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Cristbal Balenciaga

Balenciaga

Nombre Cristbal Balenciaga Eizaguirre

Nacimiento 21 de enero de 1895


Guetaria, Espaa

Fallecimiento 23 de marzo de 1972 (77 aos)


Valencia, Espaa

Nacionalidad Espaol

Ocupacin Modisto, diseador, empresario

Cristbal Balenciaga Eizaguirre (Guetaria, Guipzcoa, 21 de


enero de 1895 - Valencia,1 23 de marzo de 1972), ms conocido simplemente
como Balenciaga, fue un prestigioso diseador de moda espaol, considerado uno de los
creadores ms importantes de la alta costura, que desempe su trabajo principalmente
en la ciudad de Pars durante ms de tres dcadas. Anteriormente tuvo una formacin de
sastre y diversas marcas propias en Espaa.2 Contemporneo de Coco Chanely Christian
Dior, es el modisto de alta costura espaol ms importante de la historia.3

ndice

1 Biografa

2 Presencia en museos

3 Referencias

4 Bibliografa
5 Enlaces externos

Biografa[editar]
Naci en la pequea localidad de Guetaria, en el Pas Vasco, en el seno de una familia
humilde y muy catlica. Su padre era unpescador y su madre, una costurera.
Desde pequeo soaba con ser modisto y en sus ratos libres dibujaba los grandes diseos
que vea. A los trece aos, la Marquesa de Casa Torre, que veraneaba en Guetaria, se
sinti conmovida ante las ansias que tena el joven por aprender el oficio de la moda, y
decidi plantearle un reto. Le entreg un trozo de tela junto a uno de sus ms exclusivos
vestidos, con el objetivo de que l lo copiara y demostrara su talento. El resultado content
tanto a la marquesa, que de ah en adelante se convirti en su mecenas.
Tras unos aos de incipiente xito, Balenciaga abri una tienda en San Sebastin,
en 1919,4 que se expandira hacia Madrid y Barcelona.5 La Familia Real Espaola y
laaristocracia llevaban sus diseos. Cuando estall la Guerra Civil Espaola se vio forzado
a cerrar sus tiendas, y se traslad a Pars.4 5 Balenciaga abri su taller parisino en la
Avenida George V en agosto de 1937.5
Impuso un estilo totalmente innovador presentando una lnea de hombros cados, cintura
pinzada y caderas redondas. Es a partir de los aos 50 cuando empieza a ser reconocido
y despliega toda su creatividad.
Al contrario que muchos diseadores, que abocetaban sus creaciones pero no las
confeccionaban, Cristbal Balenciaga tuvo un pleno dominio de la costura y del manejo de
tejidos. Coco Chanel lleg a afirmar:
Es el nico de nosotros que es un verdadero 'couturier' (costurero)
Coco Chanel

