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I

! Pards A. Tallaferro
Biblioteca
de P S ~ C O- I W ~ ~ Curso bsico
profunda de psicoanlisii
CURSO BASICO
DE PSlCOANALlSlS
BIBLIOTECA DE PSICOLOGIA PROFUNDA

2. Freud. A. : Psicoondlisis del desarro- 62. Bion. W . R.: Seminarios de psico-


llo del nitio y del adolescente andlisis
4. Freud. A.: Psicwndlisis del jardln 65. Mattoon. M. A,: El andlisis junguia-
de infantes y la educacidn del nio no de los sueos
6. Jung. C. C . : La psicologla de la 67. Freud. A,: El yo y los mecanismos
transferencia de defensa
7. Jung. C. C.: Slmbolos de transforma- 68. Kohut. H. : La restauracidn del S(-
cidn mismo
8. Freud. A. : El psicwndlisis y la crian- 72. Berenstein, l.: Psicoandlisis de la es-
za del nio tructura familiar
12. Jung. C. G. y otros: La interpretacidn 76. Grinberg, L.: Psicoandlisis
de la naturaleza y la psique 78. Jung. C. C.: EnergCtica psquica y
14. Jung. C. G.: Arquetipose inconscien- esencia del sueo
re colecrivo 80. Freud, S. : Esquema del psicoandlisis
!5. Freud. A.: Neurosis y simomcuologia 85. Balint. M.: L a falta bdsica
en la infancia 91. Mannoni, Maud.: El nio retardado
!6. Jung. C.G.: Formaciones de l o in- y su madre
consciente 95. Mahler, M.: Estudios sobre psicosis
17. Grinberg. L. y Grinberg. R.: Identi- infantiles
dad y cambio 96. Mahler. M.: Separacidn-individua-
2 1. Fenichel. O.: Teorla psicoanalltica cidn
de lar neurosis 97. Hall. C. S.: Compendio depsicolog(a
22. Langer. M .: Maternidad y sexo freudiana
24. Segal. H.: Imroducci6n a la obra de 98. Tallaferro. A,: Curso bsico de psi-
Melanie Klein cwndlisis
25. Bion. W . R.: Aprendiendo de lo expe- 99. Dolio. F.: Sexualidad femenina
rrencia 101. Krell, lrene B. C. de (comp.): La es-
29. Jung. C. C.: Psicologla y simbdlica cucha, la histeria
del arquetipo 102. Mauas. M. A.: Problemas y para-
30. Garma. A,: Nuevas aportaciones a l tiempos psicoanallticos
psicoandiisis de los sueos 103. Lagache. D. : El psicoandlisis
31. Aberasmry. A,: Aportaciones al psi- 104. Kernberg. O.: Desdrdenesfronterizos
coandlisis de nifios y mrcisismo pataldgico
35. Reich, W .: L a funcidn del orgasmo 105. Racker. H.: Estudias sobre recnica
psicoanalitica
36. Bleger. J.: Simbiosis y ambigedad
106. Kaplan. L. J.: Adolescencia. El adids
37. Sandler. J. y otros: El paciente y el
a la infancia
anolista
108. PCrez Shnchez. M. : Observacidn de
40. Freud. A,: Normalidad y patologla nios
en la niez 1 10. Kohut. H .: i Cmo cura el andlisis?
42. Leclaire. S. y Nasio. J. D.: Desen- 11 1. Mayer. H.: Histeria
mascarar lo real. El objeto en psico- 112. Bank. S. P. y Kahn. M. D.: El vln-
andlisis culo fraterno
44. Berensiein. l.: Familia y enfermedad 1 13. Jung. C. C.: Aion. Conrriburiones a
mental los simbolismos del si-mismo
48. Bowlby. J.: E l vlnculo afectivo 1 14. Jung. C. C.: Las relaciones entre el
49. Bowlby. J.: La separacidn afectivo yo y el inconsciente
50. Bowlby. J.: LapCrdida afectiva. Tris- I 15. Jung. C. C.: Psicologla de la demen-
teza y dcpresidn cia precoz. PsicogC~iesisde las enfer-
59. Kernberg, O.: La reorla de lar rela- medades mentales 1
ciones objetales y el psicoandlisis 117. Ledoux. M. : Concepcionespsicoana-
clfnico Ilticas de la psicosis infamil
M). Sami-Ali, M.: Cuerpo real. cuerpo 1 19. Bercherie. P.: Gbnesis de los concep-
imaginario tos freudianos

Contina al f i ~ del
l libro.
ALBERTO TALLAFERRO
i

DE PSICOANALISIS

PAIDS
Mxico
Buenos Aires
Barcelona
Reimpresin, 2000

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col. Moderna 03510
Mxico, D.F.
Tel.: 5579-5922
Fax: 5590-4361
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ISBN: 968-853- 111- 1

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Impreso en Mxico Printed in Mexico


INTRODUCCI~N
La medicina psicosomtica (17).
CAPTULO 1. HISTORIA DE LA HISTERIA
CAPTULO 11. DESARROLLO D E L MOVI-
MIENTO PSICOANALTICO
CAPTULO 111. TOPOGRAFA DEL APARATO
PSf QUICO
El sistema inconsciente
Caractersticas de! inconsciente ( 5 8 ) .
El sistema preconsciente
El sistema consciente
Las instancias del aparato psquico. El ello
Libido (70).
El yo
Desarrollo del yo ( 7 7 ) . Dos funciones impor-
tantes del yo (83). La funcin sinttica del
yo ( 8 5 ) .
Algunos conceptos bsicos de Melanie Kiein
Caractersticas de las emociones del nio pequeo
La posicin infantil depresiva
Mecanismos de defensa del yo
Mecanismos de defensa del yo contra peligros
intrapsquicos (99). La represin (100). La re-
gresin (102). El aislamiento (103). L a anula-
cin o reparacin (103). La formacin reactiva
( 104). La identificacin (105). La proyeccin
(107). Cambio dc un instinto por su contrario
(108). Vuelta del instinto contra el yo (108).
La sublimacin (108). Mecanismos de defensa
del yo contra peligros extrapsiquicos ( 1 1 0 ) .
Negacin en actos y palabras (111). La nega-
cin en l a fantasa (112). La limitacin del yo
(113). Identificacin con el agresor temido
(114). Renuncia altruista ( I l f i ) .
El supery

CAPTULO IV. LOS ACTOS FALLIDOS

CAPTULO V. LOS SUEROS


1 ) Dramatizacin o concretizacin ( 134). 2 )
Condensacin (134). 3) Desdoblamiento o mul-
tiplicacin (135). 4 ) Desplazamiento (135). 5)
Inversin de la cronologa (1.78). 6 ) Represen-
tacin por lo opuesto (138). 7) Representacin
por lo nimio (1:s.)). 8 ) Representaciin sinih6-
lica (137).

CAPTULO VI. ETAPAS I)E EVOLUCIdN DE


LA LIBIDO
Etapa oral
Importancia de la relacin enerytica entre pezn
y boca lactante
Etapa anal
Fantasas sexuales de la etapa anal (170).
Diversas formas de expresin de la lihido anal
(171 ).
Etapa flico-genital
Fantasas sexuales de la etapa flica (177).
La bisexualidad
Datos eml~riolgicos (182). Datos anatmicos
(182). Datos celulares (183). Datos bioquim-
cos (183). Investigaciones en vertebrados y
mamferos superiores (184).
Complejo de Edipo
Evolucin del complejo de Edipo en las nias
(190).
Periodo de latencia
Pubertad

CAPfTULO VII. LA ANGUSTIA 204

CAPfTU1,O VIII. E L CARACTER 219


Estructuracin del carcter 223
La funcin econmica libidinosa del carcter 228
Carcter normal y patolgico 232
Carcter histrico (234). Carcter obsesivo
( 2 3 6 ) . Carcter flico-narcisstico ( 2 3 7 ) . En el
modo de pensar (239). En la actuacin (240).
En la sexualidad ( 2 4 0 ) . En el trabajo (241).
El carcter neurtico ( 2 4 2 ) . En el carcter
normal (243).

CAPfTULO IX. LA SIMULTANEIDAD EMO-


CI6N-MSCULO 245
Coraza mu:culai (249). msculo como ele-
mento de descarga energtica (251). Astenia
( 2 5 6 ) . Cefaleas (257). Sndrome doloroso. del
segmento lunibosacro (258). Reumatismo ( 2 5 9 ) .
Trastornos oculares (260). Trastornos auditi-
:.os ( 2 6 2 ) . Parto (263). Vaginismo ( 2 6 4 ) .

CAPITULO X. EL ORGASMO 266


Fisioluga de la eyaculacin 267
El automatisnio genital expulsivo (269). Me-
canismo nervioso del automatismo expulsivo
(271).
Diferencia del potencial hioelctrico de la piel
durante placer y angustia 274
Funcin dinmico-econmica del orgasmo 277
Descripcin esquemtica (le1 acto sexual orps-
t i c a m e ~ t esatisfactorio ( 2 7 8 ) . Fase de las con-
tracciones rni~sci~lares invnliintarias ( 2 8 2 ) .
10 A. TALLAFERRO

Tipos de orgasmos patolgicos 280


En el carcter neurtico-histrico (287). Los
caracteres neurtico-obsesivos (288). Los ca-
racteres flico-narcisistas (288) La satirasis
y la ninfomana (289).
Impotencia y frigidez 289
Frigidez (290). Impotencia erctil (291 ) . La
angustia al orgasmo (292). Importancia de la
iiiovilidad plvica refleja (294).

CAPoTULO XI. ETIOLOGA GENERAL DE LAS


NEUROSIS Y PSICOSIS 298

CAPTULO XII. EL M*DICO GENERAL ANTE


EL PROBLEMA DE LA PSICOTERAPIA 311
El que sOlo quita lo que v e y no
arranca la rair, poco aprovechar.

KEMPIS,XIII. No 4 .

A principios del ao 1956, al iniciar su octavo curso


anual consecutivo sobre "Conceptos bsicos de psico-
anlisis", el doctor Alberto Tallaferro dijo que el im-
pulso que lo mova a hacerlo e r a ''el convencimiento
de que cfimpla una funcin".
"En la Argentina -agreg- la medicina est evo-
lucionando en la misma direccin que en otras partes
del mundo. es decir. hacia una concewcin integral del
enfermo. Por eso consider til y ncesario o k p a r m e
en hacer llegar conocimientos psicoanalticos bsicos a
aquellos mdicos y estudiantes que, sin desear especiali-
zarse en esta disciplina, quieran utilizarlos como un
elemento ms, dentro de sus conocimientos, para el es-
tudio, comprensin y orientacin teraputica de sus
pacientes." Por obra de esa misma evolucin la medi-
cina h a ido creando, para el tratamiento adecuado de
los pacientes, nuevos mtodos y especialidades.
L a psicologa se cuenta entre las ciencias ms jve-
nes en el campo de la medicina, y quiz por esto misino
se halle en la actualidad bastante difundida la idea de
quit es, en gran parte, materia de especulaciones puras,
de tecnicismos triviales o, como lo h a dicho Welles, "slo
un refugio para la ociosa industria de los pedantes".
No faltan quienes creen que lo psicolgico'tiene escasa
o ninguna influencia sobre la conducta humana, sus
problemas o los trastornos llamados somticos. Pero
pese a sus pocos aos de existencia, el psicoanlisis ha
aportado conocimientos notables a casi todas las espe-
cialidades mdicas, a punto tal que prescindir del mismo
12 A . TALLAFERRO

en el tratamiento de ciertos trastornos que experimenta


el hombre sera algo t a n impropio como renunciar al uso
de los antibiticos.
La comprensin de la estructura total de l a perso-
nalidad se debe principalmente a las investigaciones
psicoanalticas, que no se limitaron a los contenidos
conscientes de l a mente, sino que intentaron establecer
que los factores inconscientes tambin condicionan la
nianera de actuar del hombre. E s t a comprensin permi-
ti aclarar, en cierta forma, la mltiple y dinmica
accin de la psiquis, proporcionando nuevas perspecti-
vas a los mdicos y estudiosos de la psicologa.
La g r a n transformacibn operada en el estudio de las
neurosis y las psicosis, que Freud no slo inici sino
que llev a cabo en ms de cincuenta aos de trabajo
infatigable, .puede ser comparada con l a que tuvo lugar
en la medicina general gracias a los mtodos de auscul-
tacin, percusin, medicin de la temperatura, radiolo-
ga, bacteriologa, fsica y bioqumica.
E l usicoanlisis llev. el conocimiento de las enferme-
- ~- ~-

dadesAa un nuevo nivel cientfico, y como dice Jaspers


en su Patologa general: "Freud hizo poca en la psi-
quiatra con su nuevo ensayo de comprensin psico1.I-
gica. Apareci6 en un momento en que lo psquico se
torn otra vez visible, despus de haberse considerado, a
lo largo de decenios, casi exclusivamente los contenidos
racionales del hombre, sus sntomas objetivos, y lo
neurolgico".
''A partir de entonces -agrega Jaspers- el compren-
der se ha vuelto nuevamente evidente, a u n para los
investigadores que nada quieren saber de las teoras de
Freud, pero usan trminos tales como 'refugio de la
enfermedad', 'complejos1 y 'mecanismos de defensa y de
repre~in'.'~
Dice ms adelante Jaspers que "Freud no sita lo
terico en el primer plano, sino que mantiene sus repre-
sentaciones tericas fluidas, apoyndose, por el contra-
rio, en la experiencia, que es su nica fuente, y no
admitiendo, por tal razn, un sistema terico fijo". "El
surgimiento de la doctrina freudiana se debi a una
necesidad intrnseca de las tendencias contemporneas;
nuestra poca, superando a la psicologa y psiquiatra
clsicas, rutinarias y mecanicistas, concentradas sola-
mente en pormenores, reclamaba un conocimiento ms
profundo y ms sinttico de l a vida anmica del hombre."
E n suma: la teora y el mtodo psicoanaltico han
transformado a la antigua dsiquiatra descriptiva, est-
tica, en una ciencia dinmica o psiquiatra interpseta-
tiva, al integrarse en ella.
El profesor Maurice Levine present ante el Congreso
Mundial de Psiquiatra realizado en P a r s en el ao 1950
un trabajo que da una idea aproximada de la influen-
cia que ha tenido el psicoanlisis en l a medicina. Dice
este autor que l a extraordinaria aceptacin de las ideas
psicoanalticas y el desarrollo de la medicina psicoso-
niitica constituyen las principales caractersticas del
movimiento mdico de los ltimos veinte aos en los Es-
tados Unidos. La mayora de las autoridades de la psi-
quiatra norteamericana reconocen, cada vez en mayor
grado, la importancia de los conceptos psicoanalticos,
incorporndolos a l a enseanza. Esto es, en g r a n parte,
una respuesta a l pedido de mdicos y estudiantes. cuyas
experiencias durante la ltima guerra mundial los lle-
varon a la necesidad de admitir u n concepto dinmico
de las enfermedades y de los problemas humanos que
hasta entonces les haban resultado inaccesibles.
E n la actualidad la mayor parte de los profesores de
psiquiatra de los Estados Unidos son psicoanalistas, o
aquellos que han asimilado una suficiente cantidad de
conocimientos de esta teora. E l resultado final e s que
el psicoanlisis h a dejado de ser una disciplina de grupo
para integrarse ampliamente dentro del campo de la
psiquiatra y la medicina en general, y ser parte 1)rsica
del acercamiento del mdico a l paciente.
E n la mayora de los centros importantes de la medi-
cina estadounidense ya no es necesario luchar por la
aceptacin de las ideas psicoanalticas, pues las mismas
han sido admitidas hace tiempo. Como consecuencia de
esto, l a labor que se realizaba en los centros psiqui-
tricos hasta ese momento, con una preocupacin exclu-
siva por lo concerniente a la organizacin hospitalaria
para pacientes psicticos, se desplaz hacia una mayor
dedicacin por las conductas psicoterpicas, con pacien-
tes neurticos no internados, quienes ya no se hallan
bajo atencin mdica de neurlogos, carentes de cono-
cimientos adecuados p a r a t r a t a r las neurosis.
Algunos datos estadsticos dan una idea ms acabada
del inters que existe en los Estados Unidos por el
psicoanlisis. De los 340 miembros de la Asociacin
Psicoanaltica Americana, segn los registros de 1960,
un total de 195 soii catedraticos ~iiiivei~sitai~ios: ndeiiis,
25 hospitales de priiiiera, 3ti escuclis de iiiediciiia y
29 universidades, cuentan con psiroanalistas cviti.r sii
personal mdico y docente.
E n suiiia, en l a s escuelas <le iiiedicinu dc los Estatlos
Unidos, las ideas psicoaiialticas ya rio circuliin clandcs-
tinaine~itei i i se las utiliza de unii manera sul~i~cl)ticiii
o supersliciosa, sin conocer o aceptar su oiigthii, siti<#
qu:,, por el contrario. soti enseadas abiertamente. conio
ilna parte hsir;i tlc Iii cari.era m6tlic.a.
"Hay que 1.1-cor(lar -dice 1,oviiir- qiic c.: a los psi-
quiatras a los qiie se les debe el iiiiiximo c.sf~ierzo 1)ar;i
que las ideas psicoanalitic:~~ se difundi(~i.iiny aceptara11
en los Estatlos IJni(los."
"Ya aiitrs de esto se i.c+yistre11 la psiquiatra norte-
americana iiiia niiirc;ida tmdencia eii favor de la unin
con o t r a s disci1)lin;is iiidicas, y los psiquiatras pre-psico-
analistas -entre rllos .A. Meyei--, rontriI)uyei.on ~ r a n d e -
mente <,n el inovimiento, al scalar (lile los con<iciiiiirntos
psiquiitricos pcitlan sel. de iitilidatl pai.;i los cliiiicos.
intentando destacar al mismo tieiiipo qutl I H tlicotomtc
'tilente-cuerpo' es rn la pnictira indita un concepto fal-
so, filosfico y estril." "Pero scilo cuando el niaterial
psicoanaltico lleg a dominar el pensamiento de los
nidicos americanos, el movimiento dc* colaboracii;n en-
tre clnicos y psiquiatras tom cuerpo decididaiiiento.
dando origen a lo que se l l a n i ~eii la actiialidnd medi-
cina psicosoiiltira."
La instriicciii universitaria actual prepara a los m-
dicos conio si fueran 21 t r a t a r enfei.nios apsiquicos o
anencfalos; pero esta afirmacin, que, ciiiiio se com-
prender&, es exagerada, no debe llevar a pensar que el
paciente sea slo cerehro o conflictos emocioiiiiles.
Lo relativo a las enfermedades iiientales constituye un
campo sumameiite iniportante para el estudio y la acci6n
cn l a medicina preventiva.
Los grandes adelantos r e ~ i s t r a d o sen los ltimos anos
en relacin con algunos procesos que intervienen en la
etiologa de los trastornos psquicos, h a n arrojado una
clara luz, no sillo en el terreno de la clnica, sino tam-
bin en el de la prevencin de estos males. E s perfecta-
mente conocido el hecho de que el bienestar del hombre
no depende exclusivamente (le una saiiidad fsica. sino
tambin de una correcta adaptacin al iiicdio, con una
adecuada capacidad p a r a enfrentarse con las necesidades
sociales, econmicas e industriales de l a vida moderna.
E n l a actualidad, m s de 500.000 personas se hallan
internadas en los Estados Unidos, afectadas por enfer-
medades mentales; y de acuerdo con el promedio actual,
una persona de cada catorce necesitar6 en alpn mo-
mento asistencia psiqiiitrica.
De acuerdo con cAlculos estadsticos, entre el 50 g
el 75 ",. de las personas que se hallan sometidas a un
tratamiento mdico en los Estados Unidos --un pas
con m s de 200 millones de habitantes- padece de al-
gn tipo de afeccin psico-neurtira. <!n total de l(i.000
estadounidenses se suicidaron eii el ano 1949, cifra que
habla bien claro de la magnitud del problenia mental
y d e la importancia de los trabajos de prevencin 1.
Esto hace pensar en la necesidad de incluir en los
programas (le estudios de las Escuelas de Medicina, e n
una forma mas extensa y miis profunda de lo que se hace
cn l a actualidad, la enseanza de la psiquiatra din-
inica. E n la Facultad de Medicina de Buenos Aires l a
Psiquiatra es una materia que se estudia en slo 1 ao.
1.0s nuevos programas deberan incluir el estudio de la
psiquiatra diiiAniicti o integral en totlos los aos que
comprende el estudio de la carrera, y aun cii las Es-
cuelas de Odontologa. Kinesiologia, Obstetricia y de
Enfermeras correspondera d a r a los t.studiantes con-
ceptos bsicos de osta tlisciplina. roiiio se hace en algunas
iiniversidades de ('hile. iY6sico y Estados Unidos.
El estudio n i l s caonipleto de los iiiec.anisnios psicodi-
nmicos capacitaria w l indiro p a r a adoptar frente a l
paciente una posic-i6n que le p e i . m i t ~ un enfoque total.
P a r a esto hay que considerar lo psquico como funcin
de lo orpiniro, ya que no puede htil)larse de paralelisnio
ni de interaccin, lo cual implicara una concepcin diia-
lista en vez dch un ji~icio foncional y monista.
Ido fiiiicional y monista es la integracin de todos lo!:
factores; la jerai-qua, 1:i conip~.ensii)nrle I H fiincin roii
i.especto a1 ente. 1,o funcional. lo cidecuatlo, es lo que
sirve para desarrollar al iii:ixiino Ins potc~iicialid:idex.
I'RI.R poder decir qiit' un :iiitoiiiOvil es I>iieno hay qcliit8
vei. si funcionci. y sol)i.ca todo, chnio fiincinnti: ciiAiita
n:ift:i p ru:into iiceite rnst;i. ciiiiio se ni.ticiilnn los (lis-
t iiitos cii~i.;iiiiijrsr n t r e si.

' W n r i n ~A J y Smith S A M A Ilh 118 1 ~ 4 1


16 A. TALLAFERRO

E n eso mismo reside tanibin lo bueno o lo malo de


la salud y de l a enfermedad, y para esto hay que ir
desarrollando una integracin de muchos elementos,
aparentemente opuestos, pero que en realidad no lo son.
"La indudable unidad 'cuerpo-alina' no es, a veces,
reconocible como tal. Lo que se ve o capta -ha dicho
Jaspers- es siempre algo destacado, un elemento singu-
l a r de esa unidad, a l a que se debe interrogar para com-
prender cmo se conduce en su forma total. E s t a uni-
dad slo es verdadera como idea base p a r a todos los
anlisis, como u n conocimiento provisorio, durante la
afirmacin absoluta, y que e s til para conservar e1 pro-
blema de la relacin del todo con el todo, en lo viviente
del cuerpo y del alma. L a unidad es difcilmente in-
cluida en su inmediacin, o no e s accesible como objeto
del conocimiento; m s bien e s slo la idea que puede
conducir a l conocer particular, y determinado como tal,
de lo viviente." Cierto e s que resulta difcil, aun en el
aspecto experimental, encontrar l a nocin de totalidad,
salvo en el ejemplo de l a expresin fisiognmica, en la
cual se ve u n a unidad, y as, donde percibimos la alegra
del rostro, n'unca separamos el alnia del cuerpo, no ob-
servamos dos cosas que tendran alguna relacinn entre
s, sino u n todo que ppsteriormente, es decir. en forma
totalmente secundaria y artificiosa, podemos separar.
La integracin de lo somiitico y lo psquico est com-
probada de diversas maneras, en hechos que, utilizando
todava imprecisamente los conceptos cuerpo-alma, sc.
pueden formular groseramente; p a r a comprender cnio
acta lo somtico sobre lo psquico se puede sealar la
accin de los txicos (n~escalinay L.S.D.::), las lesiones
del cerebro, la accin de l a insulina y el electroshock.
Tambin se ve cmo lo psquico acta sobre lo somtico
en la realizacin de propsitos voluntarios del sistem;~
motor, o en las manifestaciones consecutivas no deseadas.
como son las taquicardias emocionales, la hipertensin,
el metabolismo alterado, etctera, y en la mo<lificacin
de algunas de las llamadas lesiones psicosomticas me-
diante l a psicoterapia. Tambin se puede considerar
como ejemplo el caso de la posibilidad hipntica de crear
diversas lesiones somticas. Se puede, por ejemplo, su-
gerir a un paciente en estado hipntico profundo que
se le toca con un hierro candente y hacerlo con un hie-
r r o frio, pese a lo cual el sujeto produce una flictena
en el lugar.
E l inisnio vocablo "psicosoni;itico" que se usa corrien-
teniente no se halla exento de crtica, porque en el fondo
traiciona su propia intencin semhntica, pues en s u de-
sixnacin se niuestra vctima de una dualidad cartesiana
cntre cuerpo y aliiia, t a l conio lo seala Lpez Ibor.
Lo que sucede en l a actualidad, la tendencia a la
medicina integral, es, en parte, resultado de la reaccin
contra un niundo que se hizo excesivamente mecanicista
y trat de indagar separadamente las diversas facetas
que forilian al hombre y s u aiiibiente, di, las cuales no
es posible tener una visin de conjunto, pues el ser
huiiiano est dentro de ellas. Pero puede pensarse que
son partes integrantes unas de las otras, contradictorias
algunas entre si, y a la vez integrantes de un todo.
Por medio del anlisis qumico se puede llegar a cono-
cer los componentes de l a porcelana utilizada para hacer
una taza y llegar en un paso posterior al ordenamiento
de los tonios. Este problema rige en tanto y cuanto
sea necesario saber exactaniente cmo est constituida
la taza, y mantiene su valor en el estudio del hombre.
Se lo puede desarmar psicolgicamente, llegar a sus
componentes ms profundos y, figuradamente, ponerlos
sobre la mesa. Lo necesario, empero, no es un inven-
tario de coniponentes y motivaciones, sino que esta tota-
lidad funcione conio corresponde. ; P a r a qu sirve tener
una taza reducida a sus tonios, si lo que se quiere es
tomar caf? Lo que se hace difcil, y por lo corrientc
escapa a la observacin, es la forma en que se produce
y se hace posible la integracin. "Por ejemplo -dice
Jaspers-, si muevo mi mano al escribir, s lo que quie-
r o y mi cuerpo obedece a esa voluntad finalista; lo que
ocurre es sealable en parte en los aspectos neurol-
gicos y fisiolgicos, pero el primer acto de la traduc-
cin del propsito psquico en el acontecer corporal, es
inaccesible e incomprensible, como lo es la magia, con
la diferencia de que sta es una magia real y no
ilusoria.''
Las manifestaciones corporales concomitantes de ios
procesos psquicos no tienen importancia en su diver-
sidad, fuera del hecho que exponen universalmente
aquella simultaneidad existente entre l a psiquis y e1
soma. La afirmacin de que estos fenmenos son la
consecuencia r s c l ~ t s i v ade sucesos psquicos es unilate-
ral. 1.a ieliicii~ que se produce es tambin una rela-
cin que a su vez vuelve a repercutir sobre la p a r t e
psquica. Hay que considerar que las conexioiies fisio-
lgicas se dan enteramente en crculos. E l proceso psi-
quico suscita una serie de feniiieiios somticos, que a
so vez altera el proceso psquico. E n l a s nianifestacio-
nes conc(:iiiitnntes que apai'ecen ~Lpidainente,esto no es
rnuy.cla1.0, pero, en cambio, eii l a s investigaciones sobre
secrecioiies internas y a se lo advierte con iilayor niti-
dez. Del psiquismo parten l a s escitaciones e inhibicioiles
relativamente rhpidas, por ejeiilplo, a l a nlusculatura
lisa de los vasos; e n cainl>io, los efectos sobre las gln-
dulas endocrinas son m6s lentos y se puede observar el
siguiente crculo: el psiquisiiio estinlula a l sistema ner-
vioos, este a su vez a las glitiidulas endocrinas, que pro-
ducen las horinonas, que, a su vez, influyen sobre el
proceso somtico y psquico.
Resillta por lo general difcil comprobar estas sitna-
ciones en su p a r t e experiinental, y as, por este motivo,
en las experiencias con animales y en el hombre, por
lo general, se sealan ms los aspectos fisiolgicos que
los concomitantes psquicos.
Vinculado a los conceptos en que se relacionan lo ps-
quico y lo somtico, Reich dice en su artculo "Funcio-
nalisino or~ontico" que pueden considerarse integra-
dos de acuerdo con el siguiente esquema:

9
' Orgone Energy Bulletin, 2 , 1, 1950.
HISTORIA D E LA HISTERIA

T a n slo una razn de orden histrico y respeto por


la cronologa de los xitos y los fracasos de la vida de
investigador de Sigmund Freud, explica el hecho de que
en esta obra se considere el estudio de lo patolgico y
de lo normal para el psicoanlisis, partiendo desde el
punto inicial de la histeria.
Una enfermedad como tantas, desleda por el tiempo
y refugiada en diversas formas de expresin, la histeria
f u e quizs el primer mal al cual los mdicos de una
poca pasada no pudieron hallarle una explicacin total-
mente sointica. Nada pudo aceptar Freud -atado por
s u rigor cientfico- de cuanto se deca como explica-
cin de la histeria, mxime cuando gran parte de las
argumentaciones y razones pecaban por el delito de des-
conocer factores fisiolgicos incuestionables.
El hecho es que la histeria fue el mal que permiti
a Freud i r atando los primeros cabos en la larga ca-
dena que lo llevara a sentar las bases del psicoanlisis.
La "gran histeriaJ' del siglo pasado, que se mantuvo
con sus caractersticas notables hasta comienzos del ac-
tual, comportaba una movilizacin general y aguda de
sntomas y motivaciones, por lo cual resulta lgico que
el psicoanlisis comenzara a desarrollarse por su camino.

La historia documental de la histeria nace en los pri-


meros escritos mdicos y filosficos. E n l a antigua Gre-
cia la Filosofa tocaba de cerca a l a medicina o la con-
taba en sus dominios. Hipcrates, nacido 460 aos antes
de Cristo, ya se refera a este mal, demostrando que si
bien en su poca se conoca l a epilepsia, muchas veces
no se lograba diferenciarla netamente de la histeria.
sobre la que, concretamente, slo se tenan algunos cono-
ciiiiientos imperfectos. Por elio mismo se puede deiiios-
t r a r que la epilepsia, el ?r,orbics sacc., debe mucho de su
carcter hiertico a 1s imperfecto del conociiniento que
se tena entonces de la histeria. L a mayor parte de los
enfernips de !o que entonces se conoca con el nombre
de "mal de Hi.cules" y las clebres Pitonisas de Delfos
que predeciaii, en medio de horribles conviilsiones y gri-
tos estridentes, el f u t u r o de quien las consultara en el
Templo de Apoli~,no eran, en realidad, nlss que su,ietos
histricos.
HipOcrates fue el primero que intent esplicar (le un
tiiodo natural sus manifestaciones, vinculn(lolas con uii
desplazamiento del tero, llaniado h i s t c r o ) i en griego, de
donde proviene el nombre de histeria que sc da a la en-
fermedad. P a r a l, en suma, se t r a t a b a de iinn anomala
de tipo ginecolgico, concepto que, con algunas varian-
tes, rigi la clnica y la teraputica de la histeria hasta
el siglo XIX.
Los mdicos de Egipto y otros pueblos priniitivos del
cercan% Oriente crean tambin que l a niatriz e r a uii
~ i g a n o icorne que poda desplazarse dentro del cuerpo
hasta obstruir todas las entradas de aire.
Platn, contemporneo de Hipcrates, nacido en el
aiio 427 antes de Cristo, sostena esta misma teora, y
en su diiilogo "Tiineo" puso en boca de Scrates esta de-
finicin :
"La matriz es un animal que desea ardientemente
engendrar nios. Cuando queda estril por largo tiempo
despus de la pubertad, se aflige de soportarlo y se in-
digna, recorriendo el cuerpo y obturando todas las sali-
das de aire. Paraliza la respiracin e inipulsa el cuei'po
a peligrosos extremos, ocasionando a l mismo tiempo di-
versas enfermedades, hasta que el deseo y el amor,
leuniendo al hombre y a la n ~ u j e rhacen nacer un fiiito
y lo recoaen como sobre un irbol."
E s t a teora anticipa en cierta medida el afoi.ismo psi-
cosoii~iitico segn el cual "una vida sexual insatisfecha
~ ~ u c r i provocar
r! una neurosis".
Pero es esta misma suposicin la que lleva al tan
difundido error de creer que el matrimonio es una cura
para las histricas y que si una histrica est casatia,
se libra del mal teniendo un hijo.
1.a experiencia ha demostrado que ocurre todo lo con-
tiario, hecho que se comprende cuando se estudian los
contenidos profundos de la enfermedad.
Cuatro siglos y medio despus de Hipcrates, sin qui-
tarle a la matriz toda su importancia en la etiologa de
la histeria, Galeno, en el ao 170 d.c., calific d e ab-
surda la opinin de Platn e Hipcrates. Sus conoci-
mientos anatmicos m s profundos le haban deniostrado
que el tero no poda desplazarse constantemente de la
vagina a l apndice xifoides, sosteniendo en cambio que
la histeria e r a provocada por la i.eteiici6n de la sangre
nienstrual o el semen feiiienino, pues ei'a creencia admi-
tida en esa poca quc la mujer e y ~ c u l a h asemen al igual
que el hombre.
En el siglo I X , un mdico rabe, Serapin, dijo que los
trastornos hist6ricos no eran dehidos a la retencin de
la sangre inenstitinl, sino a la continencia sexual, pues
iio hahia encontrado esta afecci6n nada mis que en viu-
(las y soltertis. Posterioi.niente, otros mdicos brabes.
entre ellos Tlhaz~sy A ~ ~ i c e i i anegaron,
, al16 por el ao
10:10, que el tc.i,o fuera iin animal e r r a n t e y explicaron
la r t i o l o g i ~de la hist<xi,i;i por vapores t6xicos, de origen
uterino o digestivos, pi.ocedeiites dcl higatlo o del bazo,
y quta iitaciihari ;iI cerebro.
A lo largo de toda lii E(la<l Media, tlesdr el ao 476
a 145:3, iicontecc con la histeria l o misiiio que habra
de suceder en tantos otros aspectos de la actividad hu-
m a n a : se Ir dio iin valor. demonaco idntico al que le
asigna el Corhn, que pi.esent.a los t r a s t o ~ ~ npsquicoso~
o nerviosos como obra (le la influenc,iw del tlenionio.
Pero la viencia parece habei dado iin paso etlelante.
pues en los grabados rlt. ( ~ ~ i t o i i < partc
~ c s d ~los posesos
i! conv~ilsc~s ron honibi.cs, lo cual pi.uel>~qlica la histeria
iiiasc~ilina(>i.ii hastnntc f'i~eciit~nte.
Sin r.iiibai.~o,o11 la [.:dad Mtntlia, el c.oncepto de la his-
t.eria se inspir:~txii 1:) iiirdicinii atitigua. IJnas veces se
la ;itl.il)uy<. a iin desplaza~iiirntodc la iiiatriz. o t r a s a la
a(8ciii (le \.apores t6xic~os de origen genital, pero siem-
pre domina, conio causal. el deinoiiio. Slo con el Reria-
cimiento la histeria deja de ser un tema teol6pico para
volver, coi1 toda justicia, al campo de la medicina.
A p a r t i r del ao 1500, los mdicos. liberados del con-
cepto demoniaco, vuelven a considerarla desde el punto
de vista somtico y ven en ella "una sofocacin por des-
plazamiento de la matriz". Si'suiendo las des~ripciones
d e H i p c r a t e s y P l a t n , t r a t a b a n de relacionar o i n t e r -
p r e t a r los casos que i b a n observando.
E l respeto por lo a n t i g u o f u e t a l que Jeaii F e r n e l
(1497-15.58) c e n s u r a Galeno por h a b e r dicho que la
m a t r i z n o poda tiesplazarse pai'a producir l a histeria.
L a t e r a p u t i c a a que s e r e c u r r a d u r a n t e el Renaci-
miento p a r a l a cu. acin del m a l e r a s u m a m e n t e pinto-
resca. Basatlos en el concepto d e que el t e r o se des-
plazaba, i m a g i n c r o n q u e p a r a a t r a e r l a niatriz hacia su
l u g a r , lo mejor e r a hacer aspii.ar a la e n f e r m a malos
olores ( c u e r n o queriiado. siistancias p t r i d a s , anioniaco,
o r i n a y heces h u m a i i a s ) y coloc.arl(~r n la zona vagina1
olores agradable.: ( m b a r , toniillo. IHiidano. o liuez iiios-
c a d a , heividos en v i n o ) . C r e i a n que, por este niedio
obligaran a la m a t r i z a de,iar l a s p a r t e s siiperiores m a i
olieiites y descendeis a a s p i r a r los exquisitns a r o m a s q u e
s e encontyaban abajo. No e r a n bstos, enipero, los nicos
r e n i ~ d i o sa que se apelaha corno tc~rapiitica. y preven-
ciiin ror?tra la histeria en e1 s i ~ l o xvr. L s h b a s e en
aquella por:i colocar u n a piedra n e g r a . pulida y pesa-
d a , l l a m a d a /~i~,tl~.cc (11. Gspn,n. qiie se sii,jetitha con h a n -
tleletas sohre el o m h l i ~ otlr la c,nfei.iiia. E s t e e r a en
i'ealitlad uii rriiicdio preventivo, piies c.ic;indo s c prescn-
t a h a n los sintoiiias coii<~irto!:tl(1l accrso ilvlia rotirai.s<>
la pic(li,a. ('iii,dan, c3n el aiio 15.50, presci.ih:i poi. va
huc;cl Lin ~ i i < ~ z cde l a peziifia tlt. cic*rvo piil\,ri,izada y r a z
d r ,jenrihrcb. Si rst;i p0cinia iio s u r t i a ef(.cto. potla Ile-
v a r s c c o l ~ t l a al corllo u n a holsita llena tlc polvo de
pezuna y jengibre (1ii<' igii;iliiieiitc~ dai,ia rcsult:irlo. Talii-
hi6n se reconirntlal)a hchc~i.infiisionrs <1(, l)rionia cn vino
Ijlanco, t6 d e A n ~ b l i c a do Noi'iieea. hino,ios, a s a f b t i d a .
alcanfor. ungiiento itli~iizcla(ln,Aiiih:ir. to(lo lo (.iiaI podn
s e r utilizado cn pociones o cn p o n i a d a ~ .
E l J I a c ~ s t r r tle P l a t e ; ~ ,d e 1:i <~sc~ic,la tlc. S;ilei.iio, pre-
conizal)a en el s i r l o xrr iin tratiiiiiioiitci qiie consista en
in(liciii.lcs a los hist6ricos qiic iiinstiiih:is(~n.
I < < ~ s t ode
s ~ q i i < > l ltcarap6iitic;i
:~ i-rn;trc~ntist:ise inantie-
iien a n en n i i e s t r : ~ +oca. y as. h;ista no h a c r mucho,
cBra c.orricntc h:illar ( , i i 1:i (,iii.tcbi.:i tl(, c.ii:ilqiii('i. m u j e r
roltel'oni~o viiid:~.io\.c~iii i i i fi,asqiiit.o t l v s;ilvr. Taiiihi6n
cbra priicticic c ~ o i ~ i ~ i c ~cbn iil< ~ pii:ii.dia': tl(b los hosl)itales
las
prcsion;ii 1i:ist.a cl tloloi 10s svno.; lar hist~i.icas o
indic:irlc~s ( ~ i i ( >sc iii:istiii~l)ascn. t a l crmio ckn 511 tl)oc.a lo
.srieeri;t c.1 \ l ; i ( . s t i ~ dt,
~ 1'l;itr;i.
!!>{ A. TALLAFERRO

