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FUNDICIN

La fundicin es una forma de metalurgia extractiva. El proceso de fundicin implica


calentar y reducir la mena mineral para obtener un metal puro, y separarlo de la ganga y
otros posibles elementos. Generalmente se usa como agente reductor una fuente de
carbono, como el coque, el carbn o el carbn vegetal en el pasado. El carbono (o el
monxido de carbono generado a partir de l) saca el oxgeno de la mena de los xidos
(o el azufre, carbonato, etc... en los dems minerales), dejando el metal en su forma
elemental. Para ello el carbono se oxida en dos etapas, primero producindose
monxido de carbono y despus dixido de carbono. Como la mayora de las menas
tienen impurezas, con frecuencia es necesario el uso de un fundente o castina, como la
caliza, para ayudar a eliminar la ganga acompaante en forma de escoria.

Tambin se denomina fundicin al proceso de fabricar objetos con metales fundidos


mediante moldes, que suele ser la etapa siguiente a la fundicin extractiva, que es de la
que trata este artculo. Las plantas para la reduccin electroltica del aluminio
generalmente tambin se denominan fundiciones, aunque se basan en un proceso fsico
completamente diferente. En ellas no se funde el xido de aluminio, sino que se
disuelve en fluoruro de aluminio para producir la electrlisis de la mena. Normalmente
se utilizan electrodos de carbono, pero en las plantas de diseo ms moderno se usan
electrodos que no se consuman. El producto final es aluminio fundido.