Manifest predileccin por los tejidos con peso, que se enriquecan con bordados a
mano, lentejuelas o pedrera.
Destacan los vestidos negros, los abrigos cuadrados sin cuello ni botones, la manga
japonesa, el vestido tnica o los impermeables transparentes.
Balenciaga era capaz de montar un vestido con un pao de tela, sin apenas cortes ni
costuras, en poqusimo tiempo. Su habilidad en crear volmenes y formas fue asombrosa;
daba a las prendas un acabado perfecto, casi escultrico, encubriendo todas
las botonaduras y puntadas de hilo. Su nivel de exigencia le llevaba a desarmar un vestido
entero si no quedaba a su plena satisfaccin. Creaba diseos exclusivos para sus mejores
clientas sin necesidad de pruebas; la misma Marlene Dietrich afirm que Balenciaga
conoca sus medidas y que ninguno de sus vestidos exigi retoques.
Fue un apasionado de los grandes maestros de la pintura espaola, especialmente
de Velzquez y Goya, aunque sus modelos tambin muestran influencias cubistas. Se ha
dicho que su percepcin de la mujer es ms japonesa que occidental. Por ejemplo, aunque
sus modelos no resultan erticos a los ojos occidentales porque son unos volmenes
que encierran o protegen a la mujer destacan mucho la nuca, un elemento muy ertico
en Japn.
La lista de sus clientas de la alta sociedad es muy larga. Adems de Marlene Dietrich
incluye a Greta Garbo. Hizo los vestidos de novia de S.M.6 la Reina Fabiola de Blgica y
de la Duquesa de Cdiz.7 Este vestido se encuentra en la coleccin del Museu Txtil i
d'Indumentria - Disseny Hub Barcelona. Era una figura legendaria en el mundo de la
moda y de la alta sociedad, no slo por sus diseos sino tambin por su carcter
reservado y su mtodo de trabajo riguroso y discreto. Reciba a sus clientes mediante cita
previa y organizaba desfiles privados. No le gustaban las multitudes ni la vida mundana.
Guard con celo su vida privada.
Uno de sus ltimos trabajos fue el uniforme de las azafatas de Air France, ste fue el nico
acercamiento que tuvo al Prt--porter, ya que al igual que Chanel, cuando ste surgi lo
rechaz de inmediato, sin embargo, Chanel accedi a crear colecciones Prt--porter y
Balenciaga no lo hizo.
Balenciaga decidi retirarse tras cincuenta aos en activo en 1968 con la llegada del prt-
-porter. Por tanto Balenciaga siempre cre Alta costura y nunca pr--porter, es por eso
que es considerado por muchos como el verdadero padre de la Alta costura.
Sin embargo Balenciaga tuvo problemas durante su apogeo. En un principio se neg a
unirse a la Chambre Syndicale de la Haute Couture debido a que rechaza sus exigencias,
pero al poco se uni al sindicato. En 1956, decidi separarse del calendario oficial de
desfiles acordado por la Chambre Syndicale de la Haute Couture y comenz a presentar
sus colecciones a la prensa justo antes de enviarlas a sus clientes para evitar copias y
ganar en visibilidad, por lo que es expulsado de la cmara. Desde entonces sus diseos a
pesar de ser alta costura no lo fueron en el sentido legal, as que para la Chambre
Syndicale de la Haute Couture, Balenciaga nunca cre Alta Costura.
Balenciaga defini la profesin de modisto como sigue:
Un buen modisto debe ser: arquitecto para los patrones, escultor para la forma, pintor para los
dibujos, msico para la armona y filsofo para la medida
Cristbal Balenciaga

Tras su fallecimiento, la firma Balenciaga se mantuvo activa, principalmente en la gama


de perfumera y accesorios. En la actualidad los bolsos Balenciaga son unos de los ms
deseados por las fashion victims. Otro de los objetos de deseo de la firma Balenciaga son
sus zapatos por su gran originalidad en el diseo. En las colecciones histricas del Museu
Txtil i d'Indumentria destaca la de sombreros y tocados de Balenciaga, por su gran
variedad de formas,
Entre sus colaboradores, que luego tendran firma propia, se cuentan Andr
Courrges, Emanuel Ungaro, Hubert de Givenchy y Oscar de la Renta.
Su obra ha sido objeto de numerosas exposiciones musesticas, empezando por el Museo
Metropolitano de Nueva York. Su amigo, el escultor Eduardo Chillida, le hizo una escultura-
homenaje. El Museo Balenciaga, soslayado el proceso judicial sobre presuntas
irregularidades en su gestin, 8 se inaugur en Guetaria el 10 de junio de 2011.9 10 El
museo cuenta con unas 1.200 piezas, aunque slo una parte se muestra simultneamente.
Las obras estn expuestas sobre maniques invisibles.