A fines del siglo XVI y comienzos del XVII, unitlo a


13s causas fsicas tales como las hemorragias y las in-
fecciones, comenzaron a tomarse en cuenta los factores
en~ocionales. Pero slo como causa desencadenantd en
un terreno que segua vinculando el mal al despltiza-
miento o vapores txicos de origen uterino.
E n esos aiios la mala reputacin de la histeria co-
nienz a difundirse y el mdico portugus Rodrguez da
Fonseca complic m a s a n este estado de cosas al sea-
l a r que "en los instantes previos al paroxismo las inuje-
res propensas a pasiones histricas sufren un increble
deseo de abrazar a los lionibres".
Otro investigador de la poca destac la semejanza
e.uistente entre la crisis histrica y el orgasmo. Algunos
ii, dicos ya no vacilaban en afirmar que los sintoiiias
c~msideradosvulgarmente como efectos de la posesin
(teiiionaca eran en realidad y por su agrupacin. t r a s
to:.nos de una sola enfermedad. Sus explicaciones vran
de cariictei fisiolgico: la bola que sentan las enferma::
:tsr:eiider desde el abclomen, e r a debida, p a r a ellos, a TIA
iri'itacin de los plexos iiiesentricos cuyas contracc!ones
srtiraban las partes inferiores de los hipocondrios, que
pai.ecaii elevarse y causar esa sensacin extraa. Los
(I~bloresdesparradoi-es y la contorsin abdominal que su-
f r a n los pacientes se deban a la contraccin y con-
\.ulsiones violentas de los intestinos. La risa espasm-
dicr: y la dificultad respiratoria e r a n productos de con-
tracciones del mismo tipo en el diafragma. E n las
(iescripciones de la histeria ocupaba un lugar muy des-
tacado, en esta poca, el espasmo, trastorno de orden
iiiec5nico. Pero a iiiedida que las obse.rvaciones se iban
haciendo ms precisas, la histeria fue perdiendo poco a
poco su tono de misterio. Un cierto nmero de mdicos
se haba liberado de la teora "oficial" de los humores:
mas en realidad eran pocos, y su prestigio no compen-
saba la cantidad.
E n el ao l ( i l F , Charles Lepois, mdico francs. rom-
pi con todas las ideas tradicionales y se excus por
estar en abierta contradicei6n con taiitos sabios; explicO
que su experiencia razonada le obligaba a sostener que
el ttero se encontraba desposedo, que su importancia
estaha descartada, y que eran los nervios los que donii-
naban cl panoranla histrico.
"La retencin dc l a sangre menstrual, dice Lepois.
dehe considerarse como una leyenda, porque la histrria
existe en niiiitas que a n no h a n nienstruado, en vr-
genes que y a no l a tienen y en aquellas mujeres cuyos
periodos nienrtruales son abundantes, a punto de eva-
c u a r hasta ocho litros de sangre, y esto p a r a no hablar
(le los hoiiibres."
Lepois nti.ihuye la enfermedad a un trastorno de las
serositladrs. que disteiiderian el origen de los nervios,
sobre todo los inediilares y del sexto y sGptinio par. Des-
de el punto de vista clnico reconoci la histeria masru-
lina y la infantil, haciendo una acertada descripcin de
las pertuib;iciones sensoriales prenionitoi'ias del ataque,
coiiio sei.: ohnii1)ilacin de vista y odo; ptidida de la
voz y opresitin de !as sienes; observJ l a parlisis de ios
iiiieiiibios superiores e inferiores y tambin advirti que
el temblor era uii feniiieno precursor de la par6lisis.
Las itleas de 1.cpois tuvirinon una cierta resonancia eii
el aiiihic~iitciiitdico de la poca, provocando serias con-
ti,oversias, 1ic.i.o sil opinin slo fue consaprada por las
ohser\,:iri<~ncsde Thoiiias Sydenhain (l(i24-1(189). quien
tlijo qiie la :ift-cci6ii histrica es, sobre totlo, psicluica, y
su patogeni del~entlatle un desorden de los es1)ritus
aniiri;ilc.s, fluitlos niuy tenues y sutiles que se supona
seivian parn determinar los niovimientos de los iiiieiii-
bros. Setial6 asiiiiisiiio que la histeria atacaba por i ~ u a l
a hoiiihrcs y mn,ieres y en pai'ticular a los que habitual-
nieiite se denoiiiinahan hipocondracos, por lo cual era
iusto suponer que su origen no estaba en la iiiatrin. "La
histeria iiiiita casi todas las enfermedades que afectan
al n6nero huiiiaiio. porque en cualquier p a r t e del cuerpo
en que sc= localice protl~icesntomas que son propios de
esa rcgitln. Si el 1ii6tlico no tiene experiencia, y unida
a ella n ~ u c h as a ~ a c i d a d ,se equivocar fcilmente, atri-
biiyentlo a iina ~nfel.niedadesencial propia a t a l o cual
raano, sntonias que dependen p u r a y escliisivanieiite
de la afrcci6n histcrica. As es que algunos accidentes
se parecen a la epilepsia y sus convulsiones pueden si-
niular las (le Osta". deca Sydenham. Sus estudios espe-
cficos a b a i ~ a i ~ oel
n cliivo histrico. la tos. los vhmitos,
1;i orloiit;il~ia,la raquialaia y lumbago.
Lii obra de Sydenhaiii no f u e conocida por muchos de
sus coiitrm])or;neos y slo a principios tic 18.59, Rriquct.
doscientos arios dri;l~u.s,la hizo apreciar en s u jiisto
valor. Sin ciiihnrpo, no se perdi totalniente la noriii
de In histeria inasculiiin, pues Raulin, en 1758. deca
que "si los nidicos que pensahan que l a histei,ia pro-
venia del tero, vivieran entre nosotros. se sorprende-
ran al ver, conio los vemos todos los das, honibres que
tienen sensaciones semejantes a las que sienten en el
bajo vientre las mujeres histricas".
Pero, fundanientalmente, desde el siglo XVII hasta la
Revolucin Francesa, y comienzos de la e r a contenipo-
rhnea, se mantuvo en plena vigencia la teora de que
la histeria e r a provocada por vapores ftidos despren-
didos de la matriz por descomposicin de la sangre
nienstrual y del supuesto senien femenino.
E n liG8 lleg a P a r s Francisco Antonio Mesmer,
quien aos antes haba "descubierto" en Viena el inag-
iietisnio aninial.
La iniportancia que tiene Mesmer en la historia de
la histeria es indirecta, pues si bien no se dedic cons-
cientemente al estudio de este mal, casi todos sus pa-
cientes lo sufran, siendo l quien con sus experiencias
dio el primer paso p a r a el descubriniiento de la hipnosis
que, con posterioridad, llev al psicoanlisis. Sin saber-
lo, Mesmer trabajaba activamente con la sugestin, a
travs de la transferencia que slo con el advenimiento
del psicoanlisis se comprendi y utiliz racionalmente.
Mientras l disccta con los miembros de la Academia
de Francia, un discpulo suyo, el conde Mximo de
Puysegur, aclaraba en 1784, y de una manera terini-
nante, la existencia del mecanismo hipntico. k s t e no
i u e en realidad un desciibrimiento, pues Paracelso relata
que, en un convento de Corintia, los monjes utilizaban
objetos brillantes para sumir en sueo a los enfermos,
y en el ao 90, Apolonio de Tyana dio elementos que
permiten suponer que en esa poca la hipnosis se usaba
en una forma eniprica.
L a consecuencia positiva de las observaciones de Puy-
segur e s : I i n h ~ r i,rtrorl?tcido ~ c n aprimera <lifcrc?rciacin
1 , ) ) el concepto rl(.l psiqitismo y permitir l a compr.c?isin
(1s qite los f c i i d ~ ~ i c i ~psquicos,
os nztn los ~ t ssimplcs 11
r ~ n p o ~ i t c i i r ~ohctlcccn
os, a cn?csas prcrlctc~7ninnrlas.
Puede decirse que el comienzo del siglo XIX fue fu-
esto para la evolucin del concepto cientfico de la
histei~ia. E n el ao 1816 Loyer-Villermay publica un
trabajo que se titula "Tratado de las enfermedades
nerviosas y vaporosas y particularmente de la histeria
y de la hipocondra".
Este artculo ejerei) una nefasta influencia entre los
mdicos, pues en l sc vuelve a caer en el error de
(;aleno e HigGcrates al sostener la existencia del es-
11ei.iiiii en la mujer y a admitir como causa etiolgica
(de 121 histeria el desplazamiento del tero y las sofoca-
cioncs. Loyer-I'illerniay present de nuevo a la histeria
coiiio una afeccin vergonzante y a las mujeres vctimas
de este iiial como objeto de piedad o desagrado, negando
y a l misnio tiempo, encarnizadamente, la
existencia de la histeria niasculina. Con toda justicia
dice Briquet que el tratado de Villermay parece ms
obra del l5Ou que de 1816.
Conio uiia reacciii al planteo equivocado de este in-
vestigador, un mdico de l a seccin alienados de la
Salpetrieie, el doctor E. J. Georget (1795-1828), dio a
publicidad un artculo en el que criticaba los conceptos
de Villermay, haciendo uiia descripcin clnica del a t a -
que histtrico que permite considerarlo como el primer
autor que caracteriza el "estado segundo" o sonambu-
lismo hist6iico. E n su artculo, Georget describa tam-
bin casos de histero-epilepsia, llegando a sostener que
la epilepsia no es ms que un grado avanzado de histeria.
En el ao 1830, en Inglaterra, el doctor Brodie pu-
blicb un libro sobre las djccciorres ? ~ e r v i o s u slocalcs y en
las paginas que dedic a la histeria cit conocimientos
que sus conteniporineos en gran parte ignoraban. No
361,~ admiti con Sydenham la histeria masculina, sino
que al referirse a su etiologa a propsito tfe la coxal-
gia histrica dijo: "No son los msculos los que no
obedecen a la voluntad, sino la voluntad misma la que
no e n t r a en accin." Estudi igualmente, con profundo
criterio clinico, la retencin de orina, las neuralgias y
e! tinipanisnio histrico. Foritiul la teraputica de las
contracturas y p a r d i s i s , que consista ante todo en esta-
blecer un tratamiento inofensivo, afirmando que esas
afecci<sties se curaban iiiuy frecuentemente "bajo la in-
fluencia de una viva impresin moral".
As llegamos al ao 1862 en que Chnrcot se hizo cargo
de la seccin de histeria en l a SalpetriEre. Merced a sus
trabajos el histerismo comenz a ser considerado verda-
deramente como una afeccin nerviosa. y conipletando
las precisas descripciones de Briquet, Charcot analiz
el g r a n ataque de la histeria convulsiva, distinguiendo
en el niismo cuatro fases: la primera, epileptoidea; l a
segunda, de las convulsiones y los grandes movimientos;
la tercera, de actitudc.~pasionales; y la cuarta. del pe-
riodo delirante.
Las experiencias que se realizaron en la Salpetrikre
se basaron principalmente en las pruebas efectuadas por
el cirujano britnico J a m e s Braid ( 1 7 9 5 - 1 8 6 0 ) , quien
introdujo los trminos hipnotismo, hipnotizador e hip-
riltico y desapareci luego de una vida de 65 aos de
vicisitudes, en la que se mezclaron escndalos. investi-
giiciones honradas, el esfuerzo teraputico v la ambicin
inescrupulosa (Zilboorg).
Rraid consegua sumir en sueo hipntico a sus pa-
cientes, hacindoios m i r a r fijamente el cuello (le una
botella hasta lograr la fatiga.
A1 ocuparse del estudio de las parlisis surgidas des-
pus de los traiimas, Charcot intent reproducirlas arti-
ficialniente. I!s p a r a ello a pacientes h i s t l ~ i c o s a los
que transfera, por medio de la hipnosis, al estado
sonaiiihlicii, y loxr de esta manera demostrar, por un
l . i ~ i ~ r o sencadenaniiento
o deductivo, que tales pzrilisir
eran coiiseciieiicias de represrntaciones. dominantes en
el psiquisnin del enfermo rn iiiomentos en que ste se
hallaba en un e(;tado de especial disposicii,n; rlc c,ntn
it)vtttn cl~cccl c~nplirntlo, por 11rinzercc i * r ; . r~rrl r r a cl
~irf,cctni~)no hi~t6rice1(Ir ~ n t i i ~ e ~ ) . ~ iDespus
o)?. (te estas
experiencias d r CIharcot iaesultaba muy difcil poner en
tiurla que la psiquis no pudiera provocar Ioi .;intonias
(le iinii afeccin aparenteniente orgnica.
Con esta investigaciin de tan vastos alcarices, Charcot
hizo una contribucii~n realmente invalorahle al conoci-
~iiiento(le1 ser como un todo. Aos iiis tarde, hasn-
(lose en el resiiltatlo (le estas investisaciones, Janet
f I X5!4-1!)12), Rrvuer (1842-192.3) y l;i.(.ud (1856-19.79)
~ieaii~rollaron siis teorias tl(. la neurosis, que coinci(1an
W I iin cierto aspecto con el concepto medieval de esta::
;ifecc.iones, siistituyendn tan slo al "demoiiio" por una
f i ~mula
i psic*olpica, que en el concepto de M(*lanir Klein
e': el "ohjeto malo, perseguitlor".
k:I (lerrunihc (le la s r a n histeria, o iii(a,ior dicho, 1;)
modificacin en los aspectos formales tlc la sintoniato-
loria, han dado pie para que la medicina ;ictiial haya
cotiietitlo una verdadera injusticia hacia uno (Ir lo':
~ r a n d e smaestros de la clnica francesa. Eii lo': ticrn-
pos de Charcot la histeria se manifestaha con sus cua-
tro fases perfectamente definidas. Su presentacin e r a
evidente. pero, con (11 tiempo, sus formas se iiiotlificarnii.
En la actualidad t2s r a r o encontrar un raso de Kran
histeria, y esto inisniri ha Ilevado a niiichos mhdicos a
pensar que el mal ha desaparecido. Por el contrario, lo
que sucede es que la histeria se h a modificado, en su
aspecto formal. El vocabulario del alma sufri con el
correr del tiempo cambios como los que se produjeroii
en todos los idiomas. Hubo transformaciones, se hizo
ms refinado o ms rstico, segn el nivel cultural al-
canzado en ese momento por la civilizacicin misma.
E n la Edad Media contaba con formas de expresin
diferente de las que se usaron en la Edad Contempo-
rnea, y lo mismo fue ocurriendo en pocas sucesivas.
Este lenguaje, como todos los otros, se rega por la
moda. El gran ataque de histeria, que dio lugar a tan-
tos informes mdicos en los ltimos decenios, se vio
sonietido a la misma mutacin, a punto tal que, con
la plena diferenciacin de sus cuatro fases, se presenta
muy r a r a vez. La histeria ahora se "disfraza" mucho
mejor y no se descubre tan fcilmente, desde que los
trminos histeria e hipererotismo son sinnimos.
Lo fundamental en la obra de Charcot es su concep-
cin fisiopatolgica de la enfermedad : "es psquica por
excelencia", dijo, y fue el primero en considerar que su
valor esencial era un estado enfermizo del espritu. "Si
las emociones la determinan, si la sugestin puede pro-
vocar o suprimir fenmenos histricos, si el aislamiento
y la teraputica moral ejercen una feliz influencia sobre
sus manifestaciones, en una palabra, puesto que aparece
o desaparece por acciones psquicas, lgico es conside-
rarla como una enfermedad psquica", asever Charcot.
En el ao 1893 Breuer y Freud publicaron un trabajo
preliminar sobre "El mecanismo psquico de los fen-
menos hist6ricosn, y en 1895 aparece el libro Estitdios
sobre la Histeria, y con 61, las bases de la concepcin
psicoanaltica.
E n esa misma poca Janet, haciendo investigaciones
sobre el hipnotismo, lleg a valorar los recuerdos trau-
mticos inconscientes y dijo: "Estos residuos mentales
representan grupos de ideas, de imgenes productofas
de movimientos de una considerahle capacidad plstica,
que quedan fuera del dominio de la personalidad cons-
ciente, a causa del ohstHculo que crean a la vida coti-
diana." Charcot haba vislumbrado ya el valor de estos
recuerdos olvidados, y en una conferencia que dict so-
bre las neurosis en los accidentes ferroviarios, insisti
sobre el papel ulterior dc las perturbaciones de la me-
iiioria, que disminuti. y Ira ima~innricin fantastica que
se encarnaba de lleiiar las lagunas que se producan.
Los sujetos que haban sufrido un accidente hacan
relatos fantsticos de lo ocurrido -y los hacen an-
v o i i un iiiatiz t a l de verisnio que aquellos hechos ima-
ginarios adquiran toda la t r a z a de realismo.
"Los hechos reales -sealaba Charcot- dejan, sin
embargo, iiiigenes penosas que se mantienen en el fon-
do de la conciencia, y a u n cuando parecen olvidados,
esos recuerdos provocan y alinientan temores, angustias
o l)arlisis, segn que las imgenes estkn cargadas de
eiiiocifin o de nioviiiiiento." A estas imgenes J a n e t las
Ilaiiio "recuerdos traumticos".
P a r a Grasset (1K49-1918) la histeria no es una en-
ferniedad niental sitio psquica. Llega a esta conclusin
futidindose en la rlisociacin de la actividad psquica en
dos foriiias de psiquismn, superior o consciente, e infe-
i.ioi', poligonal o autonitico; y distingue los fenmenos
psquicos de los fenmenos mentales. E s psquico todo
acto cortical que iniplique pensamiento, intelectualidad.
Toda la corteza es psquica.
En caiiibio, considera mentales t a n slo los fenmenos
o trastornos localizados en los centros del psiquismo
s~iperior. L)e esta elaboracin deduce l a s siguientes pro-
pusiciunes: "Todo lo que es psquico no es necesaria-
mente mental. E n l a histeria hay siempre trastornos
(le1 psiquisino inferior poligonal; si al mismo tiempo
hay trastornos del psiquismo superior se proluce una
(~oiiiplicacin y el histrico se convierte en alienado."
Berheiiii soluciona el problema de l a histeria a su
inodo y cree que todos los fenmenos histricos son sin?-
ples sucesos norniales exagerados, por "autosugestin".
Dice que en algunos individuos esos fenmenos se exa-
geran poi.que "poseen un aparato histel.geno muy des-
aiiollado y fcil de conmover". E s t a predisposicin a
los fenriienos histricos constituye la "ditesis histrica
congnita". Bernheim vz t a n lejos en su interpretacin
psicolgica que llega hasta negar la existencia misma
(le la histeria cuando dice: "Las grandes y pequeas cri-
sis (le la histeria en sus diversas y numerosas formas.
son la siiiiple exageracin de fenmenos normales de
orden psico-fisiollgico. Todos somos histricos en cierta
iiieriida. Yo dira que la histeria no existe por s misma."
Luego de las concepciones psicolgicas puras aparece
Habinsky (1857-1932), agregando al mecanismo de na-
turaleza psquica -que l prefiere llamar sugestin---
otro orginico y reflejo. Su primera definicin dc la
histeria, foriiiulada a n t e l a Socit de Neurologie el da
lo de iiovienibre de 1901. dice: "La histeria es uii esta-
do psquico que hace a l sujeto que se halla sonieticlo n
l capaz de autosugestionarse. S e manifiesta principal-
niente por trastornos primitivos y accesorianicnte por
trastornos secundarios. L a caracteristica de los trzs-
tornos primitivos es l a posibilidad de reproducirlos I,ur
sugestin coi1 exactitud rigurosa en determinados .:Li,itb-
tos y hacerlos desaparecer exclusivameiite por 1ii pt'r-
suasin.'' Babinsky eligi esta caracteristica de la liistc..
r i a por considerarla la 1115s importante, crraiitlo uii
trmino nuevo, pithiatisnio, que deriva de (10.: i,ace.:
griegas que significan: persuasin y curable.
P a r a explicar el conjunto de sintomas de la gran
histeria Babinsky admite dos mec&nismos: uno, exclusi-
vamente psquico, y el otro, puranieiite reflejo.
Sollier 1 es el autor de la teora fisiolgica, que intenta
poner un substratuiii aiiatiiiico a los ieninenos histC-
ricos. Le habia llaiiiado la atencin el insoinnio rebelde
y absoluto de este tipo de enfermos, y algunos hechos
clnicos y experimentales le pei,niitieron atribuir ta!
anomala de los histricos al hecho de que stos viven
sumergidos en un estado de suetio patolgico. Y eii
razn de que i s t e deja a los enfermos eii un aparente
estado de vigilia, propuso llaiiiarle ~*igil(t~nb/tlis~?to. "Si
los histricos no duermen el sueo normal es porque
habitualniente duernien otros sueiios parciales." E.: tlc-
cir, que stos iio afectan al iiiismo tiempo todo el cere-
bro, pero invaden sucesivaiiiente los diversos centro.
funcionales. Cada centro cerebral dormido deja de fun-
cionar, produciendo trastornos en l a esfera orgnica
correspondiente: anestesias, parElisis, etctera. TCste
sueo o aletargamiento cerebral permitii3a compreiider
los matices y las coniliinaciones indefinidas que prcseii-
t a n los sntonias histricos, debido a los nuiiierosos g r a -
tlos de intensidad y las variaciones. n i i s o menos rApi-
das, que puede revestir, y por la variedad de los centros
afectados s i n i u l t ~ e ao sucesivamente.
L a teora de Sollier se podra coni1)arar en parte a
la concepcin psicoanaltica de las catexias intrapsqui-
cas de los representantes de los rzanos, y se hace ms
' Citado por J. Ingenieros en Histeria y rr,irrstin. 190.1. Ed. Spi-
nelli. Buenos Aires.
con~prensible al sustituir "sueo parcial" por "carga
libidinosa" y "centros cerebrales" por "representaciones
de rganos".
La r e f l e x o l o ~ aabord tambin el problema de l a his-
teria y Kiasnogorsky (citado por Gavrilov) pudo esque-
niatizar la fisiologa de la histeria en l a siguiente
forilia: "El carcter esencial de esta psiconeurosis es la
debilidad funcional de l a corteza cerebral, que muestra
una excitabilidad subnornial y un rpido agotamiento,
seguido de un restablecimiento muy lento de l a excita-
bilidad del potencial normal.
"Desde el punto de vista biolgico l a histeria es una
iieu~osiscortical ron los siguientes rasgos caractersti-
cos: 10, agotiimiento fcil de las clulas corticales; 20,
la prdida de la labilidad normal del equilibrio din-
iiiico y : 3 0 la reactividad paradoja1 y l a inclinacicin a l
desarrollo de los procesos estticos y las segregaciones
pi.olongadas del coitex."

Un anlisis total del concepto etiolgico de la histeria


permite establecer que desde el primer momento, en la
Edad Antigua, los nidicos que abordaron el estudio de
este iiial concibieron como raz del mismo un trastorno
o una afecci9n ginecolgica. La etiologa de la histeria
se basaba en el tero. Exista, pues, u n a intuicin del
conflicto genital inconsciente, pero todo haba sido t r a n s -
portado a: plano somtico.
Este concepto inconsciente del conflicto sexual o ins-
tiiitivo se mantuvo a todo lo largo de l a Edad Media,
t.0 el transcurso de l a cual cambi su expresin sim-
b0lica. E n la etiologa de l a histeria apareca el Diablo
conio expresin simblica de lo sexual, como pecaminoso,
sucio y repudiable.
El liberalisnio que sigui a l a poca del Renacimiento
t r a j o consigo un abandono del simbolismo y los estu-
diosos de la poca volvieron a considerar lo genital. pero
enfocando el problema desde un punto de vista parcial,
tan stilo en su aspecto anatmico.
En el siglo XVII el concepto se ampla a l tomar en
cuenta las pasiones, pero al mismo tiempo es expresin
de una mayor represin de la sexualidad. S e aleja el
concepto de lo genital y se lo lleva hacia el sistema
nervioso.
Cien aos despus, en el siglo XVIII,Mesmer se aparti:
aparentemente de lo sexual, ya que segn su teoria los
enfermos deban caer, p a r a su curacin, en la famosa
"crisis convulsiva", que no es ms que un orgasmo
extragenital.
Pero en el siglo XIX, con Loyer-Villermay, se rolvi0 a
llevar la atencin a lo genital y somtico. Georget se
acerc al verdadero conflicto al decir que e r a psiquico.
pero considerndolo como una reaccin frente al pro-
blema genital que, aun cuando lo expresara en forma
errnea, era lo que sostena Loyer-Villerniay. Despus
Charcot reprime lo sexual (en cierta forma, por lo me-
nos en sus artculos, pese a que personalmente le dijera
una vez a Freud : ". . .Siempre lo sexual. . . Siempre lo
mismo.. .", refirindose a una histrica que lo con-
sultaba).
Posteriormente, Breuer y Freud, como productos de
una poca de represin, se acercan a l a histeria en el
plano psicolbgico (ideas, estados oniroides), pero el tema
sexual no asume en aquella poca un papel prepon-
derante.
Y por ltimo aparece en forma destacada el con-
flicto sexual unido al concepto psiquico de la histeria, y
es entonces cuando Breuer no lo soporta y Freud queda
solo.
Cientos de aos se necesitaron para unir dos con-
ceptos que en un tiempo lleparon a ser paralelos y que
tinidos hubieran permitido comprender y t r a t a r esta
neurosis mucho antes.
DESARROLLO D E L M O V I M I E N T O
PSICOANALTTCO

Estn nqui los restos d e un hombre del


que s r puede decir qiir nntrc d e 61 rl
mundo e r a distinto.
Palabras d e Stefan Zwcig cn rl acto del
sepelio dr los rrstns d r Siemiind Frriid.
rn Londrrs.

E x i s t e un estrecho paralelismo e n t r e la evolucin del


psicoanlisis y l a vida de Sigmund F r e u d , a punto t a l
que r e s u l t a r a imposible i n t e n t a r u n a historia del inovi-
miento psicoanaltico sin conocer los aspectos mlc des-
tacados de l a vida del c r e a d o r d e este mtodo tan di-
vulgado actualmente.
Al vuiiiplirse t r e i n t a y un a o s de la inauguracin
(le1 piinier fei.i.ocaryil y Napolen 111 tenia c u a r e n t a y
ocho aos de ctlatl. en la pequea aldea (10 F w i b e r g .
:vloravia, e1 iiiai.tes (i de iiiayo de 1856, a Ins 18.30,
niira u n nio, destinatlo n s e r iin genio iliistre. :i quien
su p a d r e , el seor Fi.rud, Ilani Signiund. E1 pequeo
tenia vilati-o aos cuanrlo S U S p a d r e s lo llrvaron a I R
ciudad dc V i r n a , donde s e educ.
Desde m u y t e m p r a n o demostr poseer una r x t r a o r d i -
iiaria agilidad inental qiie le permitio d i i i a n t e lo?: siete
a o s de escuela s e r el p r i m e r a l u m n o g p a s a r por lo
general de u n ciirso a o t r o sin d a r exanlen.
"En ningn momento senta u n a inclinacin especial
hacia la c a r r e r a tle mdico -cuenta l misnio en s u s
i l . l r ~ ~ i o r i n s -y me impulsaba a n t e s bien u n a especie de
curiosidad, d i r i ~ i d am s hacia el genero huiiiano que a
los ohjetos naturales.''
Durante mucho tiempo vacil entre las leyes y las cien-
cias naturales; pero su inteligencia, pronta p a r a la con-
tradiccin, su facilidad de palabra, y cierta preferencia
por la historia general y las humanidades, parecan en-
cauzarle hacia las ciencias del espritu. Prximo ya el
fin de su bachillerato, se decidi por la medicina, reso-
lucin que aparentemente tom al or hablar en una
clase sobre el estudio incomparable de la naturaleza
realizado por Goethe.
E n el ao 1873, cuando en Pars los pintores impre-
sionistas exponan sus cuadros por primera vez, Sig-
mund Freud ingres en la Universidad de Viena p a r a
luchar contra algo que l no esperaba: el hecho de ser
judo lo tornaba intolerable a los dems, que pretendie-
ron hacerlo sentir inferior y extranjero por su condi-
cin. Esta primera impresin dej en l una huella que
luego se mostr en toda su importancia, ya que lo fami-
liariz con su destino de marchar en oposicin y ser
un proscripto de la "mayora compacta".
E n sus primeros aos de universidad descubri que
ciertas peculiaridades y limitaciones de sus dotes le ha-
can muy difciles sus estudios en muchas r a m a s de la
ciencia, y l mismo, en sus memorias, lo admite al decir:
"As aprend cunta verdad hay en la advertencia dc
Mefistfeles que seala que es vano pasar de cimcia en
ciencia, pues cada hombre aprende tan slo lo que es
capaz de aprender."
La carrera de medicina comprenda entonces cinco
aos, pero Freud realiz una especializacin natural en
la que no pudieron faltar, al margen de sus estudios de
programa, los trabajos de investigacin, que le insumie-
ron tiempo e hicieron que trece aos despus, en 1881,
f a r e s a r a de la universidad con su ttulo de mdico.
Durante seis aos, mientras e r a estudiante, trabaj
en los laboratorios de fisiologa de Brcke, y en 1882,
cuando contaba 26 aos, ingres en el principal hos-
pital de Viena, como aspirante. Al poco tiempo f u e
promovido a mdico interno, pas de un servicio a otro,
y estuvo 6 meses en e! Instituto de Anatoma Cerebral,
que diriga Meynert. autor de trabajos que lo haban im-
rresionado mucho en su poca de estudiante, cuando
fuera de la psiquiatra y la neurolapa poco de la medi-
cina pareca interesarle.
E1 mismo Meynert fue el que le propuso que se dedi-
cara definitivamente a la anatoma cerebral y que ade-
iiiiis asuiiiiera las labores de conferenciante para las
cunles el iiiacstro ya se senta viejo. Pero una intuicibn
tlc s u propio destino fuc l a causa que llev a Freud a
i,echiizar el ofreciniieiito; adenias, algo lo predestin:ila
a convertirse en el creador del psicoanlisis: su iinpla-
ciible crtica de lo insuficiente que eran la capacidad
tcrapeiitica y el conociiiiiento tcnico de aquella poca,
iiisuficieiicia que se revelaba en la inipotencia y el des-
concierto ante las neurosis.
Piefiiid seguir trabajando, en fornia ignorada, en al-
ciiiias observaciones clinicas sobre enfermedades o i p a -
nicii..; (le1 sistema nervioso, llegando a familiarizarse d r
tal iii:iiiera con los secretos de esta especialidad que era
capaz tle localizar una lesin de bulbo con t a n t a exac-
titiitl que los anntoniopatdlogos, al redactar el informe
de 1 i i autopsia. priicticaiiiente no agregaban nada a sus
c~:iic.lusioiir?s. Fue el prinier mdico viens que envi
a la autopsia, con diagnstico pi'cvio, un caso de poli-
neuritis aguda.
S U total concentracin en un aspecto de la medicina
hizo que Freud pasara, sin darle toda su importancia.
Irelite a un desciibriniiento iiidico de priniera niagni-
tud. Ya se conocan en Austria los efectos tnicos y
tbufricoa (le la cocana, y Freud pidi a la Sociedac!
3lerck que le enviara algunas muestras p a r a investign;
sus posibildades en el psiquisn~o. Advirti que el pa-
riente que hacia la niasticacin presentaba, luego de la
iiiistiia, insensibilitlad en l a lengua y el paladar; pero
coiiio eso no le interesaba, Freud se limit a entregar
a la Rc8oistct tlc TI-rupr'cttica, de Heitler, un informe en
el que ainipleineirte relataba el f r u t o de s u s experiencias
personales y terminaba su t r a b a j o diciendo que serl;i
yon\.eiiiente que algiinos nidicos se dediraran al e s t u d h
(le las al)licaciones tle l a cocana como anestsico local.
Al leer este artculo, un oculista, Koeller, entrevi la
~~osil)ilidatl tle insensibilizar el ojo externo con una solu-
cin de cocana, y una vez realizados los experimento-,
que confirinaron sus suposiciones, comunic el resultad(,
de los iiiisinogal Congreso dc Oftalmologa de Heidel-
berg, eii el ao 1884. E s t e fue un rudo golpe para el
genial austraco. a punto tal que uno d e los bigrafos,
Wittels, afii'ina que en el ao 1906 Freud todava no se
haba olvidado de este hecho. E n esa misma dcada
del 80 una circunstancia especial vino a reunir a los
tres hombres que hahian tenido participacin en el des-
<:I KSO B ~ S I C ODE PSICO \ \ . i l . l h l s 41

