les respondi: En Egipto os alimentaban como se
alimenta a la bestia que se engancha al yugo y a la que se conduce a golpe de ltigo;
all comais el pan de los esclavos. No aceptaris sufrir por el pan de la libertad?

Entonces todos recogieron piedras para lapidarlo. Volaban ya alrededor de su


cabeza, y la sangre corra por su piel, cuando Aarn y Miriam, protegindole con sus
cuerpos lo llevaron a la fuerza a su tienda. Y gimi ante el Eterno: Mira Seor, lo que
hacen de tu profeta. Su angustia es demasiado grande para su alma. Cuando yo quiero
seguir tu palabra y Conducirlos a ti, es al homicidio a donde los llevo. Dios le
respondi: Ellos actan segn lo que son, yo actuar segn lo que soy. Har llover
sobre ellos el pan del cielo; pero que no tomen ms que para un da; que no guarden
nada para el da siguiente; y el sptimo da que no tomen nada; pues en seis das he
creado la tierra y los cielos, y el sptimo da, que fue mi descanso, ser el descanso de
mi pueblo, Israel. Cuando Moiss reapareci ante los Hebreos, su rostro sonrea,
viendo su sonrisa, ellos cayeron de rodillas. El profeta les transmiti las palabras del
Seor; ellos le creyeron y esperaron.

Al da siguiente, muy temprano, tal y como est escrito, una capa de roco se
extenda por todo el campamento; y despus de disiparse este roco, se vio sobre el
suelo del desierto una cosa menuda, fina como la escarcha sobre la tierra. Los Hebreos
preguntaron: Qu es esto? pues no saban nada. Moiss les respondi: Es el pan
que el Eterno os da como alimento, recogedlo, pero que nadie guarde para maana.

Ahora bien, este man contena en s todos los sabores y bastaba, segn Rab
Abba, que uno deseara un alimento para que tomara ese sabor: uno detrs de otro se
convertan en la boca en carne o pan, aceite o miel. Recogerlo era tarea tan fcil que
hasta los ms perezosos la podan realizar; pues caa de por s en sus manos abiertas; y
tanta era su abundancia que Josu, hijo de Nun, recibi, l solo, una maana, lo
suficiente para alimentar a toda la asamblea.

Se amontonaba en el suelo, ms alto que las aguas del diluvio; y los pueblos de
Oriente y los de Occidente vean cmo Dios alimentaba a su pueblo con su alimento
celestial. Por eso el da del Juicio, los malvados vern a los justos sentados a la mesa
del Seor; porque el man es molido en el tercer cielo, en los molinos de los ngeles; y
los santos se alimentarn de l por toda la eternidad. Entonces pedirn a Dios que
pronuncie sobre sus delicias la bendicin de la comida; y Dios dir a los Patriarcas:
Pronunciad por m la bendicin y los Patriarcas dirn a Moiss: Pronnciala por
nosotros, slo t eres digno de ello. Y Moiss la pronunciar.

As pues, cada uno de los Hebreos recoga el man: unos ms, otros menos, pero
una vez en sus tiendas, cuando lo pesaban, se encontraban que cada uno de ellos no
tena ms que lo que le bastaba. Abiram y Datn, dudando del da siguiente quisieron
guardar el de la vspera. Pero los gusanos se le introdujeron y se transform en
podredumbre. Y Moiss les dijo: Hasta cundo dudaris del Eterno?

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Pero la vspera del Sbado, la porcin de cada uno fue doble y Moiss orden a
los Hebreos: Maana no saldris; porque en seis das el Eterno, nuestro Dios, cre la
tierra y los cielos; y el sptimo da que fue su descanso, ser el descanso de su pueblo,
Israel. El man no cay aquel da pues los molinos de los ngeles pararon para
santificar al Seor; y la doble porcin de la vspera se conserv pura. Sin embargo,
Abiram y Datn, y otros con ellos, a pesar del Sbado salieron, queriendo hacer mayor
su provisin; y viendo que el man no haba cado aquel da, temieron que ya no caera
nunca ms. Pero Moiss les dijo: Desgraciados! Dios os manda el descanso, y no lo
observis? Entonces, cmo cumpliris el trabajo de su Ley? Respetad el Sbado y cada
da os dar su alimento; respetad el Sbado y Dios os dar la Tierra de Promesa y el
mundo futuro. Entonces le escucharon. Pero si todos los Hebreos, desde el primer
instante, hubiesen respetado el Sbado, ningn pueblo sobre la tierra habra podido
vencer a Israel.

Por eso,, observan nuestros Doctores, el Eterno hizo durante cuarenta aos para
los hebreos en el desierto, lo que Abraham haba hecho en Mambr para los tres
ngeles del Eterno. Abraham haba ofrecido agua a los ngeles, Dios abri a los
Hebreos la fuente de Miriam; Abraham haba ofrecido pan a los ngeles, Dios abri
para los Hebreos las esclusas del man; Abraham haba ofrecido a los ngeles la
sombra de sus rboles, Dios extendi sobre los Hebreos la sombra de su Esplendor;
Abraham haba ofrecido guiar a los ngeles, Dios condujo a los Hebreos con una

columna milagrosa. Pues, aaden nuestros Sabios, el Seor no se parece al Rey de


carne y sangre que dice a su servidor: Srveme, que yo coma; srveme, que yo beba;
vsteme, lleva delante de m la antorcha. Sino que cuando hubo elegido a Israel como
su siervo, fue Dios, el Seor, quien dio de beber y aliment a Israel, su siervo; quien lo
revisti de su Esplendor y lo ilumin con su luz.

***

Sin embargo, Israel se acostumbraba a tantos beneficios; lo que al principio le


haba parecido increble, ahora le resultaba natural; y olvidando a Dios que le
dispensaba sus milagros, se asemejaba, dicen nuestros Rabinos, al nio subido sobre
los hombros de su padre, a quien su padre da toda clase de juguetes y sin embargo
pregunta a todo el que viene: Dnde est mi padre? Qu hace entonces el padre?
Irritado, pone en tierra al nio, llega el perro y muerde al nio. El perro que mordi a
Israel fue Amalec.

Hijo de Elifaz, primognito de Esa, hermano enemigo de Jacob, haba heredado


el odio de su abuelo y quera llevar a cabo el exterminio de Israel ordenado por su boca
a su descendencia. En su odio, envi embajadores a todos los pueblos de la tierra
diciendo: No menospreciis a estos fugitivos salidos de Egipto para liberarse de la
esclavitud; atacadles en el desierto mientras carecen de todo; no esperis a que se
hayan fortifcado y a que, hinchados de vanidad por la conquista de alguna ciudad o
de algn territorio, os declaren ellos mismos la guerra. Mas, conociendo los milagros
de Dios y temiendo correr la suerte de los Egipcios, los pueblos no se atrevieron a

50
unirse a l; y acudiendo desde el pas de Ser, Amalec, hermano de Israel, fue el nico
con los suyos que, sin ser provocado, se levant contra Israel.

Al principio, acampado frente a los Hebreos, los atrajo con dulces palabras: No
somos hermanos? -deca-. Venid conversemos; aceptad los regalos que os traigo Ya los
que eran seducidos, los degollaba, los mutilaba y, lanzando al cielo sus miembros
arrancados, que llevaban el sello de la alianza, gritaba: Ah tenis vuestra alianza con
el Eterno!

Para combatir a este malvado hermano, a quin poda elegir Moiss, entre los
descendientes de Jacob? Rubn, Simen y Lev, Jud, Neftal, Dan y Gad, Aser, Isacar y
Zabuln, no haban vendido todos a su hermano? Por esto Moiss escogi a Josu,
hijo de Nun, descendiente de Jos, quien vendido por sus hermanos, les haba
perdonado, ya que solamente el jefe en quien corra sangre de verdad fraterna era
suficientemente puro para castigar la ofensa a la fraternidad.

Moiss, pues, instruy a Josu sobre todo lo que deba hacer y luego dijo a los
Hebreos: Vosotros slo tenis que combatir a hombres y Dios est con vosotros. El que
os ha abierto un camino a travs de las aguas y una ruta a travs de la sed y el hambre,
se no os abandonar. Y los llen de tal valenta que ellos mismos pidieron combate.

Entonces subi a una colina acompaado de Aarn, su hermano, y de Jur, esposo


de Miriam, su hermana; e implor al Eterno: Rey del mundo -exclam-, no por m
mano sino por tu fuerza librars a tu pueblo; por mi mano, pero con tu fuerza,
hendiste el mar, venciste el hambre y la sed; que sea tu fuerza hoy la que d la victoria,
pues mi mano sin tu fuerza no es nada! Y desde lo alto de la colina contempl la
contienda.

Sucedi que cuando el profeta levanta al cielo sus manos, los Hebreos vencan; y
cuando las bajaba, venca Amalec. Pero Moiss no poda mantenerlas levantadas todo
el tiempo, pues la duda a veces le debilitaba. Viendo esto, Jur y Aarn sostuvieron sus
dos brazos hasta la cada del sol y hasta la derrota de Amalec.

Por qu -preguntaban nuestros Rabinos- se realiz este prodigio? Eran las


manos levantadas de Moiss las que daban la victoria? No. Sino que mientras que los
Hebreos combatan con las armas, Moiss combata con la oracin, y su oracin
reforzaba sus armas.

La matanza de los Amalecitas fue tan grande que no se pudo contar a los
muertos; Israel no sufri ninguna prdida. Ninguna victoria tuvo tan grandes
consecuencias; pues adems del terror que infundi a los pueblos, puso en el corazn
de los Hebreos la confianza. Ya no era como en los das en que el mar se sec, o los de
la roca que apagaba la sed, o los del man alimenticio, en que Dios slo, o Dios con su
profeta decidan su suerte; ellos mismos al luchar haban hecho la prueba de la fe y
haban visto que para la fe nada es imposible. Adems, queriendo glorificar el recuerdo
de este milagro, Moiss levant un monumento de piedra que Dios llam Mi milagro,
pues el ms grande milagro de Dios es la fe de Israel.
51
***

Habiendo odo narrar estas maravillas, Jetr, con su hija Sfora, esposa de Moiss,
y los dos hijos que ella le haba dado, vino de Madin hacia el desierto del Sina para
encontrarse con el profeta en los lugares en que el Eterno se le haba aparecido en la
zarza en llamas. Una vez llegado al campamento, envi al profeta de los Hebreos un
mensaje diciendo: Cuando con Balaam y Job yo aconsejaba al Faran en los das de
Egipto en los que t an no habas nacido, yo haba visto ya que el Dios de Israel es un
Dios grande. Despus recorr todos los templos de todos los dolos de la tierra y he
visto que todo dolo es vanidad; y antes de tu llegada a Madin, yo haba visto tambin
que el dolo de Madin, al que yo serva, era vanidad. Ahora s que slo el Dios de
Israel, es Dios, creador de la tierra y de los cielos. Recbeme, pues, entre tu pueblo; si t
no lo haces por m, hazlo por Sfora, tu esposa, a la que he trado conmigo; si no lo
haces por ella, hazlo por tus hijos, que he trado conmigo.

Moiss reflexion en su corazn: Debo recibirles? Mientras que los Hebreos


cocan ladrillos y cubran de cal a sus hijos sacrificados, bajo el ltigo de la esclavitud,
aquellos disfrutaban en Madin del ocio y la alegra; mientras que los Hebreos geman
en el hambre y la sed del desierto, aquellos disfrutaban en Madin de la
despreocupacin y la abundancia. Ahora el Eterno va a dar a los Hebreos su Ley,
recompensa a sus sufrimientos; y estos, que no han sufrido por su Ley, tendrn parte
en su Ley? Mas Dios le dijo: No soy acaso el Dios de los que estn cerca de m?
Todo corazn que viene a m est conmigo.

Inmediatamente se levant Moiss, y seguido de los setenta Ancianos, de Aarn y


de los cuatro hijos de Aarn, camin hacia la entrada del campamento al encuentro de
Jetr. Y cuando Jetr, el proslito, entr en el campamento, he aqu que en pleno medio
da cay, para l slo, el man; y cay en tal abundancia que habra podido alimentar a
todos los pueblos de la tierra. Entonces Moiss le dio el beso de la paz, pues el Nombre
del Seor es Paz; y le ofreci un banquete que l mismo le sirvi.

Ahora, libres de la preocupacin de comida y bebida, libres del miedo de


hombres hostiles, exaltados por la fe de los paganos convertidos, los Hebreos podan
volver su alma entera hacia la promesa de la Ley. Fue entonces cuando Job, torturado
por Satn en su estercolero, sin haber sabido en su blasfemia que su desgracia era el
precio de la salvacin de ellos, fue devuelto de pronto a su felicidad pasada y exclam
en su alegra: Bendito sea el Seor.

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11. LA VOZ EN LA MONTAA

Cuando Dios quiso dar a Israel la Ley de Moiss, llamada la Tor, todas las
montaas aparecieron ante el Eterno, gritando cada una: Rey del Mundo, Rey del
Mundo, que tu Esplendor se pose sobre m, que por m sea dada tu Tor! Elgeme! -
deca el Hermn-; no soy yo acaso la ms alta de las montaas? Mi frente emergi del
diluvio, como tu Ley emerger del pecado. Elgeme! -deca el Carmelo-; no soy
acaso el ms hermoso de los jardines? Planta sobre m el jardn de tu Ley, que har del
alma un jardn ms hermoso que el Edn. Elgeme a m, elgeme a m! - deca el
Lbano-; no soy yo, por la voz de mis cedros, el ms bellos de los cnticos que cantan
tu grandeza? Canta sobre m el canto de tu Ley, que har del hombre un canto hacia
ti.

Pero Dios dijo al Sina: Sobre ti posar mi Esplendor; por ti dar mi Tor; porque
t ests solo en el desierto, como Israel, mi pueblo est solo en el desierto de los
pueblos, como estoy solo yo, Dios, en el desierto del universo.

Eterna -dicen nuestros Rabinos- es la Tor; pues ella exista antes del mundo; y
para ella el Eterno cre el mundo; y el Eterno la consult cuando cre el mundo.

Poderosa -dicen nuestros Doctores- es la Tor; pues Dios haba decretado: Que el
cielo sea mi lugar de descanso y la tierra la morada de los hombres; pero por la Tor,
que une el cielo a la tierra, el cielo baj a la tierra y la tierra subi al cielo.

Sabia -dicen nuestros Sabios- es la Tor; pues si toda el agua de todos los mares se
convirtiera en tinta y en plumas todos los juncos de todos los ros; si toda la extensin
de todo el firmamento se convirtiera en pergamino, y en dedos de escribas todos los
dedos de todos los vivientes, no habra suficiente tinta, ni suficiente pergamino, ni
suficientes plumas, ni suficientes escribas para escribir toda la sabidura de la Tor.

Grande es la Tor, ms que la verdad, pues ella contiene la verdad; ms que la


justicia, pues contiene la justicia; ms que el amor, ms que el perdn, pues la Tor
contiene el perdn, la Tor contiene el amor.

Pero se preguntan nuestros Rabinos: Si Dios posea semejante tesoro y quera


hacer participar de l a los mortales, por qu no se lo dio desde los primeros das al
primer hombre? El primer hombre haba recibido del Eterno un solo mandamiento:
No comers del fruto de este rbol; Adn comi de este fruto; cmo habra podido
recibir los seiscientos trece mandamientos de la Tor?

Por qu Dios no se la dio a la generacin de No? No haba recibido del Eterno


siete mandamientos; sus descendientes construyeron Babel. Cmo habran podido
recibir los seiscientos trece mandamiento de la Tor?

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Por qu no se la dio a las generaciones de los patriarcas? Los patriarcas haban
recibido del Eterno nueve mandamientos; sus descendientes merecieron la esclavitud
de Egipto. Cmo habran podido recibir los seiscientos trece mandamiento de la Tor?

En cambio la generacin de Moiss se haba purificado en los dolores de la


esclavitud, en las pruebas de la sed y del hambre, en la experiencia del milagro. Ahora
reinaba la paz entre los hijos de Israel y, viviendo en paz, podan recibir la Tor de
Moiss que es la paz del Eterno. Por eso, todos los das, desde la salida de Egipto, el
profeta preguntaba al Seor: Cundo nos dars la Tor? Mas el Seor tardaba an.

Esper hasta el mes de Sivn, que es el tercero de los meses. Y al igual que un rey
de carne y sangre que antes de llevar a su prometida bajo el tlamo nupcial, primero la
colma de regalos, quiso el Seor dar primero a los Hebreos la fuente y el man, antes
de desposar, por la Tor, a la comunidad de Israel.

Esper hasta el mes de Sivn, que es el tercero de los meses; pues el nmero tres
regocija al Eterno. Es el tercer hijo de Adn, Set, quien fue el ancestro de los humanos;
es el tercer hijo de No, Sem, quien fue el ancestro de Israel; fueron tres Patriarcas:
Abraham, Isaac y Jacob, quienes merecieron por sus virtudes la gloria del pueblo
escogido; fue en la tercera de las tribus, la de Lev, donde naci Moiss, que fue el
tercero de los hijos que su madre trajo al mundo; y tres meses de su vida los pas
escondido antes de ser puesto en la cuna que le salv en el ro, y tres meses el Eterno le
ocult la Tor que, desde la montaa, salvara a la humanidad.

Cuando lleg el mes de Sivn, Dios dijo a Moiss: Mi Tor es, en su alma,
perfecta; es perfecto mi pueblo en su cuerpo? Hay entre ellos mudos y sordos, ciegos
y paralticos. Dar mi Tor a quien no puede verla ni orla, ni cantar ni danzar por
ella? Qu hizo Dios? Devolvi la voz a los mudos, el odo a los sordos; devolvi la
vista a los ciegos, las piernas a los paralticos. Y as ser en el mundo venidero, cuando
los sordos oigan, cuando los ciegos vean, cuando los paralticos y los mudos dancen y
canten delante del Eterno.

Ahora podan, sanos en su carne como en su espritu, recibir la Tor. Querran


ellos acogerla? La Tor es una corona, pero la corona es una carga; la Tor es un collar,
pero el collar es una cadena. Dios la haba ofrecido a todos los pueblos de la tierra,
para que ninguno pudiese decir: Si la hubisemos conocido, nosotros la habramos
practicado; y la dio no a un pas rodeado de fronteras, sino en medio del desierto,
para que todo aquel que quisiera pudiese tomarla, tal como est escrito: El Eterno
apareci desde el Sina; ha brillado para ellos sobre el Ser; se ha mostrado sobre el Farn,
sosteniendo en su diestra una ley de fuego para ellos.

Fue primero a los hijos de Esa y les pregunt: Queris mi Tor. Ellos
respondieron: Qu manda tu Tor? No matars, -Tendramos entonces que
renunciar a la bendicin de Esa, nuestro padre, quien nos bendijo diciendo: 'Vivirs
por la espada'? No queremos la Tor. A continuacin fue a los hijos de Amn y de
Moab y les pregunt: Queris mi Tor? Respondieron: Qu es lo que manda tu
Tor? No cometers estupro Hemos nacido del estupro -replicaron-; no queremos
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tu Tor. Despus fue a los hijos de Ismael y les pregunt: Queris mi Tor
Respondieron: Qu es lo que manda tu Tor? No robars. -Cmo
encontraramos la bebida y la comida? -replicaron-; no queremos tu Tora. Fue por fin
a todos los dems pueblos y todos le respondieron: Tenemos nuestras leyes, da a
Israel tu Tor, pues Israel es libre y no tiene ley. Entonces el Eterno llam a Moiss a la
montaa; y Moiss subi hacia Dios y Dios le orden: Pregunta a Israel si quiere mi
Tor.

Moiss se dirigi primero a las mujeres. Por qu a las mujeres? Porque -responde
Rab Tachlifa- el profeta pens en su corazn: Si Dios hubiese instruido a Eva, habra
pecado Adn? Pues saba que todo depende de la mujer, que es, segn se lo
proponga, la desgracia o la salvacin del mundo.

Habindose asegurado la aceptacin de las mujeres, reuni al pueblo entero,


hombres y mujeres, nios y ancianos, y dijo: Duro es el comienzo de todo, y ms duro
que todo es la obediencia en su comienzo; pero habis empezado a obedecer, y el que
primero obedece en la pena, pronto obedece en la alegra; ahora bien, obedecer a Dios
es la mayor alegra. Vuestros ojos han visto los milagros que l hizo por vosotros
liberndoos de Egipto, de la sed y del hambre. Sin embargo no habais recibido an su
Tor. Qu milagros no har cuando la recibis, la escuchis y la practiquis? Entonces
os llevar sobre alas del guila y, hasta el fin de los das, velar sobre vosotros como la
golondrina sobre sus polluelos. Mas cuando la Tor os pertenezca, vosotros
perteneceris a la Tor: todas las bendiciones que estn en ella se derramarn sobre
vosotros si la segus; si la abandonis, todas las maldiciones que estn en ella caern
sobre vosotros.

Ahora responded a Dios: Queris su Tor? Y los Hebreos respondieron: La


queremos, cumpliremos lo que ella ordena.

Pero -repuso Moiss- quines sern ante el Eterno los fiadores de vuestra
promesa? Que nuestros Ancianos sean nuestros fiadores, dijeron los Hebreos.
Vuestros Ancianos van a morir, cmo pueden ser vuestros fiadores? Que nuestros
Patriarcas sean nuestros fiadores. -Vuestros Patriarcas han muerto, cmo pueden
ser vuestros fiadores. -Que nuestros Profetas sean nuestros fiadores. -Vuestros
Profetas no han nacido an; cmo pueden ser vuestros fiadores? Entonces las
mujeres de Israel dijeron al profeta: Que nuestros hijos sean nuestros fiadores; Dios te
ensear Su Tor, t la ensears a los padres; ellos la ensearn a los hijos y los hijos a
sus hijos, y los hijos de sus hijos a sus hijos. Y Moiss pregunt a los nios: Seris
vosotros fiadores de vuestros padres ante el Eterno? Y ellos respondieron: S, lo
seremos. Entonces todos los Hebreos gritaron: Nuestros hijos son nuestros fiadores.
Escucharemos y haremos todo lo que ordene el Eterno; pero que l mismo nos muestre
su rostro, que nos hable con su voz.

Moiss llev al Eterno en lo Alto de montaa la respuesta de los Hebreos. Dios le


dijo: Durante dos das que se purifiquen y se mantengan alejados de sus mujeres; al

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tercer da, ellos mismos me vern y me oirn; pero que ninguno de ellos suba a la
montaa porque morir, y t mismo, hijo mo, vuelve a bajar.

Por qu -se preguntan nuestros Rabinos- tuvo que bajar Moiss de nuevo y
permanecer a distancia en medio de los Hebreos, cuando Dios les habl? No estaba
Dios constantemente junto a Moiss y no estaba Moiss acostumbrado a escuchar al
Eterno? Porque, si cuando Dios habl, Moiss se hubiera quedado en la montaa cerca
de Dios, Abiram y Datn habran dicho a los Hebreos: Ese no es Dios, es Moiss el
que os habla. Y los Hebreos habran dudado que Dios mismo les hablara.

La noche de verano fue tan corta, y tan dulce el sueo matutino que todos los
Hebreos aun dorman cuando, a la tercera maana del sexto da del mes de Sivn, Dios
descendi sobre el Sina, delante de Israel. Moiss, el nico despierto, recorri el
campamento despertando a todos: Levntate -deca-, comunidad de Israel, sacude tu
sueo. Tu esposo espera a su novia bajo el tlamo nupcial. Y caminando el primero,
seguido de Aarn y de sus hijos, y de todos los hombres, de todas las mujeres y de
todos los nios de Israel, condujo a la asamblea entera al pie de la montaa que una
nube cubra como un palio nupcial.

Entonces, como testigos de la majestad del esposo, las fanfarrias mezcladas con
rayos y trompetas resonaron y rugieron sobre el Sina; rompiendo con relmpagos las
puertas del viento y de la tempestad, del granizo y del fuego, la invisible Presencia
inund de asombro y temblor los abismos de arriba y los abismos de abajo.

Sobrecogidos de angustia, todos los reyes del mundo acudieron a Balaam, el


profeta de las naciones y castaeteando los dientes, que sonaban por el espanto, le
interrogaron: Tendremos de nuevo un diluvio? Y el profeta les responda: Estis
locos! No sabis que el Dios de Israel jur a No no volver a mandar sobre el mundo
las aguas del diluvio? Si no es un diluvio de agua ser un diluvio de llamas? Ni
diluvio de agua ni diluvio de llamas: es el Dios de Israel que da su Tor a su pueblo.

La tierra llena tambin de terror se estremeci y grit: Es este el da del Juicio


Final? Tendr que devolver los muertos que me he comido y la sangre que me he
bebido? Moiss le contest: No, no es el mundo que se acaba, es el mundo que
comienza. Los cielos tambin palpitaron y lloraron: Nuestro Rey nos deja, abandona
su reino! No, Dios no abandona el reino de los cielos -les respondi el profeta-;
extiende su frontera hasta el corazn de los hombres. Y el Seor mismo estaba triste:
Por qu ests triste, Seor -le pregunt Moiss- al darles tu Ley? T ves cmo se la
doy -respondi el Eterno-; yo veo lo que harn de ella.

De pronto la nube se abri; el Sina arranc sus races al desierto; saltando hasta el
firmamento, su amplia cima, parecida a una alfombra de fuego, vino a posarse bajo los
pies en llamas y bajo las alas de fuego de las cuatro Bestias con rostros de hombre, de
len, de guila y de toro, enganchados a las ruedas, llenas de miradas, que giraban
como soles y sostenan un carruaje cuyo esplendor transportaba el trono, cuyo
esplendor portaba el Esplendor del Seor; en torno a l, dos veces sesenta miradas de
ngeles, cada uno sosteniendo un cinturn de gloria y una corona de gloria para cada
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uno de los Hebreos, cantaban: Santo, santo, santo es el Eterno Sbaoth, el mundo est
lleno de su santidad!

Pero de pronto, al hablar Dios, se hizo en el universo un silencio. Ningn toro


mugi sobre toda la superficie de la tierra; ningn pjaro trin bajo toda la extensin
de los cielos; el agua ces su murmullo, el fuego su crepitacin; el trueno enmudeci, el
eco perdi su voz; las alas de los querubines dejaron de batir y las bocas de los
serafines de cantar; para que -segn Rab Abbahu- en el silencio de todo, todos
pudiesen saber que fuera de Dios no hay nada.

Entonces dijo el Eterno: Yo soy.

Al estruendo de esta palabra que llen con su inmensidad los espacios, todos los
Hebreos, excepto Moiss, huyeron, y sus almas huyeron de sus cuerpos. La Tor se
volvi hacia Dios, preguntando: Rey del Mundo, me envas a los vivos o a los
muertos? A los vivos. Pero todos estn muertos. A favor tuyo, que resuciten. Y
Dios hizo caer sobre ellos el roco que resucita a los muertos. Pero resucitados, como no
podan aguantar ni el peso de su palabra, ni la vista de su Esplendor, envi junto a
cada hebreo a dos ngeles: uno le pondra en torno al corazn el ceidor de gloria, para
impedir que su alma huyera; el otro le colocaba en la frente la corona de gloria para
impedir que sus ojos murieran. As pudieron or y ver, al mismo tiempo, las palabras
de la visin divina; pues, dicen nuestros Rabinos, vieron ese da lo que se oye, y ese da
oyeron lo que se ve.

Y las palabras de la visin decan: Mira: yo soy el Dios nico y me muestro a ti


en mi Esplendor nico. Para que si, algn da, alguien, para tentarte, te dice: 'Ven,
sirvamos a otros dioses', t les respondas: 'Puede servir a otro Dios aquel que ha visto
cara a cara, en su esplendor, al nico Dios?' Mira: yo soy el Dios de todos los pueblos,
pero slo con Israel hago mi alianza, para que por medio de l, a su vez, haga yo mi
alianza con todos los pueblos. Mira: Yo soy el Dios eterno y clemente, justo y
magnnimo, abundante en gracia y en verdad; si me obedeces, mis beneficios te
mostrarn m ternura, si no me obedeces, mis castigos te probarn mi amor. No
profanes mi Nombre, pues sobre mi Nombre descansa el mundo; y el que profana mi
Nombre destruye al mundo. Acurdate del Sbado para santificarlo, ya que el Sbado
es, en este mundo, el comienzo del otro mundo. Honra a tu padre y a tu madre, ya que
honrando a los que te crearon, honrars a tu Creador. No mates; pues el homicidio
obliga a la venganza al Dios de la compasin. No cometas estupro. No robes. No
mientas. No codicies...

Y cada una de estas palabras, despus de haber tocado el odo de cada hebreo, se
posaba sobre su boca y luego la besaba, tal y como est escrito: Que me bese con el beso
de su boca.

No solamente Israel oa cada una de estas palabras sino tambin las setenta
naciones de la tierra, pues al pronunciarlas, el Eterno hablaba en setenta idiomas a la
vez. Y las oan no solamente los vivos sino tambin aquellos que ya no viven, y
aquellos que no viven an; pues segn lo que nos ensea Rab Isaac, todas las almas de
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todos los tiempos estaban presentes en el Sina. Todos los Profetas y todos los Sabios
oyeron, en aquella misma hora, las voces y vieron, en aquella misma hora, las visiones
que en el curso de todos los tiempos revelaron y revelarn a todos los hombres. Y
todos oyeron all la misma visin y vieron la misma voz, pero en la medida de cada
uno de ellos, esta visin y esta voz fue o ser diferente para cada uno de ellos.

Cuando el Eterno hubo dictado a los Hebreos sus diez primeros mandamientos, y
que ellos los aceptaran, el instinto malvado los abandon. Y Dios les pregunt: Israel,
aceptas mi Tor en su totalidad, con sus trescientas sesenta y cinco prohibiciones,
numerosas como los das del ao humano, y sus doscientas cuarenta y siete
ordenanzas, numerosas como los rganos humanos? Todos contestaron: S, s. Pero
a pesar de que los ngeles los protegan, y de los ceidores y las coronas de gloria que
les cean, gritaron a Moiss: Nosotros pedimos verle y orle; ya no podemos ms.
Somos demasiado dbiles para su voz, demasiado dbiles para su visin. Que se
muestre a ti; que te hable a ti. T nos mostrars lo que l te haya mostrado y nos dirs
lo que l te haya dicho. Entonces el instinto malvado volvi a entrar en ellos; mas si
hubiesen podido ver al Eterno hasta el final y orle hasta el final, nunca ms habran
pecado.

Entonces Moiss les dijo: Alejaos de la montaa. Subir solo hacia Dios.

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12. LA ESCUELA DEL CIELO

Est escrito: Moiss lleg al centro de una nube. Nuestros Sabios han contado a este
propsito que en el momento que Moiss subi a la montaa, una nube vino a posarse
delante de l. No saba si deba poner en ella sus pies o agarrarse a ella con las manos.
Y he aqu que la nube se abri y el profeta entr en ella: la nube lo llev a los cielos.

Pas el primer cielo, en el que dos ngeles montan guardia en cada puerta:
puertas de la oracin y de la splica, de la angustia y de la alegra, de la abundancia y
del hambre, de la guerra y de la paz, de la concepcin y del nacimiento, de la salud y
de la enfermedad, de la vida y de la muerte.

En el segundo cielo vio al ngel Nuriel con sus cincuenta miradas de ngeles
que gobiernan las nubes y los vientos, los rocos y las tempestades; y, en el tercer cielo,
el palacio con columnas de fuego rojo, vigas de fuego verde, suelo de fuego azul y
paredes de fuego blanco, habitado por los ngeles que gobiernan el sol y la luna y todo
el ejrcito de luminarias.

A la entrada del cuarto cielo, el ngel Quemuel con sus doce mil ngeles
destructores lo detuvo gritando: Hombre nacido de mujer y de impureza qu buscas
entre los santos del Altsimo? Soy el hijo de Amram -respondi Moiss-, vengo a
recibir la Tora del Seor. Y como Quemuel intentase agarrarlo con su mano llameante,
Moiss, golpendole, lo expuls del mundo.

Entonces el profeta, siguiendo su camino, se elev sesenta veces diez mil leguas,
hasta el quinto cielo en el que se encuentra Hadamiel cada una de cuyas palabras lanza
setenta mil relmpagos. Qu vienes a buscar entre los santos del Altsimo -le grit el
ngel-, hombre nacido de mujer y de impureza? Cuando Moiss oy su voz, sus ojos
se cambiaron en lgrimas, su alma en espanto y quiso desde lo alto de la nube
precipitarse al abismo. Pero la compasin del Seor se conmovi y dej or su Voz
divina que retumbaba: Desde las primeras horas del mundo, vosotros, ngeles que yo
he creado, sois los autores de la querella. Cuando quise crear a Adn, vosotros vinisteis
ante mi faz para acusarlo, diciendo: 'Qu es el hombre, para que te acuerdes de l?' Y
tuve que quemaros por miradas, para llevar a cabo la obra de mi amor. Sabed que, si
yo no hubiese creado al hombre, el mundo habra sido caos, y si no le doy mi Tora,
volver al caos.

Al or estas palabras, Hadarniel se apacigu y dijo: T sabes bien, Seor que yo


ignoraba tu voluntad; si es por ella por lo que ste viene, lo recibir como recibe el
discpulo al Maestro. Y como el discpulo acompaa al maestro, condujo a Moiss por
un sendero que a un mortal le tomara quinientos aos recorrer, hasta el sexto cielo,
donde lo dej diciendo: Hasta aqu puedo subir; ms arriba ya no me es posible, el
fuego de Sandalfn me devorara.

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Sandalfn trenza coronas para el Santo, bendito sea, y las coloca sobre su cabeza.
Cmo podra un ngel -se preguntan nuestros Sabios- coronar al Eterno en su
Morada? No puede. Pero cuando Sandalfn ha trenzado la corona, implora a la corona
y ella misma sube y se coloca sobre la cabeza del Seor. Entonces, todos los ejrcitos de
las alturas se estremecen; las ruedas del carro celeste y su celeste estribo, las Bestias
celestes de su tiro celeste, con todos los ngeles de la corona, y con la corona misma,
exclaman: Alabado sea el Eterno en su Morada!

Cuando Moiss vio de pronto a Sandalfn, sus ojos se cambiaron en lgrimas, su


alma en espanto, quiso, desde lo alto de la nube, precipitarse al abismo. Pero he aqu
cuan querido era el profeta al Santo, bendito sea. En aquel momento, el Santo, bendito
sea, baj El mismo de su Trono y puso su Esplendor entre su ngel y su profeta, para
que el profeta pudiese pasar. Y cuando hubo pasado ante Rigjin, que escruta los
secretos del Eterno, y delante e Gelizur, que proclama sus decretos, Moiss entr en la
escuela del Altsimo. All los ngeles estn sentados en filas que forman semicrculos, y
el ngel Zagzagel les ensea Ja Tora.

Cuando Moiss entr, en todas las filas se levant un murmullo: Zagzagel,


Zagzagel, ensears a este hombre la Tora del Seor'? No ir a decir a los hombres:
Es mi Tora? Entonces la Tora misma se levant. El Arcngel Miguel estaba a su
derecha, el Arcngel Gabriel a su izquierda, Uriel y Rafael delante y detrs de ella,
llevaban cuatro estandartes en los que resplandeca el oriente y el occidente, el
medioda y el norte. Y la Tora dijo: Rey del mundo, acaso no me ha obedecido ste,
aun antes de conocerme? No ha proclamado tu Nombre, respetado el Sbado,
honrado a su madre y a su padre? No ha apartado su boca de la mentira y de la
blasfemia, su mano del robo y del homicidio, su carne de la impureza, su alma de la
codicia? Qu importa pues si un da dice que tu Tora es su Tora, Seor? El que
obedece tu Tora, no es como si l la hubiese creado? Y el Santo, bendito sea,
respondi: Moiss, hijo mo, sintate por encima de mis ngeles; yo mismo te
ensear mi Tora.

***

En la Tora, que todo lo contiene, vio Moiss primero las seis cosas creadas con ella
antes de la creacin, a saber: la Penitencia, la Gehenna y el Gan Edn, el Santuario y el
Trono y la gloria del Mesas.

En el ro de la Penitencia estaba sumergido Adn, haciendo penitencia. Los


malvados que pasaban, conducidos hacia la Gehenna, le decan: No vienes con
nosotros a expiar nuestros pecados? Y l responda a los malvados: Yo comet una
sola falta; vuestras culpas son las vuestras. Los justos que pasaban, conducidos hacia
el Gan Edn, le decan: T slo has cometido una falta, las nuestras son innumerable.
Por qu la tuya permanece mientras que las nuestras son borradas? Y l les
responda: Mi nico pecado contena todos los vuestros; har penitencia hasta la
muerte del pecado.

60
Cuando Moiss entr en la Gehenna, el fuego de la Gehenna retrocedi ante l
cinco mil leguas y Nasargiel, el ngel de la Gehenna, pregunt al profeta: Quin
eres? -Soy el hijo de Amram. -Este no es tu sitio, tu sitio es el Gan Edn. -Vengo
a ver en la Gehenna la justicia de Dios. Entonces Nasargiel le mostr los suplicios de
los pecadores, el lugar llamado Alukah, y el lugar llamado Tit ha-Yawen, y el lugar
llamado Abadhon, donde todos los pecadores torturados gritan a la muerte: Muerte,
muerte, danos la muerte! Y Moiss dijo a Dios: Rey del mundo, presrvame,
preserva a Israel de la Gehenna! Mas Dios le respondi." El Eterno no hace distincin
ni contigo ni con Israel: el que hace el mal, cae en la Gehenna; el que hace el bien, sube
al Gan Edn.