Presencia en museos[editar]
La Fundacin Balenciaga,11 reabierta al pblico en Guetaria, posee una coleccin de unas
1.200 piezas. El Museu Textil i d'Indumentria del Disseny Hub Barcelona tiene una
extensa coleccin de vestidos y complementos (especialmente sombreros) de Balenciaga.
El Museo del Traje de Madrid tambin tiene una coleccin de moda que incluye vestidos
de Balenciaga.12

1895-1914

Cristobal Balenciaga Museoa

Cristbal Balenciaga Eizaguirre nace en Getaria (Gipuzkoa) a las cinco de la


tarde del 21 de enero. Se inicia en la costura de la mano de su madre
Martina Eizaguirre que trabaja como costurera para importantes familias de
la zona entre las que destaca la de los marqueses de Casa Torres. El
exquisito gusto de la marquesa y su esplndido guardarropa, adquirido en
los mejores establecimientos de Pars y Londres, introduce al joven Cristbal
en un mundo de refinamiento propio de las elites culturales europeas.

1907. Se traslada a San Sebastin e inicia su perodo de aprendizaje como


sastre en algunos de los mejores establecimientos del momento, como Casa
Gmez y New England. En 1911 comienza a trabajar en los Grandes
Almacenes Au Louvre de San Sebastin, y en solo dos aos es nombrado
jefe de taller de confecciones para seora. Su trabajo en Au Louvre le
proporciona la oportunidad de conocer Pars y las grandes casas de costura
de la capital internacional de la moda. En 1914 se traslada a Burdeos donde
trabaja en una conocida casa de modas propiedad de unos amigos.

1917-1931

Cristobal Balenciaga Museoa

1917. Establece su propia casa denominada C. Balenciaga en el nmero 2


de la calle Vergara de San Sebastin. En 1918 se asocia con las
comerciantes donostiarras Benita y Daniela Lizaso, inyectando as nuevo
capital en la empresa, y en 1919 constituye formalmente, junto a las
hermanas Lizaso, la sociedad Balenciaga y Compaa por un perodo de seis
aos (iniciado en enero de 1918). La nueva empresa permanece en la calle
Vergara, 2.

1924. Disuelta la sociedad Balenciaga y Compaa, se establece en solitario


con el nombre Cristbal Balenciaga en el nmero 2 de la avenida de la
Libertad. La reina Mara Cristina y la infanta Isabel Alfonsa se hacen clientas
de Cristbal Balenciaga, siguindoles otras damas de la familia real y la
Corte. En 1927 funda una nueva empresa dedicada a la alta modistera
tradicional con el nombre de Eisa Costura, sita en el nmero 10 de la calle
Oquendo de San Sebastin. El nuevo establecimiento coexiste con el saln
de alta costura de la Avenida.

1931. La proclamacin de la Segunda Repblica provoca el exilio de la


clientela ms distinguida de Cristbal Balenciaga, que ver drsticamente
mermada su actividad de alta costura. El modisto se ve obligado a
replantear su negocio. En 1932 abre un nuevo establecimiento de
modistera llamado B. E. Costura en la capital guipuzcoana, en la calle Santa
Catalina, 6. En 1933, al cese de la actividad de Eisa Costura y B. E. Costura,
Balenciaga funda un nuevo establecimiento bajo el nombre de EISA B. E.
Costura, en el primer piso del nmero 2 de la avenida de la Libertad. La
firma Cristbal Balenciaga se traslada al segundo piso del mismo edificio.
Abre una sucursal en Madrid, en la calle Caballero de Gracia, 42, a la que en
1935 seguir una tercera en Barcelona situada en el nmero 10 de la calle
Santa Teresa.

1936-1945

Cristobal Balenciaga Museoa

1936. Con el estallido de la Guerra Civil, abandona el pas y se establece en


Pars. Cesa temporalmente la actividad normal de sus tres casas de San
Sebastin, Madrid y Barcelona. En julio de 1937 constituye la sociedad
BALENCIAGA junto a Nicols Bizcarrondo y Wladzio dAttainville. El 5 de
agosto presenta, con gran xito, su primera coleccin de alta costura en el
10 de la Avenue George V de Pars. En 1938 cambia la denominacin de su
establecimiento de San Sebastin, que pasa a llamarse Eisa Costura. Las
casas de Madrid y Barcelona adoptarn el nuevo nombre tras el fin de la
Guerra Civil, en 1941 y 1942 respectivamente. 1939: Balenciaga presenta
una coleccin de profunda influencia historicista con claras reminiscencias
de la moda del siglo XVII y el Segundo Imperio francs. El xito de sus
vestidos Infanta es arrollador. En la dcada de los 40 las creaciones de
Balenciaga presentarn adems reminiscencias de la indumentaria
tradicional e histrica espaola, sobre todo, a travs de su soberbio empleo
de ricos bordados y pasamanera en espectaculares modelos de noche.