cubrimiento de la cocana como anestsico. F u e neccbsa-


rio intervenir quirurpicaniente a l padre de Frciid. que
s u f r a una afeccin ocular, y durante l a opcraciii estu-
vieron presentes Koenisberg, Koellei' y Freud. Este i i l -
timo, mientras tanto, segua sus investigaciones. Un da
oy hablar de las experiencias que realizaba J e a n 3Inr-
tin Charcot en Pars, y de inmediato se tmz un plan
d e accin. Su primer paso fue lograr un noinbraniicnto
de conferenciante de enfermedades nerviosas en t'ican;~
p a r a poder continuar l u e ~ osus estudios cn Faris. I<ii
l a primavera de 1885, cuando slo tena 29 a i i o ~ ,fiie
designado profesor adjunto de neuropatologa, cargo que
logr merced a s u s publicaciones clnicas e histol~ic.;i~
sobre el sistema nervioso. Posteriormente, con el :ipo!.(l
de Brrke, obtuvo la beca que le permiti salir para
P a r s en el otoo del mismo afio.
Con una comprensible emocin y siendo tan sblo u110
ms entre tantos mdicos extranjeros de visita, entr en
la Salpetriere. P o r primera vez en su actividad mdica
se hall en un ambiente cientfico en el que no se recha-
zaba prima facic y despectivamente a la histeria. con-
siderndola t a n slo una simulacin. Por el contrario.
all se haba llegado a demostrar que la crisis hist6ric.a
y otros sntomas del mal eran consecuencias (Ir arrutlos
trastornos internos y que deban ser i n t e r p r e t ~ t l o ssegn
s u s causas psquicas. E s t a posicibn cientfica lo iiiipre-
sion grandemente, y tambin dejaron profunda huvlla
en su espritu algunas conversaciones con !'htii.cot. i~
quien, estando en una oportunidad con una enf~i.m;i,10
oy decir, un t a n t o enconadamente: "Pero. . . ; sit.iiipie
lo mismo!. . . ;Sienipre l a sexualidad. . . !" Esta expre-
sin qued grabada en l a mente de ' F r e u d , y luego en
muchas experiencias l mismo volvi a encontrarlo una
y otra vez.
Poco a poco la vinculacin de Charcot y Freutl se futs
haciendo mas estrecha, pasando del plano mdico al fn-
miliar; y finalmente, el g r a n maestro francCs le propuso
que tradujera al alemn s u s obras.
LO que ms impresion a Freiid, que trabajaha ticti-
vamente en la clnica de Charcot. f u e el hecho de qiie
las experiencias que ste realizaba probabati plenamente
la IeRitimitlad de los fencimenos hist6ricos. no sblo en lac:
mujeres, sino tambin en los hombres, y que la apai.ic.iiiii
de parlisis y contracturas por sugestin hil)n6ti(.:i tu-
la investigacin de casos. Billroth y sus colegas nega-
ban un hecho prcticamente demostrado y pretendan
hacerlo con el a r m a de la etimologa de l a palabra.
-4un cuando parezca extrao. esto f u e concretamente lo
que sucedi y slo con el correr de muchos aos pudo
Freud comprender por qu sus ex amigos haban adop-
tado esta actitud. Ya en el umbral de la muerte, Mey-
liert, su ex profesor y ex amigo, que se cont tambin
entre los encarnizados detractores de la histeria niascu-
lina, le confes a F r e u d : "Siempre he sido uno de los
m i s bellos casos de histeria entre los hombres", a g i e -
gando que en su juventud se intoxicaba con clorofornlo,
por lo cual en una oportunidad fue necesario internarlo.
As vio Freud que, en realidad, sus ideas desenmasca-
raban a los mdicos vctimas de la histeria y que eso
los haba llevado, de la sincera amistad en que se halla-
ban antes, a encono por situaciones inconscientes, que
se movilizaban en ellos. E n vista de que no le permitar.
t r a b a j a r en los hospitales, Freud se decidi a buscar
un histrico en algn otro lugar, y dio por fin con un
hombre que presentaba el c ~ a d r oclsico de anestesia
histrica. Triunfalmente lo llev ante l a Sociedad M-
dica, pero su revelacin f u e recibida sin mayor atencin.
Durante todo el ao siguiente Freud no hall un lugar
donde dictar sus clases, a raz de lo cual se retir de
la vida acadmica, dejando al mismo tiempo de asistir
a todas las sociedades mdicas. E n el ao 1886 se ins-
tal en Viena como especialista en enfermedades ner-
viosas. E n ese mismo ao le caus viva impresin el
fracaso del mtodo de E r b que aplicaba en sus enfer-
mos. Dice en s u s M e n t o ~ i a sque desgraciadamente e r a
tarde cuando se dio cuenta de que esa serie de conoci-
mientos no eran resultado de estudios serios, sino t a n
slo una construccin de la fantasa, y que cuando se
obtena una curacin, sta era, en realidad, tan slo la
expresin de la sugestin que ejercan sobre el enfermo
por una parte el mdico y por otra el aparato.
Ante esta situacin concreta, inici la bsqueda de
un procedimiento sustitutivo, y record que en P a r s se
recurra al hipnotismo como medio p a r a provocar snto-
mas. Supo tambin que en l a ciudad de Nancy, Liebault
i.ecurra con bastante xito a la sugestin p a r a curar
enfermedades, sin llegar en todos los casos al estado de
hipnotismo. Durante la primera etapa de su actividad
profesional, y despus de haber abandonado el mtodo
44 A . TALLAFERRO

electi.oterpico de E r b , F r e u d emple l a sugestin conio


sti principal i n s t r u m e n t o de t r a b a j o . E s t e mtodo, e n
realidad, no le s a t i s f a c a totalmente, pues careca de l a
tcnica hipntica suficiente como p a r a s u m i r e n un sue-
iio til a algunos de s u s pacientes, q u e t a n slo llegaban
a un estado de mediana hipnosis. Abandon entonces el
e s t ~ i d i oo el t r a t a m i e n t o de l a s enfermedades nerviosas
o r g n i c a s p a r a a b o r d a r con el m a y o r i n t e r s l a s e n f e r -
iiiedades psquicas que h a s t a ese i n s t a n t e no tenan un
t r a t a m i e n t o correcto. Con el f i n de perfeccionar s u tc-
nica hipntica, pas todo el v e r a n o de 1889, cuando y a
tena :%:3 aRos, en l a ciudad de Nancy, donde tuvo oca-
sion de pi,csenciar los t r a b a j o s de Liebault en m u j e r e s
> nios de la clase o b r e r a de l a zona, con los que ste
t r a b a j a b a . Pri-o la impresin m s d u r a d e r a f u e l a que
Ir caus la tlot)lr experiencia de Rernheim. L a ejecucin
post-hipntica (le u n a oi.den es, de por s, u n fenbmeno
sunittiiirntr intei,esantc. "Ahora se d e s p e r t a r usted
--dice el hipnotizador-. y dentro de t r e s minutos s e
pondrA el sonibi~c~i~o que est colgado e n l a percha."
Vuelto al estado (le vigilia, el s u j e t o sometido a l a hip-
nosis s e levanta, v a a l perchero y s e pone el sombrero.
Si se le p r e g u n t a por qu lo h a hecho, dice cualquier
i.osa. ( ' o n t r a r i a ~ i i e n t ea lo que c a b r a e s p e r a r , no ex-
piesa qut. sintici un impulso especial que lo Ilerii a po-
n e r s r e ! soiiibrero; por el contrario, arEuye cualquier
<.osa que pueda parecer m s o menos lgica, como s e r
q u e tenia que s a l i i o que q u e r a cotnprobar si e r a el
suyo. E s t r feniiieno e s conocido b a j o el noinbre d r
vspei.ienci:i "A" dc Bei.iiheim. E s decir: el paciente
lleva a vaho u n a accin sin conocer l a s c a u s a s que lo
iiiipulsan, y i-tiando sc Ic pide una justificacin de s u
conducta, miente, sin s a b e r que est mintiendo. Trata.
de d a r uiia explicacin que concuerde con el medio a111-
biente y por la cual lo que h a hecho parezca racional.
E s t e fcniiiiieno ha recibido en el psico~anlisisla deno-
minacitin de ~ o c i o ~ i n l i z n c i nU . n hecho, u n a represen-
tacin, o un impulso, desconocidos e n su origen por el
sujeto, son capaces de movilizar un acto volitivo de cual-
quier tipo eii el consciente, y cuando se le p r e g u n t a al
paciente por qu lo h a efectuado, d a u n a razn que
c.onceda a s u a c t i t u d un significado m s o menos cohe-
rente y lgico.
Rernheim hipnotizaba, sobre todo, a personas s a n a s ,
I(i r u a l permiti i n f e r i r que l a s personas pueden o b r a r
por motivos que no son los que proclaman consciente-
mente. La filosofa ya haba preparatlo la derrota de
la teora del libre albedro, y la experiencia "A" de Bern-
heim era la demostracin cabal de que no se poda sus-
tentar totalmente la mencionada ley, segn dice Rittels.
Pero la base en la que se apoya la teraputica del
mtodo psicoanaltico se halla en la experiencia "B" de
Bernheim, que es la siguiente: el hombre cumplin la
orden y entonces con firmeza se le pregunta:
-Est usted seguro de que ese sombrero es suyo?
(Efectivamente no es de l.)
-Entonces, piense.. . Por qu se lo ha puesto.. . ?
-No recuerdo. . .
.
-S.. . Usted tiene que saber.. Piense bien.. .
Y por medio de la sugestin y de la insistencia se
llega a un momento en que el sujeto se acuerda y dice:
-S, me puse el sombrero porque usted me lo or-
den. . .
Se logra, pues, en un instante dado, que lo que no
era consciente abandone el inconsciente v entre en el
campo de la conciencia.
Si Freud haba aprendido en P a r s que se poda uti-
lizar e1 estado hipntico para producir un sntoma his-
trico, en Nancy comprob que, sin hipnotismo, nada
ms que por medio de la persuasin y de la insistencia,
se poda retrotraer el sntoma a las i.ep~.esentacionesy
afectos que lo causaban.
A su regreso a Viena, Freud record el caso de una
histrica que habia reaccionado ante una tcnica deter-
minada, y se puso en contacto con el doctor Breuer,
famoso mdico viens, que la haba atendido, pidin-
dole que le ampliara los datos que le habia suministrado
anteriormente.
La paciente e r a una joven de educacin y dotes poco
corrientes, que haba enfermado mientras cuidaba a su
padre, por quien senta gran afecto. Cuando Breuer
estudi el caso, la enferma presentaba un cuadro va-
riado de contracturas, inhibicin y un estado de com-
pulsin mental; observ adems que la ioven sala de
su estado nebuloso de conciencia cuando se la induca
a que expresara verbalmente el estado afectivo que la
dominaba. Merced a esta comprobacin Br'euer loar6
un nuevo mtodo de tratamiento.
Someta a la paciente a un estado de hipnosis pro-
funda inrithndola a que contara qu e r a lo que la per-
turbaba. y despus de haber venciilo por este nitotlo
In crisis de confusin depresiva, eiiiple el mismo siste-
nia p a r a niodificar sus inhibiciones y los trastornos
f isicos.
E n estado de vigilia la joven no se hallaba mejor
capacitada que otros enfermos p a r a describir cmo ha-
ban surgido los sintomas, no poda descubrir i'elaciones
entre ellos y los diversos acontecimientos de su vida.
Paro en el estado hipntico revelaba inniediatameiite
esa oculta relacin. Deca, por ejemplo, que sus snto-
nias se presentaron en un perodo de honda emocin,
durante la enfermedad de su padre, lo cual revelaba
que los iiiisiiios tenan un significado y eran residuos o
reniiniscencias de situaciones eniotivas.
Al relatar el caso, Freud dice que casi sienipre se t r a -
taba de pensainientos o iiiipulsos que ella haba tenido
que reprimir niientras se hallaba al lado tlel padre en-
fermo, y en lugar de ellos, niis tarde, se haban pre-
sentado como sustitutos los sintomas que la aquejaban.
Estos ltimos no e r a n el resultatlo de una sola escena
traumttica, sino la consecuencia de l a suinii (le un cierto
nmero de situaciones anlogas. Cuando la p a c i e n ~ e
recordaba una situacin de este tipo en forina aluci-
natoria y llegaba a expresar libremente, en el estado
de hipnosis, el acto que originariamente haba repri.
iiiido, el sintonia desapareca y no volva a presentarse.
De esta nianera, y al cabo de un periodo bastante pro-
longado, Breuer loar hacer desaparecer casi todas las
iiianifestaciones somiticas que presentaba la enferma.
E l nuevo mtodo utilizaba el hipnotismo de una ma-
Lera distinta a la empleada hasta entonces. La hipnosis
consista en su finalidad teraputica, en sugestionar al
enferiiio contra sus sntomas. Por ejemplo, a un pa-
ciente que sufra una parlisis histrica de los dedos, se
le afirmaba imperiosamente, mientras se hallaba hipno-
tizado, que los poda mover y sc le ordenaba que lo hi-
ciera. Con el iiiEtodo catrtico de Breuer. la hipnosis
e r a utilizada p a r a descubrir los sucesos que haban cau-
sado el sntoma y l a relacin existente entre el incident.
provocador y el fenmeno patolgico.
Freud consider sumamente interesantes las observa-
ciones de Breuer, y comenz a investigar entre sus
propios pacientes p a r a ver si presentaban las misinas
situaciones y si la sintomatologa se modificaba por el
mismo mtodo, trabajo al que se dedic durante cuatro
aos. E n el ao 1803, en colaboracin con el niismo
Breuer, dieron a publicidad un trabajo preliminar titu-
lado Sobre el nzeca,tisnro psquico de los fenmenos his-
tricos, y dos aos n i i s tarde presentaron sus Estztdios
sobre la histeria. Esta ltinia obra no pretenda aclarar
o establecer la naturaleza de la histeria, sino t a n slo
demostrar o esclarecer, en cierta forma, el origen de
los sntomas, sealando simultneamente l a importancia
fundamental de l a vida emocional y la necesidad de con-
siderar, dentro del psiquismo, dos zonas, una consciente
y o t r a inconsciente.
La teora sustentada era revolucionaria para l a medi-
cina del momento, al incorporar dos nuevos factores en
el concepto etiolgico de la histeria: el dinmico y el
'econmico.
E l factor din,mico considera que el sntoma proviene
de la represin de un instinto o afecto. El concepto
ecotinzico presenta el sntoma como un equivalente o
sustituto de esa energa que pudo haberse expresado en
otra forma. E s decir, que el sntoma es el resultado o
equivalente de la energa que, si se hubiese expresado
directamente, no hubiera dado lugar a tal manifesta-
cin. Por otra parte, si la fuerza instintiva no puede
expresarse en forma directa, da lunar a un sntoma, y
si ste no resulta suficiente p a r a la descarga de la enei.-
pa, necesitar crear otros sustitutivos, hecho que se
debe tener en cuenta cuando se hace la valoracin de
los distintos mto(los teraputicos, ya que muchas veces
puede desaparecer rpidamente un sntoma, pero ello no
significa la cura total, pues en otro lugar y sin vincu-
laci6n aparente, surgir quizs el sntoma -uno o va-
rios- equivalente al que desapareci.
Los resultados prcticos del mtodo catartico fueron,
al principio, muy buenos; pero posteriorniente comenza-
ron a aparecer los defectos comunes a los tratamientos
que se basan en la hipnosis y la sugestin. E l mtodo,
empero, fue til en su poca y mantiene an hoy cierto
valor, especialmente en el tratamiento de afecciones
agudas y superficiales.
Durante la Segunda Guerra Mundial el narcoanlisis
fue utilizado como mtodo catrtico y con excelentes re-
sultados, por L. Alexander y Sargant en la evacuacin
de Dunkerque y por Grinker y Spiegel en el norte de
Africa. Pero el mismo Alexander seala que los vete-
ranos de guerra no reaccionan con la misma intensidad
cuando se encuentran lejos del canipo de batalla, lo cual
confirma que slo es til en los cstados agudos y siem-
pre que sean inmediatos al trauniii real.
E n la teora del mtodo catrtico, el tenia sexual no
tena un papel preponderante y tampoco aparece en tal
carcter en las historias clnicas con que Freud contri-
buy al estudio de la histeria. Pero, con el correr del
tiempo, los distintos casos qr-e constituyeron una autn-
tica experiencia, fueron probando la importancia de lo
sexual. El mismo Freud dice en sus M e m o r i a s : "Habra
sido muy difcil adivinar en los estudios sobre la histeria
la importancia que el factor sexual tiene en la etiologa
de las neurosis."
Hasta ese momento las relaciones entre los dos auto-
res haban sido cordiales. Todo se iba desarrollando
dentro de la mayor armona; pero la primera diferencia
que surgi entre ellos fue acerca del mecanismo ntimo
de la produccin de la histeria. Breuer se inclinaba
hacia una teora fisiolgica y quera explicar la disocia-
cin anmica que presentaban los histricos como una
falta de intercomunicacin entre las distintas zonas y
estados del cerebro. P a r a Breuer, el proceso e r a el si-
guiente: durante un estado especial del sujeto se haba
producido una situacin traumtica anulada, que que-
daba enquistada, no pudiendo tomar contacto con las
otras. La teora, en realidad, no e r a muy ilgica; pero
Freud se opona a ella, pues si bien a l principio t r a t i
de conciliar sus ideas con las de Breuer, vea que haba
otros elementos que tenan suma importancia, por ejem-
plo, el factor emocional; y que existan -lo sospechaba
por lo menos- inclinaciones, deseos e impulsos directos
que eran inuy semejantes a los de la vida diaria.
Freud sostena, y quera persuadir de ello a Breuer,
que lo que actuaba y haca aparecer esa disociacin
era, en realidad, el resultado de un proceso de repulsa,
que primero llam mecanismo de defensa y luego r e p r e -
slon. Esto produca las disociaciones, las amnesias y los
dems sntomas. Pese a su buena voluntad, no pudo
conciliar durante muy largo tiempo sus teoras con las
de Breuer, y, poco a poco, se fueron separando. La des-
vinculacin definitiva entre ambos se produjo de un
modo que durante mucho tiempo fue un verdadero mis-
terio para Freud.
Lo que aparentemente sucedi fue que Breuer sufri
un serio trauma durante el tratamiento de su famosa
enferma. e s t a le hizo una escena aniorosa que l recor-
daba siempre con desagrado, y por eso, cuando Freud
insinuaba que lo sesual tena importancia dentro de la
etiologa, Breuer reviva aquella situacin traumtica,
rechazando de plano la teoia. Indudablemente, Breiier
no supo nianejar en la paciente la situacin transfereii-
cial, por otra parte muy intensa en la histeria y con
tendencias hacia la actuacin.
Freud continu solo sus estudios y, con el correr de
los aos, modific el mtodo catrtico, desarrollando otro.
E n prinier lugar, sus condiciones de hipnotizador eran
mediocres; no consegua sumir en sueo a todos los
pacientes, y aun en aquellos a los que necesitaba llevar
a un estado de sueo profundo, slo c o n s e g ~ ainducirles
una hipnosis leve. Adems, comprob que los i.esultados
exitosos que se obtenan con los enfermos, desapareca11
si la relacin mdico-paciente se perturbaba. E s decir.
si haba una falla transferencial. Resultndole inil)o-
sible controlar y estudiar esa situacin transferencia]
por el mecanismo mismo de la hipnosis, record la expe-
ciencia "B" de Bernheim, que habia presenciado en
Nancy, en que el sujeto menta sin saberlo; pei,o cuando
se le insista, finalmente recordaba la orden hipnntica.
Freud pens entonces que los pacientes deban saber
qu e r a lo que les haba ocurrido, e intuy que si se lee
persuada con insistencia, posiblemente recordaran todo.
Este fue el camino por el cual orient su nueva tcnica.
La primera etapa fue el mtodo catrtico; luego aban-
don la hipnosis y recurri a la persuasin y a la su-
gestin, colocando la mano sobre la frente del paciente
y asegurndole que, si pensaba insistentemente, poda
recordar lo que haba ocurrido. Asi fue, por lo que
Freud utiliz el mtodo hasta aproximadamente el fin
del siglo.
La modificacin siguiente consisti en el uso de la aso-
ciacin libre, que descubre el inconsciente mientras la
conciencia sigue actuando. En esa poca fue cuando
adquiri importancia el anlisis de los s~icfiosa travs
de las asociaciones libres que hace el paciente, lo cual
permite al psicoterapeuta enterarse de todo lo que piensa
ste e ir encontrando el elemento o la cadena asociativa
que ha de llevarlo a lo nuclear. Con este procedimiento
el yo sigue existiendo, no se anula, como en la hipnosis,
permitiendo el estudio de los mecanismos defensivos del
niismo, como as tambin de la transferencia.
Hay una tendencia general a creer que existe una
vinculacin entre el hipnotisnio, la sugestin y el m-
todo psicoanaltico. El nico vinculo que existe actual-
mente es tie carcter histrico. Hipnotismo y sugestin
son pasos que llevan a l psicoarilisis, constituyen una
secuencia; pero no tienen relacin dii.ecta entre si, $1 tal
punto que en la actualidad se entiende que cuanto ms
sugestin se ha hecho obrar sohre el paciente, peor es
t.1 tratamiento y peor el resultado final.
En un trabajo que public en 1904 Freud dice que
la oposicin entre la tcnica psicoanaltica y la de los
otros mtodos de psicoterapia es mxinia. "Equivale a
la que con respecto a las a r t e s expres el gran Leonardo
da Vinci, a l enunciar siis frmulas p('r vi" di p o w c y
-(iev ?:;u rli I n i v ~ ? ~ .'La
. pintura -dice Leonardo- opera
)lel. c!in rli p o ~ ~ res , . dccir. va phnjendo elemeiitos, los
colores, s0hi.e lo hlanco dcl lienzo, donde antes nada exis-
ta. En cambio, la escultura acta p ( ~7?in ili Irvare,
sacando piedra (le la piedra hasta dejar la superficie
linipia t1c la estatua, que ya estaha contenida en ella.'
Esa es la iilisiiia diferencia que existe entre la suges-
tin y el psiconnlisis. La primera acta prr via d i
p o l . ~ ,es decir, se tlespreocupa del origen. la fuerza y
el sentido de los sntomas patolgicos que hay que su-
liriiiiii y por eso lo nico yue hace es sobreponerle otra
cosa: la sugestin. que tendr t i no la fuerza suficiente
y la pei.~isteiicianecesaria para mantenel' oculto el sin-
i.oiiia. En c:ariibio. la teraputica analtica no quiere
iniponcr nada nuevo sino que, por el contrario, se pro-
pone quitar o e s t r a e r algo. Con ese fin investiga el
oi.icen, la gnesis de los sntomas y siis ronexioi~escon
la vida patgena qur3 quie1.c hacer desaparecer."
Idiirgo de separarse (le Breuer, Sigmund Freud con-
t i i i u i i traba,iando en la soledad hasta el ao 1903, en que
fund una mesa rctloiida que se reuna generalmente
los nii6rcolas por la noche y result ser el ncleo de
la futura Asociaci6n I'sicoanaltica Iiiteinacional. Se
t'ucroil agrecando especialistas de diversos pases, y fi-
i:ainieiite, en el ao 1908, en In ciudad de Salzsburgo,
se realizti el primer Congreso de Psicoanli.;s en el
que un mdico, Sadgei', inforn16, por primera vez en la
historia d e la ine<licina, sohrc la curacin de un caso
t3e honiosexualidacl por medio tlel psicoanilisis.
En el ao 1920 se fund en Berln un Policlinico
F'sicoanaltico con e1 apoyo econmico de Max Ett,ington,
que fue a la vez su primer director. La experiencia
adquirida en este prinier establecimiento, demostr que
el plan para la enseanza del psicoanlisis deba ser
estructurado, y efectivamente as se hizo. Las normas
que sentaron rigen en la actualidad. con algunas ligeras
variantes, en todos los institutos psicoanalticos del
mundo y tienen tres etapas fundamentales: Psicoanlisis
Didctico, Enseanza Terica y Enseanza Prctica. El
Psicoanlisis Didctico se efecta siguiendo la misma
tcnica del teraputico. Su finalidad es profundizar en
el inconsciente del candidato a psicoanalista para esta-
blecer si hay elementos perturbadores. Esta prueba,
al mismo tiempo, resulta un extrao trabajo prctico.
En el psicoanlisis no se puede, como se hace en la
medicina corriente, realizar estudios en cadveres,. y por
lo tanto el material que se emplea,es el que suministra
el mismo estudiante, lo cual permite ctue vaya cono-
ciendo en s mismo los mecanismos psquicos, se conozca
profundamente y elimine, si es que existe en l, toda
situacin conflictual, pues bien puede suceder que si
llega a ejercer el psicoanlisis y se le presenta un caso
con un conflicto idntico al suyo, como no ve la propia
situacin conflictual, no la ver tampoco en el paciente.
E n cierto modo, "su" problema sera un filtro de color
que anulara, para el anlisis, todos los problemas seme-
jantes. Por esta razn, el psicoanlisis didctico es de
fundamental importancia en la formacin de un futuro
psicoanalista.
TOPOGRAFiA DEL APARATO PSfQUICO

L a teora psicoanalista tiene la particularidad de no


coiisiderar los actos psquicos de la iiiisma manera que
lo hace la psicologa clsica. Esta los estudia como ele-
mentos yuxtapuestos, asociados y estticos.
El psicoanhlisis concibe la vida psquica como evolu-
cin incesante de fuerzas elementales, aiitagnicas, com-
puestas o resultantes, con un concepto dinmico del
psiquismo.
E n la poca en que inici el estudio del material acu-
inulado, advirti Freud la necesidad de crear un esbozo
auxiliar para hacer comprensible o esti'ucturar su teo-
ra, y al niismo tiempo mantener un orden en la inves-
tigaciCn. Cre para esto la mctapsicologia, estructura
hipottica, que le sirvi para i r colocando los distintos
elementos estructurales de su teora en un conjunto
coo1,dinado.
Coino no poda encontrar o explicar el oi'igen de los
sintoinas neurticos sin conjeturar una funcin deter-
minada que se cuniplira en un sistema espacial, hizo tal
estructuracin y concibi ese espacio en que actuaran
dininicamente las distintas fuerzas psquicas. Esto, e
primera vista, parece algo fantasioso; pero hay que re-
cordar que la mayora de Ias teoras cientficas siempi'e
tienen algo de fantstico, que es necesario y puede
mantenerse cuando rene condiciones que permitan cun-
ciliar las enigeiicias prcticas con los resultados de la
experiencia. Baste, como ejemplo, mencionar el caso de
la teora de la inmunidad de Ehrlich.
El sistema metapsicolgico terico de Freud cumple
con estos requisitos. E s una topografa hipottica del
aparato psquico, pero en este caso hipottico no quiere
decir, ni siquiera, que se concibe la posibilidad de que
la psiquis est dividida en tres planos delimitados con
mayor o menor rigurosidad. Se debe considerar que son
fuerzas, cargas energticas que se desy~laztin en cierta

forma, que tienen u n tipo de vibracin que es especfico


y que todas van a estructurar los tres sistemas que
Freud ha denominado y dividido topogrficamente en
Inconsciente, Precoitsciente y Consciente, cada uno de
ellos con caractersticas determinadas. Dentro de estos
tres campos de lmites imprecisos, se considera la exis-
tencia de tres instancias o localizaciones, que actan
en distintos planos y que adquieren las caractersticas
propias de ese nivel de l a actividad psquica son: el ello,
el yo y el supery.
El yo, por ejemplo, tiene una parte dentro del cons-
ciente, pero llega a l preconsciente y al inconsciente. El
A . TALLAFERRO

ello, en cambio, est totalniente situado en el inconsciente


y regido por las leyes de ese sistema. E n suma, son
campos de lmites esfumados que tienen zorias fronte-
rizas coiiiunes.

E L SISTEMA INCONSCIENTE
E l concepto de inconsciente es, en su mayor parte.
terico, en el sentido de que nunca ha sido observado
directamente. Pero al niisiilo tiempo es einpirico, por
el hecho de representar una inferencia imprescindible
p a r a explicar, de una nianera lgica y sistemtica, gran
cantidad de observaciones. El estudio de los contenidos
del inconsciente permite, por otra parte, explicar y de-
mostrar que los actos mentales y sociales tienen una
causa d ~ f i n i d a siguen
, un propsito y son emofiionalmente
lgicos, aun cuando desde un punto de vista intelectual,
aparenteniente no sea as.
Mal se podr, pues, dar una definicin categrica de
algo cuya naturaleza se desconoce ntimamente, y cuyo
conociiiiiento slo puede hacerse de un modo indirecto,
mediaxte los datos que nos suministran los sueos, los
actos fallidos, los tests proyectivos, como el de Ror-
schach, Szondi, Test de apercepcin temtica de Murray
y sobre todo la historia de los sntomas neurticos y psi-
cticos. Prcticai~teizte se conoce cl inconsciellte en s u
cxpreszn consciente.
Los psicoanalistas, por otra parte, no son los nicos
que admiten la existencia de un inconsciente, pues tam-
bin lo conciben muchos filsofos y psiclogos. Theodor
Lipps ha dicho, al respecto, que el inconsciente debe ser
considerado la base universal de l a vida psquica. Male-
branche deduca la originaria inconsciencia de nume-
rosas representaciones de la imposibilidad de apercep-
cin simultnea. Johannes Friedrich Herbart entiende
por representacin inconsciente toda aquella que se da
t r a s el umbral de la consciencia, y para Edward von
Hartmann, los fenmenos psquicos inconscientes no se
hallan sometidos a regla alguna de la experiencia, son
siempre el "eterno inconsciente", de existencia aislada,
con propiedades completamente trascendentes, no asequi-
bles a la comprobacin experimental.
Pese a aue el inconsciente es ordinariamente admi-
tido, su concepto contina an oscuro para la mayora
(Dalbiez).
El concepto psicoanaltico de ste difiere del de los
autores precitados, que le atribuyen un sentido negativo
y. denominan con tal designacin todo lo que no es cons-
ciente. De ah nace el trmino s?rbco?iscic~ztc,derivado
del concepto de que todo lo que no es consciente es sub-
consciente, es decir, una cosa que est por debajo o que
es inferior. P a r a el psicoanlisis, el trmino subcons-
ciente no es exacto: "sub" es una desvalorizacin. El
inconsciente, p a r a el psicoanlisis, es psquicamente po-
sitivo, es un sistema en constante evolucin y cargado
(le energa psiquica. Segn el concepto de Freud, el
inconsciente no es lo contrario de lo consciente, como
decid Lipps, ni es el consciente "degradJ' o latente, a l
que los filsofos de la introspeccin y de la intuicin
titubean en acordar categora de psquico. Por el
contrario, es el grado preparatorio del consciente, y
ms exactamente a n : el verdadero, el real psiquismo.
(Freltd.)
Las experiencias hipnticas "A" y "B" de B,ernheim
haban permitido demostrar, antes de que hiciese su a.pa-
ricin la teora y el mtodo psicoanaltico, la existencia
de un inconsciente. E l cumplimiento de l a orden post-
k~ipntica y su racionalizacin permiten ver, en forma
experimental, que existe un inconsciente, un elemento
que acta por debajo de l a conciencia, pero que es capaz
de movilizar al sujeto sin que ste advierta el origen
de su decisin.
Stefan Zweig dio, en su libro La c~c?.acinpor el espi-
ritti, un ejemplo sumamente claro que evidencia que
habia comprendido lo expresado por Freud.
"El inconsciente -dice- no es de ninguna manera
el residuo del alma, sino, por el contrario, su materia
prima, de la que slo una porcin mnima alcanza la
superficie iluminada de l a consciencia; pero la p a r t e
principal, llamada inconsciente, que no se manifiesta,
no est por eso muerta o privada de dinamismo. Do-
tada de vida y accin influye en forma efectiva sobre
nuestros pensamientos y sentimientos, representando el
sectoi' ms plstico de nuestra existencia psquica. Por
eso el que en toda decisin no toma en cuenta el querer
inconsciente, comete un error, puesto que excluye de sus
clculos el elemento principal de nuestras tensiones in-
ternas; se equivoca groseramente, como se equivocara el
que valuara la fuerza de un tmpano considerando slo
i f i h. TALLAFERRO

la parte que emerge de! agua. S u verdadert, voliimen


queda bajo ella." 1
La existencia del inconsciente se puede establecer por
el crctc?tido y e1 naotlo de actuar. Dentro de los conte-
nidos hay que considerar los cqui7>ale?ites i~istintivos y
las i.cpres~ntncionesde hechos, objetos y de rganos.
Se entiende por eqzcivalcntc, i ~ t s t i ~ i t i zla
~ o manifesta-
cin psquica externa de un instinto que se expr ja por
modificacionek inotoras y secretorias que se viven com?
emociones '. E s decir, que existen en el inconsciente ele-
mentos instintivos que no se presentan como tales sino
traducidos a1 consciente. I!n impulso amoroso aparece
con todas las iiiodificaciones motoras y secretoras ; se
vive como u n a emocin. Un iiiipulso agresivo se t r a -
duce y ce vive como una emocin colrica. De acuerdo
con la definicir, de Freud, los cq?rii~nlcntc.sinstintivos
seran las en~ociones,el elemento que es posible c a p t a r
a travs de las modificaciones (le la p a r t e formal del
sujeto y que son expresiones de la que est sucediendo
en su inconsciente.
Al n~orlo rlc trcttrur del inconsciente se le denomina
pt.oc<>soprimario, por ser la primera fornia de actuacin,
la ms primitiva del psiquismo. Debe tenerse en cuenta
que la teora psicoanaltica considera que los procesos
psquicos son esencialmente inconscientes y que antes de
llegar a conscientes deben s u f r i r un coinplicado proceso,
que tiene sus leyes determinantes. reglas de la gram-
tica especial y lgica primitiva que gobiernan este sis-
tetna, y que en este caso son las del piweso primario.

' Es necesario h a r r r tina aclaracin rcfcrrnte a l ~ > a p r lq u e rcpre-


senta el inconscienlr. o ms e x a r t a n ~ r n t e . r l proceso primario en la
actuari6n del sujrto. La accin y persistencia del proceso primario
r s sobrevalorada por alpunos. pues consideran q u e los "normales" o
aquellos pacientes con varios ao9 d r psicoan8lisis. continan domi-
nados por artuarionei q u e corresponden al proceso urimario. Lo que
debr tcnrrsr presente es que despues de un anlisis extenso y consi-
derando el ejemplo de Strfan Zweig. la parte sumergida del iceberg
continua. pero ya no dehe tener el volumen drl comienzo. es decir.
que al haher madurado r l yo y adquirido un sentido de la realidad.
el pensamiento racional d e asociacin horizontal adquiere predominio.
y drsde r n t o n r r s r l sujeto y a no dehr actuar regido totalmente por
las leyes d?l proceso primario: en rsas ,condiciones si se puede sos-
t r n r r qiic rxistr un c i ~ r t ogrado d e lihre arhitrio que. si bien n o es
total. como algiinos lo pretenden. tiene tina vigrnria que no es des-
preciable.
' M c Dougall definr emocin a s : "ronromitantr ronscirntr d r los
impulsos instintivos r n plena actuacin".
El sistema preconsciente tambin tiene sus formas de
actuacin, que han sido denominadas proceso secundario.
E n el proceso primario deben considerarse los elemen-
tos que actan, teniendo en cuenta que en el aparato
psquico lo que llega a ser consciente proviene del in-
consciente. E s decir, existe una dinmica que, como tal,
debe tener reglas que la regulen.
E n el inconsciente hay que tomar en cuenta los si-
guientes mecanismos: a ) desplazamiento y b ) la con-
densacin; c ) la proyeccin y d ) la identificacin. Estos
son los elefientos, entre otros, que se encuentran en el
proceso primario.
Desplazamiento: consiste en ia movilizacin y cambio
de lugar de una carga psquica, un desplazamiento de
la importancia de una unidad a otra. As, en un sueo
puede aparecer un elemento que tiene una carga deter-
minada, que la transfiere a otro. Este fenmeno se
produce generalmente en la histeria de angustia, es de-
cir, en las fobias y en la neurosis obsesiva. E n esta
ltima suele haber un desplazamiento hacia lo pequeo,
lo menos importante, que lleva a la persona que tiene
un cierto resentimiento contra otra, no hacia la agresin
directa, sino hacia la indirecta, dirigida hacia lo ms
pequeo. Si son vecinos, por ejemplo, quiz ria con
ella dicindole que la vereda de su casa est muy des-
pareja. Realiza un desplazamiento desde el objeto X
que quiere agredir, hacia la parte ms alejada y nimia,
relacionada con dicho objeto, aun cuando su actitud vaya
dirigida, en realidad, hacia el vecino personalmente.
La condensacin consiste en la unin de varios ele-
mentos separados que tienen determinada afinidad entre
s; es decir, que los rasgos u objetos A, B, C, y D se
condensan en uno nuevo y nico compuesto por A +
B+ + C D. Esto es lo que ocurre con los sueos, donde
es posible que aparezcan en un solo sujeto caractersticas
de varios personajes distintos. El color de ojos de -4,
los cabellos de B, el caminar de C y el t r a j e de .D.
La condensacin es caracterstica de la histeria de
conversin en la que un sntoma puede ser la conden-
sacin de energa psquica de varios elementos. Un
vmito histrico puede condensar varias situaciones si-
multneamente. Puede ser en primer lugar un deseo
de embarazo, luego el de efectuar un fellatio y por 1-
timo el asco que la misma fantasa produce. Todas
estar situaciones se condensan en un solo sntoma qiie.
como en todos los casos, tendr un elemento que es la
expresin de l a condensacin. Todo sntoma esta pluri-
deterininado por diversos afectos que se expresan con-
densatlos a travs de l. Este coinplejo mecanismo ocurre
ntegrametite en el inconsciente y est regido por el
proceso primario que regula la actividad de todo neu-
rtico o psictico.
La p r o ~ e c c i o ~se
i produce generalmente en la para-
noia en que el sujeto proyecta sus inipulsos agresivos
sobre otro u oti'os y luego se siente perseguido y aco-
sado por esos aiismos in~pulsosque l proyect.
La it1c~ifificuci)io transferencia del acento del objeto
al sujeto es una iiianifestacin psquica general. "En
todo momento, dice Nunberg, nos identificamos con al-
guien." Mediante este proceso una persona se considera
en cierta medida semejante a otra, el nio copia el modo
de actuar del padre y este proceso de identificacin
parece ser la posibilidad de una mutua comprensin
huiilana.
Tanto la identificacin como la proyeccin son modos
del desp!azawieiito que en el piinier caso se hace de
un objeto al sujeto, mientras que en la proyeccin va
del sujeto al objeto. Si una persona suea que J u a n se
cae del puente, sentir todas las sensaciones inherentes
a la cada. E n otros trminos, una ameba engloba un
trozo cle carmn y se tie. La proyeccin es todo lo con-
trario. E l sujeto que siente tenior en el sueo, no lo
vive coilio cosa propia, pero en el episodio oiiirico habr
otro personaje que vivir un estado de miedo. E n rea-
lidad, lo nico que se produce es un desplazamiento de
la carga psquica del sujeto al objeto. E n la paranoia,
la persona proyecta su agresividad, pero tambin lo hace
con otros afectos, sin darse cuenta de que la esencia
de todo est en l. Por ejemplo, el caso del niiio que.
ante la jaula de los leones en el zoolgico, dice: "Sal-
gamos de aqu, abuelito, porque t tienes miedo."