Cuando Moiss entro en el Gan Edn, la luz del Gan Edn avanz hasta l cinco
mil leguas, y Schamschiel, el ngel del Gan Edn, le pregunt: Quin eres? -Soy el
hijo de Amram. -Este no es tu sitio; tu sitio est en la tierra. -Vengo a ver, en el Gan
Edn, la justicia de Dios.

Entonces Schamschiel le mostr los setenta mil rboles aromticos del Gan Edn,
el ms pequeo de los cuales, es ms admirable que todos los rboles de la tierra y da
quinientos mil sabores de frutas, ninguno de ellos parecido a los sabores de la tierra; le
mostr a los justos, vestidos de gloria, llevando en sus manos ramas de mirto, sentados
bajo baldaquinos adornados con vias de oro, en mesas de perlas, sobre asientos de
zafiro, de donde manan cuatro ros, uno de leche, otro de miel, otro de vino y otro de
nardo; le mostr los asientos ms altos de todos, que son los de Abraham, Isaac y
Jacob.

Ahora bien, cuando los patriarcas se dieron cuenta de la presencia del profeta, le
bendijeron diciendo: Bendito sea aquel que realiza nuestras promesas! Y el profeta
respondi: Sea bendito quien bendice el nombre del Seor!

Cuando Moiss entro en el Santuario de lo Alto, Metatron, el ngel del Santuario


le dijo: Contempla; y hars abajo un santuario. Los velos del Santuario, blancos,
violetas, prpuras y carmeses, estaban formados por las alas de los ngeles; el
candelabro del Santuario llevaba astros, y la mesa, campos infinitos; la piscina contena
todos los ocanos, y sobre el altar de los sacrificios, las oraciones ardan; y sobre el altar
de los perfumes se exhalaban almas.

Cuando Moiss lleg ante el Trono de Esplendor, vio alrededor del Trono a los
Serafines, cada uno con seis alas, tan grandes y largas como la distancia de la tierra al
cielo. Dos de estas alas se mecen cantando al Seor, otras dos bajan para ocultar de su
vista el pecado de los hombres y las dos ms altas se elevan para ocultar a los Serafines
el destello de su Esplendor. Ahora bien, cuando apareci Moiss, los Serafines dejaron
de mover sus alas, ya que su presencia era un canto; cesaron de bajar sus alas, pues su
presencia ocultaba al pecado; pero siguieron velndose el rostro ante el destello del
Esplendor, que el profeta contemplaba cara a cara.

Cuando Moiss entr ante el Mesas, la cabeza del Mesas estaba ataviada por
siete diademas de oro. Y el Santo, bendito sea, le mostr a Moiss diciendo: ste
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comienza tu obra, querrs t terminarla? l ha liberado a Israel de la esclavitud de
Egipto, t liberars a los hombres de la esclavitud del mal; l ha dado a Israel el agua y
el man, t dars a los hombres la paz y la justicia; enseando los preceptos de la Tora,
l conducir a Israel a la Tierra de la Promesa, llevando a cabo las promesas de la Tora,
t hars de la tierra entera una tierra de Promesa. Pero los pecadores, por sus pecados,
te pondrn bajo un yugo de hierro; ahogarn tu aliento, tu lengua se te pegar al
paladar; todos los sufrimientos de todos los lugares y de todos los tiempos sern tu
sufrimiento. Est tu voluntad acorde con estas cosas?

Y el Mesas responda: En la alegra de mi corazn, aceptar todos los dolores,


con tal que, en Israel, ninguno se pierda; que ninguno se pierda fuera de Israel y que
todos sean ayudados por mi ayuda, no solamente los que vivan en mis das, sino
tambin los que estn ocultos bajo la tierra; no solamente los que morirn en mis das,
sino tambin los que hayan muerto desde los primeros tiempos hasta mis das; no
solamente los que hayan muerto despus de haber vivido, sino tambin aquellos que
hayan muerto al nacer, y tambin aquellos que t hayas pensado crear y que an no
has creado, Seor. Que todos los hijos de Adn, y el mismo Adn, sean salvados por mi
sufrimiento, yo aceptar todos los sufrimientos. Aprende pues, Oh Moiss, la Tora: t
la ensearas; yo la cumplir.

Entonces, durante cuarenta das y cuarenta noches, Moiss, para aprender la Tora,
permaneci sin comer ni beber. Es posible -pregunta Rab Mer -que un hombre pueda
estar cuarenta noches y cuarenta das sin beber ni comer? Pero Moiss -responde el
Rabino- practicaba al igual que los ngeles el dicho: Cuando vayas a una ciudad, vive
como sus habitantes. Cuando los ngeles descendieron, por Abraham, a una tierra donde
los hombres comen y beben, ellos bebieron y comieron; cuando Moiss subi, por Dios,
a los cielos, donde los ngeles no beben ni comen, l no bebi ni comi.

Y cmo - pregunta Rab Eleazar bar Achin - pudo saber Moiss, cerca de Dios, si
era da o si era noche?

Acaso las tinieblas, cerca de Dios, no son luz? Pero cuando Moiss vea el sol
postrarse ante el Santo, bendito sea, saba que en la tierra era de noche, cuando vea a
la luna y las estrellas postrarse ante el Santo, bendito sea, saba que en la tierra era de
da.

Durante cuarenta das y cuarenta noches, Moiss estudi la Tora, enseando as a


los hijos de Israel que deben noche y da estudiar la Tora; pues la Tora contiene
ordenanzas para todo: para la comida y para el ayuno, para el vestido y para el techo,
para la siembra y la cosecha, para el hombre y la bestia, el rico y el pobre, la guerra y la
paz, el luto y la fiesta, para la oracin y para la ofrenda, para el sacrificio y el
arrepentimiento, para el castigo y para el perdn, para la justicia y para el amor.

Durante cuarenta das y cuarenta noches estudi la Tora, porque para merecer la
corona de rey, no se necesitan ms que tres virtudes; la corona de pontfice slo exige
veinticuatro; pero la corona de la Tora exige ms de cuarenta. Ahora bien, -dice Rab

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Chija bar Abba- ved cunto ms grande es la Tora que el mundo: para dar el mundo al
mundo, Dios slo necesit siete das; necesit cuarenta para darle la Tora.

Durante cuarenta das y cuarenta noches, Moiss estudi, pues, la Tora; pero lo
que aprenda cada da lo olvidaba cada noche, lo que aprenda cada noche lo olvidaba
cada da. Y le dijo al Eterno; En vano me enseas, en vano aprendo, pues la Tora es la
Tora y Moiss no es ms que Moiss. Qu hizo Dios? Tom dos tablas de zafiro que
haba creado la vspera del primer Sbado, al final mismo de la creacin y, con su
propia mano grab en ellas, para Moiss, la Tora. Estas dos tablas no eran ms anchas
ni ms largas de seis pies y, sin embargo, pudo escribir en ellas los Diez
Mandamientos, y entre las lneas de los Diez Mandamientos las doscientas cuarenta y
siete ordenanzas y las trescientas sesenta y cinco prohibiciones de la Tora. Y estas
tablas eran de tal forma que la escritura poda leerse por encima de la piedra, por
debajo de la piedra y a travs de la piedra; y aunque esta piedra era la ms dura de las
piedras, se enrollaba como un pergamino y no pesaba nada.

Mientras Dios escriba en el zafiro, Moiss vio trazos y signos que l dibujaba
como coronas, atadas a las letras de la Tora. Pregunt al Santo, bendito sea: Rey del
mundo, por qu esos signos? Por qu esos trazos? No bastaran las letras sin sus
coronas? Dios le respondi: Despus de muchas generaciones, un hombre se
levantar, Akiba ser su nombre y sobre cada uno de estos signos y de estos trazos,
amontonar pensamientos nuevos. Rey del mundo dijo Moiss-, deja que yo lo
vea. Date la vuelta y ve.

Moiss se dio la vuelta, fue y se sent en la octava fila de la escuela de Akiba para
escuchar al Doctor que enseaba a sus discpulos la Tora. Pero Moiss no entenda
nada de esta Tora, pues la Tora que enseaba Akiba estaba llena de pensamientos
nuevos que Dios no haba enseado a Moiss en su Tora. Los discpulos de Akiba
preguntaban a su Maestro: Rab, de quien has recibido t esta Tora? Y el Rabino
responda a sus discpulos: De la Tora dada por Dios a Moiss en el Sina.

Entonces el profeta interrog al Eterno: Seor, Cmo es posible esto? Ya no


reconozco la Tora que t me diste. Esta Tora nueva, es la Tora? Y Dios le respondi:
Existen cincuenta puertas del conocimiento; te he abierto cuarenta y nueve, pero la
ltima est cerrada, porque ningn hombre, aunque sea Moiss, mi hijo, puede saberlo
todo. La Tora que t conoces tiene mil sentidos que ignoras, y que otros, en el curso de
los siglos, conocern, pues ella hablar a cada siglo en la lengua de cada siglo; pero lo
que se encontrar en ella cada siglo, ya est all y, cada Tora nueva seguir siendo tu
Tora.

Pero por qu Akiba vendr tan tarde en el tiempo? -replico Moiss. Y por qu
elegir a un Moiss, Seor, cuando tienes un Akiba? -Calla, pues ste es mi decreto:
Moiss conviene a los das de Moiss; Akiba a los das de Akiba. Entonces, Seor,
mustrame su recompensa. -Vulvete, ve y mira.

Moiss se dio la vuelta, fue y mir, y vio a Akiba desgarrado por pas de hierro.
Rey del mundo - exclam-, es ste tu salario? -Calla, pues tal es mi decreto: el
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malvado recibe en la tierra la recompensa a sus pocas bondades, y en la Gehenna, el
castigo a sus muchas maldades; el bueno recibe en la tierra el castigo de sus pocas
maldades, y en el Gan Edn, la recompensa a todas sus bondades.

***

No obstante, la hora haba llegado en la que el Eterno iba a poner en las manos de
Moiss las tablas de zafiro. Entonces Samael, el ngel de la muerte, surgi del abismo;
era tan grande que haran falta siete veces quinientos aos para recorrer el espacio de
sus pies a su cabeza; y de la cabeza a los pies estaba cubierto de ojos que miraban
fijamente. Moiss suplic al Eterno, diciendo: Dios mo y Dios de mis padres, haz que
yo no caiga nunca en sus manos. Calla -respondi Dios-, pues ste es mi decreto:
todo hombre debe morir. Pero si los hijos de Israel observan mi Tora, Israel jams
morir. Pues esta Tora que te doy hoy, yo mismo, el Eterno, la obedezco. Por esta
misma ley que separa el Sbado de los otros das, he separado el da y la noche y los
mantengo separados; por esta misma ley que separa Israel de los otros pueblos, he
separado la tierra del mar y los mantengo separados, por esta misma Ley que separa el
mal del bien, he separado el mundo del caos y los mantengo separados. Y mira, no soy
como un rey de carne y sangre, que hace un regalo pero se reserva a s mismo; yo te
doy mi Tora,y en miTora, y con mi Tora me doy a ti. No soy como un rey de carne y de
sangre, que manda a su siervo pero l mismo no le obedece en nada; pero si me
ordenas, t, mi profeta, en virtud de mi Ley, yo, tu Seor, en virtud de mi Ley, te
obedecer. Y ahora acurdate de que mi Tora es mezcla de justicia y de clemencia; pues
si slo fuese clemencia, cmo se evitara que el pecado destruyese al mundo? Y si no
fuese ms que justicia, cmo se evitara que la justicia no destruyese al pecador?
Entonces, puesto que te est permitido mirarme cara a cara, cuando mi rostro sea
justicia, que el tuyo sea clemencia.

Y al recibir Moiss en sus manos las tablas de zafiro, el Esplendor de la Tora


ilumin su rostro y este Esplendor no se retir ya de su rostro. Y l bendijo la Tora
diciendo: Alabado seas t, Eterno, nuestro Dios, que escogiste tu Ley y escogiste a tu
pueblo, y que bendices a tu pueblo cuando escoge tu Ley.

Pero otros ngeles haban surgido en torno a Samael: Af, el ngel del enojo,
Hemah, el de la clera, Dumah y Mavet, Raguel, Sariel y Jerahmeel; con ellos los
Arelim, los Malakin, los Hassmallin, los Tarsisim, los Smannim y los Ofmim gritaban:
Rey del Mundo, Rey del Mundo, vas a confiar al polvo y a la nada la Tora nacida
antes que los mares y las colinas; la Tora, tu Sabidura, tu tesoro, tu inmensidad?
Respndeles, dijo el Eterno a Moiss. Van a quemarse con el aliento de sus bocas!
Agarra el Trono de mi gloria y respndeles.

Entonces habl Moiss: Qu dice esta Tora que Dios quiere darme:

Yo soy el Eterno tu Dios, que te he sacado del pas de Egipto, de la casa de


esclavitud; Habis ido a Egipto, ngeles del cielo, habis servido al Faran? No
tendrs otro Dios; Vivs entre idlatras, os hace falta romper vuestros dolos?
Acurdate del Sbado para santificarl;: cul es vuestro trabajo que exija un descanso?
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Honrars a tu padre y a tu madre; dnde estn vuestros padres o vuestras madres a las
que tengis que honrar? No matars, no codiciars, no cometers estupro; conocis la
codicia, el asesinato, la lujuria? La Tora del cielo es para la tierra Que baje a la tierra!

Mas todos los ngeles se apretaban, en multitud de llamas, alrededor de Moiss y


queran aniquilarlo. Entonces Dios lanz sobre los hombros del profeta el manto de su
Gloria invisible y le dijo: Baja; y Moiss baj, llevando en sus brazos las tablas de la
Tora y, en su rostro, el esplendor de la Tora.

En esta misma hora -segn Rab Joachanan ben Lev- Satn fue ante el Eterno y le
pregunt: Rey del Mundo, dnde est la Tora? La he dado a la tierra. Satn se fue
a la Tierra y le pregunt: Dnde est la Tora? La Tierra respondi: Dios sabe su
camino, slo l conoce su lugar. Se fue al mar que le grit: No esta conmigo; al
abismo que le grit: No est en m; fue a la peste y a la Muerte que le gritaron:
Hemos odo hablar de ella, pero ignoramos dnde est. Satn volvi a Dios,
diciendo: Rey del mundo, he buscado la Tora por toda la tierra y no la he
encontrado. Ve a donde el hijo de Amram.

Satn fue hacia Moiss, quien bajaba de la montaa, y le pregunt: Dnde est
la Tora que te ha dado el Eterno? Entonces Moiss, que haba escondido la Tora bajo el
manto de la Gloria invisible, respondi: Quin soy yo para que el Eterno me haya
dado la Tora?

Entonces, Dios, reprendi al profeta dicindole: Cmo, hijo mo?, has


mentido? Pero Moiss respondi ante el rostro de Dios: Rey del mundo, t tenas un
tesoro escondido que era tu alegra cada da y voy a jactarme yo de poseerlo? Y Dios
dijo a su siervo: Puesto que te sientes pequeo ante mi Tora, he aqu que, ella, ser
llamada por tu nombre. Y as est escrito: Acurdate de la Tora de Moiss, mi siervo.

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13. EL BECERRO DE ORO

Haca cuarenta das que esperaba Josu, hijo de Nun, a Moiss en la pendiente de
la montaa. Cuando lleg el profeta, he aqu que ambos oyeron un rumor que suba:
Oigo un tumulto de combate, dijo Josu. Hombre de batalla-respondi Moiss-, no
son gritos de vencedores ni de vencidos, sino gritos lanzados hacia un dolo. Entonces
Josu, con su paso ms joven, adelant al profeta y corri al campo de los Hebreos.

Y la palabra del Eterno retumbaba en el espacio: Baja, Moiss, tu pueblo me ha


repudiado. Por qu lo llamas Mi pueblo? No era tu pueblo? Cuando t me
ordenabas: 'Ve, haz salir de Egipto a mi pueblo Israel' yo te deca entonces: 'Est
manchado por el pecado' y t me respondas: 'Yo quitar su pecado'. Pero ahora, como
tu ira se enciende contra Tus hijos, los llamas Mis hijos? Son mis hijos cuando me
obedecen, cuando no me obedecen ya no son mis hijos. Dnde los ha educado para
que permanezcan puros? Los has hecho crecer en el pas de los adoradores de
imgenes talladas y quieres que te adoren? Acaso no les salv de Egipto? No he
abierto el mar para liberarlos?- Cunto hace de esto? Ayer eran esclavos y quieres
que hoy sean hombres?

A qu se puede comparar esto? -pregunta Rab Huna. A aquel Sabio que haba
abierto para su hijo una tienda de perfumes en la calle de las prostitutas. Una tarde,
habindolo sorprendido con una cortesana, quiso molerlo a palos; pero un amigo
detuvo su brazo, diciendo: Has despreciado para tu hijo todos los oficios de la ciudad
y todas las calles de la ciudad; has hecho de l un comerciante en la calle de las
cortesanas y no iba l a frecuentarlas? De igual modo dijo Moiss a Dios: Has
despreciado para Israel todas las dignidades de la tierra y todos los pases de la tierra;
has hecho de l un esclavo en el pas de idlatras; cmo quieres que no sea idlatra?

A qu puede compararse esto? -pregunta Rab Simen ben Jehozadak. A aquel


rey que haba comprado un campo y ordenado a su hortelano que plantase all una
via. El hortelano labr el campo y plant la via; la via creci y dio vino; pero aquel
vino era agrio. Para qu sirve esta via? Arrncala, orden el rey. Por qu? -
pregunt el hortelano. Por qu su vino no es dulce? Es muy tierna an, permite que
yo la trabaje y su vino ser dulce. De igual modo dijo Moiss al Eterno: Israel sale
apenas de la esclavitud y de la idolatra: su alma es an salvaje; djame que la instruya,
y se suavizar. Mira a tus Hebreos, Seor, acaso no estn ya menos lejos de tu
Esplendor? Pero luego te han apedreado.Cuando atravesaron el mar a pie seco,
no te cantaron un cntico? Pero despus blasfemaron contra m. Yen el Sina, no
fueron ellos acaso los nicos en aceptar tu Tora que haba sido rechazada por todos los
pueblos? Pero despus la han transgredido. Todas las veces he perdonado; estoy
harto de perdonar. Yo he dicho: Que muera el idlatra!' Por mi vida que morir!

***
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Cuando Moiss entr al campamento de los Hebreos, vio al dolo en pie. Era un
becerro de oro. Delante del becerro de oro, un altar de oro; cerca del altar, Aarn. Y los
Hebreos bailaban y cantaban: Este es nuestro dios, el dios de Egipto que volver a
llevarnos a Egipto! Y bailando y cantando, ofrecan en el altar a ese dios el man de
Dios.

Entonces, tomando un martillo, el profeta rompi el dolo con su brazo inmenso y


sobre el polvo de la arena hizo del dolo un montn de polvo de oro. Despus,
levantando el martillo contra Aarn, su hermano, grit: Cmo has permitido esto?
T no volvas, Moiss, hermano mo -repuso Aarn- y Satn rondaba en torno a los
Hebreos diciendo: 'No volver'. Un da los Hebreos fueron al encuentro de Eleazar e
Itamar, mis hijos, y de Phinehas y Caleb gritando: 'Moiss no volver, ya no tenemos
Dios; haznos un dios'. Mis hijos no quisieron, tampoco Caleb y Phinehas. Entonces
Satn hizo flotar entre la tierra y los cielos tu imagen en la imagen de un sarcfago; y
ellos fueron en busca de los Ancianos, gritando: 'Moiss ha muerto; ya no tenemos
Dios; hacednos un dios'. Y como los ancianos no queran, dijeron: 'Hagamos nosotros
mismos un dios que se pueda or y ver sin morir, un dios de Egipto que nos lleve de
regreso a Egipto'. Y como Jur, el hijo de Miriam, nuestra hermana, quera impedrselo,
destrozaron su cuerpo y su alma. Entonces yo les dije: 'Yo os har un dios'. Yo pensaba
en mi corazn: 'Comenzar a hacer el dios y, antes que el dios est terminado, Moiss
regresar trayendo al Dios verdadero'. Entonces les dije: 'Pedid a vuestras mujeres sus
joyas para hacer con ellas un dios'. Yo pensaba en mi corazn: 'Las mujeres no querrn
drselas'. Se negaron, en efecto, pues las mujeres de Israel aprecian sus joyas y temen al
Eterno; y como se negaron, sern bendecidas entre todas las mujeres. Pero los hombres
trajeron sus propios anillos de las narices, gritando' Te mataremos como a Jur, si no
nos haces el dios!' Era necesario dejar que se mancharan con el homicidio, adems de
la idolatra? Habra vivido menos el dios, si yo hubiera perecido? Y, puesto que el
pecado tena que cometerse, no vala ms que recayera sobre m que sobre ellos? T
no volvas, yo termin el dios.

Mientras hablaba, el martillo escap de la mano derecha del profeta y cay por
tierra; pero de las dos tablas de zafiro que el profeta sostena en su brazo izquierdo,
contra su corazn, sala la palabra el Eterno gritando sin cesar: Yo he dicho: Que muera
el idlatra. Por mi vida que morir. -Dnde lo has dicho?, replic Moiss. -En tu
Tora. -Y tu Tora, a quien se la has dado? A ellos o a m? -En la montaa les haba
ordenado: No adorars a ningn otro Dios, y al pie de la montaa ellos haban jurado:
Todo lo que Dios ordene, nosotros lo haremos y lo escucharemos. -Pero el castigo, la muerte
del idlatra, escrita por tu mano en tu Tora, lo saban? Tu salvaste a Can porque haba
matado ignorando el castigo del homicida, y vas a castigarlos por una ley que
ignoran?

Borrar de mi recuerdo a este pueblo indigno del Eterno! Y de ti solo, har


surgir a mi pueblo. Brrame a m de tu Tora, Rey del mundo; o mejor, que yo mismo
borre del mundo tu Tora, Rey del mundo. Slo yo la conoca: slo yo habr pecado si
yo solo la rompo.

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Y blanda por encima de su cabeza las dos tablas de zafiro para lanzarla a sus
pies. En vano Aarn, Caleb y Josu, Eleazar, Itamar y los Ancianos trataban de
arrebatrselas, sus dos brazos gigantes sobrepasaban a sus brazos. Y como ya la Tora
hua de sus palmas abiertas, he aqu que de pronto, los caracteres grabados en el zafiro
por los dedos eternos, igual que miradas de pjaros que escapaban de una inmensa
jaula, volaron al cielo, y de improviso, las dos tablas del cielo, tomaron el peso de la
tierra y, abandonadas por el cielo, se precipitaron a la tierra.

A qu se puede comparar esto? pregunta Rab Samuel bar Nachman. A aquel


enviado que un rey haba mandado en su nombre para casarse con su esposa. Cuando
el enviado vino a pedirla encontr que haba manchado su carne con otro. Qu hizo?
Destruy el contrato de matrimonio, diciendo: 'Ms vale para ella que sea juzgada
como doncella que como esposa'. Moiss de igual modo, pens: Mas vale para la
comunidad de Israel, puesto que la Tora la condena, no estar unida a Dios por la Tora.
Y rompi la Tora.

Desde el momento en que la hizo pedazos, el orden en el mundo se rompi. Las


estrellas, la luna, el sol, que cada noche y cada da iban a pedir permiso al Seor para
iluminar el universo, buscaban por todas partes al Eterno y no lo encontraban; y
mientras gritaban postrados ante las Bestias desatadas del carro celeste: Dnde est
Dios? Dnde est Dios?, el ocano, abandonando sus lmites divinos, lanz sobre la
tierra un nuevo diluvio. Moiss entonces pregunt a las aguas: Olas del abismo, qu
vens a hacer sobre la arena seca? Nada nos retiene ya en el abismo -respondieron las
aguas-; el mundo subsista nicamente por la Tora; y t, a favor de los pecadores has
roto la Tora. Todos aquellos que han pecado los abandono a ti -repuso el profeta-;
pero que Israel subsista y que el mundo subsista! Y oblig a todos los Hebreos a
beber el polvo de oro del dolo mezclado con el agua de los mares. Los que haban
adorado al dolo, tres mil, perecieron; y el ocano se retir.

Y anotan nuestros doctores que la prueba del polvo mezclado con el agua fue,
segn la Tora de Israel, la prueba de la mujer adltera. Por eso, pas por ella toda la
comunidad de Israel, aquel da de su primer adulterio.

Mas la ira del Eterno no se haba calmado; envi una peste que devor al
campamento. Una voz gema desde el Sina: Llorad, llorad sobre la Tora! Y en cada
roca del Sina se arrodillaba Moiss, llorando al Seor: Acurdate de Mar, Rey del
Mundo; all convertiste la amargura en dulzura; No vuelvas ms amarga la amargura
de hoy! He destruido el dolo y los idlatras: es necesario que por tres mil pecadores
perezca todo un pueblo? Dios le respondi: Los que a tu llegada an no haban
adorado al becerro de oro, iban a hacerlo cuando llegaste. Desde el instante en que los
dejaste para subir a la montaa, desde el instante mismo en que me haban jurado: No
adoraremos a otro Dios, en su corazn ya lo adoraban. Seor, yo no te pido ms que los
que Abraham te peda en los das de Sodoma: si se hallan diez justos entre ellos, que
todos sean perdonados a favor de estos diez justos. Dnde encuentras a estos
diez? Caleb, Josu, Phinehas, Itamar, Eleazar, Aarn y yo mismo. Ests contando
slo siete Existe la resurreccin de los muertos, Rey del Mundo? Pero, hijo mo,
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no te he mostrado en el Gan Edn que los muertos resucitan? -Entonces aade a
estos siete, tres muertos resucitados: si todos esos pecadores han merecido el destierro,
acurdate de Jacob, que por ti se desterr en casa de Labn; si han merecido el hierro,
acurdate de Isaac, que por ti se puso bajo el cuchillo de Abraham; si han merecido el
fuego, acurdate de Abraham, que por ti se meti en el horno de Nemrod. Sino, qu
dirn estos patriarcas cuando resuciten? No les habas prometido que conduciras t
mismo a sus descendientes a la Tierra Prometida? Es que ha habido mil generaciones
de la suya a la ma? Y no habas prometido hasta la milsima generacin los favores
de tu gracia a las generaciones de tus siervos? Destruye pues los cielos y la tierra si no
mantienes tu palabra, Rey del Mundo, puesto que por tu palabra se mantienen la tierra
y los cielos!

El corazn del eterno se conmovi con estas palabras y dijo a Moiss: Detendr
la peste; dar a Israel un ngel para que le gue. Toda nacin tiene un ngel que la
gua, Seor, pero slo la nacin que el Eterno gua no muere. Deber pues morir Israel
como las dems naciones? No haba yo jurado: El idlatra morir? Y no es Israel
idlatra como cualquier otra nacin?

No, no, Rey del Mundo: que Israel sea tu pueblo, y que su Dios le gue; y que
vaya con su Dios a donde su Dios le conduzca!

El Eterno ya no respondi. Entonces Moiss, sinti que el Santo, bendito sea,


deseaba perdonar, tom su tienda y fue a plantarla en el desierto, a mil leguas del
campo de los Hebreos, diciendo: A los que son abandonados por su seor, los
abandona tambin el siervo.

***

Todos los das Aarn, sus hijos, los Ancianos y todos los de Lev y todos los de
Israel iban a buscarlo a su tienda con palabras de splica: Vuelve a nosotros, Moiss;
devulvenos nuestra Tora; devulvenos a nuestro Dios! Y el Eterno mismo deca a su
profeta: Vuelve a ellos. Qu ser de ellos sin m, si tambin se encuentran sin ti?

Yo te haba ordenado: 'Cuando mi rostro sea justicia, que el tuyo sea clemencia'
Por qu yo -repuso Moiss- que no soy ms que un hombre, he de ser ms piadoso
que t, que eres Dios? Tengo yo, acaso, ms parte en su culpa que Dios? Cuando la
vasija se escapa; se acusa a la vasija o ms bien al alfarero?

El mal instinto los ha pervertido; quin lo ha puesto en ellos? Ellos mismos o


t Seor?

Moiss, hijo mo, te han sido abiertas cuarenta y nueve puertas del
conocimiento; la quincuagsima esta cerrada para ti, no te lo haba dicho? Por qu
Dios puso en ellos el instinto malvado no debes saberlo an. Pero t, Seor, no
sabas ya desde antes su falta? Cuando me diste la Tora, tu rostro estaba triste; t ya
veas cmo transgredan la Tora; podan pues no haberla trasgredido? -El hombre
no puede saber cmo es posible que Dios pueda prever todo y que el hombre siempre
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contine siendo libre. ^Entonces, cmo puede saber si peca o no peca? Tus Hebreos,
en los das del Sina, acaso no vieron de lejos, atada a las ruedas de tu carruaje celeste,
al lado de la imagen del guila, del len y del hombre, la imagen del becerro? Y,
adorando esta imagen de una parte de u potencia, no era siempre a Ti, Seor, a quien
ellos crean adorar?

Puesto que t ests en todas partes, puesto, que t lo puedes todo, para que ios
hombres puedan comprenderte, comparte, pues, con el dolo, el universo; que el dolo
encienda el sol y t la luna; que l sople la tempestad y t el cfiro; que l siembre
cizaa y t el trigo; que l multiplique la carne y t el espritu.

- Moiss, hijo mo: ahora t tambin te pones a blasfemar? Sabes bien que el
dolo no es nada. - Si no es nada, Seor, por qu irritarte contra l? Y por qu, si tus
hijos no han adorado nada, te irritas contra ellos?

Al or estas palabras, el rostro de Dios sonri; y cuando Moiss vio esta sonrisa,
comprendi que Dios haba perdonado. Pero el Eterno le dijo: Yo he jurado: El idlatra
morir'; no puedo renegar de mi juramento. He hecho voto de no conducir ya ms a
Israel, no puedo renegar de mi voto. Entonces, segn Rab Berchja, Moiss replic:
Rey del Mundo, no me habas dicho t mismo que t obedeces a tu Tora, porque es
necesario que el que manda en nombre de la Ley se someta, el primero, a la Ley? Pues
bien, no has ordenado t en tu ley: Si un hombre hace un voto conjuramento solemne,
debe cumplir todo lo que su boca ha proferido; pero un sabio puede desligarlo de su
voto? Y Dios le respondi: S pues ese sabio, hijo mo, y deslgame de mi voto.

Por esto -segn nuestros rabinos- est escrito: Moiss estaba sentado en la montaa;
porque cmo hubiese podido Moiss sentarse delante de Dios sino para desligarlo de
su voto? Estaba, pues, sentado, envuelto en su manto y, de pie ante l, Dios le dijo: He
jurado no guiar ms a Israel, he jurado dar muerte a Israel; yo me arrepiento de mi
juramento, yo me arrepiento de mi voto. Y Moiss, bendiciendo al Eterno, le
respondi: Ya no existe juramento, ya no existe voto. Por esto -segn nuestros
Rabinos- est escrito: Moiss, hombre de Dios; porque Moiss fue el hombre de Dios ya
que deslig a Dios de su voto.

Y cuando el profeta vio que el Seor haba perdonado, se arrepinti de haber roto
la Tora. Pero el Eterno le dijo: Consulate, yo te devolver la Tora. Y como un rey que
volviendo a tomar a la esposa que haba repudiado, escribe de nuevo el contrato
rasgado, l rescribi para Moiss la Tora entera. Pero la primera Tora haba sido escrita
en la morada de Dios mismo, sobre el zafiro del cielo; la segunda slo fue escrita donde
el hombre, sobre el granito de la tierra. Por eso dicen an nuestros Sabios: La Tora
habla el lenguaje del hombre; ya no est en el cielo, est en la tierra.

Durante cuarenta das, en ayuno, oracin y penitencia, los hijos de Israel haban
esperado el perdn del Eterno; y el da en que la Tora, en seal de perdn, les fue
entregada por el Eterno, fue el da diez del mes de Tisri. Y Dios orden a Moiss: Que
este da sea un da de perdn, para vosotros y vuestros hijos, y los hijos de vuestros
hijos, en generaciones de generaciones. Y ese es, cada ao de este mundo, para todos
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los de Israel, el da del perdn; da sobre el que reposa el mundo y que subsistir
incluso en el otro mundo, cuando sern borrados todos los das del mundo.

As fue como las Tablas de granito substituyeron a las Tablas de zafiro, y el


perdn del Eterno al pecado del becerro de oro. Mas si los hijos de Israel no hubiesen
adorado en el desierto al becerro de oro, habran estudiado la Tora de zafiro en e pas
de sus padres hasta e fn de los das; y pues adoraron en el desierto al becerro de oro,
estudiarn la Tora de granito en el luto y en el exilio hasta e fn de los das; porque
dicen nuestro Doctores, todo pecado de Israel es un resto del pecado del becerro de
oro, y, en toda generacin de Israel, permanece una onza del oro del becerro de oro.

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14. LA GLORIA DEL TABERNCULO

Est escrito: Yo habitar en medio de ellos. Nuestros Maestros cuentan a este


propsito que los Hebreos, despus de que Dios les hubo perdonado la adoracin del
becerro de oro, no podan creer en su perdn. Los ngeles les haban quitado los
ceidores de gloria y las coronas de gloria que haban recibido bajo la palabra del
Eterno; y ellos, que no haca mucho contemplaban cara a cara el Esplendor del Seor,
ya ni siquiera podan, aun bajando la mirada, soportar el reflejo que brillaba, sin que
Moiss lo supiera, en el rostro de Moiss.

Entonces el profeta dijo al Santo, bendito sea: Rey del mundo, yo s que t les
has perdonado; pero ellos no lo saben, y el mundo no lo sabe. Tan cierto como que t
vives -respondi el Eterno- ellos lo sabrn y el mundo lo sabr; pues para mostrarlo a
todos, yo habitar en medio de ellos. Hazme, pues, en medio de los hijos de Israel, un
santuario: all me ofrecern sus sacrificios y el rescate de sus pecados.

Ante estas palabras, Moiss tembl: Cmo construirte un santuario lo


suficientemente grande, Seor, para que habites en medio de nosotros? Puede el
mundo entero contenerte? -Yo le pido al hombre su medida, no la ma -respondi
Dios-: seis tablas por el lado norte bastarn, y seis por el lado sur, y seis hacia
occidente, y seis hacia el oriente; pues mi grandeza puede, si yo lo quiero, encerrar el
infinito, y puede, si quiero, encerrarse en la nada.

Y cmo, Seor, ofrecerte sacrificios? Todos los frutos de todos los vergeles,
todos los animales de todos los establos, bastaran para apaciguarte? -Yo pido al
hombre segn su medida, no segn la ma-respondi Dios-: bastar un cordero por la
maana y un cordero por la tarde; y su carne la comeris vosotros. Porque Dios no
desea la ofrenda, sino el corazn del que desea ofrecerla. -Y cmo, Seor, te
pagaramos el rescate por nuestros pecados? T, dueo de todas las riquezas, no eres
t ms pobre en riquezas que ricos nosotros en pecados? -Yo pido al hombre segn
su medida, no segn la ma -respondi Dios-: la moneda ms pequea del ms vil
metal que los pobres guarden me satisfar si hacis penitencia y reparis vuestras
faltas; porque no basta ser puro delante de Dios; es preciso ser puro tambin delante de
los hombres.

Moiss reuni, pues, a la asamblea de Israel y les dijo: Dios os ha dado su


perdn; pero vosotros lo creis lejano de vosotros; ahora, l quiere daros su Presencia.
Acaso los reyes de carne y sangre no tienen palacios, donde su mesa est puesta, sus
antorchas encendidas, su trono levantado? Por qu el Eterno no va a tener, como ellos,
su palacio en la Tierra, para atestiguar que l es nuestro Rey y el Rey de la tierra?
Ciertamente el Santo, bendito sea, no necesita tales cosas; qu hara con una mesa
puesta, l, que alimenta al mundo? con antorchas encendidas, l, que ilumina el
universo? con un trono levantado entre nosotros, l, que reina en todas partes? Pero,
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aunque l no tiene necesidad de estas cosas, las aceptar, en testimonio de vuestro
amor. Cuando un padre tiene un hijo, lo cuida, lo alimenta, lo viste y abriga hasta que
se hace adulto; y cuando el padre es viejo, es el hijo, a su vez, quien cuida y alimenta a
su padre, lo viste y lo abrigo. Dios hasta ahora os ha tratado como a hijos; tratadle
ahora como a un padre, y, aceptando vuestros dones superfluos, os har ver a todos,
que vosotros sois sus hijos. Traedme, pues, para que le hagamos un santuario, maderas
de cedro y pieles de animales, velos de prpura y de escarlata, de carmes y de jacinto,
cobre y plata, gemas y oro, aceite y especias, incienso y blsamo. No le ofreceris ms
que lo que ya le pertenece; sin embargo, cada una de vuestras ofrendas, por cercanas
que os sean, sern ante sus ojos como si las trajeseis del otro extremo del mundo. Y
cuando el tabernculo haya sido terminado, el Santo, bendito sea, que habitaba en el
cielo con la Tora, en medio de los ngeles, habitar en la tierra, con la Tora, en medio
de vosotros.