1945. Finalizada la Segunda Guerra Mundial, Balenciaga participa en el


Thtre de la Mode, una exposicin itinerante de muecas-maniques
vestidas de alta costura por los mejores creadores de Pars que recorrer
Europa y Amrica. Fue un esfuerzo colectivo dirigido a reivindicar el papel
de la capital francesa como centro internacional de la moda.

1947-1958

Cristobal Balenciaga Museoa

1947. Nace el primer perfume de la Casa Balenciaga con el nombre Le Dix y


Balenciaga presenta la lnea denominada tonneau o barrol, iniciando una
interesante etapa de experimentacin del volumen en torno al talle y en la
espalda. En 1951 Balenciaga opta de nuevo por la fluidez y huye de las
encorsetadas figuras imperantes desde 1947. Siguiendo los principios que
guiaron la lnea barril, introduce el traje semientallado, caracterizado por su
volumen en la espalda que contrasta con el talle ajustado en el frente.

1955. Nace Quadrille, el tercer perfume de la Casa y Balenciaga presenta la


tnica, un vestido en dos piezas de lneas rectas y depuradas que envuelve
el cuerpo sin oprimirlo. A la tnica le sigue en 1957 el vestido saco, un paso
ms en la evolucin sartorial que comenz con la lnea barril en 1947. Sus
creaciones de lneas puras y fluidas continan revolucionando la moda del
momento.

1958. Presenta el vestido baby doll, caracterizado por la sencillez de su


silueta trapezoidal que elimina el talle, y los vestidos de cola de pavo real,
ms largos por detrs que por delante. Abraham crea para el modisto el
gazar, un tejido de propiedades escultricas apto para sus creaciones cada
vez ms conceptuales. El Gobierno francs le otorga el ttulo de Chevalier de
la Lgion dhonneur por sus servicios a la industria de la moda. La prensa
internacional lo consagra como el Maestro y el Rey de la alta costura.

1959-1968

Cristobal Balenciaga Museoa

1959. Los trajes sastre presentan nuevas lneas, con chaquetas cortas y
talles subidos. Destaca el estilo Imperio de talle alto en las creaciones de
noche.

1960. Balenciaga disea el traje de novia de Fabiola de Mora y Aragn, nieta


de la marquesa de Casa Torres y futura reina de Blgica.

1963. Balenciaga presenta un estilo sport de gran elegancia y sorprende


con la introduccin de las primeras botas de alta costura realizadas por
Mancini.

1967. Balenciaga introduce formas cada vez ms puras y abstractas.


Periodistas y clientes aclaman la coleccin por su destacada maestra y
originalidad.
1968. Disea los uniformes de las azafatas de Air France. Presenta su ltima
coleccin en primavera y anuncia su retiro, as como el cierre de todas sus
casas de Pars, Madrid, Barcelona y San Sebastin. Balenciaga deja la alta
costura tras cincuenta aos de plena dedicacin a su oficio.

1972

Cristobal Balenciaga Museoa

1972. Disea el vestido de novia de Mara del Carmen Martnez-Bordi, nieta


de Franco y futura duquesa de Cdiz. El modisto fallece en Jvea (Alicante),
el 24 de marzo, y es enterrado en el pequeo cementerio de su Getaria
natal.