C a ~ ~ a c t e l ~ s t i cdel
a s inconsciente
El inconsciente tiene sus modos propios de actuar que
constituyen en conjunto el proceso primario y son:
a ) Ausencia de cronologa;
b) Ausencia de concepto de contradiccin;
c ) L e ~ ~ u a simblico;
je
d ) Igualdad de valores p a r a la realidad interna y la
externa o supremaca de la primera;
e ) Predominio del principio del placer.
a ) - E n el inconsciente la cronologa no existe, como
tampoco rige en los sueEos. E n l a vivencia onirica pue-
den darse casos en que el tiempo y el espacio estn
totalniente ausmtes. Careciendo de sentido cronolgico,
el inconsciente no reconoce pasado ni f u t u r o y t a n slo
un presente.' Todas l a s tendencias son vividas por el
inconsciente en el tiempo actual, incluso cuando se refie-
i'en al pretrito o al futuro. Los acoiiteciiiiientos ms
lejanos sig~ienactuando en el inconsciente de un niodo
invar/able, con t a n t a actualidad, conio si acabaran de
ocurrir. Un paciente de 35 aos luchaba inconsciente-
niente y con g r a n tenacidad contra la autoiidacl paterna,
pese a que su progenitor haba fallecido cuando l tenia
stlo 8 anos de edad.
b ) - T a n ~ p o c o tiene el inconsciente un concepto tlefi-
nido de la contradiccin. No opone reparo alguno a la
coexistencia de sucesos antitbticos; sus elenientos no es-
tsin coordinados y las contaa(licciones se dan simultA-
neaniente, nianteniendo su plena valencia, sin excluirse,
aun cuando sean de signo contrario. Pueden existir a la
vez un s y un n o . . . Si en la inaquina de escribir se
aprietan dos teclas a la vez, aiiibas l l e ~ a r njuntas a la
gua que iiornialinente hace que un tipo pegue firiiie-
mente sobre la cinta y deje su marca impresa. Pero en
este caso, como llegaran dos, chocaran al entrar en la
~ u a ,y ni una ni otra lograran grabarse en el papel,
pues no respetan un orden preestablecido. Eii el incoiis-
ciente, sin embai'go, todo se desarrollara de t a l manera
que ambos tipos tendran acceso al papel, imprimiendo
simultneaniente letras o palabras de signo y va!or con-
trario. Un amor y un odio. Inconscienteniente se puc-
den vivir en foi*ma simultnea sentiniientos de odio y
de amor, sin que uno de los dos desplace o anule al o t r ~
ni siquiera en parte.
E l inconsciente tampoco sabe decir que no, g cuaiidc
necesita d a r una negativa debe enunciarla recurriendo
a otros elementos. Quizs a una anestesia, si lo que
quiere es no sentir; a una parlisis, si lo que tlesea es:
"no quiero".
Esta modificacin drl sentido dcl t i r ~ n p o sc r>hst,rva tarrilii6n i.n
las e x p r ~ i c n c i a s realizadas con mcscalina y L.S.D. ~ L I V S ! inirixl.
~
cacin produce un prrdominio drl proceso p r i r n ~ r i o
fi0 A. TALLAFERRO

C) -Cuando el inconsciente tiene que decir, lo ex-


presa en forma arcaica, u t i l i z a ~ d osmbolos. (Esto se
ver con mayor detalle a l estudiar el proceso de ela-
boracin de los sueos, pg. 137.) U n a enferma suea
que ha comprado un helado, que sorbe con fruicin, y
cuando la boca se le llena de crema chantilly derreti-
da, siente uii g r a n placer. El significado del sueo es
evidente, pero l a tratlriccin se ha hecho empleando
sn~bolos.
d ) - L a realidad interna en los psicticos y neur-
ticos tiene t a n t o o nis valor que l a externa. E l psic-
tico, que vive la fantasa de ser mujer, tiene en ella algo
que es tanto o ms valedero que su real personalidad.
Por lo tanto, es perfectamente natural que acte como
tal. Tambin el psictico que se cree millonario vive
una realidad interna ms valedera que l a externa; est
convencido de que h a coniprado todos los ros y los cam-
pos del pas, y en un gesto de generosidad, que en l
es autntico, le regala a un amigo dos estancias y a
otro un ro entero. Esto, aparentemente, tiene ribetes
risueos, pero para el hombre cuya accin psquica est
condicionada por el proceso primario, es algo tan serio
y real coino lo seran p a r a un hombre normal.
e) - Predominio del Frincipio del placer. E l hombre
normal aprende a esperar y a acomodarse p a r a conse-
g u i r l a satisfaccin instintiva; en cambio el neurtico
y psicktico, que se encuentran dominados por el proceso
primario, no pueden soportar el displacer, pues las ten-
dencias del inconsciente buscan su satisfaccin, sin pre-
ocuparse por las consecuencias que sta pueda deparar.
Tal imperativo constituye lo que se denomina predominio
del principio del p l a c c ~ . Existe en este plano del apa-
rato psquico un carcter perentorio que es una cua-
lidad general de los instintos y constituye la esencia de
los mismos.
Dentro del sistema inconsciente es necesario tener en
cuenta una porcin, una parte del mismo, que se halla
integrada por elementos de una naturaleza t a l que si
liegaran a ser conscientes presentaran notables dife-
rencias con los dems. Estos elementos diferentes, que
no tienen un acceso libre a l sistema consciente, consti-
tuyen lo que se denomina inconsciente reprimido.
Por lo tanto, en el inconsciente pueden considerarse,
en forma hipottica, una parte compuesta por elementos
que se hallan temporalmente en l y estn por consi-
guiente sometidos a sus leyes, pero que en cualquier
momento pueden hacerse conscientes, y por otra, cuyos
elementos no pueden aflorar al consciente, pero aun as
llegan a producir determinados efectos por vas indi-
rectas, alcanzando la conciencia en forma de sntomas o
sueos. Todo lo reprimido tiene que permaiiecer incons-
ciente,, pero no forma por s solo todo el contenido de
este sistema. Lo reprimido es, por lo tanto, una parte
del inconsciente, el i?tconscicnte r e p r i m i d o , ha dicho
Freud.
De acuerdo con el sistema hipottico, el ello en su
totalidad y parte del v o y del sicpcry se encuentran
dentro del sistema inconsciente.
Antes que el i n v e s t i ~ a d o raustraco f i j a r a las normas
del m6todo psicoanaltico era difcil penetrar en el in-
consciente; ahora los medios p a r a hacerlo se hallan al
alcance de toda persona preparada en la tcnica psico-
analtica. Pero hay que saber buscar. El estudiante que
niira por primera vez un preparado en el n~icroscopio
o se detiene ante una radiografa, pocas conclusiones
podr sacar. Lo que vea le resu1tai. borroso; pero'con
el tiempo y mediante el uso de lentes ms dbiles y
radiografas nienos complejas, aprender cul es el va-
lor de lo que tiene ante s. Por analoga, cuando se
"mira" por pi'irpera vez dentro del sistema inconsciente,
poco o nada podrh verse, pero luego, con la tcnica ade-
cuada y la prActica necesaria, lo irreconocible se des-
tacar con ntida claridad.
Y as ha dicho Dalbiez que: "para muchos el psico-
annlisis es slo una filosofa y por lo tanto se creen
con derecho a discutirlo de un modo puramente dialc-
tico, sin recusrir a la experiencia. Sorprende que haya
mdicos, a los cuales su formacin debera a p a r t a r de un
error de mtodo tan grave, que publican trabajos crti-
cos sobre el psicoanlisis en los que no figura ninguna
c~bservacin personal, y que no parecen ni sospechar
la iiecesidarl de la con~probacinexperimental. P a r a cri-
tica1.10 es necesario comenzar por rehacer sus experien-
cias, estimando sin embargo, que si bien nada comienza
sin ella, nada termina slo por la experiencia".
EL SISTEMA PRECONSCIENTE
En la topografa hipottica del aparato psquico,
creada por Freud, el sistema preconsciente se halla ubi-
cado entre el consciente y el inconsciente. Su contenido
est integrado, en parte, por elementos procedentes del
inconsciente, en paso hacia el consciente y tambin del
consciente hacia el inconsciente, adoptando la forma de
material preconsciente. Existen adems impresiones del
mundo exterior, radicadas en l como representaciones
fonticas o verbales.
Las tendencias y representaciones objetivas incons-
cientes llegan a la conciencia a travs del sistema pre-
consciente, asocindose para ello con los conceptos que,
en forma de representaciones verbales. han sido adqui-
ridos de la realidad.
El preconsciente est relacionado con la realidad ex-
terna y con el inconsciente, y sta es la razn por la
cual durante el trabajo onrico se usan sucesos reales,
tina idea concebida en estado de vigilia, etctera, para
expresar un deseo inconsciente.
As como el sistema inconsciente est regido por el
proceso primario, el preconsciente tiene leyes propias
q u e constituyen el p ~ . o c c s o scorndario q u e comprende:
a ) La elaboracin de una sucesin cronolgica en las
representaciones;
b) el hallazgo de una correlacin lgica;
c ) la replecikn de lagunar; existentes entre ideas ais-
ladas, y
d ) la introduccin del factor causal, es decir, rela-
cin de coexistencia y sucesin entre los fennie-
nos: relacin causa-efecto.
Durante el sueo esta tarea se cumple en el precons-
ciente, tal conio sucede en los estados de vigilia en los
que esta actividad coi-istituye el acto de pensar. Las
ideas preconscientes -ha dicho Nunberg- aparecen
injertadas en los impulsos inconscientes, g de all surge
la necesidad de distinguir la esencia de la enfermedad
> lo que es el resulta(lo (ir la elaboracin secundaria.
Trasladado esto ti1 canipo somtico, a titulo (le simple
ejeiiiplo, podra recordarse lo que les sucede a los elec-
tricistas que t r a b a j a n con un cable sin piaoteccin ai,s-
l a n t e y la e n e r g a eltctrica les (la u n ~ o l p e ;si estan
nientalniente preparados p a r a recibirlo, la iiiipresin, el
sacudiiiiiento e s iiiucho nieiior. Lo iiiisn?o sucede con
un golpe cualquiera. Si el hoiiibre lo recibe sin adver-
tencia previa a l g u n a , el t r a u n i a e s iiiayor que el q u e el
iiiisiiio golpe le c a u s a r a si estuviera prevenido.
E n sinteis, el a p a r a t o protector recibe el estimulo del
exterior, lo a m o r t i g u a y lo transiiiite cii u n a foi.ma pro-
xresiva, evitando que se pertui,be el equilibrio psiquico
del organismo.
L a localizacin topogrfica de este aniortiguador de
excitaciones correspondera hipotticaiiiente, ya que e s
iiiiposible s e a l a r centros o zonas aiiatniicas especficas.
a la corteza cerebral, q u e filogenticaniente coincide
taiiibin con dicho Iiiiite. E l 'desarrollo (le1 sistenia ner-
vioso s e hace n expensas (le l a hoja ectodrmica de la
p s t r u l a , la q u e en l a s prinieras f a s e s de la forniacibn
enibrionaria se encuentra e n t r e el niuiitlu externo y el
interno, y que, iiiks t a r d e , en v i r t u d del proceso de in-
vagiiiacin, s e s i t a iiis profundaniente.
El an~oi.til?.uadorde excitaciones e s lo que capacita al
hoiiibre p a r a r e g u l a r s u vida psquica, iiiediante una
tlistribucin econiiniica de las c a r g a s energbticas, lo cual
le perniite conservar el reposo y iiianteiier en equilibrio
adecuado su tensin energtica.

L A S I K S T A N C I A S D E L A P A R A T O PSiQUICO
EL ELLO
La denoniinacibn (,llo f ~ intro(1ucida
e en la terniino-
logia psicoanaltica por Geor~?.Groddek, quien a s u vez
!a haba toiiiadn de Sietzsche, siendo legitiiiiada poi.
E'ieutl en el a n o 1923 e n su obi,a El !lo r/ ($1 r'llo, al
conferirle un determinado conteiiido conceptual. E l ( , / l o
esta integrado por l a totalidad de los iiiipulsos instin-
tivos. Tiene ntiiiias conexiones con lo biol,~ico,de tlon-
de e x t r a e l a s energias instintivas que por niedio de esta
instancia adquieren s u exterioriziicin psquica.
E l honibre de l a calle lo llama 1'1 i t t d i r ) , y a l se .re-
f i e r e cuando al encontrarse a iiierced de iiiipulsos in-
c o n t ~ ~ o l a b l edices
s que se le h a "despei,tado el alwriyen".
A lo largo de sus estudios Freud modific varias veces
el concepto, lo cual es una prueba de su seria posicin
cientfica. Inicialinente desarroll una concepcin dua-
lista, que mantuvo a lo largo de toda su obra. Jones
dice que p a r a adoptar esta posicin dualista --dentro
de l a cual hizo sus niodificaciones- F r e u d se bas en
la anttesis amor-odio, que tom de Schiller.
E s necesario hacer una diferencia entre inipulso ins-
tintivo --"triebU- e instinto. No e s 10 mismo un orga-
~ i s r i i o siniple que otro m i s estructurado, pues en el
priniario 110 se encuentra un yo interniediario entre el
i!iipulso del ello y su espresin en el mundo exterior.
Pero a medida que se evoluciona encuntraiise elenientos
i~ietliadores,nuevas formaciones o productos de evolucin
que periiiitiriii diferenciar un inlpulso de un instinto
( L o c t v c s t t i ~ c ) . Debe considerarse que lo que antes se
denoiiiinaba instinto de autoconservacin no son iils
que eleilientos o iiiecaiiismos del yo que estn vinculados
a la experiencia anterior, y Stern sostiene que "impulso
iiistintivo" sera aquella fuerza que t r a t a de alcanzar el
fin sin toiiiar en cuenta os medios, y col-iio "instinto"
considera el iuoviinieiito energtico dirigido y condicio-
nado p a r a alcanzar su fin. Esta diferenciacin, empero,
no aclara totalniente lo que debe coinprendcrse por ins-
tinto. A!gunos autores estiman que los instintos son una
serie o sucesin de reflejos, pero, en su libro M e t 1 i c i ) t a
/ i s i c o s o ~ i i i t i c u , Kof Carballo sostiene que si bien un ins-
tinto puede utilizar una serie de reflejos es imposible
nfiriiiar que sea eso nada ms, y a que el reflejo slo
tonia una porcin del individuo, y en un niovimiento ins-
tintivo se ve actuar todo el organismo como una unidad
q u e bien puede utilizar las cadenas de reflejos p a r a
;tlcanzar este fin. La diferencia f ~ n d a m e n t a lsera que
el iiiipulso instintivo t r a t a de alcanzar su f i n sin toniar
en cuenta los riiedios, i ~ i i e n t r a sque el instinto estara
dado por una movilizacin, de modo que el organismo
debe valerse tle medios adecuados p a r a lograr tal fina-
lidad.
E n los iltimos aos Freud renunci en principio a
considerar la enunieracin de todos los instintos, t a l
co~iiolos que admite Papillaut, quien se refiere a diver-
sos instintos: nutritivo, de confort, de conservacin,
sexual, gregario e hipergregario.
Se limit a tener en cilenta dos instintos primarios:
de vida y d e muerte. El primero -instinto de vida-
tendera a la reunin, integracin, fusin, conservaci.?
y creacin de nuevas vidas. E l otro es el que motiva
el envejecimiento y l a muerte. S u finalidad es la des-
truccin, la desintegracin y el aniquilamiento, por cuyo
motivo e s desviado del propio organismo hacia el medio
ambiente, mezclado con los instintos de E r o s y se pone
de manifiesto bajo la forma de sadisn~o.
Freud consider que existe una tendencia a volver a
lo inanimado, y lo que lo llev a enunciar esta teora f u e
hallar que en ciertas situaciones traumticas, y aun
hasta durante l a terapia analtica, h a y hechos que se
repiten. Los sujetos volvan a repetir las situaciones
traumticas, y sinti l a necesidad de d a r con algn ele-
mento que le permitiera comprender esa tendencia a la
repeticin. Como solucin se le ocurri pensar que algu-
na vez los organismos vivientes haban sido inanimados
y que por lo tanto en los ind.ividuos y en ese sentido
exista una tendencia regresiva.
Utilizando algunos conceptos de Weissman, quien con-
sidera que existe en el protoplasma una parte mortal,
Freud especul con la idea de que lo nico que hacen
los instintos de vida, por l a forma en que actan, e s
evitar la muerte accidental.
Se produce entonces lo paradjico, pues los instintos
del yo, o de autoconservacin de su primer concepto, co-
rresponden en s u ltima teora a los de muerte. ;,Por
qu t r a t a el ser viviente de volver otra vez a lo inani-
mado? Freud sostiene que ese instinto de muerte se
encuentra en todos los seres, invisible en los unicelula-
res, pero ya ms evidente en los pluricelulares. Este
concepto ha sido objeto de muchas crticas y aun el
mismo Freud no lo acept como definitivo sino que lo
consider una elaboracin terica susceptible de ser mo-
dificada o sustituida en cualquier momento por otra.' La
enunciacin de esta teora dio origen a equivocaciones,
debido al uso de las palabras, y as, muchos expresan
que durante el tratamiento de pacientes han podido
comprobar la existencia de un instinto de muerte; pero
lo que ocurre en realidad es que han tomado tendencias
agresivas y mortales hacia u n objeto del mundo exterior
y luego vueltas contra s mismo, a las que han consi-
derado como expresin del instinto de muerte (Reich).
' "Es obvio -dice Alexander- que esta teora ya no era un
intento de describir fuerzas instintivas, sino tan 5610 una abstraccin
filos6fica."
Los instintos son dificiles de comprender psicolgica-
mente, pues constituyen un concepto lmite entre lo
psicolgico y lo biolgico y pueden sei. estudiados desde
ambos puntos de vista.
Considerados as, constituyen un fenmeno biolgico
con una representacin psquica, que los da a conocer
a! niundo. Sus equivalentes psquicos son excitaciones,
tendencias, deseos, representaciones y fantasas que,
asociados afectivamente, llegan a l a conciencia en forma
de niaterial pre-consciente e incitan al yo a actuar p a r a
ser descargado en el mundo exterior y obtener de tal
modo la satisfaccin que esa niisma descarga produce.
Biolgicamente consideradas, las fuerzas instintivas
activas existen detrs de los equivalentes indicados y
pueden ser reducidas a una frniula general: Un esti-
tti/rlo continuo qirr c)r s11 nlo?lnr pnrtc tiene S?< origen.
C ) J p?,ocenos hirilhgicos !I crltc~i~ncin~irs
rnvr.qticarr y qui-
utico-fsicrrs (ir, los hr.grrnos. Nunberg dice, en Teoria
!/r~ir,t-nlrlc lrrs itr~rrosis,que el instinto represento una
excitacin biolgica cotititrircl que induce al organisinn
a i~eaccionai.eri tleterniinada forma.
Lo que difeieiicia un estniulo biolgico o instinto de
lin estmulo esterioi. es que i'csulta imposible huir de
los primeros, cuya fuente est en nosotros mismos.
E n el sentido psicoanalitico el trniino "instinto" re-
pr'esenta tina tentativa de unificar lo somtico con lo
psiquico, cleinentos que la psicologa clsica h a inten-
tado separat. durante afios.
Con ru conccq~todel instinto, al que estudia en funcin
(le necesidades fisiolgic;~~,Freud t r a t a de colocar la
~!sicologa sohre una [)ase 1)iolOaica y abatir de este
nlorlo la artificiosa scparaci6n entre psique y soma.
A pesar de <.xistii v ~ i ~ i ateoras
s sobre los instintos,
los principios diii5iiiic~os tlel psicoiin;lisis est11 firme-
ii:ente c.rtnhl~ci(lo':y ron independientes (le las teoras
concei~nientesal .>ricen fundanieiitnl de los instintos, del
mismo niotlo que las leyes pticas son vlidas aun cuan-
do los fsicos nc; e s t i n totaIii7eiite (le acuerdo sohre la
esencia niisma de la luz.
1.0:; instintos tienen caractei.sticas qii5 les son pim-
pias y tlistintivas:

1) Firrir t r s rlr, or.igr,~~. 3 ) Ohfcto.


2 ) 1))lprtlso. 4 ) Fiir.
La fuente de origen es el proceso energtico, fisico-
qumico, que se desarrolla en un rgano somtico, cuyo
estmulo es representado en lo psquico por un equiva-
lente instintivo.
Las condiciones de excitacin en los rganos tomados
como fuente instintiva haban sido consideradas ante-
riormente de una manera demasiado simplista. Se supo-
na, por ejemplo, que la falta de alimentos originaba
en el estmago la digestin de la membrana mucosa por
parte de los cidos libres. Se comprob lo errneo de
este concepto cuando se observ que personas que per-
sonas que a raiz de una operacin viven sin estmago.
tienen tambin una ntida sensacin de hambre. F u e
Krafft-Ebing el que consider la replecin del canal
espermtico como origen del instinto sexual; pero este
concepto slo podra ser vnlido en el caso de los adultos
varones.
La fz(cntc de los instintos parece ser un proceso mucho
ms complejo y de naturaleza predominante bioqumica
o energtica pura. An en la actualidad es deficiente
el conocimiento de estos complicados procesos, por el
mismo hecho de que se desarrollan en el interior de
nuestro organismo en forma de cambios qumicos, lo
cual hace dificil una investigacin exacta.
La intcnsidnd o cl imp?tlso rlinrmico* de los instintos
se mide en funcin (le la niagnitud de los obstculos que
es cnpaz de superar p a r a lograr su satisfaccin. Un
ejemplo.: el sujeto que tiene hambre y carece del dinero
necesario para coniprar pan. Pasa una vez, mira el pan
y lo desea. Vuelve a pasar y se queda ante la vidriera,
pero no hace nada ms, pues su instinto carece de l a
suficiente fuerza. Pero si 6rta fuera en aumento, lle-
gara un momento en que levantara una piedra, rom-
peria la vidriera, tomara el pan y lo devorara sin
pensar en las consecuencias ulteriores.
E l impulso de un instinto es su factor motor, el ele-
mento diiiHniico, la cantidad de energa que representa.
Tiene un caricter de perentoriedad que es la cualidad
general de los instintos. la esencia de las mismos.
El nbjrto de los instintos cs algo que pertenece al
niundo exterior, y tanto puede ser una persona o cosa,
por ln cual, y con la runl, el instinto alcanza su satis-
faccin al suprimir la excitaci6n o estado de necesidad.
La conexibn entre el instinto y el objeto no es pi.inior-
dial, en el sentido de que sea el objeto el que d origen
al instinto. Por el contrario, ste es lo primitivo, existe
antes que el objeto, y cuando se produce u n a adecuacin
instinto-objeto para el logro de la satisfaccin. slo
entonces se da una vinculacin entre ambos.
El objeto es lo m s variable del instinto, en cuanto
a los medios a que recurre para lograr su satisfaccin.
Pero se dan casos en que estn patolgicamente ligados
a un objeto especfico, situacin a l a cual se denomina
fijtrci6,t. T a n variable es el objeto que algunos sujetos
tonian como tal el propio yo. es decir, u n amor narci-
cstico cuya expresin es el autoerot2smo.
Los instintos forman parte del ello, que est total-
niente sumergido e n el inconsciente, y por lo t a n t o se
hallan regidos por las leyes de este sistema y en par-
ticular por el pi,incjpio del placer.
Todo instinto tiende a llegar a u n fin, que es resta-
blecer u n estado en el cual deja de subsistir una deter-
minatia tensin instintiva, que es displacentera, para
llegar a1 equilibrio tensional, luego de haber obtenido
u n placer. El ejemplo m s tpico es el del orgasmo
genital.

L i b irlo
i qu debe entenderse por libido? La traduccin de la
voz latina libido e s : d c s ( ~ o ,i?icli)racin, voltc?itci7, n?tsia,
crp(*tito o pasi)i. E n psicoanlisis el trniino se emplea
vinculado exclusivan~ente con placer y deseo sexual.
Freud adopt este trmino de Moll, que lo usa para sena-
lar la expresin dinmica de la sexualidad. Por lo tan-
to, por libido debe entenderse: iwtcnsidnd rlc In c?rev.cin
ciiirhttiica dcl iiistinto sexttal; es decir, S I I clerncqtc
cuantitativo.
Todo ser huiiiano dispone de una cantidad deLerniinada
de " f u e r z a pulsiva sexual" (libido) que podr ser au-
mentada o disminuida por la accin de diversos factores
que pueden ser divididos para su clasificaci.: en intra
y extrapsquicos (vase cuadro de pg. 7 1 ) .
Los intereses sesuales fueron el objeto rns proveclioso
en la investigacin psicoanalitica por la gran importan-
cia -pese a no ser exclusiva- de los instintos sexuales
en la etiologa de las neurosis. Pero junto a los intere-
ses sexuales existen los factores ambientales (sociales.
CURSO BSICO DE PSICOANLISIS 1

econmicos, polticos, religiosos, etctera) que tambin


tienen su preponderancia y a los cuales algunos autores
han subrayado, entre ellos Horney, W. Reich y Sullivan.

A) INTRAPSI-
QUICOS

1 ) Vista
3) Tacto
1 ) Pubertad
2 ) Climatcria

patas
4) Tumores
1 ) Hormonaa
1 ) Alcohol
B) EXTRAPSI- etc.
QUICOS V) Farmac*
16gicos 1) Barbitl
3 ) Depreaores ricoa
2 ) Drogas,
etc.
1) Primavera

VI) Teliiricoa i 2) Invierno


3 , Aran (O3)'
Positivos
{ Negativo8 "
El psicoanlisis ha sido acusado de parcialidad, ale-
gzndose que sobrevalora los instintos sexuales en la etio-
loga de las neurosis, por lo cual arguyen que el hombre
posee otros intereses fuera de los sexuales. Al respecto,
Freud ha dicho: "En momento alguno hemos olvidado o
negado tal cosa. Nuestra parcialidad es semejante a la
1 En loa momentoa eii que el ndice de Aran (4) es menor en
la atmsfera, los tipos C de Ia clasificadn de Curry experimentan
una mayor excitacin aenial. Y por el contrario, cuando el ndice
de Aran es alto, los tipw F sienten indiferencia sexual con manifea-
taciones de fatiga.
a Un exceso de iwes positivos en la atmsfera (molculas con car-
ga positiva) afecta desventajosamente los procesoa fisiolgicos. mien-
traa que un exceso de ionea negativca produce efectos favorables al
bienestar del organismo (Robles, Medina y Mibaaham. "La Semana
MCdica", 106, 9-1955).
del qumico, que reduce todas las estructuras nioleculares
a la energa de l a atraccin quiniica, sin negar por ello
la fuerza de l a gravitacin, pero abandonando s u estudio
a l fisico" 1.
E l concepto psicoanaltico de la sexualidad es lo que
h a provocado niayor resistencia en todos los airibientes.
Resistencia que est influida, en su mayor parte, por la
educacin cultural, que tiende a rechazar l a satisfaccin
instintiva, lo cual explica que l a sociedad adopte una
actitud hostil frente a este concepto, y a que la repro-
bacin tica y moral de los instintos sexuales h a con-
ducido a la identificacin de todo lo sexual con lo sucio
e indecente, malo y demonaco.
Existen varios instintos sexuales, a los que se deno-
minan i)isti)ltos parciales, y tienen su origen en fuentes
orgnicas y biolgicas. Estos instintos parciales (exhi-
bicionismo, deseo de ver, orales, anales, flicos y sdicos)
actan a l principio independienteniente unos de otros, y
slo luego de algn tiempo evolucionan en fornia tal
que quedan reunidos en una sntesis ni55 o menos
perfecta.
E n el adulto esta organizarin est centrada en torno
de l a satisfaccin genital, y es por eso que se la denomina
organizacin ltinia, o genital, de los instintos.
E l fin hacia el que cada uno de ellos tiende es el
placer orgnico, l a descarga tensional. Eii las primeras
etapas de su evolucin se superponen a las funciones
vegetativas, por lo cual el mamar tiene en los nios
tambin un significado sexual.
Poco a poco se separan los instintos de las funciones
vegetativas y siguen, p a r a el hallazgo de su objeto, los
caminos que les marca el yo. Una parte de los instintos
sexuales sigue asociada, a lo largo de toda la vida, a
l a s funciones vegetativas, aportndoles coniponentes li-
b i d i n o s o ~ ;por eso, el comer es, en el adulto, una des-
carga libidinosa, que en el caso del que vive para comer
es ms patente que en el come p a r a vivir.
E n muchas oportunidades los coniponentes libidinosos
pasan fcilmente inadvertidos mientras la funcin es
normal, pero se hacen claramente perceptibles en los
estados patolgicos.
Sin cmbarao. durante los tratamientos, segn mi concepto, no
puede ni debe dcscuidarsc la incidencia de todos los factores concu-
rrcntes. ya que lo lgico es tener siempre presente la idea de la con-
tinuidad organismo-ambiente
CURSO BASICO DE PSICOANALISIS 73

Cada uno de los instintos parciales tiende a l a obten-


cin del placer orffnico, y por sexual debe entenderse
todo aquello que tenga como meta el placer. "Los im-
pulsos sexuales d i c e Freud- incluyen aquellas ten-
dencias meramente afectivas y amistosas, a las que el
uso aplica una palabra en extremo ambigua: amor.''
Gran parte de l a resistencia que se ha hecho al psico-
anlisis se debe en realidad a una mala intepretacin
del trmino sexual. P a r a el psicoanlisis todo lo genital
es sexual, pero no todo lo sexual es genital, ya que el
trmino denota funciones que no son genitales. Tal el
caso de comer, para los glotones.
Al fijar los alcances de la palabra sexual, Freud no
ampli el significado de la misma sino los conceptos
denominados por ella. Su concepto de la idea de sezua-
lidad es, por cierto, mucho ms amplio que la idea co-
rriente, pero tampoco es exacto decir que la forma en
que l usa la palabra difiera mucho de la acepcin que
se le da habitualmente.
E n su autobiografa h a dicho: "La sexualidad est
divorciada de su conexin demasiado estrecha con los
gekiitales y la considero una funcin ms amplia del
cuerpo, que tiene como meta final el placer y slo sirve
secundariamente para fines de reproduccin."
En sntesis: puede decirse que para el psicoanlisis
el tkrmino sexual denota la funcin general de obtener
pW e r .
Esta separacin de lo sexual y lo genital permite
poner las actividades sexuales de los nios y de los
perversos en el mismo terreno de los adultos normales.
Miradas desde un punto vista psicoanaltico las perver-
siones se explican como manifestaciones de instintos par-
ciales, componentes de la sexualidad que se han liberado
de l a primaca genital y se han lanzado por su cuenta
a la prosecucin del placer, tal como lo hicieron en eta-
pas precoces del desarrollo de la libido 1.
Como ejemplo de una actividad infantil considerada
como sexual por el psicoanlisis puede citarse el placer
del chupeteo en los nios de corta edad, estudiado.por
R. Sterba, quien dice: "Un nio chupa su pulgar con los
labios y la lengua sin sacar beneficio alguno desde el
74 A . TALLAFERRO

punto de vista de la autoconservacin. E n ese acto de


chuparse el pulgar pueden observarse detalles que apa-
recen tambin en la actividad sexual de los adultos. Los
nios chupan los dedos rtmicamente y l a mayora de
las actividades sexuales de los adultos registran el mis-
nio movimiento. La succin describe una curva. Em-
pieza moderamente, despus aumenta la agitacin y
alcanza un punto culminante para decrecer luego. La
actitud sexual del adulto sigue el mismo curso: El punto
culminante de placer de la succin es acompanado a ve-
ces por una excitacin, que se posesiona de la muscu-
latura entera, tal como acontece en algunos nios cuando
defecan u orinan. El orgasmo, que es la experiencia
placentera mxima y la satisfaccin ms intensa sen-
tida por el adulto en un acto sexual, manifiesta una
reaccin semejante.
"La analoga esencial entre la succin del pulgar y
las manifestaciones de los adultos es, indudablemente, el
placer experimentado en ambos casos. Quien haya ob-
servado una vez el placer que un nio experimenta
durante la succin de un dedo y la calma y serenidad
que manifiesta al fin de su actividad, se hallar obligado
a reconocer, por esta demostracin objetiva de placer,
que existe una profunda analoga entre el chupeteo o
alguna otra costumbre similar de la infancia y la acti-
vidad sexual de los adultos. Si se le preguntara a un
nio de corta edad por qu se chupa el dedo, segura-
mente contestara: 'Por que me resulta muy agradable'.
"En estas actividades infantiles se pueden observar
caractersticas subjetivas y objetivas de las manifesta-
ciones sexuales del adulto. E s lgico, entonces, conside-
i arlos actos sexuales" ( S t e r b a ) .

P a r a Freud, el yo no es ms que una parte del ello


modificado por el impacto o lo interaccin de las pul-
siones internas y de los estmulos externos. De acuerdo
con esta hiptesis, formulada desde el punto de vista
psidolgico, el yo estara constituido por una modifi-
cacin del propio ello 1. Recurriendo a un ejemplo gro-
'
En los ltimos aos algunos autores -entre ellos Hartman y
Kubie- consideran que el yo. tal como lo acepta Rof Carballo, no
ea el resultado pasivo de las influencias cnergCticas intrrnas o cxter-
CONSCIENTE

- - - -- - - - -- - - --
PRE CONSCliNTE
- - - - ----------

W
t-
Z
-
ul
U
a
z
o
U
z
-

- - - - ----------
sero pero sumamente objetivo, podra decirse que el yo
es algo as como la cscara del queso, que se ha modi-
ficado por el contacto con el mundo exterior.

nas, sino una estructura en virtud de la cual el hombre ha de


hacerse cargo de la situacin si quiere subsistir. Esta estructura hiper-
formalizada de la corteza cerebral es la que le hace al hombre estar
en realidad. Tal estructura, sin embargo, no nace de una interferencia
entre los impulsos instintivos y las percepciones externas, sino que
las percepciones externas son "de la realidad", en virtud de la estruc-
tura de la corteza cerebral. prefijada por la evolucin embrionaria
(Rot Carballo). Es decir, se habra modificado el concepto primario
e hipot6tico de Freud sobre bases puramente psicolgicas. tornRndosr
cn cuenta elementos estructurales som4ticos y neurolgicos, conside-
r4ndose entonces la existencia de un elemento. la estructura de la
corteza cerebral, prefijada por la evolucin embrionaria: el neocortex.
con a u funcin neurolgica dara la posibilidad al ser human'o de
conocer la realidad y ponerlo frente a ella y a todos sus objetos. El
primer concepto hipot6tico y psicolgico de Freud tiene as una hasc
neurofiaiolgica, que corresponderla a lo que 61 intuy en sus in-
vestigaciones.
76 A . TALLAFERRO

P a r a desarrollar l a teora freudiana con su topogra-


f a hipottica del a p a r a t o psquico, se puede decir que
el yo se encuentra ubicado entre el mundo interno y el
externo, en una posicin t a l que se comporta como recep-
t o r de los iinpulsos que le llegan desde ambos canipos.
Durante las primeras etapas del psicoanilisis se
identificaba todo el yo con lo consciente, pero investi-
gaciones posteriores deniostraron que esta instancia tiene
partes que llegan a l preconsciente y aun a l inconsciente.
De acuerdo con los centros nerviosos que los han reci-
bido, los estmulos externos dejan vestigios que crean,
en esta instancia del a p a r a t o psquico, una iniagen del
cuerpo que en psicologa se llanin "imagen" o "esquema
corporal".
E l 710, por su situacin entre lo interno y lo externo,
coincide parcialmente con el sistema de percepcin, en
la hipottica topografa del a p a r a t o psquico.
Una parte (le1 yo es, por consiguiente, inconsciente;
otra, preconsciente, y una tercera, consciente.
Freud haba identificado en s u s primeras investiga-
ciones l a censura del sueiio con el consciente, y por ello
l a s tendencias de este ltiiiio sistema eran consideradas
conio conti,apuestas a l a s inconscientes; pero en l a ac-
tualidad, luego de haberse descubierto l a existencia d-
la parte inconsciente del yo, h a dejado de confundirse
la posicin entre "inconsciente" y "consciente" con la
que existe entre el yo y los impulsos del ello.
El hallazgo de l a parte inconsciente del yo fue resul-
tado del estudio nis detallado del mismo, a l que pri-
meraniente se descuid, pues resultaba ms interesante
el material que afloraba del inconsciente. estudio que
por o t r a parte revel la extraordinaria importancia de
esta instancia psquica, y en l a actualidad, da a da, se
advierte l a trascendencia de sus diversas funciones, sobre
todo en teraputica.
Tal como se h a dicho, a medida que fueron conocin-
dose las funciones que tiene el yo, se comprendi que
la oposiciiin no e r a entre lo consciente y lo inconsciente,
sino que exista una contraposicin real entre el yo .y
los impulsos del ello y que los elementos represores e r a n
fuerzas del yo, al servicio del srcpcry, condicionados
tambin por la funcin homeosttica del primero.
E l principal papel del yo, por lo tanto, es coordinar
funciones e impulsos internos y t r a t a r que los mismos
puedan expresarse en el mundo exterior sin conflictos.
Por ello, la antigua oposicin entre consciente e incons-
ciente y a no es vlida, sino que, por el contrario, se con-
sidera que lo que tiene importancia y en realidad ocurre,
desde el punto de vista econmico-dinmico, es que u n a
fuerza del yo -que f u e tomada del illlo- se opone a
los inipulsos instintivos que t r a t a n de expresarse.
E l yo dispone de u n a organizacin y es capaz de diri-
gir todas las tendencias del ello hacia una finalidad
determinada.
Alexander considera que el y o es l a actividad inte-
graclora de la personalidad, un representante del mundo
externo, que sirve al mismo tiempo a las inclinaciones
del ello, el que -como representante genuino del mun-
do interno- es egosta, pues se rige por el p ~ i i i c i p i odel
plac(,r.. Desde un cierto punto de vista, el yo tiene una
estructura especficamente niotora, y podra decirse, a
ttulo de ejemplo, que maneja l a llave de l a motilidad
y es capaz, por lo tanto, de impedir que un impulso del
elln pueda expresarse. Esto, enipero, no ocurre siempre,
pues en ciertos nioinentos el yo y el ello estn muy uni-
dos, especialmente en los perodos primarios de l a evo-
lucibn, cuando la separacin enti'e ambas iiistancias an
no se h a hecho ntida. E s entonces cuando el 310 cede
a cualquier iiiipulso que le llega desde el cllo, situacin
que podra llamarse ideal y en la cual a l yo se le d a
el nonibie de yo itleal, que no es lo mismo que el ideal
del yo. El go ideal lo es p a r a el c'llo, pues hace lo que
t s t e quiere, y como ejeniplo podra decirse que es como
un padre que hace todo lo que el nio desea. E l ideal
del ?/o, en cambio, es una imagen externa idealizada, un
objeto real niodificatlo por un proceso que se denomina
"de idealizacin'' y a l cual el y o toma como modelo y
meta de su estructura.