Ved -dicen nuestros Maestros- que extraa es la raza de los hijos de Israel, con
razn comparados al polvo del suelo y las estrellas del cielo. Estos mismos hebreos,
que no hace mucho amontonaban para el dolo los anillos de las narices, amontonan
ahora, para el tabernculo, los anillos de las narices, los pendientes de las orejas, sus
sortijas, sus sellos y sus collares, expiando cinco veces, por el oro del Tabernculo, el
oro del becerro de oro. En su celo, no contentos de prodigar sus propias joyas,
sustraan, para ofrecerlas, las joyas de sus mujeres.

Pero sus mujeres, an con mayor celo, venan a Moiss trayendo mirra y nardo,
perfumes de todas las esencias, diamantes y perlas, piedras de diferentes orgenes,
prpura y lino, tejidos de todos los colores. Y si el profeta dudaba en aceptarlas, ellas le
decan: Si no quieres recibir de nosotras lo que tenemos de nuestros esposos, que ellos
te lo den en nuestro nombre; pero aqu tienes nuestros espejos de bronce: son nuestros;
acptalos. A estas palabras, Moiss quiso echarlas gritando: Profanar las cosas de
santidad con las de la concupiscencia?

Mas Dios le dijo: Acaso no sabes que yo mismo pein los cabellos de Eva para
que la primera mujer gustara ms al primer hombre? En verdad, estos espejos que te
traen me son mas queridos que los tesoros de los reyes, puesto que a ellos les debo mi
pueblo. Cuando en Egipto mis Hebreos volvan a sus casas, despus de las penas de la
esclavitud, sus mujeres les hacan comer y beber; despus les acercaban sus espejos y,
mirndose en ellos, al lado de sus esposos, les decan con ternura: 'Mira, eres bello, y
yo soy ms bella que t'. Ellos, entonces, olvidaban sus penas; y unindose a sus
mujeres en la alegra de su carne, multiplicaban los hijos y las almas de Israel. Acepta,
pues, estos espejos del deseo que el amor humano santifica, y haz con ellos la piscina
de agua pura que santificar a mis sacerdotes, en mi amor.

Las riquezas del campamento se acumulaban, pues, ante Moiss. Tal fue el
entusiasmo de cada uno que despus de dos das el profeta tuvo que anunciar que
Dios ya no quera nada ms, y cuando al tercer da, los Prncipes de las tribus llegaron
con sus regalos, l los rechaz: el pueblo haba dado demasiado. As -dicen nuestros
Sabios-, los hijos de Israel entregaron a su Padre lo que de El haban recibido; pero El
73
mismo, al final de los tiempos, se lo devolver; porque entonces sern alimentados con
su gloria por toda la eternidad, y sern revestidos con su gloria, bajo el Tabernculo de
su gloria.

Ahora bien, despus de que Moiss hubo recogido todos estos tesoros, pregunt
al Santo, bendito sea: Cmo har tu Santuario? El Santo le respondi: No te lo he
mostrado en el cielo? Todo aquello que es en lo Alto, debe ser abajo. Hazme la Morada
de abajo semejante a la de lo Alto. -Soy yo acaso Dios para hacerla? -Aqu tienes
el Libro de las Generaciones de Adn; all estn escritos los destinos de cada mortal,
desde el nacimiento de los vivos hasta la resurreccin de los muertos. All encontrars
el nombre del aquel que he llamado por su nombre para construir mi Santuario.

Moiss ley y encontr el nombre: era Besalel, el hijo de Jur. Jur fue aquel a quien
los Hebreos haban matado en el momento en que trataba de impedirles hacer el dolo;
y puesto que Jur haba muerto para que el dolo no fuese hecho, Dios haba escogido a
Besalel, su hijo, para hacer el tabernculo; -y a Salomn, el hijo de sus hijos, para hacer
el Templo. Besalel, al igual que Salomn ms tarde, tena el espritu de sabidura y de
inteligencia; su nombre significaba: a la sombra de Dios Por eso est escrito: es ms
precioso un bello nombre que el aceite perfumado; porque - dicen nuestros Rabinos - hasta
dnde llega el perfume del aceite? De la habitacin donde se duerme hasta la
habitacin donde se come; pero un bello nombre va de un extremo a otro del mundo.

Cuando Moiss hubo escogido, segn la eleccin del Eterno, el nombre de Besalel,
Dios le pregunt: Te parece bien Besalel para esta tarea? -Me parece bien, Rey del
mundo, puesto que a ti te parece bien. Ve, sin embargo -replic el Eterno- y pregunta
a los hijos de Israel si les agrada. El profeta los interrog; ellos respondieron: Nos
agrada, si a Dios le agrada y si a ti te agrada. Pero al lado de Besalel, nacido de Jud,
Dios y Moiss pusieron a Oholiab, nacido de Dan; pues -dijo Rab Chanina ben Passi-:
Nada es ms grande que Jud y nada es ms pequeo que Dan. Aunque a los ojos
del Eterno nadie es pequeo ni grande.

Moiss orden, pues, a Besalel que hiciera el Tabernculo. Pero Besalel le


pregunt: Moiss, Maestro nuestro, para qu el Tabernculo? Para recibir en l la
Tora. Pero dnde pondremos la Tora? -Cuando hayas hecho el tabernculo, hars
el arca para la Tora. -Es digno que la Tora espere a la intemperie hasta que se haga
el Tabernculo? Hagamos primero el arca para la Tora; a continuacin haremos el
Tabernculo. Tienes razn -repuso el profeta- eres digno de tu nombre; porque por
tu sabidura, habitas a la sombra de Dios.

Besalel empez, pues, por el arca para la Tora, que es luz, siguiendo as el ejemplo
de Dios, que cre la luz antes que nada en la creacin. Ahora bien, era necesario que
esta arca fuese bella: pues esto se asemeja -dice Rab Juda bar Ilai- a aquel rey que, al
tener una hija de gran belleza, orden: Haced para mi hija un bello trono, para que en
su trono se pueda ver su hermosura. De igual manera, el Seor orden a Moiss:
Haced para la Tora, mi hija, una hermosa arca, para que en su arca pueda
contemplarse su belleza.

74
En cuanto a los cofres del arca, Rab Chanina y Resch Lakisch no estaban de
acuerdo. Segn Rab Chanina el arca estaba compuesta de tres cofres; uno de oro en el
cual Besalel puso un cofre de cedro, dentro del cual puso otro cofre de oro. Segn
Resch Lakisch, se compona de un solo cofre de cedro que Besalel revisti de oro por
dentro y por fuera. Despus, sobre el arca, coloc los Querubines de oro, cada uno de
los cuales meda un palmo y tena dos alas, cada una de diez palmos, correspondiendo
as, todo, a las veintids letras del alfabeto divino que sirvi para escribir la Tora, y por
medio de ella, para crear la tierra y los cielos.

Fue, pues, entre estos querubines, colocados encima del arca, desde donde la
Presencia de Dios habl en adelante a Moiss; porque como no fuera para Moiss, la
Presencia de Dios jams ha descendido hasta la misma tierra, de igual modo que para
Dios, ningn hombre, fuera de Moiss, ha subido jams hasta lo alto de los cielos. Y los
Querubines eran en nmero de dos, uno para Elohim que es Justicia, el otro para
Adonai que es Clemencia, pues la Justicia y la Clemencia son los dos rostros del Seor.
Y estos dos rostros estaban vueltos el uno contra el otro; pero cuando Israel se una en
el amor y en la paz, los rostros se volvan y se miraban, unindose en un beso sus
miradas y sus bocas, porque como est escrito en el santo Zohar, la unin en el hombre
hace la unin en Dios.

En el Santuario de lo Alto, Moiss haba visto ante el Trono de Esplendor una


mesa y un candelabro. De la mesa se acordaba y pudo describirla con palabras a
Besalel, que hizo una parecida, en madera de cedro recubierta de oro y rodeada de un
borde de oro; y en esta mesa, que evocaba el banquete de los Justos en el Gan Edn,
haba doce panes, que recordaban los doce meses del ao alimentados por el sol, y las
doce tribus de Israel, alimentadas por el Eterno.

Pero Moiss no poda acordarse del candelabro para describirlo con palabras.
Volvi a Dios, quien se lo mostr, hecho de fuego blanco, de fuego rojo, de fuego verde
y de fuego negro. En cuanto haba vuelto a bajar, ya se lo haba vuelto a olvidar; dos
veces ms volvi a Dios; dos veces ms se olvid. Entonces le dijo Dios: Ordena a
Besalel que haga el candelabro; l lo har. De pronto, sin palabra alguna, Besalel lo
hizo con sus lirios de oro y sus granadas de oro, y sus siete brazos de oro, cada uno de
los cuales deba encender una llama, recordando los siete das que su curso ilumina en
la semana, y los siete astros cuyo curso ilumina en el cielo. Al terminar el candelabro,
Moiss dijo a Besalel: Yo lo haba visto tres veces, y tres veces lo olvid; t, sin
haberlo visto, te has acordado! Gloria, Besalel, a tu arte, sombra del Eterno que para el
Eterno crea la sombra de su luz!

Despus, orden a Besalel que hiciera dos altares semejantes a los que haba visto
en el Santuario de lo Alto; uno para el sacrificio de animales, recordando el cuerpo del
hombre; el otro para la ofrenda de los perfumes, recordando el alma del hombre. El
altar para los animales era de bronce, el altar para los perfumes era de oro, pues ms
preciosa es el alma que el cuerpo; pero ambos sirvieron cada da, pues el hombre debe
servir a Dios cada da, con toda su alma y con todo su cuerpo.

75
Terminados estos trabajos, Besalel y Oholiab, con sus sabios obreros, empezaron
el Tabernculo. Pero de todas las pieles de animales, solo la piel de Tahas, que mide
treinta codos de longitud, era digna de los cortinajes del Tabernculo; y de todas las
especies de cedro, slo el cedro de Sittim, que descuella entre los cedros, era digno de
las vigas del Tabernculo. Cuando fueron trados los cedros de Sittim para las vigas del
Tabernculo, estos cedros se pusieron a cantar; y cuando fueron tradas las pieles de
Tahas para los cortinajes del Tabernculo, el Tahas desapareci del mundo. Besalel y
Ohiliab labraron las vigas y las colocaron; despus, confeccionaron los cortinajes y los
colocaron.

El Tabernculo tena setenta codos en recuerdo de las setenta naciones de la tierra


y setenta cortinajes en recuerdo de los setenta nombres de Israel y contena setenta
naves, en recuerdo de los setenta nombres del Eterno, pues deba unir las naciones a
Israel e Israel al Eterno.

La obra completa del Tabernculo creada por el arte de Besalel fue, pues,
semejante a la obra completa de los seis das, creada por el Creador: la piedra doble de
la Tora, puesta en el arca, reproduca la tierra y el cielo puestos el primer da en la
inmensidad; el velo de jacinto separaba el Santo del Santo de los Santos, como el
firmamento separ las aguas de lo Alto de las aguas de abajo el segundo da; en la
mesa de oro estaba el trigo puro, como en los campos brotaban las plantas en el tercer
da; el candelabro de oro encendi sus llamas, como las luminarias sus llamas en el
cuarto da; los querubines con sus alas volaron, como los pjaros en el quinto da; y
semejante al hombre creado en el Edn a imagen de Dios, el sexto da, el sacerdote en
el Santuario iba a purificar la imagen del hombre ante la presencia de Dios hasta el fin
de los das. Por eso nuestros Sabios han dicho que antes del Tabernculo el mundo
vacilaba an y que la creacin del tabernculo deba consolidar la creacin.

***

Pero el trabajo de Besalel, de Oholiab y de sus sabios obreros no estaba an


terminado y los hijos de Israel volvan a murmurar de nueve contra el Profeta. Cuando
se levantaba pronto -segn lo que cuanta rabi Chija- los hebreos decan detrs de l:
Ved al hijo de Amram, que se levanta temprano para proveerse de man antes que
nosotros y llevarse los mejores granos!

Cuando se levantaba tarde, los Hebreos decan delante de l: Ved al hijo de


Amram, que se levanta tarde. Anoche comi demasiado man; y nc han podido
despertarlo ni su mujer ni el sol.

Cuando se paseaba, modesto entre la multitud, los Hebreos se le acercaban


diciendo: Ved al hijo de Amram, cmo se pasea en medio de nosotros para que le
saludemos. Cuando con modestia se mantena apartado los Hebreos le sealaban de
lejos diciendo: Ved al hijo de Amram, cmo se mantiene alejado de nosotros para
hacernos sentir que es ms grande que nosotros. Y segn cuenta Rab Chama, Datan y
los calumniadores iban por todas partes repitiendo: Vosotros le habis dado cobre,
plata gemas, oro. Habis llevado la cuenta? Este soador no era rico antes de
76
tabernculo; Despus, ya no ms ser pobre! Y todos gritaban: Qu rinda cuentas,
que rinda cuentas!

Moiss, los reuni y dio cuenta de lo que haba recibido y gastado Pero Cor, el
antiguo tesorero del Faran, que calculaba ms rpido qu los otros, se levant y grit:
Faltan setecientos setenta y cinco siclos! Er efecto, la cantidad faltaba. Y ya todos lo
acusaban dando alaridos cuando a la vista de todos, los clavos que Oholiab y Besalel
clavaban en los aleros del tabernculo, se pusieron a brillar como otras estrellas ms;
eran los setecientos setenta y cinco siclos que el profeta no haba contado. Cor tuvo
que callarse y la multitud inclinarse.

Pero cuando en el mes de Kislev termin el trabajo de Oholiab, de Besalel y de sus


sabios obreros, volvieron las murmuraciones. No bastaba haber ensamblado el
Tabernculo, ahora tena que ser levantado. Ahora bien, Dios no quera hacer bajar su
Presencia sino hasta el da del aniversario del nacimiento de Isaac, a quien Abraham
haba ofrecido al Eterno sobre Ja roca de Mora, primer altar de Israel.

Los del pueblo, ignorando esto, fueron a buscar a los sabios obreros que haba
ayudado a Oholiab y Besalel, y les dijeron: Por qu estis sin hacer nada, perezosos?
Levantad el Tabernculo; que Dios baje a l! Pero los obreros no pudieron levantarlo.
Los del pueblo fueron a buscar enseguida a Besalel y Ohiliab, y les dijeron: Sois
perezosos; por qu estis sin hacer nada? Levantad el Tabernculo; que Dios baje a
l! Pero ni Oholiab ni Besalel pudieron levantarlo.

Entonces los hebreos fueron hacia Moiss gritando: T nos has ordenado traerte
madera de cedro y pieles de animales, velos de prpura y escarlata, de carmes y de
jacinto; cobre y plata, gemas y oro, aceite y especias, incienso y blsamo: Te hemos
negado algo? Para qu entonces el tabernculo si los que lo han hecho no lo pueden
levantar? T nos dijiste: 'Dios bajar entre vosotros'. Acaso mentas?Dios no te lo ha
haba dicho? Entonces, para quin nos has recibido todo? para l o para ti?

Y Moiss implor al Seor: Qu debo responderles Rey del Mundo? Por qu


no quieres que sea levantado el Tabernculo? Y el Eterno le respondi: Moiss, hijo
mo, he ledo en tu corazn que te afliges por no haber tenido parte alguna en la
edificacin de mi Santuario; los hijos de Israel han suministrado los trece materiales;
Oholiab y Besalel los han montado; pero yo he querido mostrar a todos que la ofrenda
de todos y el trabajo de todos, sin ti no sera nada. Ahora ve: levanta el tabernculo.
Cmo podra Seor? Ve; t lo hars.

Y sucedi que apenas hubo Moiss tocado el Tabernculo que yaca, inmenso,
sobre el suelo, el Tabernculo se levant por s mismo; y cuando, semejante al mundo
con su firmamento, sus montaas, sus valles y sus ocanos, se puso totalmente en pie,
el altar del cuerpo, y el altar del alma, y la mesa de los panes, y la piscina de agua, y el
candelabro de los astros, ellos solos, por s mismos, vinieron a colocarse ante el Trono
de la Tora. Y todos los Hebreos gritaron: Bendito sea el Eterno que bendice a Moiss!

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15. EL DA DE LAS DIEZ CORONAS

El Tabernculo estaba levantado, pero el Esplendor de Dios no lo habitaba an;


ved, pues, cuan modesto era Moiss: al igual que no se haba acercado a la zarza antes
de que el Eterno lo llamara, de igual modo no se atrevi a entrar en el Tabernculo
antes de haber recibido una seal del Eterno. Reflexionaba en su corazn: Ser a otro
a m a quien l escoger para ser su Sumo Sacerdote?

Entonces Abiram, el burln, volvi a sus burlas diciendo: El Tabernculo est


levantado; pero dnde est Dios? Nos haban prometido su Presencia; la veis? Yo no
la veo. Y Moiss respondi: Para que baje entre vosotros el Santo, bendito sea, es
necesario que uno que sea puro os purifique.

Y como se preguntase: Quin ser aquel? el Eterno le orden: Cuenta a tus


hebreos de veinte aos edad y mayores de veinte aos; y que cada uno te traiga medio
siclo para el rescate de su alma; pero no cuentes a los hijos de Lev entre los hijos de
Israel, y a Jos lo contars por dos tribus con los nombres de sus hijos: Efram y
Manases! -Para qu contar a los hebreos, Rey del Mundo? -replic Moiss-; tienes
setenta naciones en el mundo y no me mandas que cuente a cada una. -Todas son
mis naciones -respondi el Eterno-, pero Israel es mi rebao; y como un pastor al que el
lobo ha devorado algunas ovejas, quiero saber lo que me queda.

Cada uno, pues, trajo medio siclo para las necesidades del Tabernculo; y Moiss
los cont. As supo que eran seiscientos mil, menos tres mil; ya que los hebreos eran
seiscientos tres mil cuando salieron de Egipto; y tres mil haban muerto por el pecado
del becerro de oro, tres mil por la peste, despus del pecado del becerro de oro. As
sern contados al final de los tiempos los hijos de Israel; pero ningn mortal sabr el
total, pues todas sus almas sern rescatadas entonces; y slo Dios podr contarlas, tal
como est escrito: Sern ms numerosos que la arena de los mares y que las estrellas del cielo.

Pero cuando los hebreos fueron contados, Abiram, el burln, se volvi a burlar
diciendo: Ahora somos seiscientos mil menos tres mil los que no vern a Dios!
Entonces el Eterno orden a Moiss: Separa a los leprosos de entre los hebreos. Ya
que, despus de que el Seor hubiera perdonado a Israel el pecado del becerro de oro,
la peste, que mata, haba desaparecido, pero la lepra, que no mata, no haba
desaparecido.

Once -dijo Rab Juda bar Schallum- son las causas de la lepra: ambicin y orgullo,
mentira y calumnia, robo, homicidio y estupro, profanacin del Nombre divino,
blasfemia e idolatra; por eso, como el pecado sobre el alma, la lepra permaneca en la
carne de Israel.

78
Moiss orden, pues, que los leprosos fuesen puestos fuera del campamento, y
esta orden fue siempre ley en Israel. Pero cuando los leprosos fueron separados de los
hebreos, Abiram, el burln, segua burlndose: Ya no veo leprosos, pero an no veo a
Dios!

Entonces el Eterno dijo a Moiss: Cuenta ahora a los hijos de Lev de un mes y
de ms de un mes. Y que cada primognito de Israel traiga a los hijos de Lev cinco
sidos para el rescate de los primognitos. Pues si los hijos de Israel hubieran
conservado en su carne en Egipto el sello de mi alianza y no hubieran adorado en el
desierto al becerro de oro, los primognitos de Israel habran conservado mi Santuario;
y porque en el desierto slo los hijos de Lev no han adorado al becerro de oro, y
porque en Egipto slo ellos han conservado el sello de mi Alianza, ellos sern los
nicos, en lugar de los primognitos de Israel, que custodiarn mi Santuario. Por eso
cada primognito de Israel ser rescatado junto a cada hijo de Lev. Despus contars
aparte cada familia de Lev: los de Quehat, los de Guersn y los de Mesar; porque
entre los hijos de Lev elegir aquel puro, que ser el Sacerdote entre mis sacerdotes, y
purificar ante mi faz a mi pueblo entre los pueblos.

Cuando recibi la orden de no contar a los de Lev entre los de Israel, Moiss se
estremeci; l era un hijo de Lev, y pensaba en su corazn: Hay una mancha sobre
los hijos de Lev? Pero cuando escuch que Dios colocaba, en su amor, a los de
Quehat antes que a los de Guersn, que eran los primeros en el orden de nacimiento,
se regocij; l era un hijo de Quehat y reflexionaba en su corazn: Dios me elegir
entre los de Quehat, como Sacerdote entre sus sacerdotes.

Cuando hubo contado a todos los hijos de Lev, familia por familia, se encontr
que eran veintids mil trescientos; y todos los primognitos de las tribus de Jacob les
llevaron cada uno cinco siclos para el rescate de los primognitos, ya que por cinco
siclos haban vendido los hijos de Jacob a su hermano. Despus los Ancianos de Israel
impusieron sus manos sobre todos los de Lev, haciendo de cada uno de ellos un
primognito de Israel. Pero Abiram y los burlones exclamaron: Tus primognitos ven
mejor a Dios que si no hubiesen nacido?

Entonces el Eterno orden a Moiss: Toma de entre los de Lev a aquellos que
estn en edad de inteligencia; sepralos de los Hebreos, cerca del Tabernculo; y
durante siete das, inclcales, segn las leyes de mi Tora, lo que de ellos espera mi
Tora. Y durante siete das, Moiss les ense.

Les mostr el sacrificio de holocausto y el de accin de gracias; el del pecado


voluntario y el del involuntario; el del Sbado, el de cada da, el de cada mes; el
sacrificio de la Pascua, que recuerda la salida de Egipto, y el de Shavuot, que recuerda
el regalo del Sina; el sacrificio de Kippur que, con el ayuno, recuerda el perdn, y el
sacrificio de Sukkot que, con las tiendas de follaje, recuerda el gozo de Israel bajo las
tiendas del desierto.

En estos sacrificios, que van acompaados de ofrendas de vino aceite y harina, se


inmolan ovejas o cabritos, corderos o toros; y son estos animales puros, mientras que
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otros son impuros. Por qu -pre guntan nuestros Rabinos- sacrificar animales? Dios,
que nos prohibe 1a sangre de animales para que no seamos sanguinarios, come su
carne y bebe su sangre? Y por qu sacrificar, no animales impuros, sino anima les
puros? Es que el hombre no debe comer sino los animales puros, y m sacrificar a Dios
ms que animales puros para poderlos comer; porque Dios no quiere para s el
alimento, sino que el hombre se alimente y si sienta alimentado por Dios. Por eso,
desde que el Templo ya no existe el relato del sacrificio es equiparable al sacrificio.

Despus les mostr las incensaciones hechas con los trece perfume que,
provenientes de los jardines de la tierra y de las islas de los mares para expandirse en
el aire al contacto con el fuego, devuelven, bajo su cuatro formas, la creacin al
Creador y, al alegrar el corazn del hombre, alegran el corazn de Dios.

Despus les ense las dieciocho bendiciones y todas las oraciones y entre las
oraciones, la ms santa de todas, la del Shema; porqu, com est escrito en el santo
Zohar, cuando Israel proclama en este mundo Escucha Israel, el Eterno es nuestro Dios, el
Eterno es uno, la unidad de Dios se hace en este mundo y en todos los mundos.

Despus les ense el canto de las oraciones; y este canto no deb cesar jams,
porque cuando Israel aqu abajo detiene su canto, cesa e canto de los ngeles en lo Alto.

Despus Moiss hizo ponerse a todos los de Lev los cuatro ropaje del Levita: e\
calzn cerrado, hecho de torzal de lino, que expa la lujuria la mitra recta hecha de
torzal de lino, para expiar el orgullo; el largo ceidor de pliegues ocultos, que expa el
robo; la tnica sin pliegues, sii color y sin mancha, que expa la sangre derramada.
Despus tom par__ ungirles una sola medida de aceite, que mezcl con mirra,
gladiolo, canela y blsamo, y fue tal la pureza de esta sola medida de aceite, que bast
durante dos mil aos para purificar a todos los Levitas, a todos los reyes y a todos los
Sumos Sacerdotes de Israel.

Entonces dijo Dios a Moiss: No ignoro que en tu corazn piensas en ser mi


Sumo Sacerdote. Pero por haber levantado el martillo contra Aarn, sospechando que
su alma hubiese servido al dolo, Aarn ser mi Sumo Sacerdote. Para mostrar a todos
tu humildad, proclama ante todos que yo lo he elegido.

Cuando Moiss anunci en presencia del pueblo, segn la voluntad del Eterno, la
grandeza de su hermano, Aarn tembl; delante del Tabernculo, los cuernos del altar
le recordaban los cuernos del becerro de oro, y a pesar de lo seguro de su inocencia, no
se senta seguro de ser inocente.

Dijo: Moiss, t has llevado toda la afliccin, y yo habr de llevar toda la


recompensa? Moiss contest: Mi afliccin fue la tuya, tu recompensa es la ma. As
-dicen nuestros Rabinos- como los senos mellizos de una mujer, fueron Aarn y Moiss
para Israel: los dos senos constituyen la belleza de Israel; Aarn y Moiss fueron la
belleza de Israel; los dos senos nutren de leche al lactante, Moiss y Aarn nutrieron de
amor a Israel.

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Pero Abiram, gritaba: Veo a dos Moiss, yo no veo a Dios! Y los burlones se
rean con l. El profeta, sin hacer caso de ellos, dijo ante la asamblea: Bendito sea
Aarn, elegido por el Eterno para Sumo Sacerdote. Y le ense cmo consultar las
gemas donde estn los doce nombres de las tribus, cuyas doce luces revelan el futuro
de Israel; y le ense la imposicin de las manos sobre el carnero del pecado, que lleva
al desierto el pasado de Israel.

Despus present a su hermano, ya vestido con los cuatro ropajes del Levita, los
cuatro ropajes del Sumo Sacerdote, le dijo: Cie la tnica de jacinto con franja de
campanillas, que expa la calumnia; cie el efod tejido de oro, que expa la idolatra;
cie el pectoral de doble broche, que expa la prevaricacin; cie la tiara de triple
corona, que expa la blasfemia. Mira: Dios te ha vestido como un ngel; pues cuando tu
corazn puro, bajo ropajes puros, purifique por la virtud de los Patriarcas a Israel y al
mundo, t entrars en el Santo de los Santos, donde estn los ngeles. l te quiere ver
semejante a los ngeles. Y ahora, por este aceite con el que unjo tu frente y las frentes
de tus hijos, extiendo los dones del sacerdocio por los siglos de los siglos, sobre ti y
sobre tus hijos y sobre los hijos de tus hijos.

Despus, volvindose a la asamblea, proclam: Sed puros, como Dios es puro; l


habitar en medio de vosotros si encuentra en vuestros corazones puros un
Tabernculo. Pero Abiram grit: Yo ya tena mi corazn, entonces para qu tu
Tabernculo?

***

Sin embargo, lleg el da que Dios haba sealado para hacer manifiesta y
permanente su Presencia. Los principales de las tribus traan al Santuario terminado
los dones que haban llegado demasiado tarde al Santuario empezado. Ofrecan juntos
seis carros de bronce y doce bueyes sin mancha para el transporte de la Morada Santa;
y para la fiesta de la dedicacin, cada uno ofreca una copa de oro de diez siclos de
peso, llena de perfumes, una vasija de plata de ciento treinta siclos y una bandeja de
plata de setenta siclos, llena de flor de harina mezclada con aceite, para la oblacin; un
novillo, un cordero, un carnero de un ao para el holocausto, un macho cabro joven
para el sacrificio de expiacin y, para la accin de gracias, dos toros, cinco cameros,
cinco machos cabros y cinco corderos de un ao. Habiendo consultado a Dios, el
profeta los acept, y todos los de Israel y todos los de Lev caminaron en procesin
hacia el Tabernculo, detrs de Moiss y Aarn, para ver bajar delante de todos el
Esplendor del Seor.

Aquel da, el primero del mes de Nisn, fue coronado con diez coronas; era el
primero de la semana, el primero del mes, el primero del ao; el primer da en que los
Prncipes de las tribus traan sus ofrendas y el primero en que los Levitas iban a cantar
sus cantos, a sacrificar y a comer su parte del sacrificio; por primera vez, el altar se
iluminara, Aarn bendecira a Israel y el Tabernculo sera bendecido por la Gloria del
Eterno.

81
De todas las mujeres, la ms feliz este da fue Eliseiba, hija de Amminadab;
porque su hermano Najsn era Prncipe de su tribu, su cuado Moiss era profeta, sus
hijos Eleazar, Itamar, Nadab y Abih eran jefes de los sacerdotes y Aarn, su esposo, el
Sumo Sacerdote. Pero los das, como los Reyes, pierden sus coronas.

Enmindate la vspera de tu muerte, deca Rab Eleazar. Pero -le responda su


discpulo- puedo saber qu da morir? -Precisamente porque no lo sabes: por eso
enmindate cada da. Ahora bien, ni Nadab ni Abih se haban enmendado, no saban
que iban a morir y su madre tampoco lo saba.

Sin cesar repetan en su orgullo: El hermano de nuestra madre es Prncipe de su


tribu; el hermano de nuestro padre es profeta; nosotros somos jefes de los Sacerdotes y
nuestro padre, Sumo Sacerdote. Qu doncella en Israel sera digna de nosotros? Mas
como en la procesin caminaban sobre los pasos de Moiss y de Aarn, Abih dijo a
Nadab: Cundo seremos jefes en Israel? YNadab respondi: Cundo mueran
estos dos viejos! El Santo, bendito sea, que reclama la ofrenda de los corazones puros,
los haba odo. Pero -segn nuestros Rabinos- su Clemencia, que perdona, sopla a toda
hora del da; y su Justicia que castiga, no sopla cada da ms que durante la milsima
parte de la milsima parte de un instante. l perdon, pues, una vez ms.

Todos Israel se encontraba ahora reunido delante del altar colocado ante el
Santuario; y por un milagro de Dios, este espacio que meda seis seas, contena sin
dificultad sesenta miradas de hombres adultos y otros tantos adolescentes. As,
cuando el Eterno aparezca para el Juicio Final, todos los muertos, desde Adn hasta el
ltimo muerto, resucitarn, y Sin ser, sin aumentar el espacio, suficientemente
amplia para abarcar a sus multitudes.

La lea estaba colocada sobre el altar; sobre la lea, la vctima; y esta vctima era
un becerro, para expiar el pecado del becerro de oro. Aarn, volvindose hacia la
asamblea, pronunci sobre ella la bendicin del Sumo Sacerdote: Que el Eterno te
bendiga y te tome bajo su proteccin. Que el Eterno te ilumine con su rostro y te sea
favorable. Que el Eterno vuelva hacia ti su rostro y te d la paz! Y todos esperaban la
Presencia del Eterno. Pero no vena.

Entonces Aarn entr a orar al Santuario; mas, aun cuando oraba, Dios segua
ausente. Y Aarn pensaba en su corazn: Por qu no es Moiss el Sumo Sacerdote? El
Santo, bendito sea, est irritado contra m. Mi falta lo oculta a su siervo, que debera
ocultar la falta de Israel! Mientras oraba, Moiss se uni a l en el Tabernculo, y
entraron juntos al Santo de los Santos. Y sucedi que mientras sus oraciones suban
unidas haca los Querubines, las miradas y las bocas de los Querubines se unieron; y
ante la multitud, cay sobre el altar un fuego de Dios; la llama subi, devorando la
ofrenda; el humo subi llevndola al cielo. Y tal era el fuego, que ardi durante siglos
sin fundir ni empaar el bronce del altar; y tal era el humo, que dur siglos, recto bajo
los vientos, igual que una columna de granito.

Al ver esto los de Israel, sintiendo entre ellos la Presencia de Dios, se inclinaron y
cantaron al Eterno! Y el Eterno tambin estaba gozoso; pues -segn dice Rab Samuel
82
bar Abba- el Santo, bendito sea, desea habitar la tierra; el pecado de Adn lo haba
desterrado; por la gracia de Moiss, l volva a encontrarse aqu. Como un slido
trpode, su creacin, hasta entonces vacilante, reposaba al fin sobre tres pies de oro: el
Amor, la Ley y el Sacrificio.

***

Pero mientras Israel entero estaba ante Dios como un solo corazn purificado,
Nadab y Abih, sin haber purificado su carne en el bao ritual, ni puesto en sus
incensarios un fuego purificado, el corazn y la frente llenos del vino de su orgullo,
haban seguido a Moiss y Aarn al Santuario; y cuando los encontraron orando en el
Santo de los Santos, Nadab dijo a Abih: Cundo seremos jefes en Israel? Y Abih
le respondi: Cuando mueran estos dos viejos!

Y aquel era el instante del instante en que sopla la Justicia: ella lanz el castigo.
Los dos Querubines separaron sus bocas; sus rostros se volvieron el uno del otro. De
los ojos de uno de ellos surgieron dos miradas, cada una de las cuales se separ en dos
relmpagos, tan largos y finos como dos hilos de oro; los cuatro relmpagos penetraron
invisibles por las fosas nasales de los pecadores; y sin un solo ruido, sin un solo grito,
fueron quemadas sus almas en sus cuerpos intactos.

Cmo gimi Eliseba! Cmo call Aarn! Ni tan siquiera tom parte en los
funerales; la vista de un muerto es una mancha para el Sumo Sacerdote, cuyo espritu
debe volverse hacia el nico Viviente. Mas el luto de su corazn era grande; y en su
corazn se reprochaba su duelo, pensando: Todos los Prncipes de las tribus han
hecho a Dios una ofrenda como l lo ha querido; slo Lev no la ha hecho y yo soy el
Prncipe de la tribu Lev! Me ha apartado mi dolor del Seor y me ha hecho indigno
de ofrecerle nada? Entonces Moiss le dijo: Enciende las lmparas del Candelabro:
ofrecers a Dios la luz del Santuario.

Por qu -preguntan nuestros Rabinos- el Santo, bendito sea, quera que se


encendiera la luz ante de El? Esto se compara a uno que, como vea, haba emprendido
camino con un ciego y le haba guiado a lo largo de todo el camino. Al atardecer,
cuando llegaron al lugar de descanso, le dijo al ciego: Encindeme la antorcha.
Tena necesidad del ciego para ver claro? Ciertamente no. Pero no quera que se dijese
que l haba hecho todo por el ciego, y que el ciego no haba hecho nada por l. Dios es
el que ve, Israel el ciego; y Dios quiere que los pueblos digan de Israel: Ved: Israel
ilumina al Eterno. Porque si los pueblo hubieran sabido qu salvacin sera el
Tabernculo para el mundo, ellos mismos habran construido el Tabernculo; y si los
pueblos hubiesen conocido la salvacin que para el mundo sera la luz del
Tabernculo, ellos mismo habran encendido la luz.

Y cuando Aarn hubo encendido las lmparas, el Candelabro de oro ilumin el


mundo; y, bajo el cielo sereno, mostrando por medio de Aarn su Presencia en el
mundo, la Gloria del Seor baj a habitar en una nube de gloria, la Gloria del
Santuario.

83
16. MOISS, NUESTRO MAESTRO

Desde el da en que la Presencia de Dios vino a habitar el Tabernculo, ia palabra


dei Santo, bendito sea, se dirigi al profeta bajo una forma nueva. Hasta entonces, el
Seor le hablaba como a travs de una trompeta inmensa; y se vea enrojecer el rostro
de Moiss cuando lo oa. Ahora en cambio, la voz del Eterno le era tan dulce, tan
constante, tan ntima, que no slo no la podan or los hombres, ni los ngeles, sino que
ni la ms mnima turbacin en el rostro del profeta la delataba.

Y esta voz murmuraba: Hasta no hace mucho exista entre yo y mis hijos la
enemistad, haba clera y odio. Ahora, hay amistad, hay paz, hay amor. Y el profeta
responda: Rey del mundo, puesto que se ha reestablecido la unin entre T y tu
pueblo, puesto que tu Presencia en la nube de Gloria aparta de l al espritu malvado
de los demonios y al ojo malvado de las Naciones; puesto que adems he construido
para ti tu Tabernculo y colocado tu Tora para l en tu Tabernculo, no est ya
terminada mi tarea? No, hijo mo. Qu es mi amor por mi pueblo, si mi pueblo no
sabe conservarlo? Qu es mi Tora para mi pueblo, si no sabe ponerla en prctica?
Puesto que para ellos t has puesto mi Tora en mi Tabernculo, ensales ahora mi
Tora; y que la practiquen y conserven mi amor. A partir de aquel da, Moiss, nuestro
Maestro, ense la Tora a los hijos de Israel.

