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Protocolo de Montreal

El Protocolo de Montreal es un acuerdo internacional que limita, controla y regula


la produccin, el consumo y el comercio de sustancias depredadoras de la capa
de ozono. El nmero total de pases partes del Protocolo, comprometidos
formalmente a cumplir con sus disposiciones, es de 155.

Es una iniciativa que surgi con el objetivo de asistir tcnica y financieramente a


los pases que forman parte de l, en la reduccin de la produccin y el consumo
de sustancias que agotan la capa de ozono, disminuyendo de esta manera su
liberacin a la atmsfera. El Protocolo de Montreal se firm en 1987 y entr en
vigor en 1989; Costa Rica lo ratific a travs de la Ley 7223 en 1991, y
actualmente ha sido ratificado por 196 pases ms, incluyendo las grandes
potencias del mundo.

La asistencia a los pases est dirigida hacia la reconversin industrial, asistencia


tcnica, capacitacin y creacin de capacidades, lo cual se ha traducido en la
eliminacin de ms de 460.000 toneladas de PAO (Potencial de Agotamiento de
Ozono) de sustancias controladas. En la actualidad, 148 de los 197 pases partes
en el Protocolo de Montreal renen estos criterios, y se les conoce como los
pases Artculo 5.

El Fondo Multilateral est dirigido por un Comit Ejecutivo, con igual nmero de
miembros de pases desarrollados y en desarrollo.

La universalizacin del Protocolo de Montreal es la culminacin de muchos aos


de esfuerzos por parte de la comunidad internacional para garantizar que los
tratados sobre la proteccin del ozono sean aplicados a nivel mundial.

Proyectos:

El objetivo del proyecto es coadyuvar en el fortalecimiento institucional de la


Oficina Tcnica del Ozono, quien es la encargada de desarrollar todas las
acciones necesarias para reducir gradualmente el consumo de sustancias
agotadoras de la capa de ozono a nivel nacional.

Con base en los ltimos hallazgos en torno a las sustancias que impactan de una
forma negativa sobre la atmsfera terrestre, la Oficina Tcnica del Ozono del
Ministerio de Ambiente y Energa, conjuntamente con los Ministerios de
Agricultura, Relaciones Internacionales, Salud, Educacin y Hacienda, apoyan los
esfuerzos del Protocolo de Montreal para eliminar gradualmente el uso de
sustancias hidroclorofluorocarbonadas (HCFC), as como de las
hidrofluorocarbonadas (HFC), que han estado siendo utilizadas como sustitutos de
las sustancias con un mayor potencial de agotamiento de ozono en las ltimas dos
dcadas. Esta iniciativa responde a una propuesta de Costa Rica por llegar a ser
carbono neutral en el marco de la Agenda de Cambio Climtico propuesta por el
PND como una prioridad por atender.

En 1928, el vicepresidente de una importante compaa de automviles, C.F.


Kettering, decidi que la industria de la refrigeracin, si quera llegar a alguna
parte, necesitaba un nuevo refrigerante seguro y estable, que no fuera txico,
corrosivo ni inflamable, y que tuviera las caractersticas necesarias para poder
usarse en equipos compactos. Kettering solicit a Thomas Midgely que explorara
la posibilidad de desarrollar dicho producto. Un grupo de qumicos se pusieron
manos a la obra e iniciaron la bsqueda de tal refrigerante. Saban que las
combinaciones de flor eran muy estables, as que, experimentaron con algunos
de los compuestos qumicos comunes de carbono, cloro e hidrgeno, sustituyendo
tomos de cloro e hidrgeno por tomos de flor, y en poco tiempo, lograron
sintetizar el diclorodifluorometano. Demostraron que no era inflamable y que tena
una toxicidad inusualmente baja.

Los experimentos consistieron en reordenar la molcula de tetracloruro de


carbono. En la figura A, se muestra la frmula estructural de la molcula de
tetracloruro de carbono, usada para fabricar algunos de los refrigerantes
halogenados. Comparndola con la molcula de metano en la figura B, se ve que
las dos son similares, excepto que el metano tiene 4 tomos de hidrgeno y el
tetracloruro tiene 4 tomos de cloro. Remplazando un tomo de cloro por un
tomo de flor, se obtiene otro compuesto ms estable llamado
tricloromonofluorometano o R-11, como se muestra en la figura C. Si se remplazan
dos tomos de cloro por dos de flor, se obtiene el diclorodifluorometano o R-12,
como se muestra en la figura.