E n el transcurso de su evolucin, a medida que pasa


por las diferentes etapas de su conformacin, el y o sufre
transformaciones en lo que respecta a su modo de ac-
tuar. E s til sealar esta peculiaridad pues ayuda a l a
comprensin de algunos problemas y mecanismos pato-
lgicos.
E n el proceso de f a s c i ~ z a c i n-tal como lo denomin
Bernfeld- el y o reproduce las primeras percepciones y
luego lo hace con todo estmulo que le llega. El nio
- h.
/
-1
A. T:\LI.AFERKO

repite actitudes y gestos simples de los sujetos de su


ambiente.
Otro de los mecanismos del yo primitivo es la tenden-
cia a introyectar lo agradable y expulsar lo desagrada-
ble. L a primera realidad que percibe el nio es comes-
tible y por lo t a n t o tiende a introyectar todo lo que ve
y proyectar lo que le desagrade, lo cual permite com-
prender el profundo significado que tiene, psicolgica-
mente, el vmito: es u n a expresin de desagrado in-
contestable.
L a imitacin de lo percibido y l a introyecciun oral
forman el fundamento de lo que constituye la i d e ~ i f i f i -
c n c i ? ~p?i?ibu~ia,primera forma d e amor hacia u n objeto
y tambin primera reaccin motora ante estmulos
exteriores l.
1 Melanie Ktein explica e n s u libro El psicoan5lisis d e nios l a
psicologia d e la infancia por procesos psiquicos de Intii.yeccin y
proyeccin. "El nio, e n las primeras etapas d e s u desilrri,ilu -dice-,
tiene u n yo q u e es a n t e t o d o corporal, en estrecha vi~iculacin con
las sensaciones q u e le llegan d e s u mismo organismo y sin ninguna
relacin con el m u n d o exterior. Luego. e n sus primera? rclaciones
con este. el yo sigue el mecanismo de la identificacin primaria. lo
cual significa que el nio. en esta fase de s u evolucin. consi<lcra como
perteneciente a s u propio organismo los objetos del munilo exterior.
como, por ejemplo, el pecho d e l a madre. E s t a identificacin pri-
maria tiene cierta analoga con la introycccin oral del pecho y con
la asimilacin de l a leche materna.
" E l organismo del nio conoce n o slo las satisfacciorirs el tipo
q u e le procura la alimentacin, sino q u e taml>icn rxpt.riniciitn srn-
saciones drsagradables. como la d e hamhre.
"Esta ltima 3uele i r a c o m p a a d a por una sensarin <Ir niordcdura
interior que, cuando es m u y intensa, llega a ser dolorosa. Ipualnieritr
ir1 h a m b r e desarrolla, en el nio, u n deseo d e mordcr el pecho Inri-
terno v a r a apoderarse del alimento q u e necesita. L a sensociri de ser
mordido y el deseo de morder son considerados por el iiiiio conio la
misma cosa, ya q u e se representan simiiltneamente. E s por ello ~ u e
e1 nio piensa ( t o d o l o rudimentario q u e u n nio puede pr:isar) :
'Porque tengo deseos d c morder. tengo la sensacin de ser mordido
iiiteriormente.' C u a n d o el h a m b r c es a g u d a desarrolla en ;I nio un
intenso deseo de agresin. q u e acompaa de gritos. Ilantd, patalcos y
deposiciones, Y si con todas estas exteriorizaciones ransigue q u e la
madre le proporcione alimentos. entonces t d o m a r c h a bien: pero si
esto n o acontece, las exteriorizaciones se prolongan por mucho tiempo
Y le causan una sensacin d e malestar corporal intenso. consecuencia
de iin deseo d e agresin prolongado e insatisfecho y a u m e n t a d o par
la sensacin interior de ser mordido.
"El y o del niiio es, en esta epoca. totalrnente placrntero y acepta
del m u n d c exterior lo q u e le resulta agradable y rechaza coir.o inexis-
tente t o d o lo desagradable. E l organismo fisico del ni60 S: comporta
d e este modo c u a n d o absorbe el pecho materno con su contenido
agradahle y elimina los excrementos q u e le son deragrddables. E n lo
q u e sc refiere a sus sensaciones interiores, el y o infantil pretende t a n -
El yo primario de los periodos evolutivos iniciales es
netamente placentero, pues introyecta lo que es agra-
dable y proyecta fuera de l lo que es desagradable, des-
de que est ntimamente unido a ello, donde rige el
principio del placer. Lo que predomina, pues, es el pla-
cer y nada ms que el placer.
E n las primeras etapas de la vida de una criatura
el yo es estructuralmente dbil, pero se cree omnipotente
por tener en s mismo parte del mundo exterior, que
previamente ha introyectado por va oral. Se cree en-
tonces poseedor del mundo y de all nace su omnipoten-
cia, a pesar de ser un yo sumamente pobre (Nunbsrg).
As es como tiene impul9os de actuacin mgica y de
omnipotencia, que nacen en el eUo y aparecen como tales
en el yo. La Humanidad, en su desarrollo desde las ti-
nieblas primitivas hasta el estado actual, ha pasado
tambin por una fase animistica, en la que intentaba
dominar al mundo recurriendo a procedimientos mgi-
cos. Nunberg considera que esta etapa animistica es el
estadio narcisstico de la evolucin de los pueblos. An
hoy se pueden obsemar en los pueblos primitivos ele-
mentos mgicos en distintas ceremonias.
--

bin comportarse de un modo anlogo, reteniendo laa sensaciones mr


agradables y por eso el lactante quiere proyectar al mundo exterior
el. malestar que le ocasiona su hambre y su agrcsi6n insatisfechas.
El pecho materno (objeto exterior que l desea) ea tambin el objeto
sobre el cual realiza la proyeccin de su malmtar y as considera a
un seno como 'malo', que lo muerde interiormente y es por lo tanto
mponaable por todas las otras sensacionca desagradables que expe-
rimenta.
"Y por el contrario time l a idea del 'pecho bueno'. que a el que
le produce satikfaccionm. E l mtado de bienestar del bebe en tal que
le hace fantasear con la existencia de objetoa exteriores bunios, que
se preocupan por su Menester, y tambitn la de objetos malos. Quiere
introyectarse lm primeros para conaewar el bienestar que le ocasionan,
lo cual origina la existencia de objetos 'buenw intrapiquicm'. Y opta
simultneamente por la proyccddn de los objetoa haloa'. Pero no
siempre ea posible mantener estas introyecdonm y proyecciones. pun
laa necesidadea orgnicas hacen que d niKo paae por peroda de
bienestar corporal y psquico y otroa en que siente dolor. Todo cato
ocasiona en 1aa fantasas del ni60 la edatende d r objetoa 'buenos' y
'malos' interiom. relacionados con loa correspondientes exteriores.
"Al avanzar en edad. el nio conoce mejor la realidad ambientd
y ese mejor conocimimto es lo que le permite ensaflarse con esa r e d -
dad. para tranquilizame de los temores que dcapimta en l su propia
agresividad. El nio se da cuenta de que su madre -toda ella y no
una parte, como crea antes-- n buena y lo quiere. Ante tal realidad
trnnquilitfadora el nio procura guardar siempre consigo a eaa madre
buena o a su imagen intrapsquica, para vencer as loa temores que
los objetos malos interiom crean en l.''
De acuerdo con un trabajo de Ferericzi se considera
que el yo pasa, en el curso de su evolucin, por cuatro
fases de magia y de omnipotencia, que son las siguientes:
1) Fase de la o m n i p o t ~ n c i ai n c o ~ t d i c i o ~ i aque
l , corres-
pondera a la del estado fetal. E s t a es una etapa total-
mente hipottica y que muchos autores no aceptan.
2) Fase de las alztcinuciones nigicns, perodo que es
ms fcil de comprobar. Todo impulso en este estado
de la evolucin del yo es inmediatamente satisfecho por
medio de alucinaciones. As, cuando el lactante tiene
hambre, se proporciona una satisfaccin alucinando el
pecho que desea. Tambin en el adulto se percibe una
situacin semejante. En el perodo en que la regresin
se produce durante el sueo, el yo acta de la misnia
manera. El deseo se transforma inmediatamente en una
representacin alucinada. Como ejemplo podra citarse
el caso del sujeto que se despert a medianoche con sed.
Opin que haca demasiado fro como para levantarse e
i r a buscar un vaso de agua, razn por la cual opt por
seguir durmiendo. Entonces sol que caminaba por una
plaza, en un lugar muy clido y de pronto hallaba una
fuente en la que beban varios camellos. Fue hacia ella,
en sueos, hundi sus labios en el agua, que e s t a b a m u y
fresca, y saci su sed.
3). Fase de la 0)nnipotencin C O I L r1 uz(xilio de gestos
magicos. La reaccin del nio frente a una necesidad
corporal se ve acompaada generalmente por un movi-
miento de brazos y piernas, llantos y gritos, todo lo cual
hace que, ante estas m u e s u a s de malestar, aparezcan la
madre o nodriza para resolver su situacin. Esto lo va
afirmando en la creencia de que son precisamente tales
movimientos los que le producen la satisfaccin y tam-
bin en la conviccin de que sus actitudes y gestos tie-
nen un poder ilimitado.
Gran parte de los sntomas histricos pueden ser con-
siderados como el resultado de una ficcin inconsciente,
en la que las necesidades no satisfechas son i j ~ a l i n e n t e
recompensadas por medio de gestos artificiosos. La om-
nipotencia a travs de los gestos mhgicos se mantiene
con caracteres netos en el cerenionial de los pueblns
primitivos, los cuales creen que la magia de los movi-
mientos de los brujos de su tribu tiene rcalrr,,cntc un
poder determinado. Y aun el hombre evolucionado, cuan-
do se de.sespera y no puede expresarse por medio (le la.;
palabras, por lo general tambin comienza a hacer uso
d e la magia de los gestos y agita enrgicamente sus
brazos. Esto, evidentemente, produce su efecto, pues
tambin los que ven y escuchan estos desplantes estn
reviviendo su propia magia y l a proyectan. E s el caso
de un paciente que ante cualquier situacin displacen-
t e r a - e n el sentido de que l necesitaba mucho afecto-,
comenzaba a hacer una serie de movimientos coreiformes
que le permitan "mtigicamente" obtener los cuidados
especiales que anhelaba y la atencin exclusiva de las
personas que lo rodeaban. De esta manera los movi-
mientos persistan en l e impedan su evolucin favo-
rable, pues, por experiencia, eabfa que a travs de este
tipo de actuacin obtena satisfacciones que de otra
manera no hubiese logrado.
4 ) Fase de la suprrioridad del pensamiento. E s t a
etapa parece iniciarse simultneamente con al ienguaje,
que durante los perodos anteriores slo estaba integrado
por sonidos articulados a los cuales s e les atribua una
significacin mgica, t a l como lo dice Mller en Mito-
loga co,nparada, y como an suele observarse alguna
vez entre los nios y los esquizofrnicos l .
Estas fases mgicas del yo desaparecen casi por com-
pleto cuando son sustituidas por el sentido de la reali-
dad. Pero aun este sentido puede fracasar en las alu-
cinaciones tpicas, como, por ejemplo, en el caso de los
1 E l salvaje es incapaz de diferenciar claramente cntre las palabras
y los objetos, e imagina que el eslabn cntre un nombre y el sujeto
u objeto denominado. no es una mera asociacin arbitraria e ideol-
gica, sino un vfnculo verdadero y ruatancial que une a los dos de
un modo tal que el daio o maleficio puede actuar sobre una penona
con toda facilidad por intermedio de su nombre, como lo hara por
medio de sus cabellos. sus uiaa o cualquier parte material de ella.
El hombre primitivo considero su nombre como una parte vital de
su penona y por eso lo cuida. Los indios pieles rojas se ponen d w
nombres: uno "Hijo de la Primera Estrella" -por e j e m p l ~que slo
conoce su madre y 61. y otro. "Hacha Filosa", que es el de uso co-
rriente. De esta manera no deja en mancn de cualquiera su nombre.
que para 61 es lo mismo que su penona. y por lo tanto. todo mal
que se le haga a "Hacha Filosa" no le llegar4 al "Hijo de la Primera
Estrella".
Los delincuentn hacen m45 o menm lo mismo: el "alias" no es
nada m48 que el nombre que puede utilizar cualquiera. pero al ver-
dadero lo guardan hlen oculto. Cambiando a menudo de "alias"
creen que lograr6n eludir la accin policial. Esto miamo tambin
-plica el terror que tienen los primltfvm a la fotografa. Cuando se
dan cuenta que una imagen de ellos queda dentro de la c4mara y en
poder de otro. se anaustian. puci temen que cualqui;r daio que se
A. TALLAFERRO
X2

exploradores sedientos que, en medio del desierto, ven


un oasis; tambin su fracaso se advierte en las psicosis.
Percibir, adaptarse a la realidad y actuar son las fun-
ciones n ~ selevadas del yo, pero todo hombre en algn
momento puede tener un pensamiento mgico. Siempre
considerar como augurios funestos el pasar bajo una
escalera y volcar el salero. Admtase que una pizca de
este sentimiento hace a l a vida m4s agradable de lo que
sera si fuera pura realidad. Lo malo para el hombre
es que use la magia y crea que est viviendo en la
realidad.
La finalidad de una actuacin adecuada a la realidad
es llegar a modificar el ambiente de manera tal que las
realizaciones del yo y las tendencias del ello puedan con-
cordar. Alexander dice que' la misin del yo es realizar
una hcmeostasis, evitando que los impulsos instintivos,
los obstc.ulos y estmulos externos sean excesivos, sir-
viendo por lo tanto como barrera reauladora. E s decir,
llega el impulso al yo, ste lo diferencia sepin el mbito
desde el cnal viene y luego realiza una ordenacin y
sntesis de los impulsos anrquicos que proceden del ello.
El saca resultantes de esta sntesis y t r a t a de des-
cargar en un solo movimiento, en un proceso econmico
dinmico, una cierta cantidad de energa.
El yo no slo es capaz de actuar sobre el mundo exte-
rior, modificarlo, sino que puede kmbin actuar sobre
el organismo, condicionando las reacciones de ste hasta
tal punto que llega a simular la realizacin de un deseo.
Muy a menudo s e ven en las clnicas obsttricas casos
de mujeres que presentan todos los signos del embarazo
sin que en realidad estn grvidas. Se t r a t a por lo ge-
neral de mujeres estriles e histricas que en esa forma
tratan de satisfacer SU deseo de ser madres. Una pa-
ciente so que estaba en cama y que apareca un
hombre que la obligaba a tener relaciones sexuales
haga a la fotograffa se reproducir& en ellos mismo.. Y a la inversa.
cuando el novio se enoja con su amada. rompe la foto, pero m reali.
dad lo que est expresando es un deseo que m la vida real nunca
se atrevera a realizar. Esta forma de actuacin mdgica la utilizan
con frecuencia los hechicerca para practicar sus maleficios. A una
fotografa de la persona que se quiere "daiar" le clavan un alfiler
en el corazn -si 10 que desean es que muera- o en la cabeza, si
10 que dceean es que pierda la razn. O en otroo canos modelan una
cetatuilia a semejanza de la v f d i a a y le introducen cabellos o restos
de uRas de fsta y el daiio que se hace sobre la estatuilla se rnsni-
frstar6 ternbiCn en la persona reprceentada.
con l. P a r a materializar su deseo present, durante
dos meses, todos los trastornos vegetativos del emba-
razo, incluso la amenorrea y el aumento drl abdomen.
Cuando una persona normal quiere satisfacer u n im-
pulso del ello, intenta, si le es posible, modificar el mun-
do exterior. La forma en que puede hacerlo e s por medio
de la tcnica, de sus conocimientos, de su experiencia y
del sistema muscular, y entonces lo modifica en forma
tal que esa satisfaccin pueda llevarse a cabo, logrando
as la descarga del instinto de una manera socialmente
aceptable, que no le crear conflictos. A esta modifi-
cacin del mundo exterior se la denomina aloplastia,
y cuando, por el contrario, la alteracin se produce en
el yo, como en el caso del seudoembarazo, el proceso
recibe el nombre de autoplastia.
P a r a que el hombre se adapte a las exigencias reales
de la vida e s necesario que abandone el principio del
placer a fin de poder desenvolverse armnicamente con
la realidad, que es la salud.

Dos funciones importantes del yo


El yo tiene dos funciones muy importantes, que son
el examen de la realidad y el trabajo de sntesis.
Exutr~eiz y setrtido de la realidad. Se ha dicho que
todo impulso volitivo procede del ello, pero su accin
depende por completo del yo, a punto tal que un im-
pulso puede ser completamente neutralizado. P a r a ac-
tuar de esta manera, el yo tiene l a "llave" de la moti-
lidad, que le permite a l mismo tiempo comprobar la
existencia real de los objetos. E n l a duda sobre la
realidad de un objeto, lo primero que el sujeto t r a t a de
hacer es tocarlo. Los alucinados, en un intento por con-
vencerse de l a realidad de lo que estn viendo, mano-
tean en el aire, como se los ve hacer muy a men'udo.
Esta tentativa de comprobacin constituye el "examen
de la realidad".
E n las etapas ms evolucioiiadas del yo tal examen
y a no se realiza con el auxilio exclusivo de la motili-
dad: la inteligencia o las reminiscencias son suficientes
p a r a permitirle al sujeto comprobar si el elemento existe
en el mundo exterior o si es slo u n producto de su
fantasa. E l yo se vale de dos recursos: el examen de
la realidad por medio de la actividad motriz (tocar pri-
mero y creer despus.. .; algo parecido hizo Santo To-
ms.. .) y luego el sentido de la realidad, en el que ya
no hay necesidad de lo motor y mediante el cual se sabe
si "eso" est realmente all.
La tarea fundamental del yo es percibir y al mismo
tiempo establecer si lo percibido se encuentra en el
mundo interno o en el externo.
Con el aumento de l a experiencia cotidiana --dice
Niinberg-, con la sedimentacin de impresiones exter-
nas fijadas en el sistema preconsciente, capaces, a veces,
de adquirir la misma intensidad que una percepcin, se
produce en el yo, en la porcin preconsciente, una ima-
gen del mundo externo que no difiere esencialmente de
la realidad.
No bien se produce la identidad entre el resultado de
la ideacin y la realidad externa percibida por los sen-
tidos, pueden iniciarse las voliciones y las actuaciones
adecuadas. El reconocimiento de la realidad y la adap-
tacin a ella no depende, desde un enfoque puramente
psicolgico l, tan slo de l a estructura del yo perceptor
tictuante, sino tambin de una instancia del propio yo,
la parte autoobservadora que analiza las vivencias antes
de otorgarles el valor de una perfecta realidad, es decir,
despus de haber establecido si el estmulo es interno
o externo, y si la respuesta no provocar conflictos
posteriores.
Lo percibido son huellas o vestigios de impresiones
pero no las impresiones mismas. Las de esta instan-
cia no corresponden verdaderamente a las sensoriales
(Nunberg) .
"Por consiguiente -dice Nunberg-, podemos admi-
tir que de la autoobservacin diaria deriva, poco a poco,
la otra instancia de observacin y critica, desprovista
de toda cualidad sensorial."
E n el hombre medio normal el yo perceptor y el yo
enjuiciador se desenvuelven paralelamente, ya que sus
actuaciones son armnicas, dentro de los lmites varia-
bles de cada individuo. Normalmente, ambas instancias
' Otrm autores. citados por Rof Carballo, conaideran. tal como C1
mismo lo acepta. que la actividad fundamental del yo -la de "ha-
cene cargo" de la realidad- deriva imperiosa e inexorablemente de
la hiperformalizacin del neocortex cerebral, que obliga al ier viviente
a estas doa actividadea fundamentalea: "enfrentame con las cosas como
realidad" y "habCmelaa con las coaaa como realidad".
El aentido de la realidad tiene una evoluci6n lenta y la orients-
0 6 n en el mundo externo p la ulud paquica del hombre dependen
de BU COrrUtO funeionamientp
iio pueden ser distinguidas entre s, y slo cuando se
produce entre ellas un intenso conflicto, resaltan visi-
blemente separadas.

L a funczn sinttica del yo


E n el ello los impulsos son antagnicos y no estn
regidos por ninguna organizacin unitaria, y el yo, por
su parte, tiene entre sus funciones l a de compensar la
oposicin de esos impulsos unificndolos en forma de
sentimientos, acciones o voliciones, pues no soporta la
contradiccin (vase proceso secundario, pg. 62). As
como armoniza los impulsos del ello, tiene luego que ha-
cerlos concordar con las exigencias de la realidad y los
requerimientos del supery. Por lo tanto no es simple-
mente un unificador sino tambin un mediador entre el
ello, la realidad y el supery.
Se puede decir que l a actividad correcta de un yo
normal es una funcin homeosttica, que consiste en lo
siguiente: recibir primero el impulso, diferenciar de
dnde llega; luego realizar un proceso de sntesis entre
los distintos elementos que llegan del ello, tratando que
una cantidad determinada de energa pueda descargarse
en un solo niovimiento. E s un verdadero coordinador
de los impulsos que le llegan del ello, de las normas que
le dicta el supery y las exigencias del mundo exterior.
Por ejemplo: un objeto despierta una tensin en el ello.
El yo establece si el objeto es real o fantaseado, si la
satisfaccin con l no provocar una reaccin en el
supery, y por las actitudes del objeto tiene que consi-
derar que es receptivo. Slo entonces da paso a l impulso
que se despert en el ello, para que se satisfaga con ese
objeta real, no prohibido y receptivo.
E n suma: la funcin homeosttica del yo se realiza,
segn Alexander, por medio de cuatro funciones :
1) La percepcin interna de necesidades instintivas;
2) La percepcin de las condiciones externas existen-
tes, de las que depende la gratificacin;
3) Facultad integrativa que permite al yo coordinar
los impulsos e instintos entre s y luego con la censura
del supery para adaptarlos finalmente a las condicio-
nes ambientales. Y por ltimo,
4) La facultad ejecutiva, por la cual controla la con-
ducta voluntaria.
ALGUNOS CONCEPTOS BASICOS
D E MELANIE KLEIN
Despus de haber estudiado el yo y sus funciones ms
destacadas y antes de comenzar con los mecanismos de
defensa del yo y el e u p e y , e s conveniente, desde un
punto de vista didctico, hacer un somero examen de
los conceptos de Melanie Klein, puesto que esta autora,
al ocuparse de las relaciones objetales en la primera
etapa de la vida, h a estudiado especficamente la din-
mica de la vida emocional del infante y por consiguiente
los ms primitivos mecanismos de defensa.
Antes de e n t r a r de lleno en el tema es necesario trans-
cribir lo que Melanie Klein y cblaboradores aclaran con
respecto a sus descripciones sobre los tempranas meca-
nismos del nio: "en un sentido todas las descripciones
por nosotros realizadas son artificiales, porque debemos
usar palabras para describir experiencias que tienen
lugar en un nivel primitivo, antes que la verbalizacin
se haya adquirido, y que el proceso de verbalizacin a l
que nos vemos obligados para poder transmitirlo. pro-
bablemente involucra una modificacin de esas primeras
situaciones; los procesos psquicos ms primitivos estn
ligados y aquella experiencia original de la cual que-
remos traducir el contenido usando slo palabras, debe
ser, indudablemente, experimentado por el infante como
sensaciones, pudiendo decirse que el nio slo puede
usar el cuerpo p a r a expreuar sus procesos mentales".
E s ste uno de los tantos motivos por los cuales a veces
resultan un poco extraos los conceptos kleinianos.
Antes de continuar con los concepto^ de Melanie Klein
y colaboradores, recordemos qu expres Freud cuando
se refiri al significado de las fantasas. Expresa este
autor que: "la psiquis responde a l a realidad de sus
experiencias, interpretndolas --o, mejor dicho, mal in-
terpretndolas o distorsionndolaa- de tal modo s u k
jetivo, que incrementa su placer y lo preserva del dolor1'.
Este acto de una interpretacin subjetiva de la expe-
riencia, que se lleva a cabo por intermedio de la pro-
yeccin y de l a introyeccin, es llamado por Freud alu-
cinacin y forma la base de lo que se quiere significar
por "vida fantaseada9*. La vida fantaseada del indivi-
duo es, romo se comprende, la forma por l a cual las per-
cepciones y sensaciones internas y externas son inter-
pretadas y representadas a s mismo en su mente, bajo
la influencia de1 principio placer-displacnr.
Tambin al referirse a las fantasas inconscientes,
P. Heiilman las define como: "las funciones psiquicas
ms primitivas, inherentes al Pancionarniento de las
urgencias instintivas".
Por su parte Joan Riviere expresa que: "la vida fan-
taseada del nio es la forma en l a cual las sensaciones
internas y externas y sus percepciones son representa-
tias e interpretadas en l a mente del infante bajo la
influencia del principio placer-dolor".
IJna de las manifestaciones ins coilvincentes de la
actividad de las fantasas sin palabras es la de los sn-
tomas hhtricos de conversin. E n stos, el paciente
regresa a un lenguaje pre-verbal y hace uso de sensa-
ciones, actitudes, gestos y procesos viscerales para ex-
presar emociones y deseos inconscientes, es decir, f a n -
tasas.
Un ejemplo citado por S.Issaes ayuda a comprender
la existencia de fantasas que no son verbalizadas. Una
nia de un ao y ocho meses, con iin escaso desarrollo
de la palabra, vio un zapata de su madre que tena la
suela separada de la capellada y estaba flotante. L a
nia se horroriz y comenz a chillar de terror. Du-
rante una semana se escapaba y chillaba si veia a su
madre calzando cualquier tipo de zapato, y despues de
un tiempo slo poda tolerar a su madre si sta tena
unos brillantes zapatos nuevos de entrecasa hasta que
gradualmente fue superando su estado, y su madre pudo
usar cualquier tipo de calzado. Cuando tena ya dos
aos y once meses (es decir, quince meses despuks), un
da, bruscamente, pregunta a su madre con vocecita te-
merosa: "Mam, .>dnde estn t u s zapatos rotos?" Te-
miendo la repeticron de las escenas de terror, aquella le
respondi que los habia tirado, a lo cual la nia con-
test que "ellos me podrfan haber comido si no los
hubieras tirado".
Antes de comenzar con los conceptos de M. Klein e s
necesario definir l a avidez, la envidia y los celos.
Avidez es una emocin de tipo oral que consiste en un
deseo vehemente, impetuoso e insaciable, que excede lo
que el su,ieto necesita y lo que el objeto es capaz de
d a r Par ejemplo, vaciar totalmente, chupando hasta
88 A . TALLAFERRO

secar y devorar el seno, es decir, que su propsito es


una introyeccin destructiva. E n cambio. l a envidia no
es slo robar del modo anterior sino tambin colocar en
l a madre y especialmente en su pecho, maldad, excre-
mentos y partes malas de si mismo, con el fin de da-
arla, destruirla y controlarla. E n el sentido ms pro-
fundo significa destruir su capacidad creadora; es una
identificacin proyectiva destructiva. Tambin podemos
definirla como un sentimiento enojoso contra otra per-
sona que posee o goza de algo deseable, siendo el im-
pulso el de quitrselo o el de daarlo. Los celos se
basan en la envidia, pero comprenden una relacin de
por lo menos dos personas y conciernen principalmente
a l amor que el sujeto siente que le es debido y le ha
sido quitado o est en p e l i n o de serlo por u n rival.
Veamos por pasos qu es lo que ha observado M. Klein
y cmo h a ido estructurando su teora. Seala que al
comienzo de l a vida hay dos fuentes de atisiedad en el
nio: una interna y otra externa. L a interna estara
dada por el instinto de muerte que actuara en el inte-
rior del organismo del individuo y que fundamenta el
temor a la aniquilacin y ya habra en esas primeras
experiencias o sensaciones una idea de persecucin y
destruccin, de aniquilamiento interno. La fuente de
ansiedad externa estara dada por la experiencia del
nacer, es decir, que como y a Freud seal y volveremos
a ver, la a n m s t i a del nacimiento seria el ~ a t r nde
todas las futras angustias ante un momento de frus-
tracin o necesidad. El dolor y la incomodidad ~ r o d u -
cida por la prdida del placentero estado uterino, son
vividas por el infante como fuerzas que atacan, como
fuerzas hostiles. Por esto, la angustia persecutoria est
presente desde el principio de l a vida y desde el comienzo
de la relacin del nio con el mundo extrauterino.
qu es lo que inicia la relacin objetal en el nio?
La primera relacin objetal que realiza el nio es la
alimentacin y la presencia de la madre, que hacen qur
el nio se relacione objetalmente, pero con la caracteris-
tica de que esa relacin objetal es una relacin de objeto
parcial. En efecto: no es la relacin con el objeto total,
sino con una parte del objeto, puesto que con la madre
y con la alimentacin -generalmente es la madre quien
lo alimenta y amamanta- la relacin primera parcial
del nio es con el seno, con el pezn. Esta relacin es
objetal pero para ambos impulsos, tanto para los ins-
tintos de vida c ~ m oios ae muerre. rresume ivi. Klein,
que siempre hay una interaccin variable entre inipulsos
libidinosos e impulsos destructivos; se puede concebir
entonces que hay un equilibrio Optilno entre los instintos
de vida e instintos de muerte, cuando el sujeto est
libre de hambre y tensin interna. E s decir, que en ese
momento, los impulsos agresivos y los im~>ulsoslibidi-
nosos estaran equilibrados por el sujeto al saciar su ham-
bre, s u urgencia de orinar y defecar, y el oxgeno. El
equilibrio que se produce cuando no hay hambre ni ten-
sin interna, se puede perturbar tanto por pulsiones
internas como por elementos del medio; esta alteracibn
del equilibrio entre instinto de vida e instinto de muerte
despierta una emocin oral que es la avidez. Cualquier
aumento de la avidez fortalece l a sensacin de frustra-
cin, es decir, el sujeto se hace ms sensible a las frus-
t r a c i ~ n e sy paralelamente aumenta la intensitltid de la
agresin, lo que simultneamente incrementa la ansie-
dad persecutoria y sta a su vez aumenta la avidez, o
sea, que la avidez produce un aumento de la sensibi-
lidad a la frustracin y la frustracin aumenta la inten.
sidad de la agresin; la intensidad de la agresin a su
vez produce una intensificacin de la ansiedad perse-
cutoria y es causa de tempranas inhibiciones en la ali-
mentacin, al mismo tiempo que intensifica la avidez, lo
cual forma un crculo cerrado.
Sospecha M. Klein que la base constitucional de la
intensidad de la avidez es provocada por la fuerza de
los impulsos destructores en su interaccin con los im-
pulsos libidinosos. Sera algo constitucional, habra una
constitucin en la cual predominaran los impulsos des-
t r u c t i v o ~ sobre los libidinosos, lo que provocara una
intensificacin de la avidez con todo ese correlato. En
algunos casos la ansiedad persecutoi'ia acrecienta la avi-
dez y en otros produce tempranas inhibiciones de la
alimentacin.
Hay dos poderosos estmulos de los impulsos libidi-
nosos y destructores, que son las experiencias que tiene
el nio de ser alimentado y de ser frustrado. As, como
resultado de las mismas s e constituyen internamente
las imgenes de dos pechos: un pecho vinculado con la
frustracin y un pecho vinculado con la satisfaccin: el
primero sera el pecho malo y el segundo el pecho bueno.
Esta divisin es como ver doble, y en parte la esci-
sin se produce por la inmadurez del uo, la falta de inte-
90 A. TALLAFERRO

gracin del yo y el proceso de divisin del objeto. Por


eso es tan ntida la separacin interna entre pecho bueno
y pecho malo. Pero y pese a que en los tres o cuatro
primeros meses es asi la relacin objeta1 con los objetos
parciales, M. Klein presume que tambin en algunos mo-
mentos el nio llega a ver a su madre como una ima-
gen total, pero no diferenciada., como si la imagen ma-
terna fuera una nebulosa pero con dos elementos niti-
dos, un pecho bueno y un pecho malo.
A las experiencias de frustracin y gratificacin, se
suman dos procesos, que son los bsicos y caractersticos
del yo y que a l mismo tiempo contribuyen a su propia
formacin y estructuracin; estos procesos son los de
introyeccin y proyeccin,.q~e contribuyen a. hacer m8s
ambivalente la relacin objeal. As el nio proyecta so-
bre el pecho bueno las cosas buenas que siente, y las cosas
malas sobre el pecho malo. De este modo quedan estruc-
t u r a d o ~dentro del. contenido de su inconsciente (recugr-
dese lo ya dicho) que estaban los representantes internas
de objetos, dobles o imgenes) una imagen i n k r n a de
pecho bueno y una imagen interna de pecho malo, que
se van transformando en prototipos que desde ese mo-
mento forman el ncleo del supery y al mismo tiempo
se transforman en el origen de todo lo bueno y todo lo
malo. Cada vez que el nio siente algo til, algo p!a-
centero; cada vez que es recompensado y se alivia su
avidez, liberandose de las molestias, lo fantasea como
producido por ese pecho bueno y a ste atribuye el sen-
tirse ntegro y amado. Por el contrario, cada vez que
siente hambre, dolor o fro, es decir, molestias persecuto-
rias, lo atribuye al pecho malo. De este modo la imagen
del objeto externo e internalizado, est distorsionada en
la mente del infante por sus fantasas, las cuales estn
ligadas con la proyeccin de sus impulsos sobre el objeto.
Estas fantasas tempranas del infante las encontramos
en el contenido de muchos cuentos infantiles. La repre-
sentante del pecho bueno aparece en a forma del hada,
que satisface al individuo, mientras en l a contraparte la
bruja representa el pecho malo. A medida que evolu-
ciona, el mismo nio comienza a ver que de pronto una
cosa que es buena se vuelve mala; por ejemplo: est
mamando y repentinamente le quitan el pecho, y a poco
le dan nuevamente. Por estos motivos en los cuentos
encontramos hadas que son brujas, brujas que son hadas
y hadas-brujas.
Haremos una descripcin de las conexiones, o sea, de
la relacin del nio con el pecho malo. Si se considera
el cuadro que existe en la mente del nio a travs de
los anlisis de los adultos, se ve que el pecho malo y odia-
do adquiri por proyeccin todas sus malas caracters-
ticas dcstructivas que e r a n las que tena el nio -sus
impulsos destructores o r a l e s - en el momeiito en que se
senta frustrado y odiado. As, en las f a n t a s a s infan-
tiles de esa poca, el nio tiene inipulsos destructores y
siente que muerde v destroza el pezn o el pecho, lo
devora y lo aniquila y que luego, el pecho o el pezn
hacen lo mismo dentro de s. E s decir que proyecta su
agresin oral sobre ei pecho malo, lo destruye, lo des-
g a r r a y luego siente que lo tiene adentro, que este pecho
malo lo est mordiendo, destruyendo internamente; pero
como no slo hay en ese perodo de l a evolucin libidi-
nosa impulsos sdico-orales, sino tambin anales y ure-
trales, el nio fantasea a t a c a r el pecho materno con
orinas ponzoosas y excrementos explosivos y desinte-
gradores, siendo sta la razn por la cual teme que el
pecho se vuelva explosivo y ponzooso p a r a l. Una
rantasia de este tipo, muy estructurada, es lo que lle-
v a r a a esos lactantes a no aceptar el pecho niaterno.
Sostiene M. Klein que l a hipocondra estara vincu-
lada con la f a n t a s a de objetos persecutorios internali-
zados, es decir, que en vez de estar en el mundo exte-
rior, los objetos estaran internalizados y el sujeto teme-
ra ser destruido interiormente por ellos.
Apoyndonos en ese concepto de M. Klein daremos
un ejemplo obsttrico sacado de nuestra experiencia: el
aborto espontneo, que como se sabe se produce gene-
ralmente dentro de los tres meses de embarazo aun
cuando no se encuentren factores somticos que lo
determinen, puede llegar a trmino con psicoterapia
adecuada.
La fantasa infantil de ese pecho ponzooso, explo-
sivo, destructor, en la mujer inmadura pasa de la ima-
gen de pezn a la de pene. L a f a n t a s a inconsciente de
muchas embarazadas inmaduras es que el feto se des-
arrolla a partir del pene que ha quedado retenido y ubi-
cado en el tero en el acto sexual. Se comprende que si
se mantiene la fantasa infantil (en el inconsciente no
existe el tiempo) de que el pene es un pezn ponzooso
y explosivo, el aborto "espontneo" se constituye en un
un acto lgico, puesto que para su fantasa inconscien-
te, si "eso" que ella percibe en su interior continuara
creciendo, terminara desintegrndola.
Volviendo a la proyeccin de la avidez: como en la
fantasa el objeto est influido por la avidez debido a l
impulso oral del nio, pasa a ser el elemento esencial
de la angustia persecutoria, es decir que en la fantasa
el nio siente que ese pecho malo lo persigue y lo quiere
devorar a l en l a misma forma en que l fantasea de-
vorar vidamente el pecho frustrador, y por proyectar
l a "tensin" de s u hambre, el perseguidor se hace cada
vez ms intenso y persistente. Sin embargo, y pese a lo
expresado anteriormente, en las primeras etapas la ac-
cin o la actividad del pecho malo y perseguidor est
neutralizada por las relaciones con el pecho bueno. Se-
ala M. Klein que no obstante localizar su sentimiento
en su relacidn con el pecho, el nio tambin entra en
relacin con otros aspectos (le la madre, ya que desde
pequeo responde a la sonrisa de ella, a sus manos. a
su voz, al ser sostenido y a sus cuidados. As es como
la satisfaccin y el amor que recibe en esas situaciones
le ayudan a n ~ u t r a l i z a rla ansiedad paranoide y an los
sentimientos de prdida y de persecucin que fueron
despertados por el trauma del nacimiento. Por eso, su
relacin positiva con la madre, le ayuda a vencer el
anhelo, aliviAndole la ansiedad persecutoria y aumen-
tando de ese modo su confianza en ese pecho hueno.