Cristbal Balenciaga est unnimemente considerado como uno de los ms


destacados e influyentes modistos del siglo XX. Perfeccionista incansable,
adquiri un dominio absoluto de las tcnicas de costura y dedic su vida a
depurar la construccin de sus creaciones, introduciendo extraordinarias
innovaciones que le permitieron evolucionar hacia una mayor simplicidad y
pureza de formas. Su excepcional genio creativo le inspir a la hora de
concebir modelos de gran audacia formal y esttica, que impactaron al
mundo y se convirtieron en incuestionable tendencia temporada tras
temporada. Su dominio del oficio le vali el respeto de sus colegas y rein
en la alta costura internacional de manera incontestable hasta su retiro en
1968.

Esta exposicin aspira a mostrar las principales caractersticas de la obra de


Cristbal Balenciaga, as como su decisiva contribucin a la historia de la
moda y del diseo. A travs de tres salas dispuestas cronolgicamente, la
muestra explora, a travs de una cuidada seleccin de 62 piezas y una
seleccin e pelculas, la trayectoria del modisto de Getaria, desde los inicios
en San Sebastin hasta su reinado en Pars, y concluye con un anlisis de su
extraordinario legado tcnico, que sigue influyendo hoy el trabajo de los
ms reconocidos creadores contemporneos.

Las rigurosas condiciones que exige la correcta conservacin de la coleccin


hace necesaria la rotacin controlada de las piezas que se muestran en la
exposicin permanente. Esta se realizar regularmente tras perodos de 12
meses de exposicin, otorgando as dinamismo a la muestra y huyendo del
carcter esttico que caracteriza a las exposiciones permanentes clsicas.
Asimismo, se buscar la inclusin en la exposicin permanente de
creaciones de Balenciaga procedentes de otras instituciones y colecciones,
dotando de este modo a la muestra de un mayor inters. Cristbal
Balenciaga. Un legado atemporal COLECCIN III cuenta con la colaboracin
de la casa Balenciaga en Pars.

muy probablemente, el creador de moda ms importante que ha dado


nuestro pas. La fama y el prestigio de Cristbal Balenciaga como modisto
han traspasado todas las fronteras y han calado hondo entre sus colegas de
profesin. Segn sus propias palabras, un modisto debe ser arquitecto para
los planos, escultor para formas, pintor para el color, msico para la
armona y filsofo en el sentido de la medida.

Su precisin, manejo de la tcnica y perfeccionismo le reportaron grandes


halagos por parte de contemporneos suyos como Christian Dior que lo
denominaba el maestro de todos nosotros, Hubert de Givenchy que se
refera a l como el arquitecto de la Alta Costura o Coco Chanel, a la que
le una una profunda admiracin mutua, que lo calificaba de autntico
couturier. Enmanuel Ungaro, junto a otros como Andr Courrges, fue
discpulo suyo y dijo de l: Es una persona extraordinaria. Tiene
dimensiones poderosas. Es generoso, y muy inteligente y humano.

Balenciaga naci en Guetaria, un pueblo pesquero de la costa vasca. Su


padre, pescador, muri cuando Cristbal tena 11 aos. Su madre se hizo
cargo de la economa domstica y se dedicaba a coser para sacar adelante
a la familia. Este hecho permiti a Cristbal, el pequeo de cinco hermanos,
familiarizarse con el patronaje y la costura desde una edad muy temprana.

Siendo un adolescente, conoci a la marquesa de Casa Torres, abuela de la


Reina Fabiola de Blgica, la cual se convertira en su mecenas. Se form en
algunos de los establecimientos ms prestigiosos de San Sebastin, a pocos
kilmetros de Guetaria. La capital guipuzcoana se convirti por aquel
entonces en un lugar de vacaciones bastante popular entre la monarqua y
las clases altas espaolas y europeas. Gracias a ello, Balenciaga entr en
contacto con determinadas formas y modos de vida a los que,
probablemente, no hubiera tenido acceso por su origen humilde.

En 1917 se decidi a abrir su taller, con la ayuda de su hermana y, en


relativo poco tiempo fue ganando un prestigio que le report clientela
procedente de la alta aristocracia y la realeza y le permiti expandir el
negocio creando un segundo taller, Eisa, en honor a su madre, destinado a
una incipiente clase media. En 1924, ante las buenas perspectivas del
negocio, abre su primera tienda en Madrid y, justo un ao despus, se
instala en Barcelona.