Figura 1. Formulas Estructurales


Despus de varios aos
de

negociaciones, se llev a cabo un acuerdo internacional en 1987 en la ciudad de


Montreal, Canad, por lo que se le conoce como el Protocolo de Montreal. Este
protocolo es un esfuerzo unido de gobiernos, cientficos, industrias y grupos
ecologistas coordinados por la UNEP (Programa Ambiental de las Naciones
Unidas). Este acuerdo consisti en regular la produccin y uso de los
clorofluorocarbonos de manera gradual, hasta su total desfasamiento antes del
ao 2000, partiendo de la base de los niveles de produccin mundial que haba en
1986.
Rpidamente desarrollaron compuestos para substituir al R-11 y al R-12, que
tienen propiedades termodinmicas muy similares, pero que no afectan la capa de
ozono. Estos refrigerantes son el R-123 y el R-134a, que en la actualidad se
producen comercialmente, y los fabricantes de equipo original los incluyen en sus
unidades. Dichos productos pueden utilizarse tambin en equipos que funcionen
con R-11 o R-12, haciendo algunas modificaciones al compresor, tales como
utilizar aceite sinttico en lugar de aceite mineral y cambiar algunos sellos o
empaques, por otros de diferente material.

Se desarrollaron tambin refrigerantes como el R-124 y el R-125, para substituir al


R-114 y algunas aplicaciones del R-502, respectivamente. Otras alternativas
aceptables para remplazar al R-12 y al R-502 durante el perodo de transicin,
hasta el desfasamiento total, son las mezclas ternarias. Las mezclas ternarias, son
mezclas azeotrpicas de tres diferentes refrigerantes de entre los siguientes: 22,
124, 125, 134a, 152a y propano. Estas mezclas tienen caractersticas muy
similares a los clorofluorocarbonos, pero con un impacto ambiental grandemente
reducido y que requieren un mnimo de cambios en los equipos, comparados con
otros refrigerantes alternos.

Para poder utilizarlos en sistemas que actualmente estn trabajando, es necesario


rehabilitar el compresor del sistema en lo que se refiere a cambiar algunos
materiales como sellos o empaques, ya que los que son compatibles con el R-11 y
el R-12, no lo son con el R-123 y el R-134a. Adems, para estos refrigerantes
sustitutos se tiene que utilizar aceites sintticos a base de polialquilenglicol (PAG),
de poliol-ster (POE), o de Alquil Benceno.

Ventajas de los Azetropos como Refrigerantes. Ambas mezclas, las


zeotrpicas y las azeotrpicas, pueden usarse como refrigerantes. En sistemas
con evaporador tipo seco o de expansin directa, la mezcla completa se evapora
antes de salir del evaporador. La composicin permanece igual a travs de todo el
ciclo de refrigeracin, y ambas mezclas pueden utilizarse bajo estas condiciones.

Otra ventaja es el bajo punto de ebullicin del azetropo, lo que significa


temperaturas de evaporacin ms bajas y con frecuencia, mayor capacidad. Por
ejemplo, el R-500 tiene un 20% ms de capacidad que el R-12 cuando se utiliza
en las mismas condiciones, con el mismo propsito y con el mismo tamao de
motor.

Los refrigerantes de mezclas azeotrpicas ms empleadas comercialmente, son el


R-500, el R-502, el R-503 y el R-507. Estos son refrigerantes patentados y el
proceso de fabricacin es bastante complejo, por lo que los tcnicos de servicio no
deben intentar nunca hacer sus propias mezclas.

Sustancias agotadoras de la capa de ozono

Las sustancias que agotan la capa de ozono (SAO) son sustancias qumicas
clorinadas, brominadas o fluorinadas producidas por el hombre con potencial para
reaccionar con las molculas de ozono de la estratosfera, provocando su
rompimiento y destruccin a travs de en una reaccin fotoqumica en cadena. La
capacidad de destruccin de una SAO en la atmsfera puede superar los 100
aos.