He aqu -segn nuestros Rabinos- cmo enseaba Moiss: Aarn vena el primero
y reciba la palabra de Dios. Despus venan los dos hijos de Aarn, Eleazar e Itamar,
quienes a su vez la reciban, mientras Aarn escuchaba sentado a la derecha de Moiss.
A continuacin el profeta instrua a los Ancianos, mientras escuchaban, Eleazar
sentado a la derecha de su padre, e Itamar a la izquierda de Moiss. Finalmente los del
pueblo se acercaban para ser instruidos al igual que el Sumo Sacerdote. Cuando
Moiss haba terminado, se retiraba. Entonces Aarn repeta lo que haba aprendido,
despus Eleazar e Itamar sus hijos, despus los Ancianos y luego todos los otros, hasta
que cada uno, desde el primero hasta el ltimo, hubiera repetido su leccin cuatro
veces; porque el Eterno orden a Moiss que inculcara a los hijos de Israel cuatro veces
su Tora.

Les deca lo que se repite desde la poca de nuestros Sabios: El estudio de la Tora
vale ms que el sacrificio y que los inciensos. Cuando tres hombres que comen en la
misma mesa no conversan sobre la Tora, es como si comiesen carne ofrecida a los
dolos; pero cuando tres hombres que comen en la misma mesa conversan sobre la
Tora, es como si comiesen en la mesa del Seor. Buscad, pues, la Tora, pues ella no
vendr a buscaros; y si no la buscis en vuestra juventud, cmo la encontraris en
vuestra vejez? Pero cuando la hayis encontrado, no os atribuyis ningn mrito;
porque Dios os ha creado para la Tora.

84
l les segua diciendo: Mirad los Diez Mandamientos escritos sobre las dos
tablas que recib del Eterno; no constituyen ms que un solo mandamiento, porque
cada uno de ellos, en una de las tablas corresponde a cualquiera de los otros en la otra
tabla. El primero: Yo soy el Eterno, tu Dios, est frente al sexto: No matars, porque el
homicida destruye la imagen de Dios; el segundo: No adorars a otros dioses, est frente
al sptimo: No cometers adulterio, porque la idolatra es una infidelidad, y el adulterio
es igualmente culpable de ella; el tercero: No invocars en vano el nombre del Seor, est
frente al octavo: No robars, porque la blasfemia es un robo a Dios, y el robo conduce a
la blasfemia. No levantars falso testimonio contra tu prjimo y Acurdate del Sbado para
santificarlo, pues quien viola el Sbado, olvidando que Dios ha creado el mundo en seis
das y en el sptimo descans, es un falso testimonio contra Dios. Honra a tu padre y a tu
madre y No codicies, porque el que codicia no se alegra de lo que tiene, ni honra a los
que se lo han dado. Y tal es la unin entre estos mandamientos, que el que viola el
ltimo los viola todos; porque el que codicia, codicia otro Dios y otros padres, se rebela
contra Dios y adora a otros dioses, no santifica ningn da y testimonia en falso contra
s mismo, roba y mata en su pensamiento y en su pensamiento comete adulterio.

De igual manera, Moiss les explicaba las leyes ya conocidas por ellos; y despus
les inculcaba aquellas que an ignoraban: Derriba la casa donde ha entrado la lepra...
No comas el cabrito que an mama de su madre... No exijas intereses de tu hermano...
Devuelve su prenda al pobre al caer el sol, para que pueda descansar bajo su cobertor...
Si un hombre daa el ojo de su esclavo, le devolver su libertad por causa de su ojo... Si
te venden un Hebreo, hermano tuyo, te servir seis aos; y al sptimo ao le dejars
libre y le hars regalos; porque fuiste esclavo en el pas de Egipto y el Eterno, tu Dios,
te ha liberado... No trabajes con buey y asno atados bajo el mismo yugo... No pongas
bozal al buey mientras trilla el grano... Cuando recojas la cosecha de tu campo, si has
olvidado una gavilla, no vuelvas a cogerla, que quede para el extranjero, el hurfano y
la viuda; porque el Eterno, vuestro Dios, hace justicia al hurfano y a la viuda; porque
el Eterno, vuestro Dios, hace justicia al hurfano y a la viuda, y manifiesta su amor al
extranjero. Amaris pues al extranjero, vosotros que fuisteis extranjeros en el pas de
Egipto.

Algunas veces los que escuchaban a Moiss le hacan preguntas. Jetr, el


proslito, le deca: Moiss, Maestro nuestro, en tu Tora est escrito: Yo soy un Dios
celoso, que persigue en los hijos el crimen de los padres, hasta la tercera y cuarta generacin; y
en tu Tora est escrito: Los hijos no deben ser condenados a muerte por sus padres: cada uno
perecer por su propio crimen. Acaso hay dos leyes en tu Ley? Moiss le respondi:
Est escrito: Perseguir el crimen de los padres en los hijos, ya que Dios quiere que los
padres retrocedan ante el crimen del que los hombres culparn a sus hijos; y est
escrito: Cada uno perecer por su propio crimen, porque Dios no quiere que el inocente
pague por el culpable.

Josu, el discpulo, le deca: Moiss, Maestro nuestro, est escrito en tu Tora:


Amars a tu prjimo como a ti mismo; y en tu Tora est escrito: Ojo por ojo, diente por diente.
Es amar a tu prjimo pedirle el ojo o el diente? Moiss le responda: Est escrito:
Amars a tu prjimo como a ti mismo, porque el Nombre del Seor es Amor; est escrito
85
Ojo por ojo, diente por diente; pues dejar que el malvado acte es contrario al amor, y el
malvado debe expiar para merecer el amor.

Y Cor, el rico, preguntaba a Moiss: Moiss, Maestro nuestro, est escrito en tu


Tora: No despojes al pobre, porque es pobre. Quin puede despojar al pobre si no tiene
nada? Y Moiss le responda: Lo que debes dar al pobre, le pertenece; y lo que no le
das, se lo ests quitando.

Y mientras Moiss, al pie del Sina, enseaba as la Tora a los Hebreos, en la


Escuela de los Cielos, Zagzagel la enseaba a los ngeles; y en el Gran Edn, el Santo,
bendito sea, la enseaba a los justos, que estn por encima de los ngeles. Y los justos a
su vez, interrogaban al Santo, bendito sea.

Abraham le deca: Rey del mundo, has escrito en tu Tora: Al principio, Dios cre
la tierra y los cielos. Haba ya pues, cuando creaste el mundo, un comienzo? Y qu
hacas T en ese comienzo? Segn Rab Abahu, Dios le responda: Antes del mundo
que existe, yo cre otros mundos y, puesto que no me gustaron, los destru.

Jacob pregunt al Eterno: Rey del mundo, has escrito en tu Tora: No te hars
ninguna imagen tallada de lo que hay abajo en la tierra, ni arriba en los cielos. Puesto que
repruebas a los idlatras, por qu no aniquilas lo que adoran? Segn Rabban
Gamliel, Dios le responda: Adoran al sol, la luna, las estrellas, las montaas, las
fuentes. Debo acaso destruir el mundo porque ellos no me comprenden?

E Isaac preguntaba al Eterno: Rey del mundo, cuando creaste la luz, dijiste en tu
Tora que la luz es buena; cuando creaste la amplitud del firmamento y la amplitud del
continente, dijiste en tu Tora que eran buenos; toda hierba, toda bestia creada por ti,
has dicho que son buenas. Pero cuando hiciste al hombre a tu imagen, no has dicho en
tu Tora que el hombre es bueno, por qu, Seor? Y Dios le responda: Porque an
no he acabado al hombre, y porque por la Tora, el hombre debe acabarse a s mismo y
acabar el mundo.

Sin embargo -dicen nuestros Sabios-, estudiar la Tora sin practicarla equivale a no
conocer a Dios. Moiss, pues, para practicarla y hacerla practicar, juzgaba a los
Hebreos, segn la Tora. Todos le traan sus litigios, y estaban en pie en torno a l, todo
el da; y l, vestido igual que los dems y sin ningn signo que le distinguiese de otro,
sentado en su sede, los escuchaba y juzgaba, interpretando y aplicando la Ley,
condenando a veces y con frecuencia conciliando.

Pero el pueblo de Israel es un pueblo dado a las disputas, para ganar un siclo,
seran capaces de gastar setenta en el proceso. Si un litigante iba a perder su causa,
anunciaba nuevas pruebas, nuevos testigos; de semana en semana, de mes en mes,
exiga aplazamientos. Y si acaso perda, acusaba a Moiss de distorsionar la Ley y de
procurarse argumentos en la bolsa del adversario.

El Profeta a veces los reprenda: Hebreos de dura cerviz, cundo estaris


satisfechos? Cmo podr bendeciros? Cmo podr soportaros? Que os soporte el
86
Eterno, que el Eterno os bendiga! Pero ellos respondan: l ha jurado que nos
multiplicara como la arena de los mares y las estrellas del cielo; no tenemos necesidad
de tu bendicin; tu honradez nos bastara. Pues -observan nuestros Doctores- como el
gallo entre las aves y el perro entre los cuadrpedos, el Hebreo es descarado entre las
naciones; y de las diez partes de descaro que Dios ha repartido al mundo, Israel se ha
quedado con nueve para l solo.

De la maana a la noche, Moiss estaba rodeado de querellas y gritos. Viendo


esto, Jetr, su proslito, le dijo: Moiss, Maestro nuestro, si sigues as, no caminars
mucho. Te ruego aceptes mi consejo y lo sigas, si Dios lo aprueba. S t el canal del la
Revelacin; repite a los hijos de Israel la palabra que recibes del Eterno; ensales a
hacer sacrificios, a orar, a celebrar el sbado y las fiestas, a santificar los esponsales, a
educar a los hijos, a cuidar de los enfermos, a enterrar a los muertos, a practicar la
justicia, a renunciar a veces a la justicia en favor del amor. Pero para juzgarlos, escoge
entre ellos a hombres de buen renombre, a los que ensears y en quienes reposar la
sabidura, el temor de Dios, la modestia, el odio al artificio, el amor a la humanidad y a
la verdad. Estos hombres sern jueces sobre Israel y t sers juez sobre estos hombres;
y que la paz reine entre el pueblo y los jueces y entre los jueces y t.

Este consejo fue bueno a los ojos de Moiss y tambin del Eterno; porque Dios,
que deseaba que esto se hiciera, quiso que se realizara a travs del consejo de Jetr
para que en l fuera honrado el proslito y el proslito tuviera parte en la Tora. Por este
motivo, el profeta, que en su modestia pudo haber ocultado a la posteridad la parte de
Jetr, aadi a la Tora un captulo que narra el consejo del proslito y proclama su
sabidura.

Habiendo pues reunido a los hijos de Israel, Moiss les dijo: Elegid entre
vosotros a los hombres que os juzguen y, entre estos hombres, elegir a vuestros
jueces. No tardaron en obedecerle, porque cada uno de ellos pensaba interiormente:
Moiss va a nombrar miradas de jueces: jueces de decenas, jueces de centenas, jueces
de millares. Si yo no estoy entre ellos, tal vez mi hijo s, o mi nieto, o el hijo de mi
hermano, o el marido de mi hermana, o el marido de la hermana de su marido, o mi
amigo, o su amigo, o el amigo del amigo de su amigo. Y cuando l sea juez, un
pequeo obsequio inclinar su justicia a mi favor.

Moiss no ignoraba sus pensamientos, ni que el mal juez inclina hacia el mal la
balanza del mundo entero, ni que un buen juez es un bien tan precioso como todos los
bienes del mundo entero; mas como no encontr hombres perfectos, escogi a los
mejores entre los menos malos y les dijo: Sed benditos, vosotros que habis sido
juzgados dignos de juzgar a los hijos de Abraham, de Isaac y de Jacob a quienes el
mismo Dios ha llamado hijos suyos. As como el Sumo Sacerdote sube con pasos
pequeos hacia el altar; subid vosotros igualmente a pasos pequeos hacia la justicia,
porque si esta no es prudente, tampoco ser justa. Si un rico y un pobre vienen ante
vosotros, y el derecho est del lado del pobre no digis: Por qu he de humillar al
rico que humilla al pobre? Pero si el derecho est al lado del rico no digis: El pobre
no tiene nada, por qu empobrecerlo?Y si un fuerte y un dbil vienen ante vosotros y
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el derecho est a favor del dbil, no digis: Por qu he de dejarme matar por el
fuerte? Mas si el derecho est del lado del fuerte, no digis: Por qu habra de dejar
al fuerte matar al dbil? Pues as como la palma produce dtil y espina, el juez da la
absolucin y el castigo. Pero si no sabe castigar, tampoco sabe absolver, y si no sabe
absolver ni castigar tampoco sabe proteger el mundo a la sombra de la paz. Y se
fueron y juzgaron a Israel.

***

Ya haca ms de un ao que Jetr, el proslito, se haba ido a vivir cerca de Moiss


en el desierto, aprendiendo de l el amor a la Tora y la bondad del Eterno.

Y dijo al profeta: Moiss, Maestro, permite que vuelva a Madin, que es mi pas
y el pas de mis padres. Pero Moiss no quiso dejarle marchar; porque, segn Rab
Mei'r, el idlatra que aprende la Tora es mayor que Aarn el Sumo Sacerdote. Y le
respondi: Jetr, Maestro mo, por qu no te quedas entre nosotros? T, ciertamente,
no tendrs parte en la tierra que se nos dar, porque Dios no quiere que el proslito
que viene a l, parezca buscar otra recompensa que no sea el haberle encontrado. Mas
tus hijos y los hijos de tus hijos sern como nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos.
Si nos dejas ahora qu diran las naciones? Que Israel aleja al padre de su profeta,
porque es un extranjero; que Israel guarda para l solo a su Dios, y que su Dios quiere
ser Dios para un solo pueblo. Qudate pues, t que iluminas al que Dios ilumina; y
conmigo ensears la Tora a los hijos de Israel.

Pero Jetr, el proslito, replic: Un candil puede alumbrar en la noche, pero


alumbra al lado del sol? T eres el sol que ilumina a Israel; djame llevar la luz de
Israel a la noche de las naciones.

Y mientras Jetr, el proslito, iba por todos los pueblos dando a conocer con el
amor de su corazn la Tora de Moiss, nuestro Maestro, en 1; Escuela de lo Alto,
Zagzagel enseaba a los ngeles la Tora y en el Grai Edn, el Santo, bendito sea, la
enseaba a los justos, que estn por encima de los ngeles.

Y el Mesas, al escuchar la Tora, gritaba al Santo, bendito sea: Cuan do me


tocar a m, Seor? Cundo bajar a la tierra? Y Dios le responda: Cuando todos los
pueblos proclamen: 'Nosotros conocemos y practicamos la Tora de Moiss, nuestro
Maestro', tu tiempo habr llegado A entonces, llevando en tu corazn, as como David
en el suyo, la sangre de Rut, la proslita, bajars. Y como el agua de los mares llena el
ocano, e amor del eterno llenar la tierra.

88
17. EL CAMINO DE LAS PRUEBAS

Igual que estaban colocados alrededor del Trono de Gloria los ejrcitos de los
ngeles en la visin del Sina, as haba colocado Moiss alrededor del Tabernculo las
tiendas de las Levitas, y de las doce tribus en el campamento del desierto.

Detrs del Trono de Esplendor, hacia las regiones del septentrin, donde estn las
tinieblas, haba visto al Arcngel Rafael con sus ejrcitos y su estandarte; al norte del
Tabernculo coloc a los hijos de Merar, que llevan las maderas y las vigas del
santuario, sus columnas y sus cerrojos llenos de la noche; y en el lmite con los hijos de
Merar, con su pabelln de nix, berilo y jaspe, las tribus de Aser y de Neftal, a las que
el pecado oscureci, y la de Dan, a la que la idolatra ennegreci.

Delante del Trono de lo Alto, hacia las regiones del medioda, donde existen los
benficos rocos y las lluvias que alimentan, Moiss haba visto al Arcngel Gabriel,
con su estandarte y sus ejrcitos; al sur del Tabernculo coloc a los hijos de Quehat,
que llevaban el Arca desde donde manan las bendiciones de la Tora; y al sur de los
hijos de Quehat, con el pabelln de sardnica, esmeraldas y topacio, las tribus de Gad,
de Simen y de Rubn, de donde mana la penitencia.

A la izquierda del Trono estaba el Arcngel Uriel con su estandarte y sus ejrcitos,
hacia las regiones del occidente, de donde provienen el pedrisco y la tempestad; al
oeste del Tabernculo Moiss coloc a los hijos de Gerson, que se amparan al servicio
del Santuario; y con el pabelln de gata, crislito y amatista, las tribus de Benjamn,
de Manases y de Efram, muralla de fuertes contra la furia de Amalec.

A la derecha del Trono estaba el Arcngel Miguel con su estandarte y sus ejrcitos,
hacia las regiones del oriente, de donde sale la luz; al este del tabernculo, Dios puso a
Aarn y Moiss, pues del sacerdocio y la profeca sale la luz sobre Israel; y. al este de
Aarn, de sus hijos y de Moiss, con el pabelln de rubes, carbunclo y zafiro, Zabuln,
en quien resplandece la liberalidad, Isacar, que irradia conocimiento, y Jud, que
ilumina a la realeza.

Por la virtud de Moiss, sobre las doce regiones del campamento, descenda el
man desde las doce regiones del cielo; por la virtud de Miriam, los doce ros brotaban
de su fuente, dividiendo en doce jardines los doce campamentos del desierto; por la
virtud de Aarn, la nube de gloria que se haba posado sobre el Tabernculo edificaba
sobre Israel doce palios vaporosos en los que las doce gemas centelleantes del pectoral
del Sumo Sacerdote irradiaban de nix, berilo y jaspe, sardnica, esmeralda y topacio,
gata, crislito y amatista, rub, carbunclo y zafiro.

***

89
Ahora bien, el segundo ao despus de la salida de Egipto, al segundo mes, al
vigsimo da del mes, llegado el momento en que Dios quera que los Hebreos
abandonasen el desierto del Sina para ir a la tierra prometida, la nube de gloria, dando
la seal en las alturas, se puso en marcha. Inmediatamente Moiss hizo sonar la
trompeta: las doce tribus doblaron sus tiendas y reunieron sus rebaos, mientras que
Aarn y sus hijos quitaban el velo del Santo de los Santos para cubrir con l el Arca
Santa, envolvan de azul el Candelabro, la mesa de la proposicin y el altar de oro;
despus los hijos de Gerson retiraron las alfombras del Tabernculo, su pabelln, su
cortina de entrada y todos los lienzos de su atrio, con sus cuerdas y aparejo; despus
los hijos de Merar retiraron las vigas, los travesaos, las columnas y los zcalos con
sus cuerdas y su aparejo; y los tesoros desmontados de la sagrada morada fueron
colocados sobre las seis carretas de bronce que eran tiradas por los doce bueyes
inmortales.

Pero cuando los hijos de Quehat tuvieron que asir con sus propias manos las
barras del arca que iban a llevar, no se atrevieron a acercarse a ella. Sabiendo que los
dos Querubines lanzan chispas invisibles sobre aquellos cuyo corazn no se ha
purificado, tenan mucho miedo de morir como Nadab y Abih. Cuando hubieron
cobrado nimo y puesto sus hombros bajo la temible carga, no pudieron levantarla; el
arca pesaba sobre ellos mucho ms que todos los montes de la tierra. Entonces Moiss
exclam: Levntate, Seor, dispersa a tus enemigos, y que los malvados huyan
delante de tu rostro! Y de inmediato el Arca, elevndose, levant a sus portadores, y
sus pies desnudos sobre el suelo caminaron en el aire.

As los hijos de Israel iban hacia la Tierra Prometida; la nube de gloria que cubra
sus cabezas descenda para guiar sus pasos sobre el camino, llenando hondonadas y
nivelando alturas; y para escoltarlos, como doce serpientes lquidas y gigantes, los
doce ros de Miriam serpeaban en el desierto.

Sin embargo, al lado del Arca los doce Prncipes de las tribus llevaban un fretro.
Cmo es esto posible? -se preguntan nuestros Rabinos-. Si el Arca era tan santa que
para no dar la espalda a la Presencia Divina, sus portadores caminaban hacia atrs, no
era manchar esta Santidad acompaarla de un sarcfago? De ningn modo; ya que
dentro del Arca, caminaba la Tora y en el fretro Jos, que haba caminado segn la
Tora.

Pero desde los de Jud a los de Gad, las nueve tribus que precedan al Arca
aceleraban el paso para alejarse de ella; y desde los de Efram a los de Dan, las tres
tribus que la seguan, se retrasaban detrs de ella para evitar alcanzarla; pues, al igual
que el nio de la escuela, que una vez terminada la leccin se va deprisa temiendo ser
llamado de nuevo por el maestro, o vuelve lentamente deseando retrasar la nueva
leccin, as los Hebreos huan ya en su corazn de la Tora.

Despus de tres das la nube se detuvo; pero mientras que las tribus se disponan
a plantar sus tiendas y los Levitas a levantar el Tabernculo, el Arca, en cambio,
llevando a sus portadores, cuyos pies caminaban por el aire, no dejaba de avanzar.

90
Entonces Moiss exclam: Qudate, Seor, entre las miradas de Israel! Y posndose
sobre el suelo los pies de los portadores, el Arca a su vez se pos en l.

Apenas se hubo instalado de nuevo el campamento comenzaron otra vez las


murmuraciones: No hemos llegado an? Cuntos aos nos faltan todava? Dnde
est esa tierra de la que mana leche y miel? Estamos, por lo menos, seguros de que
existe? Qu bien saban los pepinos de Egipto, y los melones, y las cebollas, y la carne,
la carne en las ollas! Qu nos han dado a cambio? Man por la maana, man por la
tarde, man en la semana, man el sbado! De qu os quejis? -responda Caleb o
Josu-. Es el alimento de los ngeles.

Pero Abiram, el burln, replicaba: Somos ngeles acaso? Lo que es bueno para
la salud de los ngeles, es bueno para la salud de los hombres? Has visto alguna vez
poner a moler trigo en el molino y que no salga nada?

Engullimos tu man por la boca y se nos queda entero en el vientre! As van a


estallar nuestros vientres! Todos los pueblos hacen sus necesidades. Vamos a ser
nosotros los nicos en no hacerlas? Y todos gritaban: Carne, carne! Dios nos la
puede dar, puesto que est entre nosotros!

Por qu, pues -se pregunta Rab Simen ben Jochai-, exigan la carne de este
modo? Acaso no tenan con ellos sus corderos y sus bueyes, cuya carne podan comer
despus de habrsela ofrecido a Dios? Y el man mismo, no tomaba en sus bocas
todos los gustos que su corazn apeteciera? S, ciertamente, pero no tomaba el sabor de
las carnes prohibidas, y eran carnes prohibidas las que, a pesar de la Tora, ellos queran
comer.

1 Y porqu -se pregunta Rab Tanchumbar bar Rab Chanitai- ha permitido el


Santo,

bendito sea, a todas las naciones todo tipo de alimento y slo a Israel le ha
prohibido casi todos? El caso se compara a aquel mdico que cuidaba a dos enfermos:
uno estaba perdido si remedio, el otro poda curarse. Qu hizo el mdico? A los
padres del que iba a morir les dijo: Dadle todo aquello que quiera comer. En cambio,
a los padres del que esperaba salvar, les dijo: Esto dadle, aquello no se lo deis. De
igual modo, toda nacin perecer un da, para qu privarla de lo que le gusta? Pero
Israel, si se priva por su Tora, vivir hasta el ltimo da.

Cuando hubo odo las quejas de los Hebreos, Moiss se lament ante el Eterno:
Por qu no he hallado gracia ante tus ojos? -gema. Por qu mes has impuesto la
carga de este pueblo? Cmo encontrar yo carne para que coman? Ve a decirles -
respondi el Seor-: 'Tendris carne, tendris tanta carne, que la vomitaris por la boca
y por la nariz'! Viendo que Dios iba a contentar a los Hebreos slo para castigarlos, el
profeta le implor: Seor, para qu ceder ante ellos y despus castigarlos? Acaso el
hombre dice a su buey 'Aqu tienes tu heno; pero si lo tomas, te corto la
cabeza?' Djame ms bien que les haga desistir de lo que quieren!

91
Y conjur a los Hebreos: Dios os ha dado el man, que es el alimento de los
ngeles, Pensis que no puede daros carne, que es el alimento de las bestias?
Atender vuestro ruego, pero si os escucha, pereceris. Los mejores renunciaron y se
retiraron a sus tiendas, pero los dems gritaron: Dios ya no te oye, ya no atiende a tus
ruegos; es a ti a quien no quiere dar lo que nosotros le pedimos! T nos juraste que l
todo lo podra por nosotros, pero ahora t ya no puedes nada sobre l.

Entonces sopl un viento y fue tan potente la tempestad que hubiera podido
destruir el mundo; y cayeron codornices en masas tan densas como los copos de la
nieve, ocultando la vista del sol y llenando de noche toda la luz entre la tierra y el cielo.
Al norte y al sur del campamento, sobre una extensin tan grande que para recorrerla
hubiesen sido necesarios siete das, se detuvieron a dos codos del suelo para que los
pecadores no tuvieran que agacharse para recogerlas. Pero todos aquellos que las
probaron, murieron. Es por ello que este lugar se llam Hibroth Hattahava, es decir, los
sepulcros de la concupiscencia.

Y Moiss pens en su corazn: Si son necesarios tales castigos para ensearles a


alimentar sus cuerpos, qu castigo har falta para que aprendan a alimentar sus
almas?

***

No obstante, l segua ensendoles la Tora, en tanto que los jueces juzgaban;


pero con frecuencia, al no saber cmo juzgar, los jueces consultaban al profeta; y a
veces el profeta deba dar un juicio severo.

Por otra parte, Aarn, el Sumo Sacerdote, no teniendo nada que castigar,
derramaba sobre Israel la dulzura de su alma. Dos vecinos tenan una pelea? Se
presentaba en la casa de cada uno de ellos y le deca: Tu hermano est triste; se golpea
el pecho y se acusa y gime: Cmo he podido ofender a mi hermano? Un marido iba
a repudiar a su mujer? Acuda l y deca a la mujer: Para aquella que sabe guardar el
amor de su esposo, el altar mismo se enciende de alegra. Y al esposo deca: Sobre
aquel que ahuyenta la compaera de su juventud, el propio altar derrama lgrimas.
As el hermano de Moiss, anticipndose a la justicia, haca la paz. Y Moiss pensaba
en su corazn: Feliz mi hermano, que no tiene nada que castigar!

Pero he aqu que un da los jueces llevaron ante l a dos culpables. Uno era
Selofjad, hijo de Jfer, de la tribu de Manases. Lo haban encontrado arrancado un
rbol el da de Sbado. Ahora bien, est escrito en la Tora: Quien viola el Sbado debe
morir. Moiss, en su corazn, le busc excusas: Quizs ignoraba que fuese el
Sbado? Pero no, pues sus compaeros se lo haban recordado. Quizs cortaba la
lea para el altar del sacrificio? Pero no, ya que cortaba lea para cocer su comida y
mostrar a todos su desprecio del Sbado. Moiss se preguntaba: Voy a hacer morir a
este hombre?

El otro era Yahir, hijo de esta Selom, de la tribu de Dan, que Datan haba
repudiado despus de concebir ella, tras el abrazo de Maror, capataz de trabajos en
92
Egipto. Ella haba educado a su hijo como hebreo pero la tribu de Dan lo haba
rechazado; y Moiss, segn la ley, haba aprobado por juicio a la tribu de Dan.
Entonces el furor de Yahir se haba encendido contra Moiss y contra Dios, y haba
blasfemado el Nombre del Seor. Ahora bien, est escrito en la Tora: El blasfemo debe
morir. Moiss, en su corazn, le busc excusas; pero, existe acaso excusa para el
blasfemo? Y el profeta se preguntaba: Voy a hacer morir a este hombre?

En uno y otro caso, consult al Santo, bendito sea, quien le respondi: Rene al
pueblo y que ante la faz de todos los pecadores sean lapidados. Castgales t
mismo, Seor! -suplic Moiss-. As como t mismo castigaste la idolatra y la
concupiscencia, castiga tambin la blasfemia y la violacin del Sbado! Pero no me
pidas a m que castigue!

As imploraba el profeta; y el alma le temblaba en su carne, porque por primera


vez deba ordenar la muerte. Pero Dios replic: Te he confiado mi Tora. Qu ser de
ella si su guardin no se atreve a guardarla? Quieres acaso que se a quite de nuevo al
mundo, y que privado de ella por tu falta, el mundo permanezca inacabado? Y los
dos hombres fueron lapidados.

Entonces un grito corri entre los Hebreos: Qu hemos hecho? Por qu hemos
aceptado la Tora? Ella nos haba prometido la felicidad y nos trae la maldicin. Llvate
tu Tora, Moiss, devulvesela al Eterno, o nos matar a todos! Queramos una Tora
para vivir, no para morir!

El profeta gimi de nuevo ante Dios: Seor, Seor! Por qu me has impuesto el
peso de este pueblo? Cmo podr soportarlo? Lbrame de mi tarea, Seor, o dame la
muerte! Y Dios le respondi: Hasta cundo, hijo mo, dudars de ti mismo? Siempre
es suficientemente fuerte aquel a quien yo elijo. Pero, puesto que tu humildad busca
auxiliares, llama a los ancianos. Y sin disminuir en nada el espritu que he puesto sobre
ti, lo pondr sobre ellos. Ellos sern en torno a ti el Sanedrn, para pronunciar sentencia
sobre la vida o la muerte, y para conducir a los jueces y conducir a Israel.

Entonces el profeta convoc a los Ancianos ante el Tabernculo e impuso sobre


ellos sus manos; sin perder nada de su fuerza, su espritu baj sobre ellos al igual que
una llama enciende otras llamas y brilla en medio de ellas conservando su claridad.
Pero la llama de Moiss brillaba ms grande que todas y los Ancianos brillaban a su
alrededor como setenta llamas ms pequeas.

Ahora bien, cuando Moiss hubo llamado a los Ancianos al Tabernculo, dos de
ellos, Eldad y Medad, sintindose indignos, no se atrevieron a entrar. Para
recompensar su humildad, el Santo, bendito sea, hizo hablar en sus almas la voz de las
profecas. Y he aqu que Eldad profetizaba: Moiss, nuestro Maestro, morir; y Josu,
hijo de Nun, su discpulo, le suceder, cumpliendo su Promesa! Y he aqu que Medad
profetizaba: Israel morir e Israel revivir; y conducir a toda la tierra hacia la Tierra
de Promesa.

93
A estas palabras, Guerson, el hijo de Moiss, que no estaba ni entre los jueces, ni
entre los sacerdotes, ni entre los Ancianos, corri hacia el profeta, gritando: Moiss,
nuestro Maestro, vas a tolerar que tus Ancianos profeticen? Dicen que morirs, que
Israel morir! Y Josu, hijo de Nun, gritaba tambin: Moiss, Moiss, Maestro
nuestro, dicen que el discpulo, no el Maestro, obtendr las promesas del Maestro! Y
Moiss respondi a Josu: Josu, hijo mo, que eres mi discpulo, crees acaso que tu
Maestro envidia la gloria de su discpulo? Y a Guerson respondi: Guerson, hijo mo,
que no eres profeta, porqu habra de hacer callar a mis profetas? Ojal que todos los
hijos de Israel fueran profetas!

***

Aquella tarde, para festejar la luz de Dios venida sobre los Ancianos. sus mujeres
encendieron luces delante de sus viviendas. Vindolo, Sfora, la mujer de Moiss,
pregunt: Por qu estas luces? Miriam le respondi: El espritu de Dios ha bajado
sobre los Ancianos y sus mujeres se regocijan de ello. Ms bien tendran que llorar, -
repuso Sfora- si los Ancianos imitan a Moiss, su Maestro; pues desde que l conoci
el Espritu de Dios, ya no conoci ms mi carne.

En efecto, cuando el Eterno, queriendo hablar a los Hebreos en los relmpagos del
Sina, haba ordenado a Moiss: Que durante dos das los Hebreos se alejen de sus
mujeres, el profeta haba pensado: Si ellos deben alejarse durante dos das de sus
mujeres, para escuchar a Dios una sola vez, no debo acaso alejarme de la ma para
siempre, yo que le oigo todos los das? Y nunca ms volvi a tener a Sfora en sus
brazos.

De diez partes de habladura repartidas en el mundo, dicen nuestros Rabinos, las


mujeres han tomado nueve para ellas solas; no es de extraar, pues, en absoluto, que ni
an las mismas profetisas no sean la excepcin. Tan pronto Miriam oy la confidencia
de Sfora, fue deprisa a casa de Aarn, su hermano, y le cont el chisme aadiendo:
Tambin yo he recibido revelaciones de Dios; no obstante no he negado el gozo a mi
esposo. Aarn dijo a su vez: Yo tambin he recibido revelaciones de Dios, sin
embargo no he negado el gozo a mi esposa. Y los dos llegaron a la conclusin:
Nuestros padres recibieron tambin revelaciones, sin negarse el gozo de la carne. Se
cree acaso Moiss ms sabio que los Patriarcas? Quiere humillarnos demostrando que
es un santo? Es su orgullo lo que muestra y su orgullo es un pecado.

Pero Dios les grit: A quin juzgis, vosotros a quienes yo juzgo? He


descubierto ante Moiss todo lo que est abajo, todo lo que est arriba, todo lo que est
antes, todo lo que est despus. Lo he colocado por encima de mis ngeles; ha visto
con sus propios ojos mi Presencia divina. Lo que l hace, yo lo he querido. Vosotros
calumniis al seor al calumniar al siervo; pero conoceris el castigo de los
calumniadores.

Al da siguiente, los Hebreos se preparaban para partir para alcanzar los confines
de la Tierra Prometida. Las tribus plegaban sus tiendas, los Levitas desmontaban el
tabernculo. Ya las cosas sagradas cubran las carretas tiradas por los bueyes
94
inmortales, el Arca levantaba el hombro de sus portadores y la nube de gloria se pona
en camino, cuando Aarn y Miriam se presentaron delante de Moiss; y he aqu que
ambos estaban manchados de lepra.

Hermana ma, hermano mo! -exclam el profeta-, Por qu os castiga Dios?


Qu habis hecho, qu habis hecho para merecer su clera? Perdnanos,
perdnanos, Moiss! Como no habas vuelto a conocer a Sfora, porque ests por
entero cerca de Dios, hemos hablado mal de ti; nuestros pensamientos han manchado
la pureza de los tuyos; y Dios ha puesto sobre nosotros la impureza y la mancha.
Cranos, slvanos! Hemos pecado contra ti; slo t puedes quitar nuestro pecado!

Moiss permaneci largo tiempo callado, turbado por un gran dolor. Pensaba:
Mi hermano tambin est contra m! Mi hermana, tambin, contra m! Mantena
cerrados sus ojos para contener las lgrimas.

Al fin, abri los ojos y lentamente los pos sobre Aarn; y en cuanto lo mir, la
lepra cay de su cuerpo. Despus mir a Miriam; pero mientras la miraba, ms
aumentaba la mancha de lepra en su carne. Y Aarn gritaba: Vas a echar a nuestra
hermana fuera del campamento? Aquella que te vigilaba a la orilla del ro en Egipto, la
que cantaba contigo el cntico del Mar que se sec, la que enseaba a las mujeres la
Tora del Eterno? Entraremos en la Tierra prometida y Miriam no entrar?

Qu hizo entonces el profeta? Si hubiese rezado largo tiempo, unos habran


dicho: No acaba nunca de rezar, mientras que su hermana no deja de sufrir! Y los
otros habran dicho: Por su hermana, sus oraciones son largas; por nosotros, cortas.
Por eso -segn nuestros Rabinos- el profeta no rez ms que un instante. Despus
tom su cayado, y trazando un circulo en el suelo, a su alrededor, dijo a Dios:
Mientras no quites la lepra de Miriam, mi hermana, no me mover de este crculo!
Dios le respondi: Si un rey o si su padre le hubiera escupido a la cara, ella llevara su
vergenza durante siete das; puesto que Yo, el rey de los reyes, el padre de los padres,
le he escupido a la cara, debera llevarla durante al menos dos veces siete das. Por ti,
hijo mo, le perdono la mitad. Que se mantenga fuera del campamento durante una
semana; al final de la semana, yo la purificar.

Y como recuerdo de las siete horas en las que Miriam, a la orilla del ro, esper a
que Moiss fuese salvado de las aguas, las tribus de Israel, con sus tiendas y sus
rebaos, los hijos de Guerson y de Merar, con el Tabernculo y las carretas, los hijos de
Quehat, con el Arca santa, y la nube de gloria misma, con las doce gemas de los doce
resplandores, esperaron durante siete das a que Miriam fuera salvada de la lepra y
pudiera devolver a los Hebreos, con su pureza devuelta, la pureza de los doce ros que
brotan de su fuente.