Balenciaga, simpatizante del gobierno de la II Repblica, se exili a Pars


tras el estallido de la Guerra Civil. En 1937, present su primera coleccin y
el xito fue fulminante. Sus creaciones, basadas en la comodidad, la pureza
de lneas, la reinterpretacin de la tradicin espaola y en el desarrollo de
los volmenes, marcarn la moda entre los aos 40 y hasta mayo del 68,
cuando la Alta Costura empieza a perder peso en favor del prt--porter.
Precisamente ese ao decide echar el cierre y volver a Espaa donde muere
en 1972.

Segn Pedro Mansilla, Balenciaga era tan perfecto que todava hoy todo el
mundo se pregunta dnde aprendi a coser este hombre. Parece que casi
todo lo aprendi de su madre. Reacio a aparecer en prensa y a conceder
entrevistas, decidi vivir su vida desde el otro lado del objetivo, cediendo
todo el protagonismo a sus creaciones y convirtiendo su figura en autntico
enigma. Para l, es ms importante el prestigio que la fama. El prestigio
queda, la fama es efmera.

Puntual, metdico y alrgico a la frivolidad que rodea al mundo de la moda,


en sus talleres reinaba el silencio. La mujer debe andar de manera natural
y no sentirse insegura en su paso, sentenciaba Balenciaga, que siempre se
mantuvo fiel en sus propuestas al tacn bajo, la falda por debajo de la
rodilla y la manga tres cuartos. stas, sus obras, como las de cualquier otro
reconocido artista, forman parte de las colecciones ms prestigiosas y se
han expuesto en los principales museos del mundo, desde el Metropolitan
Museum de Nueva York, a la Fundacin de Moda de Tokio o el Museo del
Tejido de Lyon. No en vano, en 2011 se inaugur el Museo Cristbal
Balenciaga en Guetaria, su ciudad natal, un espacio de ms de 9.000 metros
cuadrados en homenaje a uno de los grandes de la moda y el lugar en el
que se exhiben la mayor parte de sus fondos, 1.200 piezas concretamente.

Historia

1895Nace en Guetaria en el seno de una familia humilde. Es el pequeo de


cinco hermanos de los cuales, siendo nios, mueren dos.1917Balenciaga
abre su primer taller en el nmero 2 de la calle Vergara de San Sebastin
con la ayuda de su hermana Agustina.1918El modisto presenta en su taller
de la calle Vergara su primera coleccin bajo el nombre de C. Balenciaga.
Ver ms

El museo nos invita a descubrir una faceta menos conocida del modisto. Desde el
pasado 21 de junio y hasta el 13 de octubre permanecer abierta la muestra, que
recorre cronolgicamente la colaboracin del diseador con el cine. Son un centenar
de fotografas a travs de las que se nos cuenta una historia que se prolonga desde
1939 a 1968 y cuyo fruto fueron ms de 20 pelculas, entre ellas, Con la muerte en
los talonesde Alfred Hitchcock o Alta Costura de Luis Marquina. Este trabajo
continuo hizo que Cristobal Balenciaga fraguara una gran relacin laboral con
realizadores tan importantes como Marcel Carn, Alfred Hitchcock, Stanley
Kramer o Anatole Litvak. Pero no slo se relacion con grandes realizadores,
tambin tuvo la oportunidad de vestir a divas del cine de la talla de Ava
Gadner, Elizabeth Taylor, Marlene Dietrich o Brigitte Bardot. La exposicin est
comisariada por el fotgrafo donostiarra Pedro Usabagia, quin guarda una estrecha
relacin con el cine y la moda. Debido a su aficin por el sptimo arte ha realizado
campaas de prensa y sesiones especiales para ttulos comoCaravaggio, La copa
dorada o Catica Ana, tambin han posado para l actores como Brad Pitt, Sharon
Stone o Tome Cruise. En cuanto a la moda, desde el principio de su carrera colabor
con diversas publicaciones del sector.