(:AKACTERfSTICAS D E I.AS EMOCIONES


DEL NIRO P E Q U E R O
La diferencia esencial entre relacin objeta1 infantil
y madura, es que mientras el adulto concibe al objeto
como existiendo independientemente de l, el infante
siempre lo refiere vinculado con s mismo. En su fan-
tasa asume una posiciii oninipotente con respecto a sus
objetos. Ellos le pertenecen a l, son parte de l, viven
solamente a travs de l y para l. An el objeto pro-
yectado s i ~ u erelacionado ron el cuerpo del infante, des-
de el momento que no existe una ntida distincin entre
su cuerpo
. - lo oue es exterior.
y
En trminos generales se puede afirmar que el ser
extremas y poderosas constituyen una de las caracters-
ticas que presentan las emociones del nio pequeo, y
de ello se desprende que el pecho malo es vivido nor el
nio como un perseguidor terrorfico y el pecho bueno
tiende a tornarse un pecho ideal que calmara la avi-
dez p a r a un deseo ilimitado, en forma inmediata y como
una satisfaccin ~ e r d u r a b l e . As e m ~ i e z aa tener seu-
- ~ ~ - -

timientos sobre u; pecho perfecto e inacabable. siempre


dis~onible. s i e m ~ r e platificador. E s t a s fantasas las
enontramos en k a r i s s formas; por ejemplo, en Japn
existe una estatuilla que representa l a imagen de Nyoi
Hoshu sosteniendo en la mano una bola milagrosa. Segn
la leyenda, quien la posea realizar todos sus deseos.
Otro ejemplo de la f a n t a s a y de los cuentos acerca de
ese pecho perfecto e inacabable, son los rboles con dul-
ces sin fin que aparecen en los cuentos de hadas. E n
otro plano, tenemos la maquinita que fabrica dine-
ro, la madre cebadora de mate, el samovar y la famosa
heladera domstica siempre bien provista, las cuales,
piensn, deberan tener forma de seno y color rosado,
p a r a cumplir por completo su papel simblico.
Otro factor que acta en la idealizacin del pecho es
la fuerza del temor persecutorio del nio, lo que crea la
necesidad de aumentar el poder de un objeto bueno, gra-
tificador, que anule la accin del pecho malo; es lo que
hacemos cuando nos encontramos en dificultades y tene-
mos un amigo que nos va a a y u d a r : siempre lo ideali-
zamos, atribuyndole una cantidad de cualidades que a
veces l est lejos de poseer, para que anule la situa-
cin desapradable que sera la p a r t e mala y de esa ma-
nera sentirnos ms apoyados y aliviados de l a situacin
displacentera. Por eso podemos decir que e1 pecho idea-
lizado es el corolario del pecho perseguidor y que la
idealizacin deriva de 18 necesidad de ser protegido de
los objetos persecutorios y, por lo tanto, la idealizacin
es un mtodo de defensa contra la angustia persecutoria.
H a y un fenmeno en la vida corriente que nos ayu-
d a r a comprender la forma en que el proceso de idea-
lizacin se realiza; por ejemplo, la satisfaccin aluci-
natoria en un sueo. Durante la satisfaccin alucinatoria
encontramos que la frustracin y la ansiedad derivadas
de distintos orgenes estn superadas, que el perdido
pecho externo est recobrado y que el sentimiento de
tener un pecho ideal intern:rlizado estti reactivado. Como
el pecho alucinado es inacahahle, 11orque lo que se alu-
cina es un pecho ideal, la avidez ea momentneamente
satisfecha. Sin emharpo. t a r d c o temprano. la tensi611
hinl6~ica de hrimhvr lo vuelrr ;I la realidatl rlr I R friis-
94 A. TALLAFERRO

traciGn con todas las emociones que son vueltas a expe-


rimentar nuevamente. E n la satisfaccin alucinatoria
se ponen eii juego varios mecanismos defensivos funda-
mentales. Uno de ellos e s e1 control omnipotente (le1
objeto tanto interno como externo para que el yo tome
completa posesin de ambos pechos, bueno y malo, p
tanto interno como externo. Despus, durante la satis-
faccin alucinada se mantienen separados la idea del
pecho perseguidor y la experiencia de frustracin, de
la idea de un pecho ideal y la experiencia de haber sido
satisfecho. E s t a hendidura e s l a que conduce a una
divisin del objeto y a una divisin de sentimientos, lo
cual est encadenado con el proceso de la negacin.
Hemos dicho que en la satisfaccin alucinatoria es
donde encontramos l a negacin en forma extrema, y es
t a n extrema que conduce a la aniquilacin de cualquier
objeto o cualquier situacin de frustracin. Con quin
est as limitando la negacin? Al preguntarnos esto
podemos contestar que est limitando con el fuerte sen-
timiento de omnipotencia que e s caracterstico de las
primeras etapas de vida. E n l a alucinacin de persecu-
ciones terrorficas puede llegar tambin a ocurrir que
el objeto bueno, o idealizado, est como aniquilado, es
decir, no exista en l a realidad. As como anteriormente
vimos que poda llegar a aniquilar al pecho malo y
perseguidor, parece ser que durante la alucinacin de
persecuciones terrorficas, lo que queda aniquilado o
desrealizado o fuera de la realidad o inexistente, es la
imagen del pecho bueno idealizado y protector.
Cuando menor es la ansiedad persecutoria qu ocu-
rre con el y o ? : que la tendencia a la divisin es menor
y el yo tiende ms a l a integracin. Parece ser que pue-
tle producirse un paso hacia la integracin cuando el
nio no est frustrado, es decir, cuando se siente que-
rido y alimentado normalmente y por eso M. Klein asocia
esa tendencia a la integracin como una expresin del
instinto de vida.
La sntesis de amor y de odio hacia un objeto total
da origen al comienzo de la f a z depresiva alrededor de
10s cuatro meses. Qu ocurre con la ansiedad depresiva
como resultado del desarrollo y las experiencias de sn-
tesis? La ansiedad depresiva va hacindose cada vez
ms frecuente y persiste! durante tiempos ms prolon-
gados, existiendo por momentos una accin simultnea
de procesos esquizoparanoides y procesos depresivos.
La fantasia de que el pecho est despedazado o que
el pecho es bueno y malo, tambin produce una divisin
en el yo, aunque no es una divisin de idntica natura-
leza. Los primitivos mtodos de divisin influyen fun-
damentalmente en las rras por las cuales en cualquier
estado posterior, l a represin, al rechazar, determina a
s u vez los grados de interaccin entre el inconsciente y
consciente. E n otras palabras, la extensin en que va-
rias partes de la mente permanecen "porosas" o "permea-
bles" en s u mutua relacin est determinada por la
fuerza o debilidad de los tempranos mecanismos esqui-
zoides.
Los factores externos tambin juegan un papel vital,
coino ya hemos dicho, desde el comienzo de la vida.
Y as, los estmulos que intensifican el terror persecu-
torio, refuerzan los mecanismos esquizoides y a l mismo
tiem>o, conio consecuencia de ello, el y o comienza a
dividirse.
Freud sostiene que el yo se desarrolla por introyec-
cin de objetos. E n el coniienzo de la vida el objeto
introyectado es el pecho bueno, introyectado en situa-
cin de felicidad y satisfaccin transformndose en el
ncleo vital del yo y fortaleciendo la capacidad para la
integracin. El pecho bueno interno que forma el til
y benigno s z ~ p e r y , tambin fortalece la capacidad de
rimar y de confiar en los objetos y es por eso que resulta
una fuente esencial de seguro contra l a angustia. E n
ese momento comienza a ser el representante del ins-
tinto de vida, pero slo puede llenar esta funcin si ese
pecho es sentido como no daado, como ntegro y sano,
lo que implica que ha sido introyectado con prevalencia
de amor y gratificacin.
Hemos descripto anteriormente la forma en que el
sadismo oral impulsa a devorar y cavar el pecho y que
el ataque deriva de todas las fuentes de sadismo, pero
con dos principales lneas de fantasia: una primera lnea
oral sdica ligada a la avidez, que consiste en vaciar el
cuerpo de la madre de cosas buenas deseables e ideali-
zadas que el nio fantasea que contiene en s u interior;
la segunda lnea de fantasa es la forma atacante de
predominio anal; esta fantasa consiste en llenar el cuer-
po de la madre con cosas malas representadas principal-
mente con excrementos, para daiar, controlar o destruir
96 A. TALLAFERRO

el objeto, y tambin con partes de s mismo sentido como


malo y que, fantaseado, penetra en el cuerpo de la ma-
dre y la controla. E s decir, que en esta fantasa, el
yo toma posesin por proyeccin de un objeto externo
y de este modo, en algunos casos extremos, el objeto
llega a ser el representante del yo; esta es la base de
la identificacin proyectiva y que en trminos genera-
les podramos decir que son los "esclavos" del objeto
amado. E s el mecanismo del sujeto que queda "atado"
al objeto porque h a puesto tantas cosas en el objeto,
tantas cosas de l, que perder el objeto es como perder
partes de s mismo.
La identificacin por proyeccin e introyeccin pare-
cen ser procesos complementarios que se operan en
temprana relacin con el pecho. As, el impulso sdico
oral a mamar como vampiro, el socavamiento del pecho
y del cuerpo de la madre, se desarrolla en la fantasia
como si el nio hiciese un camino a travs del cuerpo
de la madre. Para tener una imagen grfica de esta
fantasa infantil, se puede recordar lo que ocurre con
los gusanitos de las manzanas. Esta sera la fantasia
del nio: meterse dentro del pecho y del cuerpo de la
madre e irla devorando, es decir, irla cavando.
La identificacin por introyeccin y la identificacin
por proyeccin comienzan simultneamente e interac-
tan desde el comienzo de la vida. El impulso de pro-
yectar maldad est intensificado por el temor a perse-
guidores internos; la finalidad es sacarlos de dentro al
sentirse incapaz de controlarlos. Lo que hacen los go-
biernos: cuando tienen muchos enemigos adentro. los
exilian.
Cuando la proyeccin est dominada por el temor
persecutorio. cl objeto (en quien el s mismo malo ha
sido proyectado) comienza a ser el perseguidor por ex-
celencia, por haber sido dotado con todas las maldades
del sujeto. La reintroyeccin de ese objeto refuerza el
temor a los perseguidores, tanto internos, que estaran
representados por el instinto de muerte, como por los
externos. Por el contrario, la proyeccin de amor es
una precondicin para encontrar un objeto bueno; la
introyeccin de objetos buenos estimula la proyeccin
de amor: y la reintroyeccin fortalece el sentimiento
de poseer un objeto bueno.
LA POSICIdN I N F A N T I L DEPRESIVA
E l progreso de la integracin depende dc que los im-
pulsos de anior predominen tenipoi'ariainc.iitt. sobre los
destructores, lo que conduce a estados t~.ansituriosen
el cual el yo sintetiza en un solo objeto los sentimientos
amorosos y destructores. Y este proceso de sntesis es
lo que inicia, alrededor de los cuatro meses, la faz de-
presiva, donde encontramos:
1) El comienzo de una emocin dolorosa de culpa y
66cesidad de reparacin. 2 ) Que la agresin est iiiiti-
gada por la libido, de donde la ansiedad persecutoria se
encuentra disniinuida. 3 ) La ansiedad i'elacionarla con
el destino del objeto interno y externo que esti en peli-
gro, conduce a una identificacin niUs fuc1itc con ste,
lo que lleva al ~o a efectuar una repai.acii;ri e inhibir
los impulsos agresivos, al sentir que ellos son peligrosos
para el objeto aniado y piira el propio ?/o, puesto que
este objeto amado est identificado con l.
Ya se ha sealado que a partir del cuarto mes co-
mienzan a notarse cambios en el desarrollo inttvlectual
y emocional del bebe. '41 misnio tiempo la oi,yanizacin
sexual va progresando, los impulsos anales y iii.etrales
auiiientaii, pero de cualquier modo siguen preduniinando
los orales. E s debido a esto que existe una confluencia
de fuentes de libido, es decir, instintos de vida, y de
agresin, que acarrean varias situaciones de ansiedad
y producen grados de fantasa i n i s elaborados y di-
ferenciados.
La evolucin a la que me he referido se refleja en la
relacin del nio con la madre y en algunos casos con
el padre y o t r a s personas. La relacin ya no es una
relacin con un objeto parcial sino que es una relacin
objeta1 total, aunque contina subsistiendo con menor
carga l a relacin parcial con el pecho. El proceso de
sntesis se opera tanto en relacin con impulsos y con
objetos internos, incluido tambin el s u p e r y , como asi
tambin disminuyen las discrepancias entre el mundo
i n t e r r ; ~y externo, o sea entre las imgenes internas y
externas. Asimismo, con estos pasos de sntesis se acom-
paa una mayor integracin de las distintas partes en
que estaba dividido el yo. La ambivalencia aqu es me-
nor que en la etapa anterior y es sentida predominante-
mente hacia un objeto total. Pero aunque el poder de
los impulsos destructores ha disminuido, no por eso
dejan de notarse como peligrosos para el objeto amado.
As es que l a avidez y el intento de defender el objeto
amado juegan un importante papel, puesto que la ansie-
dad por la prdida irreparable del objeto amado e in-
dispensable, tiende a aumentar la avidez. E s t a avidez
es sentida como incontrolable y destructiva, que por ese
motivo pone en peligro el objeto amado, tanto interno
como externo. De donde el yo por ello aumenta l a in-
hibicin del deseo instintivo dirigido hacia el objeto y
esto puede acarrear dificultades con el goce del nio en
la alimentacin, y ms tarde inhibiciones en las relacio-
nes afectivas y erticas.
Los pasos hacia la integracin y la sntesis son el
resultado de una capacidad creciente del yo para cono-
cer la realidad. I,a ansiedad vinculada con la madre
internalizada que es sentida como un objeto dafiado o
lesionado, que sufre, en peligro de ser aniquilado o ya
aniquilada y perdida para siempre, conduce a una iden-
tificacihn ms intensa con el objeto daado. Esta iden-
tificacin con tal calidad de objeto, refuerza la tenden-
cia a la. reparacin y por ello es que el yo intenta
inhibir los impulsos agresivos. Y tambin el yo usa
uila y otra vez la defensa manaca.

ME(IANISM0S DE DEFENSA DEL Y O


Situado ent1.e el ello y el medio ambiente, y constan-
teiiiente controlado por el s ~ c p e r y , se halla el yo en
situacii.i harto difcil, que a veces provoca en l an-
gustia, siendo sta la que moviliza el proceso defensivo.
La angustia es motivada por el peligro de que la orga-
nizacin total del yo -dice Waelder- pueda ser des-
truida.
A tal efecto, el yo constriiye barreras que le permiten
rechazar ciertos impulsos o solucionar los conflictos ori-
ginados por la oposicin de las exigencias de cada una
de las instancias psquicas. Estos mecanismoe defensi-
cr(1.s son utilizados por el yo en su lucha contra peligros
intrapsquicos y extrapsquicos o ambientales. Freud
emple por primera vez esta denominacin en el ao
1894. e n el articulo Neiirapsicosis da d e f e n s a , para in-
dicar los rechazos instintivos que realiza el yo. Luego
lo sustituy por una palabra: represin, pero en el
ao 1926, en Inhibicin, sintoma y angustia, volvi a
emplear nuevamente la expresin "mecanismos de de-
fensa", que presenta la ventaja de poder ser utilizada
como denominacin general de todas las tcnicas dife-
rentes que el yo emplea en su lucha contra las exigencias
instintivas. T,a represicn es scilo una de tales tcnicas.

~V~cnnismos de drfrnaa del yo c o n t r n peligro8


intvapsiq?ico.s 1
Los mecanismos de defensa del go contra peligros
intrapsquicos son :
Represin ;
Regresin ;
Aislamiento ;
Anulacin o reparacin ;
Formacin reactiva;
Identificacin ;
Proyeccin;
Cambio de un instinto por su contrario;
Vuelta del instinto contra el yo;
Sublimacin 2.
-4lgunos de los mecanismos de defensa, segn seala
Anna Freud, son capaces de dominar grandes cargas
instintivas o afectos, mientras que otros, por el contra-
rio, slo pueden controlar cantidades exiguas.
Los motivos que rigen en el yo la eleccin de un tipo
de mecanismo no son an muy conocidos, pero, en el
campo de la teora. se puede decir que esta instancia
1 Los motivos de defensa contri los instintos, segn Fenichel. son:
a ) el yo teme al instinto porque' teme al supery; b) por angustia
objetiva derivada del sentido de realidad: c ) ante la fuerza del ins-
tinto que puede arrollar y desorganizar el yo; d ) por la necesidad de
mantener le sntesis. PJ derir. por los conflictos rntrr tpndrncias
opuestas.
Las defensas tpicas del yo precoz (seis meses) frrntr a la an-
gustia de tipo paranoide. son las siciiirntes. segiin Mclanie Klcin:
1 ) Disociacin del ohjrto (en una parte hiirna y iinn mala. r
introyeccin de la hucna)
2 ) Disociacin de los impulsos.
3 ) Idealizacin.
4 ) Negacin de la realidad interior.
S ) Negacin de la rralidsd ertrrior
t i ) Ahogo de las rmorionra
A. TALLAFERRO

psquica apela a l a represin cuando necesita combatir.


ante todo deseos sexuales. Pero l a represin es el meca-
nismo m8s peligroso, debido a l a disociacin simultnea
que produce en e1 yo. Los otros mecanismos se emplean
probablemente f r e n t e a impulsos agresivos o slo com-
plementan lo que l a represin h a dejado inconcluso o que
retorna de las ideas prohibidas cuando la misma h a
fracasado.

La r e p r e s i n
E s el proceso en virtud del cual la libido del siutei~in
preconsciente cs sustrada, de modo que un acto psquico
no pueda encontrar el camino que conduce a l sistema
consciente y por lo tanto debe hacerse o permanecer in-
consciente ( S 2 1 7 t b o . g ) .
0, conio dice Freud, es "impedir a l impulso instintivo
el acceso a la motricidad, pero a l mismo tiempo man-
tenerle intacta su carga de energa". E l histrico, por
ejeiiipl<., provoca, mediante l a represin, cl hundimiento
en el inconsciente de la causa de su dolencia.
La represin constituye una fase preliminar de la
condena, una iiocin intermedia entre sta y la f u g a .
La satisfaccin del instinto reprimido sera posible y
placentera en si, pero inconciliable con otros principios
y aspiraciones. Por una parte causara placer y por
o t r a displacer. Por lo tanto, una condicin indispen-
sable de la represin es que el motivo de displacer ad-
quiera un poder superior a l del placer que producira
la satisfaccin. Lgicamente, p a r a que esto ocurra, es
iiienester que el s1111cry y el sentido de realidad tengan
un suficieiite grado de desarrollo.
La funcin exclusiva de la represin es rechazar y
mantener alejados del consciente determinados elemen-
tos, mediante un esfuerzo continuo y permanente. Esto
significa un constante pasto de energa y es por lo mis-
mo aiitieconniico. Podra citarse como smil de repre-
sin el trabajo qiie debe hacer el hombre que quiere
niantener hundido en el a g u a un barril vaco. Debe usar
una fuerza constante, y a que l a interrupcin de l a mis-
ma permitira al barril emerger inmediatamente a l a
superficie.
Toda repitsin consta de dos fases. Una .rcpresio.n
p1.iniifiivr o reprtlsa que aleja, del campo de la concien-
cia, la representacin psquica del instinto, lo que pro-
voca una fijacin, o sea que la representacin reprimida
se mantiene inmutable a partir de ese momento, que-
dando el instinto ligado a ella. L a segunda fase es la
represin propiamentci dicha, que recae sobre las rami-
ficaciones psquicas de la representacin reprimida o
sobre aquellas series de ideas procedentes de fuentes
distintas, pero que se han ligado asociativaniente a dicha
representacin.
Por lo tanto, la represin propiamente dicha es un
proceso secundario. Debe considerarse que primero acta
la repulsa que parte del yo y luego la atiaccibn que lo
primitivamente reprimido ejerce sobre todo lo otro con
la que puede ponerse en contacto asociativo.
L a represin no alcanzara su propsito si estas dos
fuerzas no actuasen aunadas. El hecho de que una re-
presentaci6n est reprimida no impide que la misma
perdure en el inconsciente y contine organizndose,
creando ramificaciones y estableciendo relaciones, cons-
tituyendo lo que se denomina un complejo. E s decir,
una constelacin de ideas asociadas entre s, afectiva-
mente cargada, y en particular de ideas inconscientes.
Lo que la represin hace es impedir la relacibn con
el sistema consciente y la actuacin del instinto en el
mundo exterior.
Consecuencia de su accin es el hecho de que a l ser
sustrada a la influencia consciente, la representacin
del instinto se desarrolla en una forma mucho ms libre
y amplia. Ta! representacin instintiva crece y halla
extremas formas de expresin. E s t a engaosa energa
del instinto es consecuencia de un ilimitado desarrollo
de la fantasa y del estancamiento que surge como re-
sultante de que se niegue la satisfaccin.
Sin embargo, no puede considerarse como absoluta-
mente exacto el conceuto de aue la reuresin mantiene
alejados del campo consciente todas las ramificaciones
de lo primitivamente reurimido. Cuando esas ramifica-
ciones-se han distanciado suficientemente de la repre-
sentacin central o nuclear del complejo, sea por defor-
macin o interpolacin de numerosos elementos. se llega a
una representacin que puede aflorar al campo de la con-
ciencia. Matemticamente podra decirse que la fuerza
de la represibn es inversamente proporcional a la dis-
tancia que media entre ellas y la representacin nuclear.
Precisamente, hasiidose en esto puede llevarse a cabo
la terapia psicoanalitica que toma en cuenta este ele-
A. TALLAFERRO
i 02

mento flotante, y a partir de l, por medio de la aso-


ciacin libre se va acercando a l conflicto nuclear como
quien deshace un ovillo de lana tirando de un extremo.
No es posible indicar en general l a amplitud que ha
de alcanzar la deformacin ni la distancia que debe
mediar entre lo reprimido y aquel elemento para que
ste l o ~ r evencer la resistencia del uo.
La represin trabaja de un modo completamente indi-
vidual y es sumamente mvil. Debe mantener una v e -
sin constante, pues su interrupcin la llevara al f r a -
caso, como en el ejemplo del barril, que volvera a flo-
tar. Por lo tanto, desde un punto de vista econmico, el
cese de la represin significa un g r a n ahorro de ener-
ga, que queda as a disposicin del yo p a r a funciones
utiles.
E l factor primordial p a r a l a a p a r i c i 6 ~de una repre-
sin es el cuantitativo. No bien la representacin a
censurar supera un cierto grado de catexis, surge el
conflicto e inmediatamente se moviliza la defensa. De
esta manera el incremento de la carga energtica pro-
duce, en todo lo que a represin se refiere, los mismos
efectos que la aproximacin a lo consciente. Paralela-
mente, la disminucin de la carga equivale a un aleja-
miento o a la deformacin, tal como lo h a dicho Nun-
berg. La represin e s en s un mecanismo psquico de
defensa y su manifestacin formal es la inhibicin, que
se encuentra cuando se examina a un paciente. E s de-
cir, un sujeto aparece inhibido como expresin de su
mecanismo interno defensivo represor.

La regresin
Se h a dado el nombre de regresin al proceso que
conduce nuevamente la actividad psquica a una forma
de actuacin ya superada, evolutiva y cronolgicamente
ms primitiva que la actual.
Durante el perodo de evacuacin en tiempo de gue-
r r a , pudo observarse en Inglaterra que los nifios que
y a haban aprendido a no orinarse en la cama volvan
a hacerlo cuando eran separados de sus madres. La
modificacin de las corrientes instintivas e r a provocada
en ese perodo por la perturbacin que se produca en
la relacin entre el niio y su madre. E l shock provo-
cado por la brusca separacin dio origen a la regresin
a un nivel anterior del desarrollo.
El sujeto requiere gratificaciones instintivas, y si no
puede obtenerlas en el nivel que ya h a alcanzado, regre-
s a r a una fase precedente donde antes haba experi-
mentado satisfacciones que fueron ms completas. L a
regresin de la actuacin del y o a un nivel anterior a
la maduracin puede ocurrir en cualquier perodo y por
lo general se produce como consecuencia de una g r a n
decepcin o de un intenso temor, casi sieinprc temor
consciente o inconsciente al castigo. La i n t ~ n s i d a dde
la regresin es motivada por dos factores ntimamente
ligados entre si: el grado de vacilacin con que el indi-
viduo acepta las nuevas formas de satisfaccin v el
grado de su fijacin a los patrones anteriores ( F ~ n i -
c h e l l . Ejemplo de regresin se puede observar en el
neur6tico obsesivo, que cuando se encuentra en conflicto
por sus tendencias edpicas flicas y el simultneo temor
a la castracin, sustituye sus exigencias edipicas geni-
tales por deseos sdico-anales.
La regresin del y o se refiere a la actuacin mgica,
es decir, a un tipo de expresin que es caracterstico
de un y o inmaduro (vanse pgs. 77-78).

E l aislamiento hace que se considere separado lo que


en realidad permanece unido; por ejemplo, que l a rela-
cin entre la escena traumatzca, el conflicto o deseo
reprimido con el sntoma est reprimida. Este tipo de
defensa se observa particularmente en los neurticos
obsesivos, que conocen conscientemente, en la mayora
de los casos, el hecho que h a sido la causa de sus sn-
tomas, pero no saben conscientemente que los mismos
siitomas proceden de aquella vivencia.
Tal e r a el caso de un hombre que senta deseos cons-
cientes de d a r muerte a su padre (situacin traum-
tica) y como sntoma de ese deseo senta un g r a n temor
hacia los cuchillos. Este miedo se deba a que incons-
cientemente vinculaba los cuchillos con su deseo pa-
rricida.

La anz(lacin o reparacin
E n las neurosis obsesivas tambin se halla como
defensa contra los instintos la anulacin, que consiste
en la realizacin de un acto determinado con el f i n de
1 0'1 A . 1'AI.l AFERRO

anular o reparar el significado de uno anterior. E n su


libro Histerias y neurosis obsesivas, Fenichel d a un
ejemplo que aclara el significado de la anulacin. "Un
enfermo -dice- se vea impulsado a rezar en forma
obsesiva durante una grave enfermedad de su madre;
pero al terminar la plegaria se daba un golpecito en la
boca, acto con el cual pretenda anular el efecto posi-
tivo del rezo."

La formacin reactiva
La formacin reactiva lleva al yo a efectuar aquello
que es totalmente opuesto a las tendencias del ello que
se quieren rechazar. Durante el anlisis de un paciente
se hall un ejeniplo tpico de formacin reactiva. El
caso es el siguiente. tal como lo relat el analizado:
I,lrg?< fastidindo a Ca8fl y vstaba la hijita de la sir-
r:iottn. Sent rlrscon dr- tirarln a la calle por ?cna van-
ta,na. que c.8taba ahinrta. pero me contuve. M Q sent a
(*a+.idiar y dc pronto vi q~ccla madre le pona un ban-
qttito jfinfo n la ventana para que la nena mirara n la
callv. Drsde csc momento no pude seg?rir estrrdiando y
frti a sewtarnie jrtnto a ( - / / apara cuidarla.. Y o t r m f a que
nc caurra por la ventnna a la c a l l e . . .
La idea rechazada e r a t i r a r la nia a la calle. L a
formacin reactiva f u e sentarse junto a ella para cui-
darla.
Hace algn tiempo la revista Readsr's Digest public
un tirtculo que puede citarse como ejemplo de forma-
cin reactiva. E n los Estados Unidos se cometi en
cierta oportunidad un asesinato, y las autoridades poli-
ciales confiaron la investigacin del hecho a uno de sus
mejores ~)esquisas. Contrariamente a lo que caba espe-
r a r , se registraron notorias anormalidades en la inves-
tigacin, razn por l a cual se le confin la tarea a otro
pesquisante, quien, para asombro de todos, descubri
que el criminal era nada menos que su fanioso colega,
quien habia cometido el delito en estado sonamblico.
Coino formacin reactiva a sus tendencias criminales,
este hombre se habia hecho polica, pero al disminuir
la intensidad de l a censura, durante el sueo, las ten-
dencias del ello pudieron descargarse en el mundo exte-
rior y conieti el crimen.
E n el ao 1954 la prensa mundial recogi con todos
sus detall[.$ e1 sci~sacional caso de John Christie. "el
asesino de la media luna", como se le llam. Christie
mat a varias mujeres, y en una oportunidad, valin-
dose de su condicin de polica -cargo qiie ocupaba
como formacin reactiva- hizo ahorcar a un camionero.
marido de una de sus vctimas, acusndolo de ser autor
del crimen.
Tambin es bastante comn el caso del hombre que
por formacin reactiva se hace bombero voluntario, comn
defensa frente a su piromana. I,a persona que ha ela-
borado formaciones reactivas -dice Fenichel- no ha
creado con ello un determinado mecanisnio p a r a utili-
zarlo cuando se produce la amenaza de un peligro ins-
tintivo: ha inodificado la estriictura de sii yo como si
el peligro estuviera siempre presente, en forma tal que
se encuentra preparado en cunlqiiier inomento en que
el peligro se produzca.
De este modo, en un esfuerzo por crear formaciones
reactivas como defensa contra los instintos, se originan
I asgos caracterolgicos de distinta naturaleza; por ejem-
plo, si se lucha contra tendencias anales, se desarrolla-
rn hibitos de limpieza, de orden y economa obsesiva.
y si se lucha contra tendencias agresivas se c a e r i en
una bondad indiscriminada y rgida.

I,a identificacin representa la forma ms temprana


y primitiva (le1 enlace afectivo. Consiste, en su forma
ins tpica, en transferir el acento psquico del objeto
al yo. Dicho en otras palabras, el yo incorpora el objeto
en una forma muy semejante a l a que sirve a la ameba
p a r a englobar una partcula de carmn.
A principios de 1954, el indio Tetegameo, cacique de
la tribu de l a Kakataybos, que habitan en la regin
peruana de Aguaita, f u e a la ciudad de Lima p a r a
solicitar ayuda oficial con destino a su trihu. Una de
las cosas que ms le extra a Tetepameo fue e1 hecho
de que los hlancos enterraran a siis muertos. "Nosotroa
-dijo- incineramos a niiestios muertos y luefo inge-
i'imos sus cenizas en una infusin. ilc este i ~ ~ o dasinii-
o
lamos las virt.udes de nuestros mayores." Este es iiii
ejemplo tipico de identificacin introycctiva.
Iia identificacin puede ser p a i ~ i a lo total. E n uii
caso de identificaci6n parcial. e1 alumno, por ejen~l)lo.
fuma en pipa. tal como lo hace el pi.ofesor. prvn rn iinii
106 A. TALLAFERRO

identificacin total, estudia y mantiene una actitud ge-


neral idntica a la de su maestro.
En Psicologia de las m a s a s y anlisis del yo, Freud
estudia las diversas formas de identificacin en un sn-
toma neurtico, que se daba en el caso de una nia que
padeca tos. Cuando tosa como consecuencia de su iden-
tificacin con l a madre, se trataba de un deseo de sus-
tituirla en el amor del padre, pero la nia al mismo
tiempo se castigaba. Si su tos era una identificacin con
el padre el mecanismo tornbase distinto. E r a una sus-
titucin de deseos libidinosos positivos hacia una persona
querida, por una identificacin con ella.
Contrariamente a estos dos ejemplos hay otra forma
de identificacin que es independiente de toda tendencia
afectiva hacia la persona cuya conducta se imita. E s el
caso del internado de seoritas, donde una de ellas sufre
una crisis histrica a l recibir una carta de su novio.
Las dems repiten l a crisis, queriendo con esto demos-
t r a r su deseo de encontrarse en la misma situacin de
enamoramiento que vive la compaera. P a r a realizar
este tipo de identificacin no es necesario que exista
hacia ella una tendencia afectiva determinada.
E n uno de los tipos de homosexualidad el enfermo se
identifica con su madre y slo puede amar a otros mu-
chachos, a manera de reflejo del afecto que ella siente
por l. Aqu la &fensa contra los instintos del ello
reside en la eliminacin de la mujer como objeto sexual
que resulta como consecuencia de l a identificacin. E s
decir, hay un rechazo de toda tendencia heterosexual
que el enfermo intenta anular porque advierte que ello
entraa para 61 un peligro, el de castracin, al vivir
inconscientemente el acto heterosexual como incestuoso.
R. Knight t r a t a de aclarar las diferencias y similitu-
des existentes entre la introyeccin 1, la proyeccin y la
identificacin, considerando la posibilidad de distinguir
tres formas de identificacin:
La identificacin proyectiva es la que hace el yo hacia
el objeto. El hombre se identifica proyectivamente en
el teatro siguiendo angustiosamente las situaciones del
drama. La seora sufre junto al receptor de radio mien-
t r a s escucha su novela. Y todos se ponen inquietos cuan-
do un orador, sbitamente, queda en silencio.
i Introyecci6n es la inclusin inconsciente de un objeto o parte de
61 dentro del yo del sujeto.
Un sujeto mescalinizado se identific con la ropa col-
gada a secar en la cuerda de una terraza cercana y dijo
que en un camisn vea a su esposa, en otra prenda a
l, y junto a ellos, representados tambin por ropas, a
sus hijos, y que todos, tomados de la mano, parecan a
punto de volar hacia un mundo muy lejano.
La identificacin introyectiva es la que se hace desde
el objeto hacia el yo. La niiia que tose como el padre,
u como su madre, realiza una identificacin introyectiva.
La identificacin por desplazamiento tiene un meca-
nismo un tanto ms complejo. Una persona disgustada
con otra, proyecta sobre una tercera las cualidades nega-
tivas que, con o sin justicia, atribuye a la primera, y
luego rie con esta ltima, solucionando a su modo la
situacin conflictual que se le presenta. E n el psico-
anlisis muchas veces es esta transferencia de encono
la que posibilita la cura, pues el paciente atribuye a l
analista, en una identificacin por desplazamiento, los
defectos que asigna al sujeto causa de su situacin, agre-
diendo al analista, que es el representante, por despla-
zamiento, de la imagen odiada.