Pero mientras que la nube y el Arca, los Levitas y las tribus, las carretas y los
rebaos, y los doce ros de los doce frescores avanzaban de nuevo a travs del desierto,
Moiss, que caminaba en medio de Miriam y Aarn, pensaba en su corazn: Seor,
Seor, cmo podr conducir a este pueblo, si soy calumniado a sus odos por Aarn su
Sumo Sacerdote, mi hermano, y por Miriam, mi hermana, que es profetisa.
95
18. EL RACIMO DE UVAS DE CANAN

Cuando hubieron llegado al desierto de Farn, en los confines de la Tierra


Prometida, el profeta les dijo: Helo aqu; el pas est delante de , vosotros; toma
posesin de l. Pero recordad que si Dios lo quita al Cananeo, al Amorreo, al Perezeo,
al Hitita y al Jebuseo, no es por vuestras virtudes, sino por sus pecados; ya que ellos
prostituyen su carne frente a los dolos, en todos los montes que verdean; y pasan por
el fuego a sus primognitos en las hondonadas de los valles. Y si Dios os regala lo que
l recobra, no es por vuestros mritos, sino por Abraham, Isaac y Jacob, vuestros
padres, que han hallado gracias a sus ojos.

A qu podemos comparar esto? -pegunta Rab Acha el Grande-. A aquel rey que
haba dicho a su amigo: Ven conmigo, te voy a hacer un regalo. El amigo lo
acompa pero muri en el camino. Qu hizo el rey? Dijo al hijo de su amigo: Tu
padre ha muerto, pero mi promesa vive; recibe, por tu padre, el regalo que le haba
prometido. De la misma forma, Dios dijo a los hijos de Israel: El pas que promet a
vuestros padres, helo aqu, os lo doy! Porque la palabra, del Eterno vive eternamente.

Pero Cor, el antiguo tesorero del Faran, respondi a Moiss: Conocemos ese
pas? Sabemos si n o s conviene? Nos arriesgaremos a ocuparlo sin haberlo
explorado? Y los jvenes acosaban a los viejos, los viejos a los jvenes, todos en
confusin gritaban detrs de Cor: Ya no queremos ser engaados! Sepamos primero
a dnde vamos! Enva algunos hombres que nos informen! No os ha informado ya
el Eterno? -repuso Moiss-. Acaso no os ha dicho: 'Yo os conduzco a un pas de trigo y
cebada, de uvas e higos, de granadas y olivos, de miel y leche, a un pas sobre el que
vela el Eterno, y que est constantemente bajo la mirada del Eterno'? Habis enviado
exploradores al desierto cuando yo os saqu de Egipto? Y ahora que yo os saco del
desierto queris controlar el testimonio de Dios? No su testimonio sino el tuyo, que
testimonia por l -replic Cor-. Cunto ms grande es la empresa, tanto mayor tendr
que ser la prudencia! No soy ningn iluso, conozco los negocios. Y los jvenes
acosando a los viejos, los viejos acosando a los jvenes, todos, en alboroto gritaban
detrs de l: Seamos prudentes, seamos prudentes; se trata de un negocio!

Moiss, pues, eligi a doce hombres, uno por cada tribu, y les orden: Partid,
explorad el pas. No transitis por las grandes rutas, pero tampoco os deslicis como
ladrones por senderos ocultos; no adoris los dolos, pero tampoco digis que vais a
derribarlos. Observad la tierra; ved si es firme, si es exuberante; si es blanda, si es
pobre. Observad las ciudades; si son abiertas, si sus habitantes son valientes; si estn
amuralladas, si sus habitantes son cobardes. Entraris por el medioda para subir por
el valle y volver a bajar por la llanura.

Por qu -preguntan nuestros Rabinos- los haca entrar por el medioda? Es


porque al sur estn los lugares ms pobres de Canan, y porque estos lugares ms
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pobres de Canan son ms ricos que los ms ricos de Egipto. Esto hacen los buenos
comerciantes, muestran primero sus tejidos menos bellos, para exhibir despus otros
mejores y por ltimo los ms bellos. l quera llevarlos del esplendor a las maravillas,
para que su regreso maravillara a todos.

El da veintids del mes de Sivn partieron de Cades Barnea, que est en el


desierto de Farn: Samma por la tribu de Rubn, Safat por la de Simen, Yigal por la
de Isacar; Palt, Gaddiel y Gadd, por las de Benjamn, Zabuln y Manases; Ammiel,
Geuel, Setur y Najb por Dan, Gad, Aser y Neftal.

Nuestros Doctores han dicho: Hay nombres bellos llevados por hombres de
acciones bellas y nombres bellos llevados por hombres cuyos actos son feos; y hay
nombres feos llevados por hombres cuyos actos son bellos, pero stos llevaban
nombres feos y actos feos; pues contenan sombra, falsedad, blasfemia y el instinto
malvado y, pasando por alto la lepra que castig a Miriam, su boca calumni los dones
del Seor. Slo Caleb, enviado por Jud y Josu por Efram, tuvieron la belleza en sus
nombres y la belleza en sus actos; porque Caleb significa semejante al corazn, y habl
segn su corazn; y Josu significa salvador, y salv a Israel.

Partieron el da veintids del mes de Sivn y regresaron el octavo da del mes de


Ab. Pero cmo -preguntan nuestros Sabios-pudieron recorrer toda la tierra de Israel
en slo cuarenta das? Es que en su alegra de ser pisada por los hijos de Israel, la tierra
corra delante de ellos acortando los caminos.

Qu alegra en el campamento cuando volvieron! Los dos primeros llevaban


sobre sus hombros dos prtigas de las que colgaba un enorme racimo de uvas. Ahora
bien, un hombre que se echa a la espalda una carga, puede llevar un peso de un sea;
cuando otro le carga, puede llevar el doble; calculad el peso de este racimo, llevado en
dos prtigas por dos hombres a los que haban cargado entre cuatro! Al verlo, todos
exclamaban: Qu bello es el pas que Dios nos da! Mas cuando, seguidos de la
multitud, los exploradores llegaron ante Moiss, la alegra ces.

El hombre, dicen nuestros maestros, posee seis rganos que le sirven; tres le
sirven como ellos quieren, tres le sirven como l quiere: Ni su ojo elige el ver, ni su odo
el or, ni su nariz el oler; pero su pie camina por donde l quiere, su mano agarra a su
gusto y su boca profiere a voluntad, la mentira o la verdad. Ahora bien, estos
mintieron.

Segn la costumbre de los calumniadores, Safat empez elogiando: Hemos ido


al pas donde nos has enviado; ciertamente merece la pena. Mirad el racimo de uvas
que hemos trado; pues en la misma proporcin estn olivos, higueras, granados. La
miel brota de los rboles, la grasa de los prados, la leche en los establos... Pero...,
dijo Palt... Pero -dijo Gaddiel- es un pas sin Nilo; hay que regarlo, y para regarlo
hace falta agua del cielo. Qu haremos, si no llueve?, pregunt Cor.
Esperaremos la lluvia, respondi Abiram. Entonces -dijeron los otros-, No ms
racimos de uvas, ni granadas, ni higos, ni olivas? No ms grasa, no ms leche ni ms
miel? Por este pas nos quitan Egipto? Adems -continu Gadd-, la peste est por
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todas partes. La peste? Es un pas que devora a sus habitantes; en cada ciudad
donde entrbamos, slo veamos funerales. La peste? La peste? Caiga la peste
sobre Moiss!

Josu se levant y grit: No les creis; mienten porque han tenido miedo! S, -
dijo Schammua-, hemos tenido miedo. S,-dijo Gaddiel-, hemos tenido miedo;
vosotros tambin hubierais tenido miedo. De quin? De los tres hijos de Anaq:
Ajimn, Sesay y Talmay... Son gigantes! Descienden de ngeles que se unieron con
mujeres despus del diluvio. No mueren sino a medias; y cuando la mitad de su
cuerpo muere, la otra mitad se duplica y la reemplaza! Sus piernas son ms altas
que las montaas, sus brazos ms largos que los ros; sus cabezas llegan hasta el
cielo...!

Estbamos escondidos los doce en una cueva, y esta cueva slo era un agujero
hecho por el aguijn de una abeja en la corteza de una granada, que una hija suya se
estaba comiendo; cuando hubo comido nos lanz a los doce, con cueva y todo, a la
hierba de su jardn. Y los hijos de Anaq -continu Gadd- son slo tres; pero estn
tambin los hijos de Amalec, que son innumerables. Esa, su abuelo, el viejo enemigo,
los situ en la frontera para impedirnos el paso... Todos gritaban: Los hijos de
Amalec, los hijos de Amalec, porque Amalec es para los Hebreos como el ltigo para
el nio; cuando se les habla de Amalec se acuerdan del ltigo. Dios nos odia, Dios
nos odia-gritaban-; nos quita Egipto y nos da a Amalec!

Acaso no os he llevado ya contra Amalec? -grit Josu-; l ha corrido delante de


vosotros, como el viento de las llanuras. Qu? Josu se atreve a hablar? Cerradle la
boca!... - l es un jefe de ejrcitos, quiere ejrcitos!... Qu te importan a ti nuestros
hijos! No tienes hijos!...

Quien no tiene hijos no es un hombre!... Quien no tiene hijos es un


asesino!...

Entonces Caleb se levant. Junto a su voz, el trueno era silencio. Al orlo, los
gigantes haban huido. Grit: No les escuchis! El pavor est bajo su lengua!
Mienten!... Yo he tenido que obligarlos con la punta de mi espada para que os trajeran
este racimo de uvas! Escuchadme, escuchadme! Fui hasta Makpel, la cueva donde
duermen los Patriarcas; Abraham, Isaac y Jacob se levantaron de sus tumbas y me han
dicho que os esperan; les he jurado que vendrais. No son ellos ms fuertes que
Amalec? Y no es Dios ms fuerte que los Patriarcas? Para entregaros el Cananeo, el
Amorreo, el Pereseo, el Hitita, el Jivita y el Jebuseo, l ha expulsado de sus pases a sus
ngeles guardianes. Delante de los gigantes ramos como saltamontes; El nos ha hecho
a sus ojos, ms grande que los gigantes. Dselo Moiss, dselo!

Pero Moiss callaba.

Vestidos con sudarios, la frente cubierta de ceniza, los diez calumniadores


recorrieron el campamento vociferando: Ay de nuestras hijas, que sern mancilladas
por Amalec! Ay de nuestros hijos, que sern sacrificados por Amalec! Las ciudades
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que hemos visto tienen muros ms grandes que la noche; y los hombres que hemos
visto tiene en la frente dos soles por ojos! Y los Hebreos gritaban tras ellos:
Maldicin! Maldicin! Abiram! Datan! Sed nuestros jefes! Guiadnos, llevadnos de
nuevo a Egipto!

Los jvenes acosaban a los viejos, los viejos acosaban a los jvenes, y todos en
confusin, rodeaban a Moiss, Aarn, Caleb y Josu. Y cogiendo piedras se las
lanzaban y, como los pedruscos de granizo, las piedras caan sobre ellos.

Ahora bien, viendo ya en las sienes de los justos el rojo de la sangre, la nube de
Gloria descendi de las cimas del Tabernculo y vino a envolverles con un manto de
nix, de gata, de berilo, de jaspe, de sardnica, de esmeralda y topacio, de crislito y
amatista, de rub, de carbunclo y zafiro; pero los Hebreos seguan gritando cada vez
ms y, apedreando la nube, apedreaban a Dios.

Durante toda la noche, bajo los techos de pieles de sus tiendas, acurrucados sobre
el polvo, castaeteando las mandbulas, arandose las mejillas, mesndose la barba,
golpeando el suelo con sus frentes como si fueran martillos, las setenta miradas de
Israel hicieron la lamentacin, y el temblor de su espanto desgarr el cielo con los
setenta mil desgarros de su grito.

Entonces Dios les dijo: Lloris sin razn; yo os dar razones para llorar! Era la
novena noche del mes de Ab y, aquella noche, el Eterno decret derribar el Templo y
expulsar a sus descendientes del pas que ellos no haban querido. Dos mil aos
despus, en aquella noche de Ab, derrib el Templo y les expuls; y dos mil aos
despus, en aquella misma noche de Ab, Israel, disperso por la tierra, llora todava.

El Santo, bendito sea, dijo al profeta: Callas, hijo mo? Ya no abogas por ellos?
-Ms que por ellos, por ti, Seor! Si T los abandonas, qu dirn las naciones? Que
no has sabido cuidar a tu pueblo, que tu pueblo no ha querido cuidarte; que eras
bastante fuerte contra los dioses de Egipto, pero contra los de Canan tienes el brazo
demasiado corto; que pudiste conducirlos por el desierto, pero no por la Tierra
Prometida. Y si T los destruyes, qu dirn los mundos? Dirn: 'Este Dios sabe
hacer otra cosa que no sea destruir? Destruy la generacin del diluvio, destruy la
generacin de Babel, destruy la generacin de Sodoma, destruy a los Egipcios y
ahora destruye a los hijos de Israel, a sus hijos!' Y por los siglos de los siglos, T sers
un Dios de odio, oh Dios de Amor! Yo no soy nada, tus Hebreos no son nada! No han
merecido tu perdn! Sin embargo, perdnalos! Si no es por ellos, que sea por m. Si
no es por m, que sea por ti, Rey del mundo! Y cuando hubo hablado, sin palabra
alguna, en medio de los gritos de la noche, Dios le respondi.

Al da siguiente por la maana, Moiss reuni a las tribus y les dijo: Cundo
comprenderis al Eterno? Por vosotros dividi el mar: mas no acababais an de
pasarlo a pie seco, cuando ya estabais pidiendo de nuevo la esclavitud de Egipto; para
vosotros derram el man; apenas lo habas probado, y ya reclamabais los
excrementos. l se ha dado a vosotros en el Sina y vosotros habis adorado el becerro
de oro; me ha dado para vosotros su Tora: vosotros le habis gritado:' Llvate tu Tora!'
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Y ahora que os entrega la Tierra Prometida, le gritis:' Qudate con tu Tierra y con tu
Promesa!' Pensis acaso que para destruiros necesita ejrcitos, gigantes o amalecitas?
Aquel que con una palabra hizo el mundo, con una palabra puede aniquilarlo. Sin
embargo, no pereceris todos; pues he aqu lo que ha dicho el Eterno: Los diez
calumniadores sern castigados segn su crimen; sus lenguas se les saldrn de la boca
y, cubierta de insectos, bajarn hasta sus ombligos y morirn entre los insectos de sus
calumnias. Josu y Caleb tendrn en la Tierra Prometida, como recompensa, las partes
de los que la han calumniado. En cuanto a vosotros, que la habis rechazado, no
tendris parte alguna en ella. Vuestras mujeres s entrarn en ella, ciertamente, porque
ellas no pecaron ni a la orilla del mar, ni arrodillndose delante del dolo, ni por la
Tora, ni por el man, ni por la calumnia. Pero ninguno de los que fueron contados a la
salida de Egipto y que hoy cuentan ms de veinte aos, ver el pas del Eterno. Cada
ao, antes de la novena noche del mes de Ab, sern contados; y cada ao en esta noche,
al que le toque el nmero cuarenta morir en el desierto y sus huesos se pudrirn en el
desierto, porque al rechazar el pas de la vida, han rechazado la vida. Pero yo ensear
a sus hijos, har de ellos una nueva generacin que no habr conocido Egipto, ni los
dolos de Egipto, ni sus pecados, ni vuestros pecados; y esta generacin de la Tora
poseer la Tierra que la Tora ha prometido.

Entonces cayeron en cuenta de su falta; y en su arrepentimiento, si antes haban


gemido de miedo, ahora era de vergenza: Qu hemos hecho? Qu locura ha sido
la nuestra? No nos ha colmado Dios de prodigios? Por qu nos los ha de negar hoy?
No! No caminaremos errantes cuarenta aos por el desierto! Seguiremos al Seor
hasta el pas que nos d. Cuando vea nuestros corazones contritos, l nos lo entregar.
Armmonos, subamos la montaa! Caigamos sobre Amalec! El eterno estar con
nosotros, si nosotros estamos con l!

En vano Moiss intent detenerlos dicindoles: Es demasiado pronto; vuestras


almas no estn maduras an para la vendimia del Seor! Pero, cayeron de nuevo en
su necedad y respondieron: Puedes quedarte!

Venceremos sin ti! Acaso crees que Dios necesita de ti para hacer un milagro?

Armados con prisa y confusin, los jvenes empujaban a los viejos, los viejos a los
jvenes; sin haber consultado las doce gemas del Sumo Sacerdote, sin llevar el Arca
Santa al combate, se lanzaron sobre Amalec. Pero l los acechaba en los pasajes
estrechos; y su sangre corri como los torrentes de la montaa. En desbandada, Moiss
los condujo de nuevo hasta Horma.

Pero llev tambin el racimo de uvas de Canan; y fue tan abundante el vino de
este racimo, que bastar para llenar la copa que cada Sbado bendice el Eterno, hasta el
fin del mundo

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19. LA REBELIN DE COR

Israel acampaba en la soledad de Cades Barnea, y para educar a la nueva


generacin, Moiss enseaba la Tora a los nios, pues dicen nuestros maestros, que el
mundo descansa sobre el aliento de los nios que aprenden la Tora.

Cuando hubo pasado un ao, el octavo da del mes de Ab, la trompeta son en el
campamento, y el pregonero grit: Cavad vuestras tumbas! Los seiscientos mil
Hebreos cavaron en la arena seiscientas mil fosas. Se tendieron en ellas y durante toda
la noche, desde las fosas abiertas, su gemido subi hasta el cielo. Al da siguiente al
amanecer, el pregonero grit: Que los vivos se separen de los muertos! Los que an
estaban vivos, se levantaron y quince mil ancianos se quedaron tumbados en el polvo.

Entonces empez de nuevo la murmuracin. Datan, el calumniador, deca a los


sobrevivientes: Daris cada ao a Moiss quince mil cadveres? No valdra ms
arriesgar de una vez todas nuestras fuerzas contra el Cananeo o el Amorreo, el Hitita o
el Jebuseo? En absoluto -respondi Abiram, el burln-, a los hijos de Israel les gusta
la certeza; prefieren una muerte segura a una victoria dudosa. No veis -prosegua
Datan- que Moiss os diezma para reinar mejor sobre vosotros? Os agotaris en el
desierto caminando sin parar durante cuarenta aos, sin otra finalidad que morir?
Les gusta el paseo -replicaba Abiram-; y prefieren el movimiento sobre arena caliente
a la pereza del reposo a la sombra de las higueras.

Haca ya mucho tiempo que Cor, el antiguo tesorero del Faran, que haba trado
de Egipto todos los tesoros de Jos, soportaba mal el poder del profeta. Deca: Por
qu es Moiss el jefe? Yo soy ms rico que l. Su mujer Olla, orgullosa como l,
envenenaba an ms su orgullo. Es de ella, sin duda, de quien est escrito: La mujer
insensata destruye su casa con sus propios manos. Pues de qu sirvieron a Cor sus
riquezas? Una esposa malvada es la ruina de su esposo; y sin una buena esposa,
ningn tesoro es tesoro.

Cuando volva por la tarde, Olla le preguntaba: Qu ha enseado hoy vuestro


Maestro Moiss? -Ha enseado los zizit. -Y qu son los zizit? -Son las franjas de
prpura azul que es necesario poner en las cuatro esquinas del tallit para recordar el
Sbado. -Y qu es el tallit? -Es el manto que se usa para la oracin. -Si yo te
hago un tallit todo entero de prpura azul, sigue haciendo falta, para recordar el
Sbado, aadir las franjas azules en las cuatro esquinas? Pregntaselo a Moiss,
vuestro Maestro... Y que ms ha enseado? -La mezouza. -Y qu es la
mezousa? -Una cajita que contiene veintids lneas de la Tora y que ha de clavarse
en la jamba de la puerta para recordar al Eterno. -Y si en tu casa tienes toda la Tora,
siguen siendo necesarias para recordar al Eterno las veintids lneas de la mezouza?
Pregntaselo a Moiss, tu Maestro.

101
Cor fue a buscar a Moiss cuando enseaba la Tora a los nios y le pregunt:
Moiss, Maestro, si mi tallit es todo l de prpura azul, siguen siendo necesario los
zizit? Si en mi casa tengo la Tora entera, sigue siendo necesaria una mezousa? -Que
tu odo oiga lo que dice tu boca -respondi Moiss-; te siguen haciendo falta los zizit;
de todas formas te hace falta una mezouza. Entonces -replic Cor-, tienen ms
fuerza cuatro franjas de prpura azul que todo un tallit de prpura azul? Veintids
lneas de la Tora son ms poderosas que toda la Tora?

E iba por todas partes diciendo: La Tora es absurda; puede el absurdo venir de
Dios? Es Moiss quien la ha inventado para oprimirnos!

Y Moiss pensaba: Cmo podr formar la nueva generacin, si la antigua


destruye la Ley?

Una noche, Cor volvi a su casa con la cabeza rapada. A lo largo del camino, nadie
lo haba reconocido. Quin te ha desfigurado de ese modo?, le grit su mujer.
Moiss! -respondi l-; pero a su hermano Aarn lo ha vestido como a una novia
para conducirlo al Tabernculo. -Ha querido humillarte!-Sin embargo tambin
afeit a sus dos hijos y a todos los Levitas. -Qu le importan los otros, con tal de
humillarte!

Tiene envidia de tus riquezas, te odia, y t le permites todo! Te parece justo que
Elisafan, tu primo, sea el jefe de los descendientes de Quehat que llevan el arca? Tu
abuelo Quehat tuvo cuatro hijos: Amram, Yishar, Hebrn y Uzziel. Los dos hijos de
Amram, Moiss, y Aarn, son Sumo Sacerdote y Profeta, es demasiado. Pero t, el hijo
mayor de Yishar, el segundo, no deberas ser ms importante que el hijo del ltimo
hijo de tu

abuelo? Y t has dejado que pusieran a Elisafan en tu lugar! Hasta cundo se


reir Moiss de nosotros? Quin le ha constituido rey para que le obedezcas?
Librate! Yo quiero tener un marido que mande! Entonces Cor resolvi destruir a
Moiss y la obra de Moiss.

Reuni primero a la gente del pueblo y les dijo: Habis hecho la cuenta de todo
lo que Moiss os va a costar, con Aarn, el Sumo Sacerdote, sus prohibiciones, sus
rdenes y los diezmos que reclaman? Suponed que yo tuviera por vecina a una viuda,
madre de dos hijas y sin otra posesin que un campo. Ella se pone a trabajarlo pero
Moiss le dice: 'No trabajars con un asno y con un buey bajo el mismo yugo, el Seor
lo prohibe'. Vino a sembrar pero Moiss le dijo: 'No sembrars tu campo con semillas
diversas, el Seor lo prohibe'. Vino despus a segar y hacer gavillas y Moiss le dijo:
'Deja el espigar para los pobres, y olvida para ellos las gavillas en un rincn del campo,
el Seor lo ordena'. Vino a almacenar en el granero y l le dijo: 'Me dars el primer y
segundo diezmo, el Seor lo ordena'. Entonces, qu hizo ella? Se levant, vendi su
campo y compr dos ovejas para vestirse con su lana y beneficiarse de sus productos.
Cuando tuvieron cras, Aarn vino y le dijo: 'Entrgame los primognitos, pues as lo
prescribe el Santo, bendito sea'. Cuando lleg el tiempo del esquileo Aarn le dijo:
'Dame la primera lana, porque as lo ha ordenado el Santo, bendito sea'. Cuando se la
102
hubo dado, ella se dijo para s: 'No est en mi poder hacer resistencia a este hombre, de
modo que matar mis ovejas y me las comer'. Despus de degollarlas Aarn le dijo:
'Entrgame el lomo, las mandbulas y el estmago, pues es la ley del Eterno'. Ella
exclam: 'Cmo? Aun degolladas, no puedo librarlas de tu mano? Pues bien,
malditas sean!' Pero l replic: 'Entonces me pertenecen por entero, ya que as lo ha
decretado el Santo, bendito sea'. Y las tom y se fue. La viuda se qued llorando, y sus
dos hijas con ella.

As ridiculizaba Cor la Tora delante de la multitud y despus aada: Lloraris


todos como esta viuda, si dejis que Aarn y Moiss sigan conducindoos. Unos
estaban de acuerdo con l; otros callaban; pero cuando Medad o Eldad, Caleb, Pinjas o
Josu les recordaban los mritos del profeta y decan: Si nos ordenase tomar una
escalera para subir al cielo, habra que tomarla, Cor era olvidado.

Entonces se volvi a los Prncipes de las tribus: El pueblo -les dijo- gime bajo el
yugo de Moiss; pero no sabe hacer otra cosa que lamentarse y gritar. Os contentaris
tambin vosotros con clamores y llantos? Moiss se ha constituido en rey; ha
convertido a su hermano Aarn en Sumo Sacerdote, a sus sobrinos Eleazar e Itamar,
jefes de sacerdotes; ha confiado a su hermana Miriam la enseanza de las mujeres, al
marido de su hermana, Caleb, le ha dado la parte de los exploradores, al nieto de su
hermana, Besalel, le ha dado la construccin del Tabernculo, al hijo de su sobrino,
Pinjas, la custodia de la entrada del Tabernculo, y a Josu, su querido discpulo, el
mando de los ejrcitos. No exijo nada para m, yo desciendo de Lev. Pero es justo que
la tribu de Lev est por encima de todas las otras? Por qu recibe ella el diezmo de las
otras? Por qu el Sumo Sacerdote es un Levita? Un prncipe de Jud o de Benjamn, de
Efram o de Manases, de Rubn o de Simen, no podra ser un Sumo Sacerdote tan
grande como Aarn?

Habiendo odo esto, los Prncipes de las tribus fueron antes Moiss y le dijeron:
Por qu la tribu de Lev est por encima de todas? Por qu recibe el diezmo de las
otras? Por qu el Sumo Sacerdote es un Levita? Porqu no podra uno de nosotros ser
Sumo Sacerdote?

Moiss les respondi: El Eterno ha puesto fronteras en el mundo que ha creado.


Separ la luz de las tinieblas, a Israel de las naciones, a Lev de Israel. Pues ni las
familias, ni las razas, ni las cosas son iguales en su creacin; cada una tiene su lugar,
cada una su funcin. Que los pueblos habiten la tierra, que Israel ilumine a los pueblos
y que Lev ilumine a Israel, como el sol ilumina el cielo; pues sera ms fcil hacer
iguales al da y a la noche que hacer iguales a los pueblos y al pueblo de Israel, a Israel
y a Lev. Pero si dudis que esto es as por un designio de Dios, mirad: que cada uno
tome una vara de madera seca y marque en ella su nombre, segn su tribu. Aarn
tambin tomar una vara y marcar en ella su nombre, por la tribu de Lev. Pondremos
todas estas varas en el Santuario y esperaremos la eleccin del Eterno.

As lo hicieron. Al da siguiente, cuando vinieron a recoger sus varas, vieron que


la de Aarn haba florecido y tena flores de almendro. Pero Abiram exclam: Estaba

103
ms hmeda que las otras, por eso ha retoado! Y nadie se inclin ante la eleccin del
eterno.

Sin embargo, Cor, que saba de antemano que Dios designara a Lev, fue por
todas partes repitiendo: Si el Sumo Sacerdote ha de ser un hijo de Lev, por qu ese
hijo de Lev tiene que ser Aarn? Es que slo hay un Levita? Y reuni en torno l, con
los jefes de las tribus, a los principales entre los Levitas, y de entre los poderoso y los
ricos, a Datan el calumniador y a Abiram el burln, con sus amigos burlones y
calumniadores. Y en nmero de doscientos cincuenta, habindolos vestido en son de
burla con tallits de prpura azul, les dio un festn. Despus de que se hartaron de
comer les dijo: Para librarnos de Moiss, aplastemos primero a Aarn. Y puesto que la
tribu de Lev ha sido designada la primera, que primero un Levita sea Sumo
Sacerdote;, despus lo seremos cada uno de nosotros a nuestra vez, y cada uno a su vez
har su Tora. Pensaba en su corazn: Yo ser el primer Sumo Sacerdote; cuando lo
sea, me quedar all y mi Tora ser la Tora.

Pero -preguntan nuestros Ancianos- De dnde le vena su certidumbre? Cor era


un hombre perspicaz, discerna lo posible de lo imposible. Qu clase de ceguera le
hizo correr a su perdicin? Es que, una vez que lleg a ser portador del arca, vea el
futuro; y viendo el futuro, descubra que de l saldra todo un linaje de profetas que
llegaba hasta el profeta

Samuel. Cor no lleg a imaginarse que sus hijos y los hijos de sus hijos haran
penitencia por sus faltas y que por su penitencia, mereceran su exaltacin; y no viendo
en el linaje de Moiss ningn profeta, se deca: Puesto que yo ser el padre de tantos
profetas, Dios querr que pase delante de Aarn el Sumo Sacerdote y delante de
Moiss el profeta.

Hacia el final del festn, Eleazar e Itamar, los hijos de Aarn, vinieron a reclamar
la parte del santuario pero los convidados los echaron gritando: Ya no reconocemos a
Aarn como Sumo Sacerdote! Ya no reconocemos a Moiss como Profeta! Entonces
fueron a quejarse a Moiss quien les dijo: La alegra del festn les oscurece el cerebro;
cuando pase la noche, vendr la claridad.

Al da siguiente, Moiss convoc ante el tribunal de la Tora, a Datan y Abiram;


pues la ley no permite condenar al culpable sin haberle odo. Pero ellos le mandaron
decir: No subiremos! El insensato, sin saberlo, profetiza su perdicin. En efecto, no
subieron; en cambio bajaron a las llamas del infierno. Al or su negativa, el profeta fue
personalmente hasta las puertas de sus tiendas, pensando: Habr hecho todo; que
tengan por ltima vez la ocasin de arrepentirse.

Pero no lo dejaron entrar, cerrndole el umbral con clamores de sarcasmo e


injuria: Qu nos traes t, hijo de Amram? -gritaba Abiram, el burln-; langostas o
insectos? granizo o tinieblas? -Qu vienes a quitarnos -gritaba Datan, el
calumniador-? Si vienes por nuestro oro, ya lo tomaste para tu Tabernculo. Si es por
nuestro ganado, ya lo has tomado de nuestros sacrificios y si es por nuestras hijas, ya

104
han pasado ocho aos; demasiado viejas para tus placeres. Moiss se dijo: Malditos
aquellos que colman la paciencia de Dios. Y les dej.

***

Culpable, dicen nuestros Maestros, es la envidia, de donde nace la rebelin; pues


para que la paz reine en los cielos, el Seor no permite que la luna mire las estrellas,
que brillan por encima de ella, ni que las estrellas miren al sol, que resplandece ms
que ellas.

Culpable, dicen nuestros Sabios, es la rebelin que nace de la envidia, porque


qu ser de la nave que ha perdido su piloto? Qu es del pueblo que ha perdido a su
gua?

Al volver hacia el Tabernculo, Moiss vio la multitud en tumulto, aclamando las


palabras de Cor, de los Levitas y de los Prncipes conjurados con l. Al acercarse, el
aplauso se convirti en abucheo, la aclamacin en silbidos.

Con seiscientas mil voces gritando como en otro tiempo los relmpagos de la
montaa, la clera del pueblo imitaba a la de Dios.

El profeta dijo a Cor: Qu reclamis? La tiara del Sumo Sacerdote? Crees que
Aarn se la apropi o que fui yo quien se la dio? Si yo hubiera podido elegir, no
hubiera coronado a mi hijo, o a m mismo, antes que cargar mi frente con vuestro odio,
sin poner all la gloria que codiciis? Sois doscientos cincuenta; puede haber
doscientos cincuenta Sumos Sacerdotes? Slo tenemos una Tora, slo tenemos un Dios,
y Dios ha puesto a Aarn como su Sumo Sacerdote delante del Arca, en el Santo de los
Santos, donde l puso su Tora. Si place a un rey sentar en su trono a su esclavo,
rebelarse contra el esclavo, acaso no es rebelarse contra el rey? El Eterno ha escogido a
su siervo; el que combate al siervo, combate al Eterno.

Respondi Cor: Eres t el nico que conoce los deseos del Eterno? Pretendes
que l te habla en secreto, sin que nadie escuche su voz, ni vislumbre su rostro? Pero
acaso no nos ha hablado a todos nosotros a los ojos del mundo entero? Estabas solo
en el Sina cuando retumbaron sus diez palabras? Estabas solo cuando su rostro
apareci en medio de las llamas y de los truenos? Todos nosotros lo hemos visto, todos
lo hemos odo. Por qu hoy has de hablar slo t en su nombre? Es que la bendicin
de Abraham no descansa ms que en ti? No somos todos hijos de Israel? Hijos con
edad suficiente para escoger un jefe, o para no escogerlo si es que no lo queremos?

S, s -grit la multitud-. Todos somos iguales. Ya no queremos un jefe. T,


nuestro jefe, te has burlado de las diez palabras del Sina que todos hemos odo. T nos
has robado las alegras de Egipto, las ollas llenas, el pan seguro... T nos has mentido
con la Tierra de Promesa que no existe en ninguna parte y que nadie ver nunca... T
has codiciado el poder total a precio de nuestra esclavitud... T has deshonrado por la
maldicin a Israel, que es tu padre y tu madre... Has adulterado con el alma de
nuestras mujeres... Al violar el reposo de nuestros das, de nuestras noches, has violado
105
el Sbado... Nos has matado con el hambre, la sed y la peste en el desierto, y quieres
matamos durante cuarenta aos por medio del arrepentimiento... Has profanado el
Nombre del Eterno, forzndolo a hacer milagros en contra nuestra... Has tallado un
dolo de carne, haciendo de ti mismo un dolo... Y del Dios-Uno has blasfemado,
porque has dicho: Yo soy Moiss, vuestro Dios!

l respondi: Desgraciados! Yo era rey en Egipto: por vosotros abandon mi


realeza; era pastor en Madin: por vosotros abandon mi soledad! He hablado al
Faran, he dividido el mar; os he alimentado con milagros, como la madre alimenta
con leche a su hijo. Cuarenta das y cuarenta noches ayun en la montaa para meditar
la Ley de vuestra salvacin y romp esta Ley para cargar sobre m el peso de vuestros
pecados.

Cuarenta veces he afrontado la muerte bajo las piedras lanzadas por vuestras
manos; y otras cuarenta veces la he afrontado para obligar a Dios a perdonaros! l os
ha perdonado los gritos de sufrimiento, los gritos de clera. Porque el Eterno es justo y
magnnimo: no presta odos a lo que el hombre grita en la clera o el sufrimiento. Que
l os perdone una vez ms hoy pues gritis en la ignorancia; oros han puesto en
vuestras bocas estos gritos. Pero a ellos el Eterno no los perdonar, pues ellos no gritan
en la clera, ni en el sufrimiento, ni en la ignorancia; la envidia es su grito y ellos saben
lo que gritan. Son los orgullosos, los burlones, los calumniadores, los ricos, los
Prncipes de las tribus, los Prncipes de los Levitas, que comprenden, que ven, que
deberan iluminaros y apagan la luz; desgarran la Tora en la noche; empujan al mundo
al caos de la noche. Separaos de ellos! Alejad vuestros pies de las tiendas que ellos
habitan! Sobre ellos se ha lanzado el anatema; yo los expulso de Israel y de la mirada
de Dios!

Y mientras que la multitud retroceda sumida en el terror y en el silencio, l grit


a Cor, a los prncipes, a los Levitas, a los doscientos cincuenta pecadores sobre los que
caa su maldicin: Presentaos maana en el Tabernculo, que cada uno de vosotros
tome un incensario, que ponga en l la llama y prenda el incienso; y Aarn tomar su
incensario y pondr all la llama y prender el incienso. Todos vosotros ofreceris
vuestro incienso, con Aarn ante el Eterno. Yo no estar all pero Dios s. Una vez ms,
El mostrar su siervo y vosotros mismos haris el milagro que cerrar vuestros ojos y
abrir los de Israel!

***

Durante la noche, el Seor dijo al profeta: Moiss, hijo mo, qu quieres que
haga? -Has creado el infierno, Rey del mundo? -respondi Moiss-. Si t lo has
creado, brele la boca y que se los trague! -Eh! -dijo el Eterno-, t que pedas el
perdn, pides ahora castigo? T les perdonabas cuando se levantaban slo contra m,
y como ahora se levantan contra ti, ya no les perdonas? Yo te haba dicho: Cuando mi
rostro sea justicia, que el tuyo sea clemencia. Y ahora que el mo es clemencia, es el
tuyo justicia? -Cmo har una generacin nueva, Seor, si la antigua subsiste y la

106
destruye de antemano? -En cuarenta aos morirn todos. -Pero stos deben morir
hoy o tu Tora estar muerta antes que viva la nueva generacin!

Y como Dios callaba, la luna y el sol aparecieron delante de l gritando: Seor,


nuestros ojos no quieren ver ms a los pecadores que Moiss condena; si t no los
arrojas del mundo, ya no iluminaremos ms al mundo! -Llamas rebeldes -les
respondi el Seor-, iluminasteis a los del diluvio, a los de Babel, a los de Sodoma, que
yo haba condenado; y a estos, que condena un hombre, no queris iluminarlos? Y
para obligarles a hacer su tarea, les lanz centellas. Desde entonces -dice Rabba- en
cada amanecer y en cada atardecer Dios debe lanzar l mismo a la luna y al sol sobre el
firmamento porque se niegan a iluminar a los pecadores.