Los principales tipos son:

Clorofluorocarbonos o CFC: Fueron creados en 1928 como refrigerantes,


propelentes en aerosoles, solventes, agentes espumantes y en otras aplicaciones
menores. La fabricacin y empleo de CFC fueron prohibidos por el protocolo de
Montreal, debido a que los CFC destruyen la capa de ozono.

El mecanismo a travs del cual atacan la capa de ozono es una reaccin


fotoqumica: al incidir la luz sobre la molcula de CFC, se libera un tomo de cloro
con un electrn libre, denominado radical cloro, muy reactivo y con gran afinidad
por el ozono, rompiendo la molcula de ste ltimo.
Refrigerante R-11
El tricloromonofluormetano es un gas pesado (4,74 veces el peso del aire),
relacionado al grupo de los CFCs. Se caracteriza por un alto potencial de
agotamiento del ozono (ODP = 1). De acuerdo con el protocolo de Montreal desde
enero de 1996, debi detenerse la produccin del R-11. Para el organismo
humano el R-11 es inofensivo, no es explosivo, se disuelve en toda proporcin en
aceites minerales. Es insoluble en agua, permitiendo una proporcin de humedad
en masa no mayor que 0,0025%. El refrigerante deshidratado se comporta de
manera neutra frente a todos los metales, excepto a las aleaciones que contienen
ms de un 20% de Magnesio. La temperatura de ebullicin normal es de 23,8C.
El efecto refrigerante volumtrico del R-11 es bajo, es usado en mquinas de
refrigeracin bajo temperatura de ebullicin por encima de -20C. El R-11 fue
ampliamente usado en aires acondicionados industriales, compresores de turbinas
de potencia media y alta.

Hidroclorofluorocarbonos o HCFC: Estos compuestos fueron introducidos en la


dcada de los noventas como sustitutos de los CFC. Entre sus aplicaciones
podemos citar, refrigeracin, espumas solventes y aerosoles. Estas sustancias
tienen un menor potencial de agotamiento de ozono, pero son potentes gases de
efecto invernadero. Actualmente su importacin est restringida a travs de cuotas
de sustancia.

Halones: Estas sustancias son utilizadas principalmente como agentes extintores


de fuego. Su uso se prohibi desde el ao 2010.

Es un grupo de refrigerantes derivados de hidrocarburos de bajo peso molecular


fundamentalmente derivados del metano y el etano en los que alguno o todos sus
tomos de hidrgeno se han sustituido por halgenos normalmente flor, cloro y
bromo, Br. En funcin de su composicin estos refrigerantes pueden clasificarse
en tres grupos: CFC (clorolfuorocarbonos), HCFC (hidroclorofluorocarbonos) y
HFC (hidrofluorocarbonos).
Bromuro de metilo: Esta es una sustancia de uso agrcola utilizada para la
desinfeccin de suelos. Tambin se utiliza para la desinfeccin de madera de
exportacin en cuarentena y preembarque.

Alternativas a las SAO

Hidrofluorocarbonos: Estas sustancias han sido promovidas como alternativas a


los CFC y los HCFC ya que no agotan la capa de ozono, pero presentan un alto
potencial de calentamiento global, por lo que Costa Rica las regula desde el ao
2010.

Hidrocarburos (Ciclopentano, Isobutano, Propano entre otros): Estos


compuestos no agotan la capa de ozono y su potencial de calentamiento global es
mnimo, pero algunos de ellos son inflamables por lo que su utilizacin est sujeta
a la aplicacin de medidas de seguridad y minimizacin de riesgos.

Daos provocados al medio ambiente por la utilizacin de los


diferentes tipos de refrigerantes

Destruccin de la capa de ozono


En la parte superior de la estratosfera se encuentra la capa de ozono, la cual es
un filtro de la radiacin solar ultravioleta. Si se produce una reduccin de su
concentracin provoca un incremento de la cantidad de radiacin ultravioleta que
incide sobre la Tierra.