L a proyeccin
La proyeccin es el mecanismo de defensa en virtud
del cual el sujeto atribuye a un objeto externo sus pro-
pias tendencias inconscientes inaceptables para su su-
pery, percibindolas luego como caractersticas propias
del objeto. E s el caso de las personas que entran a com-
prar algo con la idea de pagar de menos, si les es
posible, y luego, fracasada la maniobra, salen y cuentan
de nuevo el dinero para ver si los comerciantes no les
han dado de menos en el vuelto. O el caso del nieto
que en el Zoolgico dice a su acompaante: "Vmonos
de aqu, abuelito, pues t tienes miedo a los leones."
E n los nios y en los primitivos, impera en algunos
casos el animismo, mecanismo de proyeccin considera-
blemente desarrollado y por el cual unos y otros atri-
buyen propiedades humanas a los objetos inanimados.
Lo8 indio3 ojebways piensan que los Arboles son sensibles y por
este motivo el cortarlos se convierte en una operaci6n quirrgica dcli-
cada que deber& ejecutarse con la mayor ternura posible. pues si se
la hiciera de otra manera el Arbol caera aobre el operador descuidado
dandole muerte. ( F r a z e r . )
108 A. TALLAFERRO

Los nios muchas veces golpean con enojo la punta


de l a mesa contra la cual han chocado y le dicen:
";Mala! jMala!", como si la mesa fuera un ser viviente.
Por lo tanto, se puede decir que l a proyeccin con-
siste en atribuir tendencias propias a otras personas
o cosas. E n el curso del anlisis se observa con frecuen-
cia que el paciente proyecta sobre el analista sus ten-
dencias. Por ejemplo, le dice que lo nota nervioso o
agresivo, cuando en realidad e s el paciente el que est
sufriendo la inquietud o tiene ideas agresivas hacia el
analista.
Este es el mecanismo defensivo que se encuentra ms
destacado en l a paranoia.

Cambio de un instinto por su contrario


E l cambio de un instinto por su contrario consiste en
la mutacin del amor a un objeto por odio. Esto ocurre
generalmente frente a una frustracin en los requeri-
mientos amorosos, y l a crnica policial est plagada de
ejemplos. E l ttulo de rigor dice: Un amante despechado
tjtat de tres tiros a una joven.

Vuelta del instinto contra el yo


La vuelta del instinto contra el yo e s el mecanismo
por el cual una carga agresiva, primitivamente dirigida
hacia un objeto del mundo exterior, se vuelve contra el
yo y algunas veces llega a destruirlo, t a l como sucede
en los suicidios. Pero lo m s corriente e s lesionarse en
vez de daar a otro, lo que constituira un acto de
sadismo.

La sublimacin
La sublimacin es la adaptacin lgica y activa a las
normas del medio ambiente, con provecho para uno mis-
mo y para la sociedad, de los impulsos del ello, recha-
zados como tales por el yo, en una funcin armnica con
el supery. Esto constituye una forma de satisfaccin
indirecta, con miras de utilidad social.
Debe considerarse como sublimacin el proceso por el
cual un instinto abandona su objetivo original, pues,.por
el principio de realidad, la satisfaccin podra originar
un displacer (castigo). De esta manera el instinto elige
CURSO BSICO DE PSIC~ANA~.ISIS

un nuevo fin, en relacin con otro objeto, sea persona o


cosa, que concilie las exigencias del principio de rea-
lidad y del supery y que tenga adems un sentido
plenamente aceptado por la sociedad.
Este desplazamiento de objeto, ocurrido en la subli-
macin, es ndice de la plasticidad caracterstica del
instinto y el resultado de la flojedad de los lazos que
unen el instinto con su objeto.
Los instintos desexualizados buscan entonces fines
culturales que pueden ser artsticos o cientficos, o, en
una esfera un poco menos elevada, oficio, industria, y
todo lo dems que en conjunto forma lo que se deno-
mina Civilizacin.
E n su artculo E l trabajo como. sublimacin de las
tendencias agresivas, K. Menninger expresa que Freud
no era enteramente original en lo que se refiere a su-
blimacin, pues la misma idea haba sido sugerida mu-
cho antes por Ovidio, quien aconsejaba: Vosotros, que
tratis de d a r fin a v u e s t r a s pasiones, atended a .11uss-
t?,as ocupaciones y pronto l a voluptuosidad os dar la
espalda.
"De todos los mtodos disponibles p a r a orientar las
energas agresivas de la Humanidad en una direccin
itil -dice Menninger-, el t r a b a j o ocupa el primer lu-
g a r , ya que toda labor representa una lucha contra
algo, un ataque al ambiente. E l labrador rompe la tie-
r r a , envenena insectos; el mdico lucha contra la en-
fermedad y la muerte; el abogado contra la parte
opuesta; el guarda lucha con los pasajeros y el chofer
del mnibus con los dems vehculos."
P a r a cada etapa libidinosa (oral, anal, flica) hay
un tipo de actividad sublimada caracterstica, como se
ver ms adelante.
Existe una marcada diferencia entre el trabajo como
formacin reactiva y el que se realiza como sublima-
cin. El primero tiene un carcter espasmdico, obse-
sivo, y se cumple de manera forzada, que no produce
placer, mientras que el segundo fluye libremente y es
placentero.
Una persona capaz de sublimar puede dejar de t r a -
bajar durante un tiempo prolongado, teniendo el reposo,
para l, tanto valor como la actividad ( R e i c h ) .
La no realizacin de un trabajo -encarado por for-
macin reactiva- hace que tarde o temprano se pre-
sente una intranquilidad interior que puede, si el estado
110 A. TALLAFERRO

se mantiene durante cierto tiempo, convertirse en an-


gustia y a u n en agresividad. E n la sublimacin las
energas del yo estn libres y pueden ser utilizadas para
el trabajo productivo. La formacin reactiva se carac-
teriza por una conservacin del objeto exterior y una
represin de la finalidad instiptiva, y luego una inver-
sin del instinto con l a simultnea formacin de con-
tracatexis.
E n la sublimacin se produce el abandono (no la
represin) y cambio de l a primitiva finalidad y objeto
del instinto, con la misma orientacin de ste, y con
.
ausencia de co~itracatexis ( h i c h )
Con el objeto de aclarar las diferencias y relaciones
entre formacin reactiva y sublimacin, Fenichel com-
p a r a : "a) un nio que aprende a escribir bien y siente
al hacerlo un gran placer; b) un nio que presenta
una inhibicin para la escritura; c ) un nio que escribe
(le manera forzada y meticulosa sin producrle ningn
placer, y d ) un nio que mancha y borronea".
Todos ellos han desplazado a la funcin de la escri-
t u r a cargas instintivas anales. E n el caso del primer
nio existe una sublimacin: el yo no quiere embadur-
nar, sino escribir. Los otros tres no han logrado cana-
lizar las cargas instintivas anales, y s e sienten forzados
a inhibirlas mediante contracargas, o por formaciones
ieactivas que dificultan su trabajo y lo hacen displa-
centero o falto de placer. E n el ltimo nio. la subli-
maci6n falta por completo y la formacin reactiva casi
totalmente, por eso embadurna su cuaderno.

Mrcnnisntos dc defcnsa del yo contra peligro*


c~rti.apsiqtrioos
Frente a las situaciones displacenteras y peligrosas
que provienen del mundo e x h r i o r el yo moviliza algu-
nos de los siguientes mecanismos defensivos:
1) Negacin en actos y palabras.
2) Negacin en la fantasa.
3 ) Limitacin del yo.
4 ) Identificacin con el agresor temido.
5) Renuncia altruista.
Durante algunos aos el ye infantil mantiene la Iiber-
tad de negar cuanto le produzca displacer en la reeli-
dad, conservando intacto sin embargo su juicio acerca
de la misma.
Este trabajo del yo infantil para evitar el displacer
mediante la resistencia directa contra las impresiones
del mundo externo pertenece a la psicologa normal y
por lo tanto no debe ser considerado patolgico.
I,e ha sido muy til a la ciencia establecer en qu
momento de su evolucin el yo pierde la posibilidad de
compensar cantidades de displacer ohjetivo mediante la
fantasia. P a r a el adulto el ensueo diurno desempea
todava en algunas ocasiones un papel importante, sea
atiipliando los limites de una realidad estrecha o suplan-
tando una situacin real desagradable por otra imagi-
naria ms satisfactoria. Ya en la madurez, el sueo
diurno no va ms all de ser iin producto secundario
de naturaleza ldica, de escasa carga libidinosa, que a
lo sumo puede dominar mnimas cantidades de nialestar
o engaar al individuo suministrndole el ilusorio alivio
(Ir un lisp place^ menor. Slo en los procesos patolgicos
y en casos que se registra una intensa regresin del
140, en el sujeto adulto puede volver a adquirir el valor
total de este tipo de sustitucin.
.Vcgncin c2n o r t o s U pnlnhras
En la dramatizacin e inversin de situaciones de la
realidad el nio opera con objetos del mundo exterior
sumamente diversos. Por eso puede decirse que la nega-
cin de la realidad constituye una de las t a n t a s moti-
vaciones bsicas de los juegos infantiles en general, g
en particular en el Juego del teatro, tan comn en la
infancia. Ejemplo corriente de esto es "jugar al hom-
bre", en el que los nios se ponen el sombrero y el saco
del padre, mientras las nias juegan a la mam, vis-
tindose con los zapatos de taco alto, la cartera de su
madre, y llegan a maquillarse en un intento risueo por
ser como ella. Lo mismo pasa cuando las nias juegan
"a las visitas" y simulan llevar maternalmente en bra-
zos a sus "hijos-mufiecos" a la imaginaria casa de otras.
Anna Freud estudi un caso muy interesante.
"Pedrito. qiir trnia cinco eflos d e edad, sufra erresos de intenso
mal humor rnda vez qiie vea e un homhre grande y fuerte. Sr
pona rntonces rI somhrrro d e su padre y romenzahs e pasearec por
la hahitacihn: mirntrnv rindir Ir molesteha rn sil juego. pareca con-
tento y frlil Prro rnda vrx q u e rn I R rasa lo ohlisahnn n snrsrsr rf
112 A. TALLAFERRU

sombrero reaccionaba con sIntomas de intranquilidad y profundo enojo.


Lo que se inici con el sombrero del padre se desplaz luego hacia
una gorra con visera que pareca ser de hombre grande. Pednto iba
a todas partes con la gorra y cuando no le permitan ponCnela la
apretaba fuertemente contra s. Sin embargo, la renovada comproba-
cin de que necesitaba aua manos para otras actividades. lo Ilc 6 a
buscar un lugar donde guardar seguramente su gorra. y fue as cmo
descubri la posibilidad que a tal fin le ofreca la abotonadura del
pantaln. La prenda lleg el lugar que desde un principio le correa-
ponda en virtud de su significacin simblica: cl mbs prximo posihlc
a sus rgano6 genitales."

La negacin en la fantasu
E s t a forma de defensa se caracteriza porque el sujeto
modifica, en su fantasia, u n a situacin real desazrada-
ble, transformndola en otra que le resulte ms placen-
tera. Es lo que ocurre, por ejemplo, en l a fobia de un
nio de cuatro aos y medio, que h a descripto Freud.
E l nio lleg a un momento de la curacin de la enfer-
medad que haba conseguido modificar su vida instin-
tiva, pero aspirando a ms, hizo una nueva tentativa
en el terreno de la fantasa para modificar algo real
que no le aaradaba.
Esto se deba a que el pequeo haba comparado la5
dimensiones de su cuerpo con las respectivas de su pa-
dre, fijndose principalmente en las regiones gltea y
genital. De esta comparacin su narcisismo no sali muy
bien parado, pero luego, con ayuda de la fantasa, prp-
cedi a corregir la realidad. Pocos dias antes habla
visto en su casa a un plomero, que estaba arreglando
el cuarto de bao. Apoyndose en este hecho real, el
nio cre una fantasia, en la que un plomero, con unas
tenazas, le quitaba su falo y nalgas sustituyndolos por
otros mayores, es decir, anlogos a los de su padre.
Otro ejemplo muy ilustrativo cita Anna Freud:
"Un nino de siete aiioi se diverta con la siauicntc fantasia: posria
un len manso que espantaba a todo el mundo. menos a 61. a quien
el animal dispensaha su afecto. Obedeca fielmentr sus rdenes y 11,
segua como si fuera un perrito. E l nio por su parte dispensaba sus
mcjorrs cuidados al len. al que cuidaba y alimentaba con crlo. Dr
noche le prrpnraha una cama en au mismo dormitorio. Como rs
hahitual en l a suefa diunios. a continuacin se desarrollaban numr-
rosos episodios agradahlca en tomo a esa fantasia hsica. Una vrz
el nio f u r a una finta de disfraces y divulg qur el len que Ilev~hn
consigo cra tan slo un amigo disfrazado. Pero la noticia rra fulra.
purs rl amigo disfrazado era au verdadero len. Gozaha al imaginar
rl rspanto dr In grntr si ru secrrto sr Ilegaha a ronorrr. Al mismo
tiempo perciba que iu enpustia era infundada, puei el le6n era inofen-
d v o mientras l lo tena bajo su dominio.
"A trava del analisii del niiio resulto t4cil descubrir que este le6n
era un sustituto de i u propio padre, a quien quera, odiaba y temla
como a un verdadero rival en relaci6n con el cariiio de la madre."

Como se comprender, los mecanismos de defensa de


este tipo slo pueden ser empleados en edades en que
la facultad individual de observar la realidad tal como
es, puede coexistir con una amplia libertad de la fan-
tasa. Debido a ello ocurren en la infancia y no en eda-
des posteriores, en las cuales el sentido crtico no permi-
tira la presentacin de fantasas muy alejadas de la
realidad. Por eso, precisamente, una analizada que en
su infancia fantaseaba con prncipes encantados que la
hacan muy feliz, despus, cuando adulta. fantaseaba
con personas de buena posicin econmica o de elevada
alcurnia, a las que deseaba encontrar en su camino
para que la favorecieran con su amor.

La limitacidn del yo
Otro medio de defensa contra factores displacenteros
del mundo exterior es la limitacin del yo, o abandono
por parte de esta instancia de una actividad cuyo ejer-
cicio le produce displacer por un motivo cualquiera.
Entre otros ejemplos, Anna Freud cita el de un niiio
que dibujando al mismo tiempo que ella interrumpi su
trabajo dicindole que continuara sola. Al comparar su
dibujo con el de ella se sinti incapaz de realizar algo
igual; pero, en vez de esforzarse por conseguirlo, pre-
firi renunciar desde un promer momento, limitando de
esta forma las posibilidades de su yo.
R. Gaupp seala que sta es la razn por la cual todo
nio no apto para el dibujo lo deja como actividad.
Otro nio, por m observado, puesto frente a una
tarea que le resultaba difcil, y por lo tanto displacen-
tera, l a abandonaba diciendo que tena sueo.
Refirindose a este mecanismo defensivo, A. Freud
dice que en los jardines de infantes y en las escuelas
modernas, donde la instruccin de conjunto desaparece
para dejar lugar a un trabajo individual libremente
escogido, no es raro encontrar un tipo de nio que uti-
liza constantemente esta defensa. Los maestros infieren
que entre dos grupos habituales, constituidos uno por
nios activos, interesados y aplicados, y el otro por al-
gunos alumnos intelectualmente torpes, desinteresados y
perezosos. se forma un tercer grupo, aparentemente in-
termedio, cuyo es difcil de situar a primera viata
en alguna de las categoras conocidas en que han sido
clasificados loa pequeios con trastornos para el apren-
dizaje. Pese a que los de este tercer grupo tienen un
elevado coeficiente intelectual, buen desarrollo, y son
apreciados por sus condiscpulos como buezos compane-
ros, no es posible inducirlos a participar en un ejex,cicio
regular de juego o trabajo. Se conducen como si estu-
vieran i n t i ~ i d a d o s ,aun cuando la tdcnica usada evite
.zsc~.npulosamentetoda crtica, reproche o censura. La
que ocurre es que el mero hecho de comparar sus reali-
zaciones con las de otros basta para que d e s v a l c r i ~ nsu
propio tsabajo. P si fracasan en una,,tarea. o juego,
reaccionan con una permanente averslon a repetirla.
Por eso se mantienen inactivo^, no aceptan ninguna
ocupacin, contantandose con mirar mientras los dems
t.raba.ian. Su inactivjdad tiene. secundariamente, un
efecto antsociat, pues por aburrimiento entran en con-
flicto con los otros compaeros. Sin embargo, este tipo
de nios que en la vida escolar asumen la actitud de
espectadores, pueden recobrar sil capacidad de trabajo
si se les cambian las condiciones ambientales en que
deben realizarlo, cosa que no ocurre con los verdaderos
inhibido? neurticos (donde la actividad se ha sexun-
!izado) que no se modifican por l a sola alteracin del
niundo mnbientai.

Identifica.ci6n. col- el ag-;.esor temido


Una forma de defensa bastante corriente y fcil de
observar en l a vida cotidiana de los nifios y algunos
adultos es la identificacion que realizan especificamente
con e! objeto temido del mundo exterior.
Relata Aichhorn que en. cierta oportunidad trat a un
nifio a causa de su costumbre de hacer muecas. Su
maestro se quejaba que el pequeo reaccionaba de una
manera totalmente anormal frente a las aznonestaciones
y los reproches que le haca. Por lo general, en tales
casos efectuaba una serie de muecas, sitiiacin que se
confirm cuando el nio las repiti durante la consulta.
Pero corno el maestro estaba presente en ella, se pu6o
aciarar el problema, pues e! psicoterapeuta advirti que
OS gestos del nio no eran nada ms uur una carlca-
tura de la expresin de enojo del maestro. En el trance
de soportar las reconvenciones el pequeo dominaba su
angustia mediante una inconsciente imitacin de la ex-
presin de enojo del maestro. De esta manera se iden-
tificaba con el objeto del mundo exterior que l tema.
Este mecanismo puede explicar en cierta medida algu-
nos de los contagios de los tics, que entre sus signifi-
cados inconscientes tiene el fin mgico de asustar al
interlocutor y satisfacer una tendencia agresiva, en la
mayora de las veces, adems del placer que l a des-
carga de tensin provoca de por s.
Otros ejemplos tomados de Anna Freud contribuyen
a mostrar con mayor claridad este mecanismo, como se
advierte en el caso de una niita, que por miedo a los
fantasmas no se atreva a caminar por el vestbulo os-
curo de su casa. Una vez, empero, tuvo que cruzarlo y
desde entonces fue capaz de atravesar las habitaciones
oscuras; pero mientras lo haca efectuaba una serie de
movimientos extraos. Por fin, un da en que necesit
animar a una hermana menor a que realizara la tra-
vesa, revel la razn ntima que tenia para hacer tales
movimientos: "haz como si t misma fueras el fantasma
que temes encontrar".
En otros casos la identificacin que lleva a cabo el
nifio no es directamente con el agresor sino con su agre-
sin, tal como ocurra en un nifio que al volver del
consultorio de su odontlogo no se dedicaba a jugar al
dentista sino que se pona a destruir diversos objetos.
Lo mismo hacan dos nios por m observados que,
despus de un bombardeo, se tornaban a golpes de pufio
entre ellos y agredan sin motivo real al padre.
Tambin puede darse una situacin en la que la iden-
tificacin no se refiera a un acontecimiento pasado, sino
a uno futuro. E s el caso del pequeo que al llegar a su
casa hace sonar insistentemente el timbre y cilando le
abren lo primero que hace, sabiendo que ha procedido
mal, es gritarle a la persona que le franquea la entrada
antes de que sta pueda recriminarle su actitud. E s el
caso del marido que regresa a su casa sintindose cul-
pable por no haber actuado correctamente y protesta
porque el almuerzo no est listo, porque no halla el
diario eti su lugar o por cualquier otra nimiedad. Lo
que hace en realidad es identificarse con la agresin
conyugal que espera y frente a ella lo que realizp. es un
gesto mgico, con el que intenta que su esposa no le
diga nada por ese pelo que viene en su solapa o por los
pesos que perdi en las carreras.
El beneficio protector contra la angustia que d a este
tipo de mecanismo defensivo es, entre otros, como lo
seala Anna Freud, que al representar el papel del
agresor, asumiendo sus actitudes y atributos, o imitan-
do sus agresiones, el sujeto simultneamente se trans-
forma, de persona amenazada y pasiva, en la que
amenaza y es activa.

Renzincia a.itr7cista
Bibring fue quien dio su nombre a este tipo de meca-
iiismo de defensa! que moviliza especficamente la pro-
yeccin, que no solo sirve para producir perturbaciones
en las relaciones humanas, proyectando celos y agresio-
nes, sino que tambin se usa p a r a establecer lazos
afectivos positivos y consolidar as las relaciones inter-
l~ersonales.
En sntesis, puede decirse que el sujeto que utiliza
este mecanismo en lugar de emplear actividad en la
obtencin de los propios fines, usa su energa partici-
pando en el destino de sus semejantes. En lugar de
experimentar l a vida en s mismo vive la vida de los
dems.
Un ejemplo tpico de esto es el de la hermana fea,
que pone sus afanes en procurarle vestidos elegantes y
joyas n su hermana bonita para que sta atraiga a un
homl>re y se rase con l. Cuando la linda hermana sea
feliz, lo ser ella tambin, pues la considei.ar como a
si inisma,
Tambin puede citarse como ejemplo tpico de re-
r,~incilialtruista el caso de un muchacho invnlido, her-
mano (le un deportista, que se preocupa por la carrera
deportiva dci otro, le consigue iociones para masajes, le
vigila el rgimen alimenticio y durante las competen-
cias ~ r i t aentusiasmado, festejando coi1 grandes explo-
siones de alegra el triunfo de su hermano, triunfo que
por identificacin proyectiva es el suyo.
La renuncia altruista resulta ser un mecanismo de-
fensivo por medio del cual se logra dominar la morti-
ficacin narcisista.
E l abandono de un deseo instintivo en favor de otro
objeto a menudo determina l a relacin de la mujer con
el hombre elegido por ella como representante, en detri-
mento de una genuina relacin objetnl. Resulta de ello,
en tales casos, que, en virtud de tal fijacin "altruista",
exija que l cumpla en su vida los planes que ella no
pudo realizar por falta de condiciones; por ejemplo, que
estudie, elija una determinada profesin, ~ d q u i e r afama
o riqueza. Esta posicin se observa tambin en almnas
madres que impulsan a los hijos a determinadas acti-
tudes y actividades, situacin que luego condiciona en
ellos conflictos diversos.

La formacin de un verdadero cdigo de normas ticas


es uno de los prerrequisitos indispensables para la adap-
tacin social. A este estatuto para el "bien vivir en
relacin", se le denomina "conciencia" o "voz de la
conciencia" y es conocido en la nomenclatura psicoana-
litica, desde la publicacin de El ello y el yo, de Freud
-en el ao 1923-, como el gupery, tercera de las ins-
tancias de que consta el aparato psquico en la hipottica
topografa de Freud.
Este gupery es el resultado de la incorporacin dentro
del yo de los mandatos prohibitivos de los padres, o, como
dice Freud, la internalizacin de la compulsin externa.
La captacin de estmulos visuales y auditivos llega
a desarrollar esta instancia especial, el superyd, que
metafricamente hablando podra decirse que "ve" Y
"oye" interiormente, adquiriendo una invencible auto-
ridad sobre el uo, el cual a su vez tiene el poder de
realizar o no el acto prohibido, segn sea su capacidad
de resistencia.
En sus primeros estados el supery6 pertenece al yo,
pero gradualmente se va diferenciando de ste, sin que
el sujeto normal lo perciba como un elemento definido,
tal como ocurre en la neurosis obsesiva, por ejemplo.
Para comprender la estructuracin del gupery es
menester estudiar rhpidamente el complejo de Edipo:
corriente de amor del hijo varn hacia la madre y riva-
lidad hacia el padre, y por el contrario, en las niiias,
corriente de amor hacia el padre y rivalidad frente a la
madre. Si esto fuese tan slo as, no habra conflicto,
pero la situacin de ambivalencia que tienen los varones
hacia el padre y las mujeres hacia la madre hace que
utilicen diversos mecaniumos con el fin de resolverla. El
A. TALLAFERRO
118
primero al que el nio recurre es al de regre&6n a un
plano oral y a la introyeooidn e identif?ancidn posterior
con ese objeto del mundo exterior. Esto le permitir,
con un acento nico, satisfacer simultneamente su amor
y su odio. Queda satisfecha as, no slo la apetencia de
su libido por el hecho de adquirir contacto con ese ob-
jeto, el padre, sino que tambin encuentra satisfaccibn

CONSCIENTE

e * - - - - - - - - - -

PRE CONSCIENTE
- -- - - - - - - - - -

su inclinacin sdica, pues mediante la identificacin


(vase pg. 106) se apropia en cierto modo de la exis-
tencia del padre y lo destruye como objeto exterior.
Este mecanisrno se podria presentar tambin de la
siguiente manera :
Con la incorporaci6n del padre en el yo, el nio intro-
yecta la actitud "mala" de ste para conservar en el
mundo real al padre "bueno". E n esta forma escapa del
peligro y obtiene, al mismo tiempo, la proteccin repre-
sentada por la imagen paterna, y la fuerza que le
atribuye.
CURSO BASICO DE ~ s r c o ~ s A ~ ~ s i s 119

hi introyectar la imagen de su padre lo quita del


medio y Ic hace desaparecer del mundo exterior. Esto,
que parece ur. poco extraiio, se ve eri algunos esquizo-
frnicos, que no se animan a amar a una persona, pues
al quererla se identificarn con ella, y de esa maners-
la sacaran del mundo exterior. E s el mismo dilema que
se le presenta a iin sujeto que tiene un trozo de torta
muy apetitoso y no se anima a comerlo porque quiere
seguir teniendo la torta, y si la come, ya no la tiene,
quedando sin nada (Ya.irba.in).
La elaboracir. inconsciente del nifio sera stn: "Pap,
ya no necesitas estar enojado conmigo. Esto que est
pasando ahora lo puedo arreglar solo.'' E s decir, que
en ese momento el ~ u p e r y toma el lugar de la funcin
paterna, g desde entonces se constituye en una especie
de juez -juez en el sentido figurado, lgicamente-, en
una instancia superior, que no slo obliga al sujeto a
abandonar impulsos de naturaleza sensual y agresivos,
sino que tambin observa, gua, censura y amenaza ai
yo, de la misma manera en que antes lo hac3.n Ios
pedres con el nio.
E1 castigo que inflige el superyd es el que se conoce
por "remordimiento'' o <'cargo de conciencia" y que tan
bien describe Nuiez de Arce en estas estrofas de su
poema El v ~ t i g :o
Conciencia n- dormida,
mudo y pertinaz testigo
que no dejas sin cesti$o
ningn crimen en h vida.
La ley calla, d mundo olvida;
mas, quin secuda ht yoga?
Al Sumo Hacedor le plu&
que a salas con el pecado
fueras ts, pa-a QI culpado,
delator, juez y v e r d u e .

Para tratar de aclarar la funcin del supery puede


tomarse como ejemplo terico el caso del ~iioque le
pega al hermanito. La primera vez recibe una repri-
menda y se le deja en penitencia. La prxima que
intente repetir la agresin sern necesarias medidas
menos enrgicas para que desista y en la tercera opor-
tunidad posiblemente no cometer el acto agresivo: una
voz interior lo har detenerse.
En la constitucin del supery no slo intenriene un
ncleo severo que corresponde, en general. al padre o
120 A. TALLAFERRO

a sustitutos (maestros, sacerdote, etctera), sino tam-


bin otro ncleo materno ms tolerante. De ah que la
represin exigida de los impulsos y las tendencias sea
aceptada, no slo por temor sino tambin por amor,.p.ues
en compensacin el yo recibe una satisfaccin narcisista
al sentirse, por ejemplo, "nio bueno" y querido por la
madre, o ya adulto, el considerarse una "persona de-
cente".
El aupery, segn ha dicho Freud, es la ms reciente
de las adauisiciones filonenticas del a ~ a r a t o~sauico.
Las imgenes parentale<introyectadas Slo originan el
ncleo del supem. Sus elementos ltimos provienen de
la incorporacin de exigencias impersonaies y gene-
rales del ambiente social. Esta instancia as constituida
toma sobre s aquellas funciones de critica de la con-
ducta del yo, que transforma al ser de individual en
social (A brahsm).
Pero en ciertas circunstancias el supesy es capaz de
modificarse y admitir hechos que de otra manera no
aceptara. Frente a necesidades de orden social, como
puede ser la de repeler como soldado del pas el ataque
a las fronteras de su patria o luchar por la defensa
de una causa justa -justa para la sociedad en que
vive-, el supery puede modificarse. El caso ms claro
es el de los soldados a quienes antes de enviarlos a la
lucha se les modifica la prohibicin de matar. La socie-
dad les hace ver que es necesario matar al enemigo, y
si as no lo comprenden en el campo de batalla sufren
perturbaciones. Pero se da tambin el caso de aquellos
que, terminada la guerra, no pueden reestructurar su
supery6, es decir, no pueden volver a las normas de vida
pacfica y continan manejndose en la paz por pre-
ceptos sentados para la beligerancia. Despus de cada
conflicto armado los pases han experimentado un au-
mento en los ndices de criminalidad.
Para la calidad del mpery6 no es indiferente, de
acuerdo con la incidencia de los factores ambientales, que
el nio se desarrolle en un medio de odio o de amor; si
prevalece el primero, cuando adulto ser4 posiblemente
asctico y severo. Si prepondera el amor, tender hacia
este sentimiento y hacia la alegria. Pero diversos facto-
res hacen que no siempre la formacin del superv siga
estos caminos.
De acuerdo con los conceptos de Freud el supery
hace su aparicin en los individuos alrededor de los cinco
aiios, cuando termina de elaborarse el complejo de Edi-
po, y por lo tanto sera el heredero de este ltimo l.
Hasta esa edad el yo se rige en gran parte por el
principio del placer, no pone trabas a los impulsos del
ello y se comporta por lo tanto como un yo ideal. Tal
como se ha dicho, existe una diferencia entre el yo ideal
y el ideal del yo. El primero satisface los impulsos del
ello, mientras que el ideal del yo representa el criterio
por el cual el yo se mide a si mismo. Constituye tam-
bin la meta a la que se tiende y la incitacin a lograr
una perfeccin cada vez mayor. Este ideal del yo repre-
senta el precipitado de la admiracin que en su tem-
prana niez se tuvo por la supuesta perfeccin de los
padres idealizados 2.
Las funciones del supetyd son: la autoobeemracin, ia
conciencia moral, la censuva onirica, la inflrcencuic prin-
cipal en la represin y el enaltecimiento de loa idealen.
En virtud de ser la conciencia moral y ejercer la
autoobservacin, el oupery percibe claramente muchas
tendencias del eUo,.que son desconocidas por el yo. De-
bido a esto es que, en ciertos casos, se suele originar un
fuerte sentido de culpabilidad y una necesidad de cas-
tigo, que es una forma especial de la necesidad de abso-
lucin. El dolor del castigo es aceptado o aun provocado
con la esperanza de que despus del gran dolor y de la
pena el sentimiento de culpa desaparecer.
1 La utu& r n l l i d a en la dlma do8 por v a r i a autom y
npedilmentc por Melinie Kldn, han pemiitido un conodmiento m 6
profundo wbre l a o r l g a i e del arpcry6. M. Klein atfnu que lm
eatadia t e m p r n ~ adel complejo de Edipo y la formacin del mpery6
se extienden aproximadamente d u d e el sexto mea hasta e1 tercero o
c u r t o ao de vida. Sq& la autora atada. el complejo de Edipo
apurce en el nio tan prooto como &te empieza a tener conoci-
miento de odio hada el pene de su padre y desea deatrnirlo. mien-
tras que al m h tiempo intmtm cumpr una unii genital con su
madre (vnc complejo de Edfpo).
L. aparente contradiedbn entre l a coaccptoa de Freud y de
M. Kldn u debe. segn i10uPa autora. al hecho de que el pri-
mcm estudi6 C X c i ~ d ~ ~ r andt de n y por a a riz6n m610 pudo ruc-
nocer lu h a firi.ln de li atructura del nrpery y del complejo
de Edipo, mientras que M. Kldn, con su. inveati(laciaies wbre niim
de corta edad, p i d o percibir, m n mayor fadiidad. lar primeru etappi
de su foimdh
Annc Rdeh luce una difaendi en Lo que rapectP a l u identi-
Hadaia con l a p.drm. vLta de uni manera idedizada. y las
identifiudana que r n u l t m del derrumbe del complejo de Edipo.
d m e r a 8 remementan el Ideal del yo, y la8 ugunda8 el aiperyd.
Esta necesidad de castigo, aun cuando es inconsciente,
resulta muchas veces ser la causa de actos patolgicos
que, por io tanto, son injustificados desde el punto de
vista consciente, como, por ejemplo, el fracaso e incluso
10s accidentes y actos criminales que tienen por fin con-
seguir en el niundo real el castigo ansiado.
Aquello que en el inconsciente del ad~1t.a origina la
fantasa punitiva no es sino lo que el nio pequeo,
vigilado y censurado por los mayores, no deba hacer,
ver. pensar, ni confesar, so pena de hacerse pssible de
castigo. Todos alguna vez han experimentado la des-
agradable sensacin de cu.ipa. Por ejemplo, cuandc en
!ugar de i r a cumplir con una obligacin o un trabajo
determinado, se han ido a pasear, es indudable que ese
paseo no fue nunca todo lo agradable que pudo haber
sido, pues estaba perturbado por una sensacin de eul-
pabilidad que nacfa de la drsarmonis del yo con el
supery.
Considerado como la internalizacin o introyeccin de
los padres, el supew no siempre reproduce exacta-
mente la modalidad de stos. S i bien en la generalidad
de los casos una educacin severa puede desarrollar un
8upery6 que trata severamente ai yo, tambin puede
ocurrir que una conducta parental bondadosa en exceso
{ y por eso no normal) impida al nio satisfacer libre-
mente su agresividad dirigida hacia sus progenitores y
por lo tanto se vuelva contra el yo, reforzando la seve-
ridad del supery.
"La agresividad del ello antes dirigida hacia los obje-
tos - d i c e Fenichel- contribuye a formar el supery y
esta agresividad as transformadti acaba por tomar ai
yo por objeto, con una intensidad variable segn eI
sujeto."
La introyeccin es lo que constituye el supsryd, pero
-y ste es el punto esencial- existe simultbneamente
algo ms que la incorporacin aimple de la realidad ex-
terna; se producen tambibn incorporaciones de los obje-
tos internos infantiles que han sido proyectados, pero
evidentemente deformados por la situacin interna del
nio. Paula Heimann dice: "Los objetos internos deben
ser considerados como los 'dobles' de las figuras mas
importantes de la vida del nio, por ejemplo, sus padres
o l mismo." Estos "dobles9' son con~olos concibe el
nio y sus concepciones difieren ampliamente de los ori-
ginales. En las fantasas del nio 10s padres y l mismo
poseen un poder ilimitado de maldad y de bondad, sabi-
duria y simpleza. La fantasa del nio slo elabora
dioses o demonios y sta es otra de las sazones por las
cuales existen tales diferencias entre las caractersticas
de los padres y la estructura del supery6.
En los casos en que el nio es hurfano de padre y
madre, usa a sustitutos paternos, tlos, abuelos u otras
personas del medio real o de su fantasa. en la misma
forma y con idnticos mecanismos que moviliza con sus
padres reales.
Sobre la base de los rasgos particulares que presenta
el supery se puede intentar alguna diferenciacin en
tipos. Uno de ellos es el denominado supery h e t e ~ -
nomo, de Fenichel, cuya actuacibn fundamental ante el
yo es ordenarle a ste: "P6rtste como te lo exigen en
este momento." Esto origina un tipo caracterstico de
conducta que es cambiante, tanto que puede verse al su-
jeto actuar en un momento con toda rectitud y luego en
forma diametralmente opuesta. Este tipo de aupery
se encuentra ms comanmente en los sujetos que en su
infancia fueron dirigidos por varios familiares que ac-
tuaron con diferentes actitudes disciplinarias ante l.
El caso ms corriente es el del hijo nico que convive en
un ambiente con sus padres, abuelos y tos, donde todos
lo tratan como si i les perteneciera y solucionan sus
diferencias con los dems miembros de la familia des-
valorizando las normas de conducta que los "rivales" le
dictan al nio.
Otro tipo de supery, que a veces es fcil diferenciar
estudiando la historia infantil del paciente, es el deno-
minado eupery por identificacin negativa, y que es el
reflejo, con rasgos contrarios, de la personalidad de los
padres. Se constituye sobre el razonamiento de que se
debe ser "todo lo contrario" de lo que es el padre, o
la madre.
Resumiendo: el supery representa todas las restric-
ciones morales y todos los impulsos hacia la perfeccin.
Es el instrumento psicolgico de lo que se acostumbra
llamar "las cosas superiores de la vida". El conoci-
miento de su existencias y formas de actuacin consti-
tuyen una gran ayuda para la comprensin de diferen-
tes sntomas, de la conducta social del hombre y de
agudqs problemas sociales, tales como el de la delin-
cuencia.
LOS ACTOS FALLIDOS