Sin embargo, Moiss imploraba: Seor, Seor, acaso fui yo quien te pidi
guiarlos? No te he suplicado que me abandonaras en mi debilidad? Te he seguido, te
he servido, he sufrido por ti el oprobio y el dolor. Qu ser de m, qu har yo si tus
enemigos triunfan? No juraste que me ayudaras? No me abandones. S el obrero de
mi obra. Oh, si estos mueren en su lecho, con la muerte comn del mortal, sin que t
enciendas sobre sus pecados el incendio de tu clera, yo asentir cuando griten que t
no eres Dios, que Moiss no es tu siervo! Entonces Dios dijo: Cuando un santo
ordena, Dios obedece.

On, el hijo de Pelet, tena una mujer virtuosa llamada Dina. Sin duda es de ella de
quien est escrito: La buena esposa construye su casa; pues una esposa prudente vale ms
que las perlas; sus hijos se levantan para llamarla dichosa y su seor para alabarla.
Cuando supo del anatema del profeta, Dina aconsej a su marido: No vayas maana
a ofrecer el incienso ante el Tabernculo. Qu provecho sacars de lo que all ocurra?
Si Moiss prevalece, t sers seguidor de Moiss; si prevalece Cor, sers seguidor de
Cor. El respondi: Moiss es grande; yo me arrepiento. Pero hice un juramento a
Cor, no puedo volverme atrs. Qu hizo Dina? Lo embriag con una bebida
fermentada y al da siguiente no se levant. Dorma todava, cuando he aqu que su
cama se puso a temblar; de la tierra suban llamas y humareda; la cama temblaba, la
tierra se abra. Entonces Dina sujet a su esposo que ya se hunda en el abismo y grit:
Dios de justicia, castigars el arrepentimiento? As se salv On, el hijo de Pelet.

En el mismo instante, las mandbulas rugientes del abismo se abran para devorar
con sus dientes de fuego a Abiram y Datan, a todos sus amigos y todos sus hijos, desde
el adolescente hasta el recin nacido; porque la rebelin es tan funesta -dicen nuestros
Ancianos- que pierde tanto al inocente como al culpable.

Y en el mismo instante, Cor, los prncipes de las tribus, los prncipes de los
levitas y todos sus cmplices hacan subir con Aarn, ante el Santo de los Santos, sus
inciensos. Entonces, de los ojos de los querubines salieron quinientos relmpagos; sin
un solo ruido, sin un grito, penetraron en las narices de los rprobos y, dejando intactos
sus cuerpos, extinguieron sus almas. Y mientras el castigo tenda sobre el suelo
doscientos cincuenta cadveres, Aarn solo, de pie, levantaba sus manos hacia Dios en
el incienso que suba de su incensario. En tanto que bajo el cadver de Cor el suelo

107
desapareci y quemado ya su cuerpo por el fuego del cielo, tambin lo fue por el fuego
del infierno.

As perecieron Abiram el burln, Datan el calumniador y Cor el orgulloso;


porque dicen nuestros Sabios: la Presencia de Dios no reposa sobre el orgulloso, ni
sobre el calumniador, ni sobre el burln: Reposa sobre el modesto!

Rabba bar Chana cuenta que un da, cuando viajaba por el desierto, un rabe se le
acerc y le dijo: Ven, quiero mostrarte el lugar en el que Cor fue tragado. Tom un
trapo de lana, lo empap en agua, lo enroll en su lanza y la clav en el suelo; subi
una humareda y en la humareda una voz gritaba: Habamos mentido! Habamos
mentido! Dios es el Dios de Moiss, la Tora es la Tora de Moiss!

Y cuando los pecadores hubieron perecido, Moiss dijo: Ahora formar la


generacin de la Tora!

108
20. LA LECCIN DEL DESIERTO

Durante cuarenta aos caminaron errantes por el desierto, yendo de Cades a


Ritma, de Libna a Riss, de Sefer a Jarad. Los doce ros de Miriam los seguan
saciando su sed; la nube de Aarn se cerna sobre sus cabezas y caminaba delante de
ellos, quemando abrojos, serpientes y caas, rellenando valles, allanando montaas,
cegando de terror a los pueblos; y el man de Moiss, con su pureza y sabores
variados, saciaba su carne.

Cada ao, el noveno da del mes de Ab, quince mil ancianos quedaban tendidos
en los sepulcros abiertos, y los sobrevivientes narraban a los vivos, nacidos en el
desierto, la esclavitud de Egipto, las diez plagas sobre el Faran, el mar abierto a las
tribus liberadas, la Ley de fuego entregada en la montaa, el becerro de oro, la
rebelin, la Tierra ofrecida, Dios rechazado. Y decan: Dichoso, dichosos vosotros que
viviris en el pas donde habita el Santo! Nosotros slo hemos visto de l un racimo de
uvas, y moriremos sin tocar la via donde brot su vino. No probis nuestros pecados;
recoged el fruto de nuestro arrepentimiento! Pero muchos pensaban en su interior:
No hemos sufrido ya bastante? Por qu pereceremos sin recompensa? Por qu
estos, que viene detrs de nosotros, tendrn ms que nosotros? Sern otros quienes
posean lo que nos fue prometido? Que no pequen ellos a su vez, porque pereceran
como nosotros!

Sin embargo, todos honraban a Moiss, que educaba ahora a la nueva generacin.

Por qu -se preguntan a este propsito nuestros Rabinos- la Tora fue enseada en
el desierto? Porque antes de la Tora, el mundo no era ms que un desierto; porque, sin
la Tora, volvera a ser un desierto.

Cada noche, en mitad de la noche, el discpulo entre discpulos, Josu, hijo de


Nun, preparaba la camisa de lino sobre la almohada del Maestro que an dorma,
sacuda el polvo de la mitra, de la tnica, de las sandalias y las pona cerca de su cama,
iba a sacar agua del pozo para las abluciones, y arreglaba, en la sala de paredes
flotantes, los bancos en semicrculo y el trono elevado. Despus ordenaba al pregonero
que anunciara: Reunos para escuchar la palabra de Dios. Y mientras el discpulo
serva al Maestro y le vesta, los nios, los adolescentes y los hombres iban a casa de
los prncipes de las tribus, a casa de los Ancianos, a casa de Eleazar y Aarn, quienes
los conducan en cortejo a los pies del profeta, para desearle la alegra de la maana;
despus todos lo escoltaban hasta el Tabernculo, donde Josu lo sentaba en el trono
de oro. Entonces, retomando la leccin donde la haba dejado el da anterior, Moiss
hablaba.

***

109
Grande es la paz, han dicho nuestros Ancianos, pues en el cielo, entre los ngeles
de nieve y los ngeles de fuego, el Eterno establece la paz; y si los mismo ngeles all
arriba necesitan de la paz, cunto ms la necesitan los hombres aqu abajo.

Grande es la paz, han dicho nuestros Doctores, pues para que subsista, el Eterno
permite que aun el Nombre divino sea borrado.

Grande es la paz, han dicho nuestros Sabios, pues la guerra misma empieza por la
paz.

Es por lo que el profeta enseaba: Cuando salgis para combatir, decid al


pueblo: 'Si alguno ha construido una casa pero no ha tomado an posesin de ella, que
vaya y regrese a su casa, pues podra morir en la batalla, y otro tomara posesin de
ella. Si alguno ha plantado una via y no ha gozado an de su fruto, que se vaya y
vuelva a la via; porque podra morir en la batalla, y otro gozara de ella. Si alguno se
ha prometido en e1 matrimonio a una mujer y an no la ha desposado, que se vuelva
donde su mujer, porque podra morir en la batalla y otro se casara con ella. Y si alguno
tiene miedo en su corazn, que se vuelva a su miedo antes que el corazn de los dems
desfallezca como el suyo. As la paz estar entre vosotros'. Adems, antes de empezar
la batalla, diris al enemigo: 'Que la paz sea hecha entre t y yo' y, solamente si la
rechaza, entonces tomaris las armas.

Bouki, el hijo de Yogli, preguntaba: Moiss, nuestro Maestro, t has enseado:


'Grande es la paz'. Por qu, pues, es necesario hacer la guerra? Y Moiss responda:
Para construir una paz ms grande.

Y continuaba: Cuando hayis entrado al pas que Dios os da, os repartiris el


suelo, familia por familia; cada una tendr su campo y su via, ninguna tendr ms
que otra. Seis aos sembraris vuestros campos, seis aos trabajaris vuestras vias y
recogeris el fruto; pero el sptimo ao, daris a la tierra un descanso, un Sbado para
el Eterno. Este ao no sembrars el campo ni podars tu via; no cortars el fruto de tu
cosecha, ni vendimiars los racimos de tu via pues pertenecern a todos: a ti, a tu
esclavo, a tu sirviente, al mercenario y al extranjero que est en tus puertas, al ganado
y a las bestias salvajes que estn contigo. Despus contars siete veces siete aos; y
hars resonar el cuerno en el sptimo mes, el dcimo da del mes; y santificars el ao
cincuenta, pregonando en el pas la libertad para todos aquellos que la habitan; y este
ao ser para todos vosotros ao de alegra, en el que cada uno volver a su hogar, en
el que cada uno volver a su posesiones. Porque Dios no quiere que permanezca
esclavo el que ha odo la palabra del Eterno; y Dios no quiere que se aada campos a
campos y vias a vias, Porque la tierra es ma, dice el Eterno.

Quemuel, el hijo de Siftn, preguntaba: Moiss, nuestro Maestro, t has


enseado: 'La tierra es ma, dice el Eterno'. Por qu, pues, es preciso que Israel tenga
su tierra? Y Moiss responda: Para que un da devuelva a Dios, la tierra entera.

Y el profeta continuaba diciendo: Escucha, Israel, el Eterno es nuestro Dios, el


Eterno es Uno. Amars al Eterno, tu Dios, con toda tu alma, con todo tu corazn y con
110
todas tus fuerzas; y amars a tu prjimo como a ti mismo, porque el hombre es la
imagen de Dios: amar al hombre es amar a Dios. Por esto, cuando el Eterno haya
expulsado delante de ti a los pueblos que va a desposeer, gurdate bien de andar por
sus caminos. No vayas a decir: 'Cmo es que estos pueblos servan a sus dioses?
Quiero hacer como ellos'. Porque la lujuria y el homicidio, todo aquello que el Eterno
aborrece, ellos lo han hecho por sus dioses. En el pas del Seor, practica, pues, la Tora
del Seor en pureza y en amor. Porque si no te desvas de sus preceptos, ni a la
izquierda ni a la derecha, sers bendito en tu ciudad y bendito en tu campo; bendito
ser el fruto de tus entraas y el fruto de tu suelo; bendita ser tu canasta y tu artesa;
benditos tu nacimiento y tu muerte; y bendita tu vida despus de tu muerte. El Eterno,
tal como lo ha jurado, har de ti nacin de sacerdotes, uniendo los pueblos entre s y
uniendo los pueblos a Dios. Pero si en tu pas no mantienes la alianza que el

Eterno, tu Dios, ha hecho con sus padres, sers maldito en tu ciudad y maldito en
tu campo; maldito ser el fruto de tus entraas y el fruto de tu suelo; maldita tu
canasta y tu artesa; malditos tu nacimiento y tu muerte; maldita tu vida despus de tu
muerte. El cielo sobre tu cabeza ser de bronce; y la tierra bajo tus pies ser de hierro.
El Seor te golpear con vrtigo y ceguera; irs a tientas en la luz como el ciego en la
noche. Y porque no habrs servido a tu Dios con alegra en la abundancia, servirs a
tus enemigos en el hambre, en la sed y en la desgracia. De un extremo a otro de la
tierra, el Eterno te dispersar entre los pueblos y har de ti el oprobio de los pueblos.
Pondr en tu corazn la angustia y en tu carne el temblor. Dirs espantado cada
maana:' ojal fuese an la tarde de ayer!'; y cada tarde:' ojal fuese an la maana de
hoy!' Y ya no sabrs si ests vivo. Porque este pas que Dios te da, quiere habitarlo l
contigo, y si t lo expulsas, l te expulsar a ti. Entonces su Presencia, que por tus
virtudes debera habitar la tierra, ir de nuevo por tus faltas a exiliarse en el cielo.

Pedahel, el hijo de Ammihud, preguntaba: Moiss, Maestro nuestro, t nos has


enseado: 'Dios lo puede todo'. Si Dios lo puede todo, cmo es que el hombre puede
expulsarlo de la tierra? Y Moiss responda: Porque todo est en manos de Dios,
salvo el temor de Dios. Y Pal, el hijo de Azzan, preguntaba: Moiss, nuestro
Maestro, por qu necesitamos poner a Dios sobre la tierra? Acaso no tenemos que
alcanzarlo en el cielo? Y Moiss responda: El hombre no merece el reino del cielo
sino a condicin de haberlo querido establecer sobre la tierra.

Y mientras que el profeta inculcaba a los hijos de Israel la Tora en la escuela del
desierto, Zagzagel, en la Escuela de lo Alto, la inculcaba a los ngeles; y en el Gan
Edn, el Santo, bendito sea, la inculcaba a los justos, que estn por encima de los
ngeles.

Ahora bien, los justos, en su camino al Edn, pasaban delante de la puerta del
infierno, y los malvados, en su camino al infierno, pasaban delante de la puerta del
Edn; y Adn, desterrado en su penitencia entre las dos puertas, clamaba al Seor:
Rey del mundo, a quien mi pecado expuls del mundo, cundo terminar mi
penitencia? Y el Santo, bendito sea, le responda: Al principio hice slo un hombre,
mezclando el polvo de todos los lugares de la tierra. De tu pecado nacieron los
111
hombres, separando uno del otro el polvo del que estaban hechos. Al final de los
tiempos, los hombres sern de nuevo un solo hombre uniendo todos los lugares de la
tierra. Entonces terminar tu penitencia.

Cubiertos por la nube, abrevados por los doce ros y alimentados por el man, los
Hebreos erraban, pues, en el desierto, desde Tjat a Traj, de Jamona a Moserot, de Jor
Haguidgad a Yotbat, recibiendo y recitando la leccin del desierto.

A veces Moiss, en el silencio de la noche, sala del campamento buscando la


soledad, para crear dentro de su alma, como en los tiempos de la zarza, el desierto.

Una noche, cuando estaba sentado en una cueva, la misma en la que ms tarde
medit el profeta Elias, implor a Dios: Qu he sabido yo de ti, Seor? Qu he
podido comprender? He visto tu Trono de esplendor, pero tu Trono eres t? He visto
tu Rostro, pero tu Rostro eres t? Te he llamado Poderoso, Justo, Misericordioso; te he
nombrado Verdad, Paz, Amor, pero darte un nombre, no sera acaso empequeecerte?
Y empequeecerte, no es acaso blasfemar de ti? Acaso no ests t por encima de
todas estas cosas humanas: el poder, la justicia, la misericordia, la verdad, la paz, el
amor? Y este Nombre, que t mismo me has enseado, el Nombre impronunciable,
que slo yo pronuncio y que significa Yo soy el que es no es an demasiado pequeo
para tu majestad, ms grande que el Ser mismo? T me has hablado en mi lenguaje,
hblame ahora en el tuyo. T me has abierto cuarenta y nueve puertas del
conocimiento; breme la nmero cincuenta, Seor. Que ms all de tu Trono y de tu
Rostro y de tu Nombre, yo te conozca, y te comprenda, y te vea, como t mismo te
ves! Dios respondi: Permanece encerrado en la cueva de tu soledad y mira, yo
pasar. Entonces, con ojos que no son del cuerpo, con ojos que no son del alma, el
profeta mir, pero no vio ms que la sombra de una sombra, tal como est escrito:
Nadie puede ver a Dios sin morir.

Y al salir de la cueva, he aqu que vio tendidos en sus tumbas abiertas, bajo la
luna llena, a todos los muertos del desierto. Moiss les dijo: Ay! Ay! Durante
cuarenta aos he apacentado las ovejas de Jetr en los pastos de Madin; jams he
perdido a una sola; y vosotros, hermanos mos,

mis hijos, a quienes llevaba a apacentar en el Pas de la Promesa, a lo largo del


camino os he perdido a todos!

Dios os enseaba su Tora, y a pesar de su Tora, no habis aprendido nada. l os


sostena con sus milagros, y, a pesar de sus milagros, no habis conquistado nada. Me
seguirn vuestros hijos, o acaso tambin a ellos los perder? Vivirn para la Tora, o
morirn por ella? Querr todava el Eterno hacer milagros para ellos? Seor, Seor, he
educado en tu Tora a una nueva generacin; que no sea como la anterior! Que vivan,
que vivan estos nuevos hijos, Rey del mundo! Y que puedas T hacer para ellos este
milagro, que te escuchen y te sigan sin milagros!

Al acercarse, vio las tumbas abiertas: las tumbas haban crecido, los muertos
haban crecido; sus sudarios ya no estaban desgarrados, su carne ya no era polvo; ni
112
los gusanos de la tierra, ni los buitres del cielo haban siquiera rozado sus cadveres
intactos. Mas el hierro de las espadas brillaba en sus puos; el rojo de la sangre brillaba
en sus rostros; la luz del da sala de sus ojos. Y Moiss les dijo: Hermanos e hijos
mos, yo haba profetizado la podredumbre sobre vuestros huesos, Dios los ha
conservado vivos en la muerte! No habais, pues, blasfemado contra el Nombre del
eterno? -Pero lo habamos cantado cuando el mar que se sec, respondieron los
muertos. -No habais dado vuestro oro al becerro de oro? -Pero lo habamos
entregado al Tabernculo, respondieron los muertos. --No habais rechazado la
Tierra Prometida? -S, pero la hemos buscado, y t la buscas an! Vuelve Moiss
cuando la hayas encontrado y nos conducirs a ella, ms all de la muerte! Entonces
el profeta exclam: Seor, Seor, nadie te conoce, nadie te conocer! Pero, puesto que
estos, que nacieron en la ignorancia y en la idolatra, te han conocido lo suficiente para
esperarte en el sepulcro, aquellos que nacieron en tu luz te conocern lo suficiente
para ir a donde t vas?

***

Cuarenta aos despus de haber salido de Yotbat hacia Abron, y despus de


Abron hacia Esyn Guber, los Hebreos regresaron a acampar en Cades Barnea. El
octavo da de Ab, el pregonero grit: Cavad vuestras tumbas! Las abrieron, se
tendieron en ellas, y durante toda la noche hicieron el lamento. Al da siguiente, al
amanecer, el pregonero grit: Que los vivos se separen de los muertos! Pero todos se
levantaron de nuevo. La generacin del pecado ya no exista.

Entonces dijo Moiss: Que la generacin de la Tora entre en el pas de la Tora.

113
21. LOS NUEVOS HIJOS

La Tora, segn nuestros Maestros, no exige correr tras el deber; basta con
esperarlo. Ella ordena: Si encuentras en tu camino un nido de pjaros, deja que la madre
escape. Ella ordena: Si encuentras extraviados el buey o el asno de tu enemigo, preocpate de
hacrselos regresar. Mas cuando se trata de la paz, ella manda: Busca la paz.

Moiss envi pues al rey de Edom un mensaje diciendo: El tiempo ha llegado en


que el Eterno, nuestro Dios, entregar a los hijos de Israel la tierra que fue prometida a
sus padres. Nuestro camino atraviesa tu comarca. Djanos pasar en paz; no haremos
uso de nuestras armas; no tocaremos ni tus pozos, ni tus cosechas, ni tus rebaos,
porque nos siguen ros para saciar nuestra sed y el man del cielo sacia nuestra
hambre. Pero habindose negado el rey de Edom, Moiss no quiso obligarlo, aun
teniendo el apoyo del Eterno; y en bien de la paz, eligi tomar el camino ms largo,
que rodea el Seir.

Ya los Hebreos recogan sus tiendas cuando muri Miriam, la profetisa. No le


estaba permitido entrar en la Tierra Prometida. Ella, igual que los pecadores del
desierto, haba calumniado al profeta. l, con todo, la llor con la frente cubierta de
ceniza, acurrucado, con los pies desnudos sobre el suelo, sobre el suelo en su manto
desgarrado, con su hermano Aarn y la madre de ambos, la anciana Yokbed que,
habiendo dado a luz a seiscientos mil Hebreos por medio del alumbramiento de
Moiss, sobrevivi al Sumo Sacerdote, a la profetisa y al profeta, y sigui sola, hasta el
final, a los hijos de sus seiscientos mil hijos.

Los tres lloraban.

Por qu -preguntan nuestros Sabios-, el Santo bendito sea, ha puesto algo de


amargo en nuestras lgrimas? Para que esta amargura hiera los ojos y les impida as
llorar demasiado tiempo; pues es tan grande el luto de la muerte, que si los ojos
pudieran llorar como llora el corazn perderan la vista a fuerza de lgrimas. Los tres
callaban ahora, no teniendo ya lgrimas para su dolor. Y al callarse, he aqu que oyeron
acercarse las voces y los clamores de una multitud: Qu rumor es ese? pregunt
Moiss. -Maestro nuestro -respondi Aarn-, Acaso no sabes que los nuevos hijos de
Israel tienen el alma tierna? Vienen a compadecerse de nuestros lamentos. -Si
vinieran a compadecerse lo haran en silencio, murmur Yokbed.

Nuestros Ancianos lo han dicho, en efecto: slo el silencio da valor a la


compasin.

Pero ya a la entrada de la tienda, las caras hacan gestos y los puos amenazaban:
La fuente de Miriam se ha secado! Los doce ros han cesado de correr! Ms agua

114
para nuestros hijos! Ms agua para nuestros animales! Qu haces aqu llorando por
una muerta, cuando los vivos mueren de sed? Agua! Agua! necesitamos agua!

Nunca antes se haba irritado tanto Moiss como para llegar a ofender a su
pueblo. Su paciencia, igualando su amor, hua de la clera, porque ella quita a los
sabios la sabidura y a los videntes la visin. Pero aquel da perdi la paciencia.

Todo buen pensamiento hace nacer un ngel -han dicho nuestros Rabinos-. Y
estos hombres a quienes la sed haca rebelarse pensaban en la sed de sus animales;
pero el ngel que naci de este pensamiento no lo vio el profeta, porque la ira lo ceg.

Cmo! -exclam-, Vens a insultar el duelo de la que os calm la sed durante


cuarenta aos? Yo he puesto sobre vosotros jefes de decenas, de centenas, de millares,
prncipes de tribus, ancianos; si necesitis agua id a pedrsela a ellos! -No, t eres
nuestro jefe, a ti te toca drnosla. Quin nos ha conducido por este desierto sin
fuentes, ellos o t? Danos agua! -Yo no tengo. Haz un milagro! Un
milagro! No vivirn sin milagros! Y si no pudiera hacerlo? -T has abierto el mar,
segn lo que cuentas y ya no puedes hacer ms milagros? Para nuestros padres que
pecaron s podas? Y para nosotros, que no hemos pecado, no puedes? Danos agua,
profeta, o te apedrearemos! Y empezaban ya a lapidarlo. Entonces, levantndose de
su duelo, huy al Tabernculo; y Dios le dijo como otras veces: Habla a la roca, el
agua brotar.

Ahora caminaba por el desierto de Merib; la ira inflaba sus narices; en su mano,
su cayado temblaba; la voz de su alma le gritaba: Cuarenta aos ensendoles y esto
es lo que ha aprendido! Y todo por haberse quedado una hora sin beber! Cuando su
vientre habla, su corazn calla. Raza de rebeldes y de blasfemos! Y todos gritaban
detrs de l: Golpea esta roca! Golpea aquella! Para qu elegir? Para hacer un
milagro, cualquier roca es buena! Pero l, en la noche de su arrebato, no saba dnde
golpear. Entonces la multitud se detuvo: Piensas llevarnos hasta el fin del mundo?
No esperaremos ms! Danos agua, ya! Agua o te matamos! -Rebeldes, hijos de
rebeldes, aunque os diese a beber todos los torrentes de las montaas continuarais an
con sed de injuria y de sacrilegio! -Golpea! Golpea! -Y puedo saber acaso si el
agua brotar?-No sabe! No sabe! Deberas estar muerto con nuestros padres si no
sabes ms que ellos! T los mataste durante cuarenta aos y ahora quieres matamos a
nosotros?

l golpe. Slo una gota de agua brot de la roca. -Acaso somos nios de
pecho? Quieres hacernos mamar? Agua! Agua! Ros! Ocanos! Entonces su puo
gigante se levant hasta el cielo y su ira retumb volviendo aicos la roca. Un mar de
sangre brot inundando el desierto. Todos gritaban: Dios ya no est con l, ya no es
profeta! Y la roca gritaba: Por qu me has golpeado? Y Dios tambin gritaba: Te
he dicho que hablaras a la roca. He dicho acaso que la golpearas? Te dije que guiaras a
mi pueblo; He dicho acaso que lo ultrajaras? Si son sacrlegos y blasfemos, por qu
querras ir a donde ellos van? T enseas a dudar a quienes tiene fe. T borras mi
nombre de los corazones que me buscan Y pretendes que me encuentren? Y orden a

115
la roca: Sana de tu sangre; que el agua te purifique. La sangre cubri de rosas la
arena del desierto y el agua reflej las rosas. Al instante exclamaron todos: Moiss es
nuestro Maestro, Moiss es profeta!

Se march solo al Tabernculo y gimi delante del eterno: He pecado, Seor, la


clera oscureci mi corazn. Ya no esperaba que hicieras ningn milagro! -Por qu
no habra ya de hacerlos? Me he cansado acaso de ser Dios? -Durante cuarenta aos
les haba inculcado tu fe; esperaba que creyeran sin milagros. -Y t, has credo sin
milagros? Los zahieres porque son lo que t fuiste? No te haba yo ordenado en la
esclavitud de Egipto: 'Respeta en ellos a mi pueblo'? Porque mira si el pueblo es
grande que yo le permito al Sumo Sacerdote volver la espalda al Arca Santa, que es mi
trono, para bendecir al pueblo. -S, he pecado, Seor. Me perdonars?

Durante largo tiempo, Dios guard silencio; despus dijo: Condcelos!

***

La nube que expulsaba a las naciones, quemaba las serpientes, rellenaba los valles
y aplanaba las cimas, haba dejado en el desierto tres montaas en pie: el Sina para el
Eterno, el Hor para el Sumo Sacerdote, y el Nebo para el profeta.

Cuando llegaron a la montaa de Hor, acamparon al pie del monte y el Eterno


dijo al profeta: Moiss, siervo mo, tengo que confiarte un mensaje que pesa sobre mi
corazn. Cul, Seor? -Aarn tu hermano, igual que Miriam, pec
calumnindote ante mi rostro; debe morir, como la generacin de los pecadores. -Si
yo, que soy un pecador, le he perdonado, no le perdonars t, Seor? l no ha
cometido ms que un pecado y tu clemencia es grande. Dios respondi: Acaso no es
por un solo pecado como vino la muerte al mundo? Y sera justo que el Sumo
Sacerdote fuera perdonado, cuando hay seiscientos mil cadveres tendidos en el
desierto? Pero como Aarn tu hermano, no tuvo nunca secretos para m, no quiero yo
tenerlos para l. Annciale que va a morir. Decrselo yo mismo, no puedo. Me falta
valor, aunque sea Dios. Entonces el corazn de Moiss se rompi en lgrimas.
Suplic: Seor, Seor, T eres Rey sobre toda criatura, y la voluntad de toda criatura
est en tu mano; pero cmo podra querer anunciar la muerte a mi hermano Aarn,
mayor que yo? -Llvalo a la montaa con su hijo Eleazar; le dirs lo que haya que
decirle.

Si el mismo Dios obedece al profeta, puede el profeta no obedecer a Dios? Al da


siguiente por la maana, antes de la hora en que acostumbraba esperar al pueblo, a los
Prncipes, a los Ancianos y al Sumo Sacerdote, Moiss se levant y dijo a Josu: Ve y
anuncia al pueblo, a los Prncipes y a los Ancianos que me encontrarn en casa de
Aarn, mi hermano. Cuando lleg, Aarn le pregunt: Por qu eres t el que viene
hoy, hermano mo? -Tengo que darte un mensaje de Dios. -Cul? -Te lo dar
cuando hayamos salido. Aarn se revisti con las ocho vestiduras de Sumo Sacerdote
y le sigui.

116
Era costumbre que, cuando iban en cortejo al Tabernculo, Aarn caminara a la
derecha de Moiss, Eleazar a su izquierda, los Ancianos y los Prncipes a cada uno de
los lados y la multitud detrs. Aquel da, Moiss cambi el orden acostumbrado; se
puso l mismo a la derecha, coloc a Eleazar a la izquierda y a Aarn en el medio.
Viendo esto, el pueblo se regocijaba diciendo: Moiss le cede su sitio! Aarn es el
ms santo! pues amaban a Aarn ms que a Moiss. Al no ser la justicia su
competencia, no poda escuchar otra voz que no fuera la de su corazn. Iba de casa en
casa, enseando la bondad a los nios, explicando el deber a los mayores. No contento
con poner la paz entre el hombre y Dios, la pona tambin entre los sabios, entre los
ignorantes, entre los sabios y los ignorantes; en recuerdo de los esposos reconciliados
por l, cuarenta mil hijos de Israel se llamaban Aarn; y cundo un pecador iba a pecar,
se detena, pensando: Si peco, podr mirar los ojos de Aarn sin enrojecer? Por eso
se alegraron todos esa maana.

Llegados ante el Tabernculo, el Sumo Sacerdote quiso entrar: No! -le dijo
Moiss-, hoy saldremos del campamento. Una vez fuera, le pregunt Aarn: Cul
es el mensaje de Dios? l respondi: Espera a que estemos en la montaa. Al pie del
monte, orden a los Ancianos, a los Prncipes y al pueblo: Permaneced aqu; yo subir
con Eleazar y Aarn: cuando hayamos odo a Dios, bajaremos.

Mientras suban, Moiss buscaba en su corazn un pensamiento que pudiese


conducir a Aarn a la idea de la muerte, y reflexionando acerca del alma del hombre, le
dijo: Aarn, hermano mo, el Santo, bendito sea, no te ha confiado nada? -Lo ha
hecho; me ha confiado el altar y la mesa donde estn los doce panes de Israel.
-Quizs un da te pida que se los devuelvas! Pero No te ha confiado otra cosa?
-Cul, te lo suplico? -Una luz. -Ms de una -respondi Aarn-, ha puesto bajo mi
cuidado siete luces que brillan en el Santuario. Y no atrevindose a hablar del alma,
Moiss repuso: En verdad, bien te ha llamado Dios, el sencillo de corazn!

Mientras conversaban, se abri delante de ellos una gruta. Qu hermosa es! -


dijo el profeta-, entremos! Y comenz a temblar, pues ahora tena que pedirle al Sumo
Sacerdote que se despojara de las vestiduras del Sumo Sacerdote. Aarn, hermano
mo, quizs haya tumbas en esta gruta. No se mancharan a su vista tus vestiduras
sagradas? -Tienes razn, Moiss, hermano mo. Me las quitar y vestir con ellas a
mi hijo Eleazar. Entonces el Eterno hizo un milagro: a medida que Aarn, para vestir
a su hijo Eleazar, se quitaba una a una la tiara de triple corona que expa la blasfemia,
el pectoral de doble broche que expa la prevaricacin, el efod tejido en oro que expa
la idolatra, la tnica de campanillas que expa la calumnia, la mitra recta, el ceidor de
pliegues ocultos, la camisa sin pliegues y el calzn de lino retorcido que expan el
orgullo, el robo, la mentira y la lujuria, el Santo, bendito sea, para ocultar ante el cielo y
la tierra la desnudez de su Sumo Sacerdote, lo cubra con las ocho vestiduras de la
divinidad, que son: la grandeza, la fuerza, la gloria, la magnificencia, la justicia, la
misericordia, la verdad y el amor.

Cuando Eleazar se hubo vestido del esplendor del sacerdocio, Moiss le orden:
Espera aqu. Y solo con Aarn, entr la gruta. All vieron un lecho, una mesa y una
117
lmpara que encendan unos ngeles. Entonces dijo Aarn: Moiss, hermano mo,
para qu ocultarme ms tiempo el mensaje de Dios? Aun si se tratara de mi muerte,
estoy preparado. -Pero yo, hermano mo -respondi Moiss-, crees que estaba
preparado para anuncirtela? Ay, ay! Cmo no has hablado antes, Moiss,
cuando an tena cerca mo a mi madre, a mi mujer, a mis otros hijos...!

El profeta quiso consolarlo: Tu hijo Eleazar ha caminado en tus sendas; t


sobrevivirs en l; ser Sumo Sacerdote despus de ti y hasta el fin de los das, todos
los Sumos Sacerdotes de Israel sern de hijo en hijo, hijos de Aarn. Pero mi hijo, el
mo, qu ser de l? No ha amado la Tora que yo enseo. Ningn profeta saldr de
mis entraas; estar solo despus de mi muerte, solo, como he vivido...! Mira, te
esperan los ngeles; tu hijo te ha acompaado; ellos te acompaarn. Pero Aarn ya
no respondi. Los ngeles lo tendieron sobre el lecho, en silencio, y se fue en silencio, a
donde van los ngeles.

Cuando el profeta sali de la gruta, Eleazar le pregunt: Moiss, Maestro


nuestro, dnde est mi padre? -Est con Dios. Y bajaron. Pero cuando abajo de la
montaa, la gente los vio venir sin Aarn gritaron todos: Qu habis hecho con l?
Lo han matado! Lo han matado! Eleazar quera su tiara! Moiss quera su gloria!
Asesinos! Asesinos!

Lo habis matado! Y de nuevo las piedras del suelo llovan para lapidarlos.
Pero de pronto, en lo alto del monte, la gruta se abri; los ngeles salieron de ella
flotando en el espacio y sus alas llevaban el cuerpo santificado de Aarn. Entonando la
alabanza, el Eterno cantaba: Yo he querido que el que caminaba en la rectitud entrara
en la paz! Y los ngeles respondan: La bondad estaba en su boca, el amor en sus
labios. Sali en paz, ha entrado en la paz! Y sabiendo que el mismo Dios se haba
llevado a su Sumo Sacerdote, todos gimieron por l.

Rodeando el pas de Edom, Israel retomaba ahora su marcha en el desierto. Pero


al igual que la fuente de los doce ros haba desaparecido con Miriam, la nube de
Gloria de los doce esplendores desapareci con Aarn. Viendo por primera vez los
astros del cielo, ms de un Hebreo se pona de rodillas para adorarlos. Todos se
lamentaban, porque ni las espinas ni los animales hostiles eran ya quemados delante
de ellos; y se espantaban, porque los pueblos no eran ya deslumbrados por los
esplendores de la nube y decan: Es ese el pueblo que su Dios protega? Su Dios lo
abandona, podemos destruirlo.

Pero Amalec acechaba, porque l siempre est cuando Israel desfallece. Cay
sobre los Hebreos; los Levitas lo aniquilaron; pero, a pesar de la victoria, de nuevo
empez la murmuracin: Qu largo es el camino! Casi habamos llegado, y porque
un rey de Edom nos niega el paso, nos obligan a desandar lo andado! Tendremos que
ir errantes cuarenta aos en el desierto como nuestros padres! Moiss les reprenda
diciendo: Vosotros habis irritado al Eterno contra m y ellos respondan: T has
sido para nuestros padres un Faran ms cruel que el propio Faran. Por qu te
siguieron? Nosotros no te seguiremos ms! Entonces, entre los de Gad, Simen, Aser

118
y Benjamn corri un grito: Salvmonos de la esclavitud; volvamos a Egipto!
Recogieron las tiendas, abandonaron el campamento y lograron a toda prisa huir hasta
Moserot, a ocho das de camino. Los dems los persiguieron. Seor, Seor! -gema
Moiss-, harn los Hebreos correr la sangre de los Hebreos? Pero Dios no responda.
Ante el rostro tembloroso del profeta, los hermanos, en armas, se lanzaron sobre sus
hermanos. Y durante siete das y siete noches, con la frente cubierta de ceniza,
acurrucado, con los pies desnudos sobre el suelo, envuelto en su manto desgarrado,
Moiss, vencedor, hizo duelo sobre su victoria.

Se pusieron de nuevo en marcha y las quejas volvieron a empezar: Dnde est


aquel racimo de uvas que trajo Caleb? Dnde estn esos rboles de donde brota la
miel, los prados que manan leche? El man, siempre el man: man por la maana,
man por la tarde, man en la semana, man el Sbado! Hasta cundo tendremos
como alimento este maldito man?

Entonces, todas las serpientes que la nube de Aarn, durante cuarenta aos, haba
adormecido, despertaron del sopor del desierto. Delante de los Hebreos, detrs de los
Hebreos, a la izquierda, a la derecha, a la derecha e izquierda, tan lejos como poda
alcanzar sus miradas, vean el movimiento rastrero de los reptiles que enroscaban y
desenroscaban la maraa de sus nudos, de donde suban por miradas las espinas rojas
de dardos venenosos.

Por qu -pregunta Rab Judn -fueron castigados por las serpientes? Porque Dios
haba dicho a la serpiente: Comers el polvo de la tierra y la serpiente no se quej. Y
haba dicho a Israel: Comers el man del cielo e Israel se quej. Quin mejor que la
serpiente poda, pues, castigar a Israel?