Estas capas superiores de la atmsfera tambin son contaminadas por


contaminantes los xidos de azufre y otros gases que son hidrocarburos
halogenados, designados comnmente como clorofluorocarbonos; estos son
gases pulverizadores en aerosol, refrigerantes en equipos de aire acondicionado,
pesticidas etc. Y tienen un tiempo de residencia de 1000 aos aproximadamente.

Cuando el dixido de nitrgeno y estos hidrocarburos halogenados alcanzan las


altas regiones de la estratosfera son fotodisociados por la luz solar, produciendo
xido de nitrgeno y cloro libre, que destruyen el ozono.

Esta reduccin en la capa de ozono ha sido relacionada con efectos tales como el
cncer de piel en el ser humano, que se produce en dos etapas:
La reduccin del ozono en la estratosfera produce un incremento en la
radiacin ultravioleta que alcanza la superficie terrestre.

El incremento de esta radiacin aumenta los efectos naturales de la


radiacin ultravioleta, que son considerados agentes cancergenos.
En cuanto a los clorofluorocarbonos, existe ya una conciencia mundial que debe
desterrarse su uso tanto en su forma de repelente como en equipos de
refrigeracin, remplazndolos por otras substancias no contaminantes, tales como
el tetrafluoretano (R134a) (HFC), que ya est siendo aplicado en la industria del
fro.

El impacto del gas natural en el medio ambiente

El metano en s mismo es uno de los factores que generan el efecto invernadero.


La incidencia del gas venteado por los sistemas de distribucin es ms baja que
en el impacto general por las emanaciones propias de los seres vivos, desde los
rumiantes hasta las trmicas.
El gas natural en el pas no contiene productos contaminantes. Los gases de
combustibles adems de limpios generan menos dixido de carbono que cualquier
otro combustible fsil.
La utilizacin del gas en sistemas integrados tales como la cogeneracin permite
la reduccin del dixido de carbono generado por energa utilizada en valores
superiores al 50%.

Potencial de agotamiento del ozono

El potencial de agotamiento del ozono es un nmero que se refiere a la cantidad


de destruccin de ozono estratosfrico causado por una sustancia. Es la razn
entre el impacto sobre el ozono causado por una sustancia determinada y el
impacto causado por una masa similar de CFC-11 (el potencial de agotamiento del
CFC-11 est definido como 1).
Por ejemplo, el potencial de una sustancia como haln-1301 es 10, lo que significa
que su impacto sobre el ozono es diez veces mayor que el del CFC-11. El bromuro
de metilo tiene el potencial 50.

Efecto invernadero
La radiacin infrarroja es absorbida por las molculas de determinados gases
existentes en las diferentes capas atmosfricas. Algunos gases, como el oxgeno y
el nitrgeno son transparentes a casi todas las radiaciones, mientras que otros
como el vapor de agua, dixido de carbono, metano y xidos de nitrgeno son
transparentes a las radiaciones de corta longitud de onda (ultravioletas y visibles),
mientras que absorben las radiaciones largas (infrarrojas).

Los gases constituyentes de la atmsfera, tales como vapor de agua y dixido de


carbono absorben una parte del calor que se eleva y lo retornan a la Tierra. La
presencia de estos gases reduce la prdida efectiva de calor por la superficie
terrestre, y eleva substancialmente su temperatura. Este proceso es comnmente
conocido como efecto invernadero, y los gases que intervienen activamente en l
se designan en su conjunto gases invernadero. Esta expresin proviene del hecho
que dichos gases atrapan parte de la energa infrarroja y reducen el enfriamiento
de la Tierra como en un invernadero.

Las consecuencias que se esperan del efecto invernadero para el prximo siglo,
en caso de que no vuelva a valores ms bajos:

1) Aumento de la temperatura media del planeta.

2) Aumento de sequas en unas zonas e inundaciones en otras.

3) Mayor frecuencia de formacin de huracanes.

4) Progresivo deshielo de los casquetes polares, con la consiguiente subida


de los niveles de los ocanos.

5) Incremento de las precipitaciones a nivel planetario pero llover menos


das y ms torrencialmente.

6) Aumento de la cantidad de das calurosos, traducido en olas de calor.