Los reptiles se enlazaban a sus piernas, les estrujaban los riones con sus anillos,
asfixiaban sus pechos con sus abrazos rastreros y lanzaban a sus bocas el veneno de
sus dardos. Sin embargo los Hebreos no moran. Como matorrales de serpientes en un
bosque de serpientes, se mantenan en pie, siempre caminando e hinchados por las
mordeduras, ahogndose en su tortura geman: Seor, Seor, hemos pecado. Seor,
nos arrepentimos!

Entonces el Eterno dijo a Moiss: Cuntas veces me has pedido que perdonara a
sus padres antes de renunciar a su perdn! No vas a implorarme, para estos, ni
siquiera una sola vez? -Mi corazn te implora, Seor -respondi el profeta- pero mi
boca ya no se atreve. Cuando t les hayas perdonado, dejarn de pecar? Acaso no
son iguales en todo a sus padres? Sus padres me calumniaron, ellos me han
calumniado; sus padres se rebelaban, ellos se han rebelado; sus padres reclamaban
volver a Egipto, ellos lo han reclamado; sus padres rechazaron el man, ellos lo han
rechazado. Habr siempre entre ellos un Cor, un Datan y un Abiram! Tendr que
recomenzar cada da lo que an no he terminado? Estoy harto del pecado, estoy harto
del perdn! -Hijo mo -repuso Dios-, Ests seguro de que son iguales en todo a los
otros? Los otros te calumniaban porque te odiaban; estos por amor a tu hermano. Los
otros se rebelaban porque vean tu fe; estos porque han visto tu duda. Los otros, todos

119
juntos, reclamaban Egipto; la mayor parte de estos han castigado a los que lo
reclamaban. Qu rechazan el man? Pecarn todava? El hombre no hace nunca
suficiente mal para destruir todo el bien. Y si las puertas de la oracin algunas veces
estn cerradas, las del arrepentimiento estn siempre abiertas.

A qu se puede comparar esto? -preguntan nuestros Rabinos-. A aquel rey que


tena un hijo y un amigo. Seis veces el hijo pec contra su padre y seis veces el amigo le
obtuvo el perdn. A la sptima vez, el amigo ya no se atrevi a interceder. Qu hizo el
rey? Concedi su perdn sin que se lo hubiesen pedido.

Hazte una serpiente de bronce -dijo Dios al profeta-; zala en el extremo de una
prtiga y mantena en el aire. Moiss obedeci y sucedi que cada vez que un Hebreo
elevando su pensamiento al Eterno, alzaba sus ojos hacia la serpiente de bronce, el
nudo de las serpientes que lo ahogaban se deshaca y las heridas se curaban. Y cuando,
despus de haber pasado por Salmon, Obot y Iyy Haabarim, llegaron al valle de
Zared, todas las serpientes estaban muertas, todos los Hebreos curados.

Y Moiss pens: En verdad sern estos los hijos de la Tora?

120
22. EL CAMINO DE LAS VICTORIAS

As como, a favor de la paz, haba pedido Moiss paso a los Edomitas, lo pidi
tambin a Sijn, rey de los amorreos, y a su hermano Og, rey de Basan. No haremos
uso de las armas -les dijeron sus mensajeros-; no tocaremos ni a los habitantes, ni los
rebaos, ni las cosechas; os pagaremos el agua de los pozos. Ms, injuriando al
profeta y al Eterno, respondieron: Nosotros cobramos tributos a los reyes cananeos
por la custodia de sus fronteras: y porque tu Dios, al que no conocemos, ha prometido
segn dices, su pas a tus antepasados, dejaramos acaso que destruyerais a los que
nos enriquecen? Yo, Sijn, rey de los amoneos, envo contra ti a mis gigantes. Yo, Og,
rey de Basan, espero que t vengas a buscar a los mos; ni tus enanos ni tu Dios enano
valen la pena de que yo me incomode.

Habiendo recibido estos mensajes, el profeta se estremeci con gran temblor; pues
hasta a aquel que ha puesto en el Eterno su confianza le est permitido temer cuando
conduce hombres que se detienen ante el temor. Se acordaba del regreso de los
exploradores, la noche de Ab, en la que seiscientos mil Hebreos daban alaridos de
espanto, y pensaba en su corazn: Lo que los padres no se atrevieron hacer teniendo
el amparo de la nube, se atrevern los hijos a hacerlo, ahora que la nube les ha
abandonado? Reuni, pues, a las tribus de Israel y les dijo: Sijn, rey de los
amorreos, y Og, rey de Basan, nos niegan el paso e insultan al Eterno. Pero yo no
puedo ocultaros que ellos son temibles, pues su padre fue Ah a, el gigante al que
vuestros padres tuvieron pavor de atacar, hijo de Sesay, el ngel rebelde. Sijn es ms
grande de estatura que ninguna torre en el mundo y es tan rpido como grande. Og es
tan pesado que no soportndole ningn lecho de madera, se ha hecho uno con hierro
de las montaas; come cada da mil cabras, mil corderos y mil bueyes, y bebe en cada
comida un ro entero. Segn el tamao de los jefes, imaginad el tamao de los ejrcitos.
A los ojos de Dios, no son nada. El os los entrega, si os decids. Queris marchar
contra ellos? Respondieron: Condcenos.

El rey Sijn, con sus multitudes, acechaba su paso a lo largo del Armn. Las
laderas del valle estaban perforadas de cavernas donde se escondan los amorreos y los
dos montes que lo rodeaban estaban tan cercanos que, desde la cima de uno hasta la
del otro, dos hombres, gritando fuerte, podan orse; pero para pasar, era necesario
bajar y volver a subir por un trayecto de siete millas. Cuando los Hebreos llegaron a la
cresta de una de las dos montaas, la otra, cual una esclava que espera a su amo, corri
delante de ellos. Igual que para los padres las aguas del mar se haban separado, lo
mismo para los hijos, las peas se acercaban. Y mientras recorran el camino milagroso,
sin siquiera haber visto el milagro, el rey y los gigantes amorreos, como en otro tiempo
los egipcios tragados por las olas, desaparecieron en las ondas de la tierra.

Y cuando los Hebreo hubieron bajado, sintieron sed, pero ninguno de ellos se
quej, ni reclam agua al profeta. Los jefes mismos cavaron la roca con sus cayados y
121
un ro brot trayendo en sus torrentes, por millares, cascos y picas, lanzas y escudos.
Entonces vieron el milagro de Dios, y a una sola voz todo Israel exclamo:Es digno de
ti, Seor, hacer prodigios y a nosotros nos honra cantarlos! Es aqu donde est la
fuente que los Padres del mundo plantaron, que los Prncipes de las tribus han
buscado y que los hijos de Israel han encontrado! Y este canto fue an ms bello que
el del Mar que se sec.

Pero por qu -preguntan nuestros Rabinos- esta ausente el nombre de Moiss en


este canto, mientras que en el otro s aparece? Es porque antao fue el profeta quien
enton el cntico y los Hebreos repetan una a una las palabras; porque aunque sus
corazones estaban ya llenos de Dios, sus bocas no saban aun exaltarlo. Ahora Moiss
ya no cantaba, escuchaba; y oa con alegra la leccin del desierto multiplicada por sus
voces.

El resto de los ejrcitos amorreos se haba amontonado en Jesbon. Dios puso sobre
sus soldados una mscara de espanto que ceg sus ojos; y durante todo el mes de Elul,
mientras los Hebreos ocupaban la comarca, detuvo el sol en el cielo, para que el
mundo entero supiese que l estaba con ellos.

En el mes de Tisri, despus de haber celebrado la fiesta del Tabernculo, Moiss


reflexiono en su corazn: No han tenido miedo de Sijn, lo tendrn de Og? Creern
quizs que Dios lo protege puesto que lo ha dejado vivir mas de quinientos anos? Y
para probarlos, envi dos exploradores a Yazer quienes volvieron diciendo: En lugar
de explorar, hemos tomado la ciudad. Entonces penetr el pas de Basan hasta Edrei a
donde lleg al caer la noche. Al da siguiente al amanecer, exclamo: Han levantado
una montaa en medio de las tinieblas! Esta montaa era un gigante sentado sobre la
muralla. En su mano tena otra montaa, que lanz sobre el campamento de los
Hebreos; pero al lanzarla, fue a dar en su cabeza y lo sepult junto con la ciudad. As
perecieron los ltimos gigantes, cuyos ngeles guardianes haban sido encadenados
por Dios en el momento mismo en que Abraham ataba a su hijo Isaac en la roca del
Mora; y desde la orilla del Arnn hasta las pendientes del Hermn, sus dos reinos
pasaron a ser de los Hebreos.

***

Viendo estas cosas, Balaq, rey de Moab, temi por su comarca. Es cierto que no
haba nada que temer, porque el Eterno haba dicho a Moiss: No levantars la espada
contra los de Moab; nacieron de la lujuria y viven en la lujuria; pero descienden de Lot,
hijo de Harn, que fue el hermano de Abraham; y de ellos descender Rut, la proslita,
de la que nacer, en el correr de los tiempos, mi hijo, el rey David, y al final de los
tiempos, mi hijo, el Rey Mesas. Pues es preciso que a la sangre de Israel se una la
sangre de las naciones para realizar la unin del mundo. Pero Balaq ignoraba si el
profeta obedecera al Eterno y sabiendo que en otro tiempo haba sido pastor en el pas
de Madin, consult, para triunfar sobre l, a los Ancianos de Madin.

Ellos le dijeron: Su fuerza no est en su brazo; est en su boca; prepara contra l


un hombre que sea fuerte por la boca. Entonces Balaq envi a los Ancianos de Moab
122
junto con los de Madin, a Balaam hijo de Beor, a su ciudad de Petor, en el pas de los
dos ros, diciendo: Un pueblo ha salido de Egipto y ha vencido a dos pueblos y
acampa frente a m; ven y maldice por m a ese pueblo para que yo lo pueda rechazar;
pues s que aquel a quien t bendices es bendito y aquel a quien maldices es maldito.

Este era el mismo Balaam, viejo enemigo de Israel, que en otro tiempo, siendo
consejero del Faran en Egipto, le aconsej echar al ro a todos los hijos varones de los
Hebreos, para que muriese Moiss recin nacido. Y este Balaam era un gran profeta
entre las naciones, como Moiss en Israel. Moiss, es verdad, era muy superior a l
puesto que Dios le hablaba a toda hora del da o de la noche, mientras que a Balaam le
hablaba solo de noche; pero Balaam por otro lado era superior a Moiss, por cuanto
que Moiss tuvo que decirle a Dios: Mustrame tus caminos, mientras que Balaam
pudo decir de l: Yo tengo el conocimiento del Altsimo. Porque, observan nuestros
Rabinos, el Eterno, no queriendo que las naciones pudiesen quejarse y reprocharle: T
te has mantenido lejos de nosotros, les dio, como a Israel, reyes y profetas. Israel tuvo
a Salomn y las naciones a Nabucodonosor; pero Salomn edific el Templo,
Nabucodonosor lo destruy. Israel tuvo a Moiss y las naciones a Balaam; pero Moiss
sirvi a Dios, Balaam lo combati. Por eso, despus de Balaam, Dios retir de las
naciones la profeca e hizo de ella la herencia de Israel.

Habiendo odo el mensaje de Balaq, Balaam consult al Eterno, que le respondi:


No vayas, no maldigas a ese pueblo; Aquel que lo toque, toca la nia de mis ojos!
Mas cuando Balaq le envi mensajeros ms nobles y regalos ms grandes, Balaam
insisti ante Dios que le dijo: Ve. Y se fue pensando: Cuntas veces ha maldecido
Dios a su pueblo despus de haberlo bendecido! Ahora me permite lo que antes me
prohiba; puedo entonces maldecir a quienes l ha bendecido. Pero el Seor no haba
cambiado. Para aquel que lo conoce, l no cambia nunca. Pero, observan nuestros
Sabios, este hecho nos ensea que Dios nos ilumina sin encadenarnos; y cuando el
malvado al que l ha iluminado quiere ir hacia el mal, l lo deja ir.

Sin embargo, deseando en su bondad instruirlo por segunda vez, el Santo,


bendito sea, puso un ngel en el camino de Balaam. Tres veces vio la burra de Balaam
al ngel y quiso volverse atrs; y por tres veces Balaam no vio al ngel y golpe a la
burra. Entonces ella le dijo: Por qu me golpeas? Y de pronto vio al ngel que le
ordeno: Ve; hablars segn la palabra que el Eterno pondr en tu boca. Pero l no
comprendi o no quiso entender lo que an la burra misma haba comprendido.

Por qu -preguntan nuestros Doctores sobre este punto- Dios ha quitado la


palabra a los animales? Es porque si los animales hablaran, su sabidura hara enrojecer
a los hombres.

Y mientras Balaam llegaba del pas de los dos ros, hacia Ar Moab, donde Balaq
iba a recibirlo, Moiss acampaba con los Hebreos en el valle frente al Jordn, y con la
alegra en el corazn les deca: Lo que no hicieron vuestros padres, lo habis hecho
vosotros; lo que ellos no merecieron, vosotros lo habis merecido. Cuando hayamos,
pues, pasado el Jordn, la Tierra de Promesa, escogida por el Eterno, ser entregada en

123
herencia al pueblo que l ha elegido. Las tribus ms numerosas recibirn porciones
ms grandes; las menos numerosas porciones ms pequeas; y entre las familias,
consultando las doce gemas del Sumo Sacerdote, la suerte decidir. Entonces las hijas
de Selofjad, lapidado en el desierto, vinieron al encuentro del profeta diciendo:
Nuestro padre ya no vive; no tenemos an esposo y no tenemos hermanos. Es que
no heredaremos la parte de nuestro padre y seremos despojados de nuestra parte de
nuestro padre y despojados de nuestra parte del Eterno? El profeta respondi: Dios
no es como los padres de carne y sangre que prefieren sus hijos a las hijas. l es padre
de las hijas sin padre: ellas heredaran de l. Tendris pues, para vosotras y vuestros
esposos, la parte de vuestro padre y vuestra parte de Dios.

Pero cuando ellas se retiraron, los de Rubn y los de Gad se adelantaron y dijeron:
Atarot, Dibn, Yacer, Nimr, Jesbn, Elal, Nebp y Sebam, todos los lugares de estos
dos reinos que Dios acaba de entregar a los hijos de Israel son comarcas buenas para el
ganado y nosotros tenemos ganado. Para qu cruzar el Jordn? Danos estos pases,
haremos en l cercados para nuestras ovejas y viviremos en la abundancia. - Cmo!
-exclam el profeta- Prefers vuestras bestias a vuestros hijos? Mientras las hijas, cuyo
padre ha violado la santidad del Sbado, reclaman su parte de Dios, vosotros
rechazis la vuestra y la de vuestros hijos? En el desierto suspirabais por Egipto, ahora,
porque hallis tres fanegas de abundante hierba para apacentar a vuestros rebaos, os
encontris de nuevo en Egipto y no queris ir mas lejos? Es la tierra o es a Dios lo que
venimos a buscar? Mientras otros combatiran para destruir los dolos y para unir el
mundo al Eterno vosotros os quedis aqu para ordear animales? No os acordis ya
de los exploradores que volvieron con el racimo de uvas y que sembrando el terror
entre las tribus, hicieron caer sobre vuestros padres la ira del Altsimo? Pecadores, hijos
de pecadores, ser necesario que por vuestros pecados, andis errantes otros cuarenta
aos en el desierto?

Nuestros sabios lo han dicho: que el rico no presuma de su riqueza, porque la


riqueza no est en los rebaos, ni en las cosechas, ni en el oro acumulado. Y el que
cruza mares y montaas para conseguirlo, si no ha buscado a Dios, no busca nada.
Tambin los hijos de Gad y los de Rubn, por haberse apegado a sus pastos,
exilindose ellos mismos de la Tierra Prometida, fueron los primeros en ser expulsados
de sus pastos, cuando Israel fue expulsado a lejanos exilios.

Porque no escucharon a Moiss; exigieron poseer los dos reinos, con sus mujeres,
sus hijos y sus rebaos, prometiendo cruzar el Jordn cuando sus hermanos tuvieran
necesidad de su auxilio. Y el profeta tuvo que ceder. Pero de nuevo la amargura y la
angustia estaban en su alma.

Balaam, que vena para maldecir, lleg con el rey Balaq a Kiriath Houssoth.
Subieron a lo alto de Baal, hicieron siete altares; en cada altar, sacrificaron un carnero y
un becerro. Y Balaq dijo a Balaam: Desde aqu puedes ver todas las filas de su
campamento. Abre la boca y lanza sobre ellos la maldicin.

124
Entre tanto, en el campamento de los Hebreos, Moiss reflexionaba en la angustia
de su corazn: Casi habamos llegado, Iremos mas lejos? Dos tribus abandonan a
Dios, Las seguirn las otras? Vindolas con provisiones y en la abundancia, tendrn
valor, tendrn fe? Y si no tienen ni valor ni fe, el Santo, bendito sea, Les dar la
fuerza?

En lo alto de Baal, el profeta de las naciones abra la boca para maldecir; pero su
boca, a pesar de l, clamaba: Balaq, el rey de Moab, me hace venir desde Aram; me
llama desde los montes de Oriente para maldecir a Israel. Pero yo vengo desde los
lugares que Abraham dej cargados de bendiciones, Cmo puedo yo maldecir a
Israel? Israel va a los lugares que Abraham encontr llenos de bendiciones, Cmo
puedo yo maldecir a Israel? Se puede entrar en una via cuyo guardin duerme, pero
el Eterno no duerme nunca, e Israel es su via; Cmo voy a maldecir a Israel? Salvado
de Egipto por la mano de su Dios, se levanta como un leopardo, se lanza como un len;
no descansar hasta que est harto de victorias, embriagado con la sangre de los
pueblos malditos. Cmo voy a maldecir yo a Israel? Bendito quien lo bendice,
maldito quien lo maldice!

As gritaba Balaam. Moiss y el mundo oan su voz. Entonces Balaq le dijo: Qu


has hecho? Te orden que maldijeras a mis enemigos y he aqu que t les bendices! -
No he podido maldecir, respondi Balam. - Ven -repuso Balaq-; subamos a la
meseta de Sofim, en la cima del Pisga, desde ah slo podrs ver las ltimas filas de su
campamento, quizs los puedas maldecir. Subieron, sobre el Pisga hicieron siete
altares; en cada uno de los altares sacrificaron un becerro y un carnero; y Balaq dijo a
Balaam: Ahora lanza sobre ellos la maldicin.

En el campamento de los Hebreos, Moiss sumergido en la angustia de su


corazn reflexionaba: Y si entran en la Tierra de Promesa, si vencen a los pueblos
malditos, vencern tambin el pecado? Y si no vencen el pecado, no sern a su vez
malditos como ellos?

Y en las alturas del Pisga, Balaam abra su boca para maldecir, pero muy a pesar
de l, su boca exclamaba: Dios no es un hombre para mentir, ni un hijo de Adn para
retirar su promesa; Es acaso uno que habla y no mantiene su palabra, que afirma y no
ejecuta? Antes de crear el mundo, viendo los pecados del mundo, en su pensamiento
titube en crearlo; pero cuando en su pensamiento vio a Abraham, Isaac y Jacob, dijo:
'Hgase la luz', y puso sobre ellos la luz de su bendicin. sta es una luz que no se
apaga; porque cuando Israel ha pecado, se arrepiente de ello; y a favor de Abraham, de
Isaac y de Jacob, Dios le perdona su pecado. Y cuando el mundo ha pecado, Israel se
arrepiente de su pecado, y en favor de Israel, Dios le perdona su pecado. Cmo voy a
maldecir yo a Israel? Bendito el que lo bendice, maldito el que lo maldice!

As gritaba Balaam, desde la altura del Pisga. El mundo y Moiss oan su voz.
Entonces Balaq le dijo: Qu has hecho otra vez? Te mand que maldijeras y t de
nuevo bendices! - No he podido maldecir, respondi Balaam. - Ven-repuso Balaq-;

125
subamos a la cima del monte Peor; desde all no vers ms que la sombra de sus
tiendas; y si no los puedes maldecir al menos no los bendigas!

Subieron. Sobre el monte Peor hicieron siete altares; en cada uno de los altares
sacrificaron un becerro y un carnero y Balaq dijo a Balaam: Ahora retrales tus
bendiciones.

Y en el campamento de los Hebreos, Moiss reflexionaba en la angustia de su


corazn: Y si Dios los perdona y vuelven a pecar? Si por sus pecados los expulsa de
la Tierra que les habr dado, si por sus pecados los dispersa por toda la faz de la tierra,
No desaparecern de la tierra, exiliando con ellos a Dios de la tierra? Y sobre la cima
del monte Peor, Balaam abra su boca para retirar a los Hebreos sus bendiciones pero
su boca, a pesar de s mismo, exclamaba: Qu bellas son tus tiendas, oh Jacob, y tus
moradas, oh Israel! Se extienden como valles y como las vegas a lo largo de un ro;
Dios los planta como cedros, como palmeras al borde de las aguas. Se dispersan entre
los pueblos y unen a los pueblos entre s; y de ellas sale el Mesas, que los une al
Eterno. Cmo voy a maldecir a Israel? Maldito quien te maldiga, bendito quien te
bendiga.

As bendeca, a pesar suyo, el antiguo maldiciente de los hijos de Jacob. Y


mientras el profeta de Israel dudaba en su corazn, el profeta de las naciones exaltaba
a Israel a odos de las naciones.

Entonces Moiss suplic: Seor, Seor, que la verdad est en la boca de Balaam
y el error en mi corazn!

126
23. EL DOLO DE MOAB

Al dejar a Balaq, Balaam dijo al rey de Moab: En vano los he querido maldecir;
Dios los bendice. Pero su gloria, que nadie en el mundo puede evitar, est en tu mano
retrasarla. Este pueblo es casto y sin lujuria. Y an en Egipto y en la esclavitud del
Faran, guard su pudor. Y an en el desierto, en la idolatra del becerro de oro, se
preserv de la impudicia. Los Hebreos acampan ahora en Sittim; all estn las fuentes
que manan desde Sodoma y que no se agotarn hasta los das del Mesas. Que beban
de esa agua la sed de la carne. All estn las hijas de Madin y las de Moab, cuyos
besos complacen el deseo; que conozcan a esas muchachas y, en la voluptuosidad de
Peor, que olviden al Eterno.

A una orden de Balaq, se plantaron las tiendas; delante de las tiendas, se


apostaron ancianas que ofrecan a los hebreos telas de lino. Entrad -les decan-;
encontraris las ms preciosa telas de lino. Ellos entraban, las hijas de Moab y las de
Madin los esperaban y les daban mantos de prpura y jacinto, les servan vino en que
enrojece el libertinaje, o si lo rehusaban, el agua de Sodoma, donde palidece la lujuria.
Luego les hablaban: Por qu nos odiis? Nosotras os amamos, y adems somos
bellas. Pero cuando ellos queran abrazarlas les decan: No ser tuya hasta que
ofrezcas sacrificios a Peor. - Cmo sacrificara yo a un dolo? responda el Hebreo;
y rechazaba a la mujer. Enseguida, con caricias, ella murmuraba: Peor, nuestro dios no
te pide ms sacrificio que estar desnudo delante de l.

Al principio pecaron en secreto, al abrigo de la noche en las tiendas de piel; pero


pronto en la impunidad del pecado, se fueron con las muchachas a dar volteretas
desnudos en torno al dolo y el jadeo de su impureza subi hasta el cielo.

Entonces Moiss clam a Dios: Seor, Seor, era entonces Balaam quien se
equivocaba? Era cierta la angustia de mi corazn? Cada nuevo progreso es una nueva
prueba, cada nueva prueba, un nuevo retroceso. Lo que nunca hicieron en la impureza
del desierto, lo hacen ahora cuando pisan los lugares de tu pureza! Tendr que exigir
de nuevo tu castigo, yo, que antao exiga tu perdn? Por toda respuesta, como en los
das del becerro de oro, el Eterno envi la peste al campamento. Ella llegaba con la cara
verde y la carne y los brazos manando sangre y segaba a los Hebreos por millares.
Pero, ebrios de arrancar su placer a la muerte, se unan sobre los cadveres con las hijas
de la obscenidad que su dolo protega.

Zimri, hijo de Salu, prncipe de Simen, fue a buscar a Cozbi, hija del rey de
Balaq, y le dijo: Entrgate a m. Ella le respondi: Mi padre me ha reservado a
Moiss, para que por su pecado os pierda a todos vosotros. - Te demostrar que soy
ms grande que Moiss replic. Y tomndola por los cabellos, la arrastr hasta los
pies del profeta y grit: Hijo de Amram, me est permitida esta mujer? -Conoces
mi respuesta, dijo el profeta. Entonces -repuso Zimri- A dnde, pues, fuiste a buscar
127
a tu mujer Sfora, la hija de Jetr? Desciende acaso de los Patriarcas, la Madianita que
hiciste tu mujer, en la edad de tus voluptuosidades? Por qu nos prohibes lo que t te
has permitido?

Moiss palideci y guard silencio. En torno a l, los Ancianos lloraban.

Y Zimri gritaba: Vive, si te parece, segn las leyes que hiciste, pero con qu
derecho doblegas a los otros a que las sigan? Seremos tus esclavos, en lugar que serlo
del Faran? Nos quedaremos, a un lado de todos los pueblos, privados de todos los
goces que los sacian, porque t lo dices? Y por un Dios solitario y triste que t te has
inventado para dominarnos mejor. Destruiremos los otros dioses, que nos mandan el
placer? Que todos lo sepan, que todos lo vean: estos dioses son mis dioses, sus
placeres son mis placeres! Y arrancndole a Cozbi sus velos, la conoci a los ojos del
profeta y de Israel.

Entonces Pinjas, hijo de Eleazar, hijo de Aarn, el Sumo Sacerdote, exclam:


Moiss, Moiss Maestro nuestro, has olvidado tu Tora? Si los hombres no hacen
justicia por s mismos Bastar el castigo de Dios a su justicia?

Y a los ojos de Israel y del profeta, lanz sobre los cuerpos unidos de los
pecadores, su lanza, en la que reluca un agudo hierro, e hizo de los dos un solo
cadver que levant como un estandarte hacia el Eterno. La peste se detuvo: el pecado
ces. Haban muerto veinticuatro mil Hebreos.

Ya ves, Seor? -dijo Moiss-, soy demasiado viejo. Tengo ciento veinte aos!
Antao, cuando todas las tribus de Israel se levantaban contra ti, yo me levantaba
contra ellas; y hoy, uno slo blasfema contra ti y yo me quedo mudo. Ya no me atrevo a
defenderte, ya no me atrevo a castigar, ni a pedirte que castigues. Ya no s tu Tora; ya
slo s llorar. Djame que te vengue de Madin, despus, retira de m esta carga y
djame morir. Vngate de Madin -respondi el Eterno-; y despus irs a reunirte con
tus padres.

Por qu -preguntan nuestros Doctores- deca Dios: 'Vngate', como si se tratara


de vengarse Moiss, y por qu Moiss deca: 'Que yo te vengue', como si se tratara de
vengar a Dios? Es porque Dios pensaba Acaso tengo necesidad de venganza? Pero
Moiss pensaba: Si hubiramos adorado a los astros, nos habra atacado el idlatra?
Es al Eterno a quien en nosotros ataca. Porque Israel tiene defectos sin nmero, pero
es odiado por sus virtudes.

Por qu -preguntaban nuestros Ancianos- quera vengar Moiss a Dios de


Madin? No haba pecado Moab tanto como Madin? Mas de Moab habra de nacer
Rut la proslita, de la que nacera al correr de los tiempos, el rey David, y al final de los
tiempos, el Rey Mesas. Era preciso que Rut naciese antes de castigar a Moab.

Y por qu -preguntaban nuestros Sabios- el Dios de clemencia permiti aquel da


la venganza? Porque - contesta Rab Simen- el que induce al pecado es el ms
pecador. Dos pueblos atacaron a Israel con la espada: Edom y Egipto, y est escrito: No
128
odies al Edomita. No odies al Egipcio; pero tres pueblos lo atacaron con el pecado:
Moab, Anin y Madin; y est escrito: S enemigo del Madianita; que ningn Amonita,
que ningn Moabita entre en la comunidad de Israel. Sin embargo, es tal la gracia del
Eterno, que Rut, la Moabita, salv a Israel y salvar a todos los hombres.

***

Balaam haba profetizado: Se levanta como un leopardo este pueblo de Dios y no


descansar hasta embriagarse con la sangre de los pueblos malditos. Esta profeca iba
a levantarse contra las naciones y su profeta. Sin embargo, Moiss, a quien el Eterno
haba dicho Vngate de Madin y despus irs a reunirte con tus padres, podra
haber retardado su muerte retardando la guerra. Pero ni pens en ello. Pero cuando los
Hebreos, estos mismos Hebreos siempre dispuestos a lapidar la profeta, supieron que
lo perderan despus de la victoria, no quisieron ir a la batalla. Fue preciso recurrir a la
suerte para obligar, uno a uno, a treinta y seis mil combatientes.

Moiss decidi no conducirlos l mismo. Sin duda, se acordaba del proverbio: No


lances la piedra al pozo donde has bebido; pues en otro tiempo haba encontrado
mujer y rebaos en el pas de Madin. Puso, pues, a Pinjas al mando del ejercito; le
entreg el Arca Santa, en la que Dios tiene su trono sobre los doce querubines; le puso
el pectoral, en el que las doce gemas de las tribus anuncian el futuro; le ci la
diadema de oro en la que est escrito el Nombre del Seor, y le orden: Ve, Defensor
del Eterno. Ve, Pinjas, hijo mo, que has recordado su Tora, a Moiss, tu Maestro. Lo
que has comenzado, termnalo.

En el mes de Tebeth, volvieron trayendo un inmenso botn de joyas y armas, que


nadie haba tocado, para que fuese repartido entre todas las tribus a partes iguales.
Acordndose de que luchaban por Dios, se haban puesto, cada maana, en el brazo
izquierdo, las santas correas de la oracin. Pero como llevaban adelante una guerra
humana contra la idolatra, no haban cercado las ciudades ms que por tres lados,
para que, si quisiera, el enemigo pudiera escapar.

A causa de los sortilegios de Balaam, los cinco reyes de Madin y el mismo


Balaam creyeron que se salvaran subiendo por los aires. Pero Pinjas haba levantado
hacia ellos el Nombre del Seor sobre la diadema de oro; y como seis pjaros
traspasados por seis flechas cayeron del cielo. Ahora, el profeta de las naciones,
ensangrentado, colgado, lapidado y quemado, no era ms que pestilentes cenizas de
las que salan serpientes; y el veneno de esas serpientes estaba tan cargado de
maleficios que bastar hasta el fin del mundo para todos los sortilegios de todos los
hechiceros.

Al acabar la narracin de su victoria, Pinjas deca al profeta: Tus guerreros han


permanecido puros. Cuando entraron en las casas para sacar el botn, cubrieron con
velos a las hijas de Madin para no verlas. Sin embargo, si te parece bien, ofrecern al
Santo, bendito sea, un sacrificio de expiacin; pues cuando se acercaban a ellas para
cubrir sus rostros, sentan en su carne el deseo.

129
Cmo? -grit Moiss-, no habis matado a las mujeres? Acaso no son ellas
quienes os han vencido? Queris que os vuelvan a vencer? Pecadores, cinco veces
manchados por el pecado. Creis que sois lo bastante fuertes contra l para vivir con
el Eterno en el pas que os dar, sin matar al idlatra con sus dolos? Arrasad los
lugares altos, destrozad los altares, haced vapor de llamas las estatuas de madera y de
bronce. Pero pensis vosotros que para exterminar la abominacin, basta con
exterminar los objetos sin alma? No, sobre Canan entero lanzo yo el anatema!

Que sean pasados a filo de espada todos los hombres, todas las mujeres, todos
los ancianos, todos los nios. Y que sobre la tierra del Eterno no quede ms que Dios e
Israel!

As maldeca el envejecido profeta y el furor hinchaba sus narices.

Cuando por la noche entr en su tienda, Dios le dijo: Por qu has lanzado el
anatema, hijo mo? Soy acaso un Dios que se goza con la muerte del pecador? No
debo amar a mis enemigos, como el hombre debe amar a los suyos? No haba
decretado que Israel me ayudara a acabar de construir el mundo, no a destruirlo?
-Pero para que te ayude -respondi el profeta-, no es preciso preservarlo del mal y de
los malvados? Cuando peca, las naciones se regocijan diciendo: 'El amor de Dios por
Israel va a desaparecer'. -No -repuso el Eterno-, todas las naciones de la tierra no
harn desaparecer mi amor por Israel. Si pruebo a mi pueblo Israel ms que a los otros
pueblos es por que no pruebo sino a los fuertes; si lo bendigo ms que a los pueblos es
por que me ha buscado ms que todos ellos. Porque el idlatra es idlatra desde el
vientre de su madre, pero el Hebreo cree en m antes de nacer. Por eso un da, al final
de los tiempos, Israel entero estar delante de m como el discpulo delante del
Maestro, recibiendo el secreto de mi revelacin, para hacer participar de ella a los
hombres y a los ngeles; porque los ngeles, aquel da, estarn menos cerca de m que
Israel.

Si eso es as, Seor, por qu tu clera contra tus hijos? Por qu tena yo que
arrancarte constantemente tu perdn para ellos? Hijo mo, no te haba ordenado
que cuando mi rostro fuese justicia el tuyo sea clemencia? Yo quera medir tu
clemencia antes de perdonar. Pero tu clemencia se cans antes que la ma; y tu justicia
fue ms severa que mi justicia!

Acaso no deba yo ser riguroso, Rey del mundo, para que el instinto malvado
desapareciese del mundo? -Quin ha creado el instinto malvado, hijo mo? No me
has dicho t que he sido yo? Yo he hecho el bien y el mal, y el mal por el bien. He
mezclado en el hombre el ngel y la bestia. Sin el ngel, qu sera de la bestia? Pero
sin la bestia qu sera del ngel? Moab naci de la lujuria; pero Rut nacer de Moab, y
David de Rut, y de David, el Mesas. No ves que sin Satn el mundo perecera?

Nuestros Ancianos cuentan a este propsito que Rab Jochanan exclam un da:
Ay, ay, Satn ha quemado el Templo, masacrado a los justos, dispersado a Israel
entre los pueblos, y el Santo, bendito sea, permite que el malvado baile an entre
nosotros! De un sbado al otro sbado el Rabino ayun; y Satn le fue entregado. Le
130
llen las fauces de plomo y lo encerr en un caldero. Pero se detuvo en el corazn de
los hombres toda pasin y ya no fue concebido ningn nio, y las imgenes del Seor
no nacan ya sobre la tierra. Entonces Rab Jochanan abri de nuevo el caldero y dijo:
Que sea libre Satn, para la obra de Dios!

Al or al Dios de bondad defender contra l al malvado, Moiss exclam: Quin


podr comprender tus caminos, Seor? Quieres que Satn viva y que el hombre te
sirva? -Yo quiero -respondi el Eterno- que Satn viva para que el hombre lo
domine, y que el hombre me sirva para dominar a Satn. Porque al dar al hombre el
ardor para hacerse perfecto, le he dado ms que la perfeccin... Ahora, todo lo que
puedes comprender te lo he dicho. Has vencido al dolo de Moab; te has vengado de
Madin; prepara tu alma: tus das van a terminar.

131
24. EL CREPSCULO DEL PROFETA

Moiss haba salido del campamento, y mirando a lo lejos el Jordn, dijo al


Eterno; Seor, por qu est tan prxima mi muerte? -No me habas pedido
morir? -Que pueda yo, primero, cruzar el Jordn; despus ir a reunirme con mis
padres. El Eterno respondi: T no cruzars el Jordn; los dems entrarn en la
Tierra Prometida; t no entrars! -

Cmo, Seor, los he conducido hasta aqu y van a llegar sin m? Mira lo que he
sufrido por ellos, mi fatiga en Egipto, mi fatiga en el desierto... Yo les inculcaba tu amor
en el dolor, No podr enserselo en el gozo? Acaso no he glorificado tu Sbado?
No he ayunado cuarenta das y cuarenta noches, para recibir tu palabra? Por tu
nombre, no arrebat a tu pueblo del pecado? No tendr mi recompensa? Vas a
desmentir tu Tora donde t has escrito: Da al obrero su salario antes de la noche? Sers t
como el rey de carne y sangre que despide a su siervo cuando, en su servicio, se ha
hecho demasiado viejo? A pesar de que est tan dbil, no podra an guiarlos?
Adonde irn sinm? Qu harn? Los cuidars t Seor, cuando tu profeta ya no est
all para cuidarlos? -Encontr un profeta- respondi Dios-; ya encontrar otros.

Si no he de poder conducirlos como profeta a la Tierra de tu Promesa, que entre


yo como un discpulo de otro profeta!

-T no entraras. -Entre yo, como uno cualquiera de ellos. -T no entrars.


-Si no entro vivo, djame entrar muerto, para que mis huesos descansen all! -T
no entrars; yo dije que toda la generacin del pecado morira sin entrar. Todos han
muerto: Miriam ha muerto, Aarn ha muerto. T como ellos, morirs sin entrar.

Acaso no he caminado en tus sendas, Seor, todos los das de mi vida? Acaso no he
huido de la iniquidad y de la impostura, abjurado de toda alegra, para pertenecerte
slo a ti? Qu falta he cometido que me valga tu ira?

-Busca tu pecado! Cuando junto a la zarza, queras enviarme a salvar a


Israel, te dije:' Enva a otro!' -Ese pecado era hijo de otro pecado ms grande.
-Junto a la roca de Merib, cuando en mi clera, negu tu milagro a tu pueblo. -Este
pecado era hijo de otro pecado ms grande. -Junto al dolo de Moab, orden pasar a
filo de la espada a todos los cananeos, con sus mujeres, sus ancianos y sus nios.
Este pecado era hijo de otro pecado ms grande.

Seor, Seor! Cul es ese pecado ms grande?

Entonces dijo Dios: T has dudado de m, yo te perdono; has dudado de ti, yo te


perdono; pero t has dudado de Israel, has dudado de los hombres y, por eso no
entrars en este Pas de mi Promesa. Israel est cargado de impurezas; pero de dnde
vienes t, sino de Israel? Mi profeta es mi pueblo, mi pueblo es mi profeta. Los
132
hombres son holgazanes, perversos, envidiosos, lujuriosos, mentirosos, ladrones,
asesinos y blasfemos; pero qu eres t sino un hombre? Lo que t has comprendido
de m, por qu no iban a comprenderlo un da tambin los otros? Si con todo tu
corazn, con toda tu alma, con toda tu fuerza, hubieras esperado que lo
comprendieran, me habras dicho: 'Enva a otro'? Habras rechazado el milagro,
lanzando la clera, ordenado el exterminio?

Yo he credo en ellos, creo en ellos, Seor! Pero me han desilusionado tantas


veces! Mi corazn desfalleca, lo que yo esperaba ya no me atreva a esperarlo.
-Acaso no habas visto en mi la eternidad? El justo ayuda a Dios; su ayuda est en su
justicia, su ayuda est en su amor; pero sobre todo, est en su paciencia. Tambin
Israel se desilusionar mil veces; esperar sin embargo hasta el final de los tiempos. Y
puesto que Israel esperar hasta el final de los tiempos, los hombres esperarn con
Israel; y porque los hombres esperarn con Israel, Dios esperar con los hombres!

Soy yo Dios acaso para tener la paciencia de Dios? -exclam Moiss-, y qu


hombre no ha pecado jams ante tu rostro? No perdonaras t mi pecado, Rey del
mundo, en favor de todos los perdones que he implorado de ti cuando mis hermanos
pecaban? Tu clemencia, que yo obtena para ellos, no la obtendr para m?" -Diez
veces te he juzgado, diez veces te he condenado. -Mi oracin no ha cambiado tus
juicios?" -Cuando rezabas por todos; pero hoy no rezas ms que por ti". Seor,
Seor, que entre yo en la Tierra de la Promesa! -T no entrars". -Que entre yo
Seor, haz que yo entre!" -No me importunes ms; tu juicio esta sellado; tu muerte
est decretada. -Si es preciso que yo muera, Rey del Mundo, permite al menos que
conozca al que pondrs en mi lugar, para que pueda yo instruir al que t has elegido
sobre lo que ha de hacer para ti despus de m. -Vuelve al campamento; conocers al
que he elegido; lo instruirs; y cuando lo hayas instruido, irs a reunirte con tus
padres.

***

Cuando el profeta fue al Tabernculo, dijo al Eterno: Dios mo y Dios de mis


padres, t que escrutas los espritus de todos los mortales, que conoces al humilde, al
orgulloso, al dulce, al irascible, da a tus hijos, para sucederme, un Maestro mas digno
que yo. Que posea toda la fuerza, toda la sabidura, toda la bondad, toda la justicia,
todo el amor; que los conduzca a donde yo no he podido conducirlos; que llegue a
donde yo no he podido llegar. -Hijo mo -respondido el Santo, bendito sea-, ese
hombre perfecto que me pides no vendr para ellos sino hasta el fin de los tiempos.
Pero a cada da basta su tarea, a cada tarea su obrero. He odo los lamentos de tu
corazn, que hubiese deseado que tus hijos, despus de ti, fuesen mis siervos. Pero
ellos no han amado suficientemente mi Tora, que es la tuya; no heredarn de tu
espritu, que es el mo. Aquel que ha cuidado de la higuera, comer de sus frutos:
Josu, tu discpulo, que te ha venerado y seguido, que te ha cuidado y servido, desde
la noche a la maana, desde la maana a la noche; que tenga su recompensa. Mientras
t vives an, que ensee en tu lugar la Tora, para que no se diga ms tarde: 'Ese que no
saba nada cuando viva Moiss, hoy pretende saberlo todo'.
133
Y cuando el discpulo se convierta en el Maestro, t irs a reunirte con tus
padres.

Al recibir el mensaje de Dios, Josu solloz, rasg su manto y se ech a las rodillas
del profeta: Ay, ay! -exclamaba- vas a abandonar entonces a tu pueblo? Quin lo
guiar? Quin rezar por l? Dnde encontrar bebida y comida para darle? Dnde
hallar la justicia y el amor para darle? Qu van a decir las naciones de la tierra? Que
ya no esta all el hombre de boca invencible, el poseedor del Nombre divino, el profeta
del Eterno; que ya no est all para defender a los hijos de Israel contra sus enemigos y
contra su Dios, para invocar sobre sus pecados el mrito de los Patriarcas y hacer
descender del cielo los perdones y los milagros que los hacan todopoderosos. Hijo de
Amram, hijo de Amram!, qu ser de tu pueblo si ahora todos los pueblos se levantan
y exclaman ' Que Israel sea borrado de la tierra!'? -Josu, hijo mo -respondi
Moiss-, no te empequeezcas. Sabes lo que yo era cuando Dios me eligi? Y crees t
que l me escogi por mi fuerza o por mis virtudes? Su gracia me lo ha dado todo; yo
no era nada sin l. Yo tambin le deca con lgrimas:' Enva a otro!' Sin embargo fui; y
t irs, como yo.

***

Entonces, en recuerdo de los treinta y seis aos que Josu haba santificado
inclinndose ante su Maestro, Moiss, elevando hasta l a su discpulo, santific treinta
y seis das, desde el primer da de Sebat hasta el sexto da de Adar.

Para honrarlo, durante la primera semana interrumpa la explicacin de la Tora


cuando entraba Josu, y no reanudaba su discurso hasta que este tomaba asiento.
Luego, cuando todos salan, l le inculcaba sus ltimas leyes: Advierte -le deca- a los
hijos de Israel, que debern dar a los Levitas, de lo que les toc en posesin, ciudades
para que habiten; porque la parte del Levita es la parte de Dios. Que elijan tambin
ciudades de refugio, donde encontrarn asilo los homicidas involuntarios ya que la
sangre de quien ha derramado sangre a pesar suyo no debe ser derramada. A
menudo Josu se llenaba de temor: Qu har -preguntaba- despus de cruzar el
Jordn y haya que repartir las tierras? Los que reciban una montaa reclamaran un
valle; los que reciban un valle reclamaran una montaa! -Tranquilzate -responda
Moiss-: el pueblo que te he confiado est an en la infancia, pero es el pueblo de Dios.
malo como a un nio, y dile: 'Ama a Dios' Y si a veces se pelea contigo, piensa en la
dulzura de amar a los hijos del Eterno".

Durante la segunda semana, puso sus dos manos sobre la cabeza de Josu y fij
largamente la mirada sobre su rostro. Sucedi entonces que el espritu de Dios que
estaba en Moiss vino a habitar el espritu de Josu; y que el Esplendor de Dios que
irradiaba sobre el rostro de Moiss irradi sobre el rostro de Josu; pero Moiss
conservaba en su espritu y en su rostro el espritu de Dios y su Esplendor.

Entonces el profeta, en la Escuela de la Tora, quiso hacer sentar a su lado a su


discpulo; pero Josu al principio se neg diciendo: No es el lugar del discpulo a los
pies del Maestro? Y Moiss quiso que Josu, delante de todos, explicara la Tora, pero
134
Josu al principio se neg diciendo: No es el silencio del discpulo el elogio del
Maestro? Y el profeta le responda: Ninguno es aqu ms grande que t.

Ahora bien, una vez que se sentaron uno al lado del otro en el trono de oro,
Moiss enunci una ordenanza y Josu la coment; Josu enunci una ordenanza y
Moiss la coment; y el pensamiento de ambos era el mismo y su palabra la misma. El
rostro de Josu brillaba como brilla la luna y el rostro de Moiss como brilla el sol.

Durante la tercera semana, Moiss sali de su tienda precedido por su discpulo;


y delante de Josu, un heraldo gritaba: Venid todos a escuchar al nuevo profeta que
se levanta sobre vosotros! Viendo al discpulo delante del Maestro y al heraldo
delante del discpulo todo Israel lloraba y deca: Nosotros no iremos! Y gritaban:
Desgraciado el pas cuyo rey es un nio! Pero Moiss responda: El amor de Dios
est con los nios! Oblig entonces a los Ancianos, a los prncipes, a los Jefes de
millares, de centenas, de decenas y a todos los del pueblo, a rendir honor a Josu. Y en
la sala oblig a su discpulo a sentarse solo en el trono de oro, mientras que l se
sentaba a su izquierda en un banco. Y Josu lloraba diciendo: Porqu sobre m esta
grandeza?

Durante la cuarta semana, Moiss, cada noche, se levantaba a mitad de la noche,


entraba en la tienda de Josu que an dorma, preparaba sobre su almohada la camisa
de lino, sacuda el polvo de la mitra, de la tnica y de las sandalias, que colocaba cerca
de la cama, iba a sacar agua del pozo para la ablucin y a colocar los bancos en
semicrculo en la sala de paredes flotantes. Mientras que los Ancianos, los prncipes,
los Levitas y el pueblo se preparaban para presentarse ante el nuevo Maestro, el
antiguo Maestro le serva y lo vesta. Josu, vergonzoso, tembloroso, se pona de
rodillas ante Moiss, diciendo: Oh Maestro mo!, no vas a cortar mis das
inducindome al pecado? Y Moiss, levantndolo le responda: Por qu has de
pecar aceptando de m lo que yo aceptaba de ti? No te he enseado acaso: 'Honra a tu
discpulo como a ti mismo'? Y no debo yo hacer lo yo enseaba?

Durante la quinta semana, Moiss sirvi a Josu, pero Josu ya no llor; quiso
sentarlo sobre su trono; pero Josu se sent por s mismo. Y as un da, Moiss entr
mientras Josu hablaba, y Josu ni dej de hablar ni se levant. Entonces toda la
asamblea grit: En que piensas, Josu, que te quedas sentado mientras que tu
Maestro est de pie? En su indignacin, los discpulos queran matarlo. Entonces
Josu se levant y dijo: Moiss, Maestro mo, no te haba visto; me perdonas? Y le
hizo sentar en el banco a su izquierda. Todos gritaban: Que nos ensee Moiss,
nuestro Maestro! l respondi: No puedo. Y como todos gritaban: Ensanos,
ensanos! una voz clam desde el cielo: Escuchad a Josu!

Durante los treinta y cinco das del ascenso de Josu, Moiss, esperando que Dios
se dejara doblegar, peda a todos que intercedieran por l.

Se haba dirigido primero al mismo Josu, diciendo: Hijo mo, acurdate de mi


paciencia al inculcarte, noche y da, mi saber y el saber de Dios; ruega al Eterno por
m, para que entre contigo en la Tierra Prometida! Al or estas palabras, Josu, en su
135
dolor, junto sus manos, pero al empezar a rezar, Samael, el arcngel de la muerte, le
cerr la boca diciendo: Cmo te atreves a rebelarte contra la orden de Dios? Y Josu
se call.

Moiss fue enseguida a ver al Sumo Sacerdote Eleazar, hijo de Aarn y le dijo:
Hijo mo, acurdate de mi valor para defender a tu padre Aarn contra Cor, Abiram
y Datan, y los Prncipes de las tribus y los prncipes de los Levitas cuando le queran
despojar del sacerdocio: ruega al Eterno por m, para que yo pueda entrar contigo en
la Tierra Prometida! Y como Eleazar comenzara a rezar, Samael, el arcngel de la
muerte, le cerr la boca gritando: Acaso pretendes dar ordenes a Dios? Y el Sumo
Sacerdote se tuvo que callar.

Moiss busc despus la ayuda de Caleb, de Pinjas, de los Ancianos, de los


Prncipes, de los jefes de miradas, de millares, de centenas, de decenas: Samael cerraba
la boca a todos.

En la ltima semana implor uno a uno a todos los de Israel, diciendo: Recordad
las cleras de Dios contra vuestros padres y mis splicas que apartaban de ellos su
furor. Cuntas veces Israel habra perecido! Cuntas veces mi oracin lo ha salvado!
Id pues ahora al tabernculo, os toca ahora a vosotros rezar por m, para que Dios se
compadezca y me deje entrar con vosotros al Pas de su Promesa! Y como la multitud
en el santuario elevaba a Dios su splica, he aqu que ciento ochenta y cuatro miradas
de ngeles, guiados por Samael, bajaron del cielo y atrapando al vuelo las oraciones,
es impidieron subir al Seor.

As durante treinta y cinco das, Moiss, humillado cada da ms ante su sucesor,


intentaba retrasar su muerte.

Pero el trigsimo sexto da, mientras escuchaba a Josu comentar estas palabras:
Alabado sea el Santo, bendito sea, que se deleita en los justos y en sus lecciones, el
profeta vio, en la nube de gloria, la presencia

de Dios que se inclinaba hasta el odo de aquel que haba sido su discpulo y le
dictaba sus palabras. Moiss no las entenda. Cuando Josu termin, dijo al que haba
sido su Maestro: Hijo de Amram, repite la leccin a los hijos de Israel. Pero al no
haberla comprendido, el profeta no pudo repetirla. Entonces pregunt: Josu, Maestro
nuestro, qu te ha revelado el Eterno? Y Josu le respondi: Cuando el te hablaba
cara a cara, acaso me decas t lo que l te deca?

Entonces, sabiendo que su tiempo haba pasado, el profeta gimi a Dios: Seor,
Seor, antes morir que ya no comprender y envidiar a los que comprenden! Y prepar
su alma para la muerte.

136
25. EL BESO DE DIOS

Era el sexto da del mes de Adar. En pleno da una voz clam desde el cielo:
Moiss, Moiss, slo te queda un da de vida en este mundo!" -Por qu est tan
cerca mi muerte? -gimi el profeta.

-No has pedido dos veces la muerte? -Seor, Seor, t has mostrado tu fuerza
en el Sina y tu mano poderosa sobre las diez plagas de Egipto; has mostrado tu
clemencia cuando el becerro de oro y tu amor con el man del desierto; djame vivir
an para contar tu gloria!

Y durante la noche, el profeta dijo mil quinientas oraciones. Y copi en rollos de


pergamino trece veces la Tora, durante la noche, pensando: La Tora es la vida y la
prolongacin de la vida. Acaso prolongue la ma.

Pero en la maana del sptimo da de Adar, la voz clam desde el cielo: Moiss,
Moiss, solo te quedan seis horas de vida! Y Moiss respondi: Que pueda yo, antes,
bendecir a Israel, pues he de ir a reunirme con mis padres.

Entonces reuni a las multitudes y pronunci sobre ellas la bendicin. Dijo sobre
Rubn: Que recibas tu recompensa por haber salvado a Jos, y que no seas castigado
por haber mancillado a Bilha. Que de ti salgan hroes de fortaleza y hroes de la
Tora! Sobre Jud dijo: Que recibas tu recompensa por haber hablado a favor de
Benjamn, y que no seas castigado por haber mancillado a Tamar. Que salgan de ti
reyes de la guerra, que salgan de ti reyes de la paz! Dijo sobre Lev: Masacr a los de
Siquem, pero no ador al becerro de oro; fue demasiado celoso en vengar a Dina, pero
en Sittim su celo veng al Seor. Que salgan de l sacerdotes sin mancha; que salga de
l el perdn del Eterno! Pidi para Jos la abundancia de los rocos, para Zabuln la
abundancia de prpura y de oro; prometi rebaos numerosos a Isacar, Dan y Gad, a
Neftal los peces, a Aser los olivos, y a todos, la alegra de adorar al Eterno. Pero a
Simen no prometi nada, porque Simen haba pecado con las hijas de Moab.

Y dicen nuestros Rabinos que Moiss no fue el primero en bendecir aqu abajo;
pero que de todas las bendiciones, la suya fue la ms fecunda. No bendijo a Sem, su
hijo, pero maldijo a su hijo Cam; Isaac bendijo a sus dos hijos, Esa y Jacob, pero su
bendicin los dividi; Jacob bendijo a sus doce hijos, pero al hacerlo reprendi a
Rubn. Mientras que Moiss, al no poder bendecir a Simen, no lo nombr siquiera,
para no maldecirlo. Por eso su bendicin fue perfecta.

Cuando hubo terminado, la voz del cielo clam Moiss, Moiss, slo te quedan
cuatro horas de vida en este mundo! El profeta suplic: Seor, Seor, que yo me
pueda despedir de Israel, luego ir a reunirme con mis padres! Y ley a las tribus la
Tora toda entera y dio una copia a cada una de las tribus, diciendo: Guardad la Tora,

137
y que ella os guarde a vosotros; que ninguna palabra, que ningn signo de ella sea
cambiado hasta el fin de los siglos. Todos gritaron: La guardaremos hasta el fin de
los siglos; que ella nos guarde! Y la decimotercera Tora que Moiss haba copiado, la
tom el ngel Gabriel para colocarla de nuevo en el cielo.

Luego dijo el profeta: Os he reprendido tantas veces por la Tora: perdonadme.


Todos respondieron: Tantas veces te hemos irritado por la Tora: perdnanos. Ellos le
perdonaron; l los perdon. Despus prosigui: Cuando entris en el pas de Israel,
acordaos de mis huesos que se acordarn de vosotros. Y decid: Ay! Ay! el hijo
deAmram que corra delante de nosotros como un corcel, ha cado en el desierto!
Todos gimieron: Moiss, Moiss, Maestro nuestro, qu haremos sin ti? l respondi:
Dios permanezca con vosotros. No es para m, han sido para vosotros los milagros
que El hizo valindose de m. No pongis vuestra confianza en el hombre de carne y
sangre; ya podis ver que no es nada, puesto que la muerte se lo lleva. El Eterno os
enviar otros profetas, escuchadlos, seguidlos; pero si alguna vez uno de ellos os dijese
que es Dios, no le creis, porque slo Dios es Dios!" Y todos gritaron: Escucha, Israel,
el Eterno es nuestro dios, el Eterno es Uno!

Entonces el profeta se volvi hacia Josu y lo interrog: Deseas alguna otra


iluminacin sobre la Tora? Porque me voy y ya no me vers. Moiss, Maestro
nuestro -respondi Josu-, te he abandonado yo un solo instante, desde que soy tu
discpulo? Da y noche no me has explicado la Tora? Te he preguntado todo, me lo has
dicho todo. -Puesto que t no tienes nada que pedirme -dijo el profeta-, deja que yo
te pida una cosa: abrzame. Y dos veces Moiss abraz a Josu, y dos veces lo bendijo,
diciendo: Que la paz est sobre ti y sobre Israel.

Y cuando lo estaba bendiciendo, la voz clam del cielo: Moiss, Moiss, slo te
quedan dos horas de vida en este mundo! Sube solo al Nebo y muere en la luz.

Por qu -preguntan nuestros Rabinos- quera Dios que Moiss muriera solo?
Porque la tumba de Moiss deba de permanecer ignorada; porque si los hombres
hubieran conocido el lugar, habran adorado su tumba como un dolo y a Moiss como
a un Dios. Y por qu -preguntan nuestros Rabinos- quera Dios que Moiss muriera
en la luz? Porque si hubiese muerto en las tinieblas, los hombres habran dicho: Dios
pudo quitrnoslo porque era de noche; a la luz del sol, nosotros lo habramos
recuperado".

Sin embargo, el profeta tardaba an, retenido en los brazos de su madre, de sus
hijos, de su mujer. De nuevo, la voz clam: Moiss, Moiss, sube a la montaa. Te
queda slo una hora de vida! Entonces, desgarr su manto, cubri su frente de polvo,
y dijo: Feliz el pueblo de Israel, que no debe morir jams! Adis, hermanos mos,
hijos mos; nos veremos de nuevo en otro mundo! Y como todos desgarraban sus
mantos y caan rostro al suelo, gimiendo en el polvo, se fue solo hacia la montaa,
llorando a voz en grito.

Nadie -dicen nuestros sabios- muere antes de cuando debe morir. Pero, por tarde
que muera, muere siempre demasiado pronto segn l. Porque habiendo pedido dos
138
veces morir, y sabiendo por la boca misma de Dios que slo le quedaba una hora de
vida, el profeta no aceptaba an la muerte.

Abandonado por los hombres, imploraba ahora a la montaa y al desierto, a la


tierra y al cielo.

Al subir al Nebo, les deca entre sollozos: Clamad, clamad al Eterno para que
tenga piedad de m; que me salve de la muerte! Mas la montaa responda: Que
primero se apiade de m. No ha escrito acaso: Las montaas se irn, las alturas
desaparecern? El cielo y la tierra respondan: Que primero se apiade de nosotros.
No ha escrito acaso: La tierra se gasta como un vestido; como humo se desvanece en
los cielos? Y el desierto responda: Todas las cosas vuelven a sus orgenes; todo fue
polvo, todo vuelve a ser polvo.

Y el profeta gema: Adonde ir? A quin suplicar ahora? En otro tiempo, un


Faran fue mi esclavo; liber a todo un pueblo de esclavos; dictaba el Sbado y el
ayuno; decretaba la vida y la muerte; la Tora tomaba mi nombre. Yo mandaba en el
mundo entero; cambiaba el orden de las cosas. Al cielo que derrama el agua, le deca:
'Derrama el pan'; y cay el man. A la tierra, que hace brotar el pan, le deca: 'Haz
brotar el agua', y el agua brotaba. Dios mismo me obedeca. Yo le deca: 'Levntate' y se
levantaba; 'detente' y se detena. Le deca: 'Castiga', y castigaba; 'perdona', y
perdonaba. Qu soy ahora? Un anciano que mendiga y a quien nadie escucha ya!
-Es la ley de toda carne, hijo mo -le responda Dios-. T has tenido tu oportunidad;
que otro tenga ahora la suya. De quin eres hijo? De Amram. Y Amram, de quin fue
hijo? De Quehat. Y Quehat fue hijo de Lev, y todos fueron hijos de Adn, y todos
murieron como Adn. Por qu no habras de morir t?

Seor, Seor-suplicaba Moiss-, puesto que t todo lo puedes, tambin puedes


salvarme de la muerte! -Si no murieses en este mundo, hijo mo, cmo reviviras en
el otro? He preparado para ti todos los gozos del Paraso; en la tierra, t mandabas en
las sesenta miradas de hijos de Israel; en el cielo, mandars en las cincuenta y cinco
miradas de justos que caminarn en los senderos de mi Tora. Oh, Moiss, tus das
pasarn, pero tu vida no pasar! No tendrs necesidad de techo, ni de manto, ni de pan
para tu hambre, ni de leo para tu cabeza, ni de sandalias para tus pies, ni de luna ni
de sol para tu mirada; yo te cubrir con mi Esplendor, yo te vestir con mi Esplendor,
yo te alimentar con mis delicias, yo te llevar sobre el ala de mi Gloria y yo irradiar
sobre tu rostro con una luz de la que slo has visto una sombra aqu abajo, en tu
rostro!

Sin embargo Moiss no se someta. Nuevamente gema: Rey del mundo, rey del
mundo, si no me dejas que cruce el Jordn, si no permites que vea la Tierra de la
Promesa, permite que yo viva Seor, que viva y que vea el mundo! Y si t no permites
que yo me quede como un hombre, que viva yo como un animal de los campos, que
viva yo como un pjaro del aire, pero que yo viva, que yo viva, que no muera!

As suplicaba el profeta, y los montes y los mares se estremecan; los abismos y


los firmamentos gritaban de espanto; todas las voces del universo gritaban
139
angustiadas: Pero va Dios a destruir el universo? Porque la oracin de Moiss era
como una espada que corta y desgarra los mundos y contena en su lamento el
Nombre inefable que cre los mundos. Entonces el Eterno orden a todos los ngeles
cerrar las puertas a todas las oraciones para que la del profeta no fuese acogida, y los
ngeles clamaron: Gloria al Santo, bendito sea, que no conoce ni el favor ni la
injusticia, y hace la muerte igual para todos los mortales!

***

Habiendo llegado ahora Moiss a la cima del monte, Dios le dijo: Por qu
tiemblas, hijo mo? -Tengo miedo. -De qu? -Tengo miedo de Samael, tengo
miedo de la muerte! -Mira delante de ti.

Moiss mir. Y Dios prosigui: 'Mira, esta tierra, ms all del ro, es a tierra que
promet a Abraham, a Isaac y a Jacob, jurando: 'Yo la dar a vuestros hijos y a los hijos
de vuestros hijos'. T no entrars en ella; pero puedes verla".

Y mientras el profeta miraba, el Eterno puso en sus ojos tal fuerza en su mirada
que vea el pas entero, desde el Jordn hasta el mar, desde el Hermn hasta el desierto
y cada lugar del pas, desde la parte de Neftal a la de Simen, desde la de Rubn a la
de Dan, desde las vias del Carmelo hasta las lavas de Sodoma, desde las rosas de
Sarn hasta los pastizales de Galaad. Y mientras la miraba, Dios puso en sus ojos tal
fuerza en su mirada que vea no solamente cada lugar, sino cada poca de cada lugar:
Jeric, derrumbndose al sonido de las trompetas; Sansn, llevando a la montaa de
Hebrn las puertas de Gaza; Dbora en el Tabor, haciendo llover estrellas sobre los
ejrcitos de Sisara; Samuel en Ramat, ungiendo con leo la frente de Sal; David,
recogiendo guijarros en el torrente de Ela para matar a un gigante; Salomn, llevando
entre cnticos el arca del Sina al Templo del Moria. Y el profeta murmuraba en el gozo
de su corazn: Seor, Seor, t mantienes tu promesa y tus hijos mantienen la suya!

T lo has llevado al lugar de tu eleccin; ellos te han llevado all, para habitarlo
contigo!

Pero despus de las victorias, vea las derrotas; despus de los pecados, los
castigos: Acab y Jezabel prostituyndose con los dolos en los altos de Samara;
Manases haca serrar en el tronco de un terebinto el cuerpo de un profeta; en el Santo
de los Santos, bajo el ala de los Querubines, Acaz extenda el lecho de sus estupros; en
el valle de Tofet, Joaqun alimentaba, con la carne de su hijo, el vientre de llamas de
Baal. Luego acudan, con el tumulto de sus ejrcitos, Nabucodonosor y sus caballeros
tocados de mitras, sus melenudos lanceros, con sus musculosos arqueros; y Tito, con
sus romanos, sus sirios, sus rabes, sus gtulos, levantando la espada o la lanza,
empujando el onagro o la catapulta, apagaba en la sangre las siete estrellas del
Candelabro, y arrastraba al exilio los atribulados restos de las doce tribus.

Y Moiss gema en el dolor de su corazn: Ay!, hijos mos, qu hacis? Dnde


vais? Os empujan, con el aro de cobre en las narices, como bueyes por los caminos! Os

140
arrastran con las cadenas, y detrs de vosotros los hijos de Edom mueven la cabeza y
silban canciones!

Os acosan, con los pies desnudos y los puos cortados, por los valles y por los
montes, bajo el sol, bajo la tempestad, sin abrigo, sin pas, sin sueo! Oh Gad, Jud,
Benjamn, Efram! Tenis hambre, y ya no hay man! Tenis sed, y ya no hay fuente!
Y andis errantes, y ya no est para guiarlos la columna de humo en el da; ya no est
la columna de luz en la noche! Seor, Seor, puedes t soportar la vergenza en la que
los has hundido? Para qu ha servido sacarlos de la esclavitud, abrirles doce caminos
en el mar, transformar el arenal en huerto y la roca en fuente, iluminar tu montaa y
proclamar all, a tu pueblo, tu Ley, para desaparecer t mismo al hacerles desaparecer
del mundo?

Ms, ante los ojos del profeta, he aqu que aparece un Templo inmenso llenando
el espacio. Sus atrios eran de nix y de berilio; sus puertas de jaspe y de sardnica; sus
vigas de esmeralda; sus techos de topacio; sus columnas de gata, crislito y amatista;
su altar de rubes, carbunclo y zafiro. Delante del Templo, el Mesas esperaba.

Y Moiss murmur: Es se el Templo del cielo? Es se el Templo de la tierra?"


-Moiss, padre mo -respondi el Mesas-, este Templo que t ves no es el de la tierra
ni el del cielo; es el Templo del cielo que edificar la tierra.

Mientras hablaba, todos los mares se abrieron; y por todos los senderos de todos
los mares, todos los pueblos, liberados del pecado, subieron hacia el Templo agitando
palmas y cantando; detrs de todos los pueblos, todos los muertos de todos los
tiempos, de todos los lugares, regresados del Gan Edn o del infierno, agitaban palmas
y cantaban; delante de los pueblos caminaba Israel, cantando y agitando palmas.

Y el Mesas dijo al profeta: Moiss, padre mo, cmo entrars t al Pas de la


Promesa? La regin que buscabas, no slo se encuentra ms all del Jordn; est ms
all del amor, ms all de la esperanza. Mira: sta es la Tierra entera del Hombre
entero.

Y mientras hablaba, en el Templo inmenso se haba preparado una inmensa mesa,


sobre todos los montes y todas las llanuras, sobre todos los continentes y todos los
ocanos. Alrededor de la mesa, todos los pueblos estaban sentados para la ltima
Pascua. Adn les serva el vino cosechado de todos las vias, les reparta el pan del
trigo cosechado en todos los campos. Y todos, celebrando la ltima Pascua, cantaban
con Adn, con Israel y con el Mesas: Hosanna, Hosanna! Los das se han cumplido:
Dios es Uno, el Hombre es Uno! Paz al Hombre en los cielos, y sobre la tierra paz a
Dios!

Ahora bien, cuando, igual que los vapores de un ensueo que devora la noche, las
imgenes del futuro iban siendo engullidas por el sol del medioda, el Eterno dijo a
Moiss: Yo he decretado la muerte para todos los mortales. Slo para Israel he
decretado la vida, para que el Hombre viva y viva el Mesas. Si quieres, yo puedo
cambiar mi decreto: t no morirs, pero Israel morir; tu tiempo se detendr, sers
141
eterno, pero el Mesas no nacer. Y Moiss respondi al Seor: T eres un Dios de
clemencia, Rey del mundo; que el Mesas venga y que el Hombre viva; que viva Israel
y que yo perezca.

***

Cuando el Santo, bendito sea, vio que el profeta aceptaba la muerte, dijo a
Gabriel: Ve a recoger su alma. Pero el Arcngel respondi: l ha conducido a tu
pueblo, con tu milagro en su puo y tu palabra en su boca; ha secado el mar y
fulminado al becerro de oro; yo no dar muerte a ese justo. Entonces Dios dijo a
Miguel: Ve a recoger su alma. Pero el Arcngel respondi: Solo l pronuncia tu
Inefable Nombre; lo has hecho ms que un ngel y casi un Dios. Yo no dar muerte a
ese justo.

Ahora bien, desde haca ciento veinte aos Samael esperaba que le fuese
entregado Moiss. Dijo al Eterno: Yo ir a tomar su alma. El Eterno le respondi:
Te atrevers siquiera a acercarte a l? Cul es la parte de su cuerpo sagrado que con
tus millones de ojos podras siquiera mirar? Su rostro? l ha contemplado el mo cara
a cara. Su mano? Ella ha recibido de la ma la Tora. Sus pies? Ellos han pisado el
umbral de mi Esplendor. -An as, ir -replic Samael.

Tom su espada, se ci de crueldad, se visti de clera y se plant delante de


Moiss. Mas cuando lo vio, el profeta, de pie en la cima del monte, con sus dedos
radiantes traz en el aire los cuatro signos del Nombre impronunciable; y como un
relmpago inmvil en el espacio traslcido, el Nombre se qued suspendido.
Aterrorizado, Samael quiso huir arrastrndose. Pero la rodilla de Moiss estaba sobre
su garganta; estaba a punto de morir el ngel de la muerte cuando una voz grit desde
el cielo: Moiss, hijo mo, no mates a la muerte; el mundo necesita de ella!

Samael escap; apareci el Eterno.

Y dijo al profeta: Crees t, hijo mo, que habra yo tolerado verte morir como a
los dems mortales? Extindete. Cruza los pies uno sobre el otro. Cruza una sobre otra
las manos. Moiss obedeci. Cierra los ojos. Moiss obedeci.

Entonces Dios, llamando a s el alma del profeta, murmur: Alma, hija ma, yo
haba decretado que habitaras el cuerpo de este hombre durante ciento veinte aos;
hoy has de abandonarlo, porque ha llegado la hora. Pero el alma replic: Rey del
mundo, yo s que t eres el Dios de todos los espritus, que sostienes en tu mano las
almas de los vivientes y las almas de los muertos. T me has creado y t rae has puesto
en el cuerpo de este justo. Hay en el mundo acaso un cuerpo tan puro como el suyo?
Yo lo amo y no quiero abandonarlo. -Hija ma-replic el Eterno-, no dudes,
obedceme; yo te colocar en el ms alto de mis cielos; bajo el Trono de mi gloria, con
mis Querubines y mis Serafines. -Rey del mundo -dijo el alma-, tus mismos ngeles
se corrompieron cuando Azza y Azael bajaron de tus alturas para unirse a los mortales,
tenas que haberles atado entre la tierra y las nubes como castigo. Pero Moiss, desde el

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instante en que le concediste contemplarte cara a cara, su carne ya no conoci la carne.
Por eso quiero permanecer en l.

Acaso tienes miedo de Samael? -pregunt el profeta a su alma- En absoluto;


Dios no me entregar a Samael. Temes tener que llorar mi muerte, como la llorar
Israel? -No; el Eterno ha liberado mis ojos de las lgrimas. -Temes ser enviada a
las mazmorras del infierno? -Ciertamente no; Dios me ha prometido las alegras del
cielo. -Entonces ve, alma ma, a donde el Seor te invita; y bendice conmigo su
amor!

El Eterno tom el alma de la boca de Moiss, y el profeta muri en el beso de


Dios.

En aquel mismo instante, un grito retumb en el campamento de los Hebreos,


exclamando: Ay! ay! Se ha ido! Y al da siguiente, el man dej de caer. Israel, que
haba llorado a Moiss treinta das antes de perderlo, hizo por l noventa das de
lamentacin. La tierra tambin solloz, gimiendo: El justo ha abandonado a los
hombres! El cielo tambin solloz, gimiendo: El cielo ha abandonado la tierra! El
Eterno clam: Moiss, hijo mo, t has dicho de m: 'No existe otro Dios en el cielo ni
en la tierra'; yo a mi vez digo de ti: No habr otro Moiss en Israel! Y Dios llor.

Y mientras que todos lloraban al hijo de Amram, su madre Yokbed, no poda


creer su muerte. Fue a preguntarle al Sina: Sina, Sina, has visto a mi hijo? -No lo
he visto desde que hizo descender sobre m la Tora. Fue a preguntar al desierto:
Desierto, desierto: has visto t a mi hijo? -Yo no lo he visto desde que hizo
descender sobre m el man. El mar le respondi: No lo he visto desde que convirti
mis olas en tierra. El Nilo le respondi: No lo he visto desde que transform mis
aguas en sangre. Y Yokbed, de lugar en lugar, recorri el mundo gritando: Dnde
est mi hijo? Dnde est mi hijo?

Sin embargo, el profeta suba haca el Eterno. Cuando lo vio Adn, le dijo: Por
qu subes ms alto que yo? No he sido yo creado a imagen de Dios? Pero una voz
exclam: l es ms grande que t; t perdiste la gloria que recibiste de Dios, l
conserv la que recibi. No le dijo: Por qu subes ms alto que yo? No he
escapado yo del diluvio? La voz exclam: l es ms grande que t. T te salvaste
solo; l salv a su pueblo. Abraham le dijo: Por qu subes ms alto que yo? No he
alimentado yo a los hombres que pasaban? La voz exclam: T los alimentaste en
lugares habitados, l los aliment en el desierto. Isaac le dijo: Por qu subes ms
alto que yo? No he visto yo el Esplendor de Dios en la roca del Mora? La voz
exclam: T la has visto, tus ojos se han debilitado, l la ha visto, sus ojos an ven.
Jacob le dijo: Por qu subes ms alto que yo? No he luchado yo con el ngel y lo he
vencido? Y la voz, exclam: l es ms grande que t; t has vencido al ngel en la
tierra, l ha vencido a los ngeles en el cielo.

Entonces Moiss subi y se sent bajo el Trono de gloria. Y sentado bajo el Trono
de gloria, el profeta espera con Dios la hora del Mesas.

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