Sigmund Freud cre esta designacin entre los aos


1915 y 1917 para agrupar actos cuya realizacin im-
porta una falla evidente de algn mecanismo psquico.
Los actos fallidos han sido agrupados, en general, en
siete tipos: orales, escritos, de falsa lectura y de falsa
audicin, olvido temporal, pkrdidas y actos sintomticos.
El estudio de los actos fallidos reviste importancia.
pues revelan fallas de mecanismos que slo se delatan
en toda su magnitud en determinadas circunstancias.
El estudio que realiz Freud sobre 10s procesos men-
tales en cuestin, es de inters, en especial en cuanto
muestra mecanismos similares a los que se observan en
estados de anormalidad; pero tienen con stos la dife-
rencia de ocurrir en sujetos sanos. Realmente, y desde
Un punto de vista psicolgico, estos procesos pueden ser
denominados sntomas, aun cuando se presenten en esta-
dos de salud y estn posteriormente ligados con snto-
mas neurticos, sin que ello represente una falla en las
funciones normales de la mente.
La tesis principal de Freud, en conexin con esto,
puede ser comprendida del siguiente modo: ciertas situa-
ciones inadecuadas de nuestro funcionamiento mental
y ciertas situaciones, aparentes faltas de propsito, pue-
den ser mostradas, a travs del psicoanlisis, como de-
terminadas por motivos de los cuales no se era cons-
ciente hasta ese momento. El planteo de los llamados
actos fallidos tiene una caracterstica comn para to-
dos: estn ms all de lo que puede ser admitido como
conducta normal. Son solamente trastornos temporarios
de una funcin que en otro momento puede ser perfecta
o correctamente desarrollada; su falta de correccin es
a veces reconocida tan pronto como la atencin se foca-
liza sobre ello. E n primer lugar no se les encuentran
motivos, aunque siempre se tiende a atribuirlos a una
falta de atencin, o a una equivocacin. P a r a todo este
grupo, Jones sugiere el trmino colectivo de pavaprazia,
por analoga con la apraxia. Se ve, de acuerdo con
Freud, que nuestros procesos mentales estn ms rgi-
damente determinados de lo que comnmente se supone
y que muchos pensamientos a los que no se hallaba una
causa inmediata, l a tienen, en realidad, muy precisa y
definible.
No son, pues, en modo alguno, accidentes causales o
patolgicos y tienen circunstancias de mayor recurrencia.
Los actos fallidos suelen presentarse cuando el sujeto
est ligeramente indispuesto o fatigado, sobreexcitado,
excesivamente absorto en cuestiones diferentes de los
temas a los que sus palabras se refieren.
Los factores desencadenantes de los actos fallidos
pueden ser fisiolgicos o psicofisiolgicos. E n el primer
caso puede tratarse de trastornos circulatorios o una
indisposicin, y entre los psicofisilogos se cuentan la
excitacin, la fatiga y la distraccin.
Se podra decir que los actos fallidos son efectos pos-
teriores, consecutivos a perturbaciones de la atencin,
provocados por causas que, como se ha dicho, pueden ser
orgnicas o psicofisiolgicas. Esto, empero, no basta
para explicar todos los actos fallidos, ya que stos tam-
bin se producen en estados normales y slo a posteriori
se los atribuye a una perturbacin causal que los suje-
tos del acto fallido niegan en absoluto.
Muchas personas creen que la atencin asegura contra
el acto fallido, pero no es as. A veces ocurre todo lo
contrario. Un actor muy cotizado tuvo cierta vez que
abandonar su papel en una comedia teatral, pues inva-
riablemente, todas las veces, al llegar a un determinado
parlamento que tena que decir con tono de enojo y en
forma rpida se equivocaba y deca una barbaridad.
Los actos fallidos son contagiosos y adems pueden
ser provocados por sugestin. Presentan un sentido pro-
pio, y por lo tanto, tienen derecho a ser considerados
como un acto psquico completo, con su fin propio y
como una manifestacin de contenido y significacin
peculiares. Poetas y escritores lo han utilizado en sus
obras, como medio para expresar situaciones confusas,
lo que es una confirmacin de que lo consideran como
algo pleno de sentido. Un sentido que, pese a todo, mu-
126 h. TALLAFERRO

chas veces no se encuentra inmediatamente, pero un


detenido anlisis acaba por demostrar que tambin en
estos casos es posible llegar a la comprensin cabal de
tales deformaciones.
Existen casos de actos fallidos que podran calificarse
de oscuros, pero aun stos pueder explicarse por el cho-
que o interferencia de dos props,cos distintos. Existen
actos fallidos cuyo sentido es fcil descubrir y otros con
un sentido dificil de hallar. En los primeros la intencin
latente sustituye por completo a la manifiesta, mien-
t r a s que en otros tiene que conformarse con deformar
o modificar a la primera, dando origen a creaciones
mixtas que pueden resultar ms o menos plenas de
sentido.
No deben, pues, considerarse como meras casualidades
sino como importantes actos psquicos que tienen un
sentido y deben su gnesis a la accin conjunta o quiz
ms propiamente a la oposicin de dos tendencias opues-
t a s y diferentes.
As considerado, los factores orgnicos y psicofisio-
lgicos antes mencionados slo serviran para facilitar
y favorecer el mecanismo particular del acto fallido.
Las influencias tonales, las semejanzas verbales y las
asociaciones corrientes de palabras facilitan la equivo-
cacin, indicndole el. camino a seguir, pero no consti-
tuyen una explicacin de las mismas.
Segn dice Wundt, se puede afirmar que la equivoca-
cin oral se produce cuando, a consecuencia de un ago-
tamiento corporal, la tendencia asociativa vence todas
las dems intenciones del discurso. El olvido de las in-
tenciones o propsitos puede atribuirse, de una manera
general, a ia accin de una corriente contraria que se
opone a la realizacin de las mismas.
Esta opinin, por otra parte, no es privativa del psico-
anlisis, ya que todo el mundo la profesa en la vida
cotidiana.
En cierta tribu del Sdhara se castiga l a "equivoca-
cin" con la misma pena con que se castigara el acto
intencional que result de la misma.
Existe en todo acto fallido una parte perturbadora
(la intencin latente) y otra perturbada, y de la mag-
nitud en que la primera afecte a l a segunda depende el
que el acto fallido sea ms o menos comprensible.
Entre una y otra parte existe adems, en algunos
casos, una relacin de contenido. Puede darse entre
ambos trminos una contradiccin, una rectificacin, o
el hecho de que uno sea complemento del otro.
En los casos en que no existe relacin de contenido
entre parte perturbadora y parte perturbada, ei acto
fallido proviene de una serie de ideas que haban pre-
ocupado a! sujeto poco tiempo antes y que intervienen
en el discurso independientemente de que halle o no
expresin lgica en el mismo. Se tratara en estos ~ 8 ~ s
de un verdadero eco que muchas veces reproduciria voces
vinculadas a ideas pretritas.
Las relaciones existentes entre el conocimiento cons-
ciente de la tendencia pextprbadora con la perturbada
pueden encasillarse en tres grupos: 1) la tendencia
perturbadora es conocida por el sujeto antes de que se
produzca el. acto fallido; 2) la tendencia perturbador8
es reconocida, pero el sujeto ignora que la misma se
hallase en actividad antes de la eqaivocacin, y 8 ) el
sujeto protesta airadan~enta contra la interpretscin
(Frewl).
En el mecanismo de la equivoclnci6n oral la tendencia
reprimida (intencin !atente) se manifiesta a pesar del
sujeto, sea modificando 1s. expresin de la intencin
aceptada, confundindose con ella o tomando plenamente
su lugar.
Esto se debe al distinto grado de represin del con-
tenido perturbador (intencin latente) y fundado en
esto se puede decir que los actos fallidos son el pro-
diacto de una transaccin en que una de las dos inten-
ciones se impone en la misma medida en que la otra
fracasa. E igual es el mecanismo de la aparicin de
sntomas.
Para llevar a cabo el estudio de los actos fallidos,
Freud estableci tres grupos de hechos: 1) equivomci6n
oral y subgrupos (escritos, de lectura p de falsa audi-
cin) ; 2) del olvido en relaci6n con: nombres propios,
palabras, propsitos o impresiones, y 3) a c b s de tbrnaiuo
errneo, como son los de no encontrar nn objeto aieee-
sitada o la prdida definitiva de otroe.
En el olvido de propsitos o voluntad contraria di-
recta, una persona olvida un propsito, por ejemplo,
pues mantiene urna sit.uaci6n inc6nioda con una persona
vinculada a su intencin. E s e: caso del h b r e que
tiene que recomendar un joven a una persona de su ra-
lacin pero se olvida de hacerlo. El recomendado ae
enoja, creyendo que ei recomendador desea eludir 1a
gestin, pero posiblemente no sea as, pues tambin es
probable que ste no lo haga, pues, inconscientemente,
no quiere deberle un favor a aquella persona de su
relacin.
Los nombres y en general las palabras ae olvidan, pues
estn unidos a recuerdos displacenteros, que pertenecen
indirectamente a otro ciclo de asociacin. U n a palabra
cualquiera, tijeras, por ejemplo, ser olvidada por el
sujeto en el momento en que ste, al querer decirla,
recuerde, por un proceso de asociacin inconsciente, la
sala de operaciones en que vivi con t a n t a angustia la
extirpacin de su apndice. Sobre una mesa vio all
unas tijeras y el recuerdo de l a operacin le es ingrato.
Entonces l a parte perturbadora se impone netamente Y
proscribe la palabra tijeras.
Este proceso e s similar al de la mnemotcnica. Una
palabra recuerda a l a otra. Es el caso de aquel seor
que, olvidando muy a menudo el nombre de Boulogne,
se cre una muletilla. Lo llamaba el pueblo de las tuer-
cas y los bulones. Y entonces la palabra surgia sola;
pero posteriormente, cuando sufri una frustracin en
esa localidad, no poda recordar la palabra tuerca, Pre-
cisamente, pues quien lo frustr f u e una turca.
P a r a la prdida de objetos hay un factor comn, que
es el deseo inconsciente de perderlos, que logra mani-
festarse. Uno pierde el sombrero cuando ya est muy
estropeado y tiene ganas de cambiarlo. Pero no s e de-
cide a tirarlo, y entonces, en una especie de e l e g a n c i ~
p a r a consigo mismo, lo pierde. Se pierde un distintivo,
pues ha dejado de gustar o porque ya no se est de
acuerdo con la idea que el mismo representa. Se pierde
un libro, pues uno ha reido con la persona que lo
regal, y se pierde un documento, pues h a llegado a
nuestras manos en circunstancias desagradables que se
desean olvidar.
Quizlis el olvido del paraKuas no sea en cierta forma
nada ms que una manera de olvidarse de que llueve,
que la lluvia cs fea y que mucho m i s a ~ r a d a b l ees un
buen da de sol.
Existe tambin otro mecanismo inconsciente que lleva
al sujeto a perder cosas y es el de realizar una especie
de sacrificio sustitutivo. As como en ajedrez el buen
jugador sabe en cierto momento perder un alfil para
que luego no le ganen la dama, el homhre, a veces, pier-
de alao en una especie de pacto con el n ~ r p r r l l y dice:
pierdo esto a condicin de no perder aquello otro. E n
estos casos la prdida tiene el sentido de un tributo.
Finalmente estn los casos de actos de trmino err-
neo, que se producen cuando un sujeto, por ejemplo,
debe visitar a una persona que le es desagradable, y
en un acto fallido toma un tren que lo lleva a un lugar
opuesto a l que debera ir.
Al estudiar el proceso de la elaboracin que debe
sufrir el contenido latente de los sueos antes de trans-
formarse en contenido manifiesto, se comprueba con
ms claridad el proceso psquico de los actos fallidos.
LOS SUEROS

P a r a el psicoanalista los sueos constituyen el mejor


camino para descubrir y entender el inconsciente, y por
esta razn tienen un gran valor como medio para cono-
cer los elementos y algunos de los mecanismos del psi-
quismo, que son semejantes a los que provocan los sn-
tomas de las neurosis y psicosis y los llamados psico-
somticos. El anlisis de los sueos permite una visin
de las leyes estructurales Y el modo de oDerar del in-
consciente, confiriendo as l a mejor preparacin para
el estudio de procesos anlocros:- la formacin de sn-
tomas neurticos.
Pese a todo lo que se dice, y aun cuando muchos no
quieren tomar en cuenta la importancia del sueo como
expresin del inconsciente, es de conocimiento corriente
que muchos sueos ejercen una influencia indudable so-
bre el humor en que se ha de vivir el perodo de vigilia
siguiente. No obstante que su significado quede oscuro,
un sueo puede llenarnos de felicidad o descorazonar-
nos. En muchas ocasiones el soante se resiste a relatar
un sueo cuyo contenido consciente es, aparentemente,
muy agradable, pero que posteriormente, al analizarlo
en profundidad, se comprueba que su contenido latente
era, por el contrario, desagradable y traumatizante
para l.
Para el vulgo, el sueo es algo extrao que no acierta
a definir plenamente, pero a l que asigna un valor, ya
que es comn el caso del marido que no le relata ciertos
' Este capitulo se basa fundamentalmente en conceptos del libro
Psicoanlisis de los sueos, de A. Garma, cuya consulta se recomienda
al lector que quiera tener una informacidn mPs amplia sobre el tema.
Ya que aqu, por el carcter de esta obra. 8610 se da una nocin
elemental y resumida.
y determinados sueos a su mujer y tambin el que l a
esposa, como justificativo ante esto, sienta celos por
los sueos de su marido.
Si se intenta definir el sueo como un producto ps-
quico, lo primero que h a y que admitir e s que el soar
es una actividad psquica que ocurre durante el dormir,
que tiene carcter alucinatorio y por lo tanto se pre-
senta a l a conciencia del soante como algo experimen-
tado en l a realidad. L a alucinacin onrica es, en la
mayor parte de los casos, visual, pero ocasionalmente se
presentan muchos sueos acsticos, olfatorios o kines-
tsicos, que dan a l sujeto, en el caso de estos ltimos,
l a sensacin de e s t a r flotando o volando; tambin se
pueden tener sueos con sensacin de inhibicin motora
o de cada.
Cabe decir, por lo tanto, que & caractersticas del
sueo son semejantes a las alucinacione's de los trastor-
nos mentales o, como lo dice Freud, "los sueos son las
alucinosis del sano".
A ms de los sueos nocturnos se encuentran los de-
nominados sueiios diurnos,que tienen en comn con los
sueos del dormir el poseer una visual alucinatoria dis-
tintiva, diferencindose de los nocturnos por su sucesin
ordenada y por las peculiaridades estructurales, lo cual
indica que se estn produciendo en el preconsciente, es
decir, con una intensa y prolongada elaboracin se-
cundaria.
Los sueos pueden ser provocados por estmulos ex-
ternos, tales como podran ser los campanillazos de un
despertador. Pero tambin pueden tener su causa en
estmulos somticos interoceptivos, tales como excita-
ciones viscerales, del corazn, del estmago, de los
intestinos, la vejiga, y por eso est justificado, en cier-
t a medida, el dicho popular de que los sueos "salen"
del estmago.
La consideracin de los estmulos corporales fisiol-
gicos dice, empero, t a n slo qu elementos estn acti-
vando el sueo, pero por debajo de ello hay una serie
de elementos, deseos e impulsos desconocidos para el
consciente.
E l psicoanlisis ha estudiado las leyes que rigen los
sueos, h a descubierto sus mecanismos, descripto los
factores que intervienen en su elaboracin y encontrado
su sentido psicolgico. E l soar como fenmeno ha inte-
resado en todos los tiempos y se h a tratado de explicarl,)
132 A. TALLAFERRO

de diferentes modos. As, para algunos, era un fen-


meno muy estimable, en que vean un mensaje de los
dioses, o de familiares muertos, por estar dotados de
v ~ l o rproftico. P a r a otros, el sueo careca de valor,
considerndolo tan slo como una secrecin, sin impor-
tancia, del cerebro. Por ltimo, para otros, haba sue-
os de las dos categoras anteriores.
Garma considera que al enfrentar el estudio de la
psicologa del sueo, se puede reaccionar de dos mane-
ras: suponiendo que el sueo tiene un significado, o bien
que carece del mismo. Si se sospecha que tiene un sig-
nificado encubierto, es necesario llegar a ste, y a la
labor realizada para alcanzarlo la denomina interpreta-
czon. sta se hace, en principio, sobre la base de la
asociacin de ideas, por cuanto el mtodo inherente se
basa en la ley psicobiolCgica, conocida como ley de Se-
mon, es decir la ley de la ecforia sucesiva; en algunos
otros casos, como cuando el paciente no aporta suficien-
tes asociaciones o por motivos que se vern posterior-
mente, debe apelarse a la interpretacin de los smbolos.
Hay que tener presente - d i c e Garma- que, como el
sueo es un fenmeno psquico que est en relacin con
todo el psiquismo del sujeto, solamente formando parte
intima del campo de una psicologa general puede tener
utilidad su estudio.
Al interpretar el sueo deben tenerse en considera-
cin los siguientes elementos del mismo:
1) El contenido mnifiesto, que son las imgenes del
sueo tal como se las recuerda al despertar.
2) E l contenido latente o pensamientos del sueo, son
las imgenes, deseos o pensamientos que constituyen su
motivo verdadero y que intentan llegar al consciente.
Son productos de la actividad psquica que contina a
pesar de que el sujeto duerma. El hecho de que dicha
actividad sea inconsciente no niega la existencia, de-
mostrada por la posibilidad que existe de solucionar
problemas mientras se duerme; vulgarmente ante un
problema difcil de solucionar se dice: "Voy a consul-
tarlo con la almohada."
Este contenido latente est sometido al proceso pri-
mario por el hecho de ser inconsciente.
3 ) La censura, que es la expresin represora del yo
al servicio del supery; as se designa por la analoga
que tiene con la censura que se realiza en los peridicos
en tiempo de guerra, revolucin o dictadura.
4 ) Por trabajo del sueo se entiende l a elaboracin
psquica que sufre el contenido latente antes de con-
vertirse en contenido manifiesto.
Cul es la funcin del soar? Tiene, ante todo, un
papel econmico, que es la tentativa de satisfacer un
deseo inconsciente reprimido. Se puede decir que el sue-
o es siempre la tentativa de satisfacer alucinatoria-
mente un deseo inconsciente reprimido; cuando este
deseo reprimido es inmoral -es decir, no aceptado por
el supery-, debe sufrir una serie de transformacio-
nes; pero hay sueos en los cuales este elemento, este
deseo reprimido, no es inmoral, y por lo tanto aparece
sin ninguna deformacin en el consciente, como sucede
en los sueos de comodidad e infantiles; por ejemplo,
el nio que antes de dormir quiere comer una manzana
y sus padres no se lo permiten, durante la noche suea
que la est comiendo, es decir, satisface alucinatoria-
mente un deseo, que no puede satisfacer en la vida real.
E n los sueos de comodidad tambin se observa este
mecanismo, que consiste en la integracin de un ele-
mento perturbador externo en el sueo, con el fin de
permitirle al sujeto seguir durmiendo. Bsta es otra de
las funciones del soar: permitir seguir durmiendo, por
lo cual Freud h a dicho que "el sueo es el guardin del
dormir". Sueo de comodidad es el del sujeto que est
durmiendo y escucha la campanilla del despertador, in-
tegrndola en un sueo en el que ve un coche cuyos
caballos tienen cascabeles que suenan. Otro sujeto que
debe levantarse para i r a t r a b a j a r puede solucionar su
situacin soando que ya est levantado y marcha de su
casa hacia la oficina.
Si bien se ha dicho que los sueos en general son
una tentativa alucinatoria de satisfacer un deseo. en
algunos casos, dentro del sueo se llega a satisfacer la
tensin de necesidad, t a l como sucede en los que moti-
van una polucin, una enuresis o una encopresis.
Se pregunta corrientemente cmo es posible que, si
se sostiene que el slii-ilo es el guardin del dormir y una
tentativa por satisfacer deseos, aparezcan sueos de an-
gustia o pesadilla. En estos casos lo que ocurre es que
se produce una falla en la elaboracin del sueo, la cual
hace que el sujeto se despierte angustiado. Tambin lo
explica Garma diciendo que en muchas pesadillas donde
el sujeto no llega a despertar, lo que se est satisfa-
ciendo es tambin un deseo, pues si bien el sujeto sufre,
hay que tener en cuenta qt1e puede estar satisfaciendo
deseos masoquistas, o si no, en algunos casos el sueo
est a l servicio del s u p e r y , que castiga y angustia al yo.
P a r a poder pasar a travs de la censura (de l a parte
inconsciente del y o ) y expresarse como contenidos mani-
fiestos y sin provocar angustia, el contenido latente
debe sufrir una elaboracin que se denomina d e f o r m a -
cin del sueo o deformacin de los contenidos l a t e n t e s ,
y que consiste en una serie de mecanismos que se estu-
dian a continuacin :
Son stos: 1) la dramatizacibn o concretizacin: 2)
la condensacin; 3) el desdoblamiento o multiplicacin;
4 ) el desplazamiento, con dos formas : la identificacin
y la proyeccin; 5) la inversibn de la cl.onologia; 6 ) la
representacin por lo o p u e s t ~ ;7 ) la representacin por
lo nimio; 8 ) la representacin simblica.

1 ) Dramatizacin o concretizacin
Esto proviene de que en los suefios no existen pensa-
mientos abstractos sino solamente imgenes concretas;
la elaboracin del sueo expresa los pensamientos abs-
tractos mediante imgenes concretas, sin preocuparse si
la traduccin e s o no lgica. Por ejemplo, a un pensa-
miento abstracto, como podra ser considerar la propia
vida, el sueo lo dramatiza, es decir, le da forma. con
una imagen concreta que sera, por ejemplo, aparecer
el soante en el contenido manifiesto hojeando la revista
L i f e . Un suceso acaecido en la infancia se concretar
en la vestimenta de los personajes que llevaran vestidos
de pocas pasadas. Una seora que desea fervientemente
no tener que abandonar su casa, so que plantaba
unas semillas que rpidamente echaban races y se con-
vertan en rboles.

2 ) Condensacin
Consiste en que varios personajes o elementos del
contenido latente se unen apareciendo en el contenido
manifiesto como una sola persona, pero con las caracte-
rsticas condensadas de cada una de ellas. Por ejemplo,
si un joven suea que sale con una amiga que se llama
NONO. L a interpretacin del sueo revelar que habia
soado en realidad con dos amigas suyas; Nora y Noem
y por eso la persona de la imagen del contenido mani-
fiesto de su suefio tiene por nombre la slaba comn de
ambas. Otro ejemplo: un hombre suea que conducien-
do un camin, al d a r vuelta rpidamente en una esquina
arrolla y da muerte a un hombre de mediana edad que
viste un pantaln rado, saco verde y es pelirrojo. In-
terpretando el sueo se vera que el soante haba dado
curso en la vivencia onrica a su deseo, lgicamente
reprimido, de quitar del camino a un sujeto que tena
pantalones rados, a otro hombre que usaba siempre un
saco verde y a un pariente que le haba hecho sufrir
mucho durante la infancia y que e r a pelirrojo.

3) Desdoblamiento o multiplicacin
E s lo opuesto de la condensacin, y mediante este
mecanismo una persona u objeto del contenido latente
corresponde a dos o ms del contenido manifiesto, y cada
uno de los elementos puede estar indicando una cuali-
dad. Por ejemplo, ver a un sujeto robando y a otra
persona que le est recriminando enrgicamente su ac-
cin; en realidad, en este caso el ladrn es una traduc-
cin del yo al servicio del ello que est satisfaciendo
un deseo reprimido, y el hombre que le rie es el super-
y del mismo soante que le est dictando las normas
admitidas.
El anlisis de los sueos de un sujeto que en sus
vivencias onricas siempre vea sus manos con ocho de-
dos cada una, revel la existencia de su angustia de
castracin, que intentaba superar multiplicando sus
dedos, smbolo del pene.

4 ) Desplazamiento
E s el proceso ms importante de l a deformacin del
sueo y consiste en que una imagen del contenido mani-
fiesto est sustituyendo a otra del contenido latente.
Puede tambin ocurrir que no sea l a imagen lo que se
ha desplazado sino una emocin determinada. A esto qe
le denomina p-oyeccin; as, si u n personaje del conte-
nido latente tiene deseos agresivos hacia otro, en el
contenido manifiesto r s 61 el que los tiene. Otro proceso
A. TALLAFERRO

derivado del desplazamiento es la identificacibn, que


consiste en que el personaje principal aparece con los
sentimientos o rasgos del objeto. L a proyeccin se di-
ferencia del desplazaniiento en que en el desplazamiento
hay una niodificacin de l a idea expresada; por ejeinplo,
un accidente sexual del contenido latente es represen-
tado en el contenido manifiesto por un accidente de
trnsito. E n la proyeccin, en cambio, la idea no cambia
de forma, slo pasa de u n a persona a otra.

5) Itrversin de la cronologa
Cuando esto ocurre, el contenido manifiesto presenta
como imagen del sueo l a imagen inmediata posterior a
la que forma el contenido latente. Por ejemplo, alguien
suea que est sentado con su novia y que de pronto
se levanta y echa a andar con ella. El contenido latente
de este sueo sera: i r caminando por un parque hasta
encontrar un banco donde ambos se pudieran sentar
para besarse.

6) Representacin por lo opuesto


Consiste en que un personaje o el mismo soante en
el contenido latente del sueo tenga una intensa emocin
y aparezca, en cambio, en el contenido manifiesto como
totalmente calmo, o si no expresar en el contenido mani-
fiesto que el sujeto se va cuando en realidad lo que
intenta hacer en s u deseo del contenido latente es vol-
ver. Otro ejemplo: tener intensos deseos de amor en el
contenido latente y expresarse en el contenido manifiesto
por odio o rechazo.

7 ) Representacin por lo nimio


Consiste en que la representacin dei contenido latente
aparece en la imagen del contenido manifiesto por sus
detalles ms insignificantes. Muchas veces el deseo in-
consciente de desnudar a una mujer puede aparecer, en
el contenido manifiesto, representado por la inocente
accin de quitarle un aro. Otra forma consiste en acen-
t u a r en el contenido manifiesto algo que en los pensa-
mientos latentes tiene un valor secundario y en cambio
colocar lo principal en segundo trmino; el deseo de
estar con una persona se puede manifestar en forma de
enfado cuando en realidad el enfado sera secundario a
una imposibilidad simultnea de no poder estar con esa
persona.

8 ) Representacin simblica
La simbolizacin -dice Garma- puede considerarse
como una forma especial de desplazamiento. Cuando en
diferentes sueos se observa que determinado elemento
concreto del contenido manifiesto est relacionado, con
cierta constancia, con u n elemento reprimido del con-
tenido latente, se denomina, a l primero, "smbolo"; es
decir, que por representacin simblica debe entenderse
que un objeto o un acto no aparecen en el contenido
manifiesto como tal, sino representados mediante el
smbolo.
Pocas afirmaciones del psicoanlisis han sido tan
criticadas como l a de l a simbolizacin. Sin embargo,
en la vida corriente nos encontramos constantemente
coi1 simholos. Una bandera est representando a una
nacin, a la patria; una espada a l ejrcito; un gallo
a la polica; un recipiente con una o dos vboras la
medicina o l a farmacologa. Sin embargo, el concepto
psicoanaltico del smbolo es ms restringido que el co-
rriente. E n psicoanlisis, para que un elemento concreto
del contenido manifiesto sea considerado smbolo. es
condicin esencial que lo simbolizado est reprimido.
As, por ejemplo, una manguera puede representar sim-
bblicamente el pene, pero no ocurre lo mismo con lo
contrario, pues un pene no puede representar una man-
guera desde el momento que la imagen de sta no se
halla reprimida. Por eso, generalmente, cuando se pide
al paciente asociaciones sobre los smbolos, no se le ocu-
r r e nada, y por esa razn Freud denomin a los smbolos
"elementos mudos" del sueo.
Como se h a dicho antes, los smbolos no slo se pre-.
sentan en los sueos, tambin se los encuentra en l a mito-
loga, los rituales, el folklore, la historieta, el a r t e y
en las formas de expresin de los enferinos mentaler.
Tambin se ha podido demostrar experimentalmente
el uso de los smbolos, tal como lo hizo en el ao 1912
Schroetter, quien hipnotizaba al sujeto, en ese caso una
mujer, y le ordenaba, entre otras cosas, que soara que
A . TALLAFERRO

tena un intercambio genital. Todo aquello que no le


resultara inmoral, la seora lo soaba como tal, pero
en cambio los pasajes que resultaban rechazados por su
moralidad aparecan en el contenido manifiesto en for-
ma simblica representados por elementos que se hallan
en los sueos de todos: montar a caballo, bailar, subir
o bajar una escalera, ser atropellada por un vehculo,
caer desde alguna altura. E n otra de las experiencias
se le orden que soara que tena una relacin de tipo
homosexual, y entonces la sujeto de experimentacin
so que pona objetos en una valija rotulada "solamente
para seoras". E l contenido genital femenino de l a va-
lija es muy conocido y el rtulo demostraba en qu
forma se haba movilizado el trabajo del sueo en el
plano inconsciente, para realizar una deformacin que
no resultase chocante p a r a el supery y l a parte cons-
ciente.
E n el ao 1924 los doctores Betlheim y Hartman
realizaron experiencias en pacientes con sndrome de
Korsakoff. El Korsakoff, por lo general, tiene omisiones
que t r a t a de rellenar fantsticamente, y por lo tanto
cuando los experimentadores les narraban a los pacien-
tes chistes de tipo sexual muy subido, los sujetos, al
volver a contarlos, lo hacan utilizando smbolos. Pre-
sentaban el acto sexual como el colocar un cuchillo en
su vaina o un cigarrillo en la boquilla.
Fabcr y Fischer, en el ao 1943, realizaban expe-
riencias con una mujer a la que, en estado hipntico, le
ordenaban que soara que una amiga suya, soltera, es-
taba embarazada. L a mujer so luego que su amiga
estaba en una isla solitaria, rodeada de enormes olas y
soportando una fuerte e incesante lluvia. Luego explic
el contenido de estos smbolos. E l estar en una isla
solitaria representaba el aislamiento social, y la lluvia
las crticas que debera soportar una mujer soltera con
un hijo. Tambin se vio en estas experiencias que los
sujetos en estado de hipnosis son capaces de interpretar
los smbolos que se les presentan, cosa que no pueden
hacer cuando se hallan fuera de la hipnosis. Asimismo
observ que la deformacin o interpretacin posterior
que hacan del tema que se les haba sugerido, variaba
de acuerdo con la persona que estuviese con ellos, si esta-
ban a solas con el analista, o con un tercero presente.
E s decir, que ya haba una censura mayor si no exista
toda la situacin de aceptacin por el hecho de que
estaba el mismo sujeto que haba inducido al suao.1
E s t a s experiencias permiten corroborar la existencia
de un simbolismo en los sueos, que se mantiene t a n slo
con algunas variantes. Lo simbolizado, en realidad, es
poco, pero hay u n a infinidad de smbolos, entre los que
existen algunos que se podran llamar universales, que
aparecen en los mitos, en el folklore, en los sueos de
!os normales y tambin en el de los enfermos y en l a s
expresiones verbales o mmicas de los psicticos. Por
esto mismo muchas veces es posible comprender el len-
guaje esquizofrnico utilizando una tcnica semejante a
la que se utiliza p a r a l a interpretacin de los sueos.
E s necesario, al igual que p a r a la interpretacin de un
sueo, conocer totalmente el pasado del sujeto y los su-
cesos que lo llevaron a enfermar, pero si se tienen esos
datos es fcil llegar a comprender qu est expresando
un esquizofrnico. E s t a tcnica se utiliza en l a actua-
lidad en el tratamiento de psicticos y consiste, en esen-
cia, en algo semejante a la interpretacin de los sueos.
Pero volviendo a l lenguaje del simbolismo onrico, no
puede decirse que entre un smbolo y su significado
exista una relacin constante, y a que aqul puede tener
varios significados que varan de r a z a en r a z a y de
tiempo en tiempo. E l ambiente cultural condiciona el
significado de los smbolos, pero las variaciones, por lo
general, son pequeas.
Con los elementos que hemos estudiado hasta ahora
y con el esquema hipottico adjunto, trataremos de ver
los distintos pasos que siguen los diversos elementos
del sueo p a r a la elaboracin de ste.
Existen en el inconsciente pensamientos latentes que,
p a r a pasar a l contenido manifiesto, deben ser morales.
Adems existe otro factor que interviene regularmente
en la gnesis de los sueos y que es un deseo incons-
ciente (o varios). E n todos los sueos de adultos
intervienen estos dos factores: los pensamientos laten-
' Es intcresante la observacin que realiz el autor, quien influido
por las pruebas experimentales de los simbolos, pens6 que podra
hallar un cjernplo de sirnbolizacin m8s clara, y asi. durante una
experiencia con una paciente a la que le haba administrado una dosis
de 0 . 5 0 de sulfato de mescalina, comenz a preguntarle por distintas
zonas del cuerpo y le pidi que le relatara que era lo que vea men-
talmente. Le dijo "brazo" y la paciente vio un brazo; "oreja" y ella
perciba la imagen dc una oreja; pero cuando le dijo "piense en un
pcne". la mujer dijo que vea una canilla.
tes y los deseos inconscientes. Uno solo de estos facto-
res es incapaz de por s de constituir un sueo; el deseo
inconscieiite, porque necesita una representacin en qu
inanifestarse: los ~ e n s a m i e n t o slatentes. Doraue necesi-
t a n la energa del'deseo inconsciente. E s t a representa-
cin y su impulso correspondiente no pueden pasar al
preconsciente porque existe lo que hemos denominado
"censiira" y que no es nada ms que la expresin del
si~perjiri sobre el yo que lo impide: el poder pasar a l
preconsciente se hace sobre la base de las leyes que
rigen el proceso primario:, Una vez que se h a produ-
cido una cierta modificacion, estos elementos pasan al
preconsciente (vase pg. 58). Sahenlos que en el in-
consciente iio existe lhgica ni cronoloya, pero que en el
preconsciente, por estar sometitlo a las leyes del proceso
secundario, es donde se rellenan las lagunas. Este pro-
ceso es conocido con el nonlbre de c l n b ~ . ( ~ c i rsr,oct~dn-
r
?.a, cuya funcin es la de perfeccionar el sueo desde
el punto de vista consciente. E n triiiinos generales se
puede decir que la claboracin secundaria da los ltimos
retoques a l sueio para hacerlo inRs preciso y coinpren-
sible en su asljecto formal. Por eso los sueos muy
coherentes en sil contenido manifiesto son expresin dc
la elaboracin que han siifrido en el pi.econsciente.
En el vontenitfo manifiesto aparecen elenientos que
proceden de vivencias del sujeto ocurridas en el da o
das anteriores al sueo. Freud llam a estos elementos
r c s t o n rliirr71os y es por ello que muchas personas sostie-
nen que el sueo es algo sin importancia, porque no e s
nada niRs que una repeticiiin de un acontecimiento que
les ocurri el da o das anteriores. 1.0 que eii realidad
ocurre es que sc utilizan esos restos diurnos con el fin
de expresar situaciones inconscientes y se usan sieinpre
y cuando sean capaces o tengan una cierta relacin sini-
blica o d r continuidad con el deseo y la representariii
inconsciente que s r h a movilizatlo del inconsciente.
As como existen restos diurnos que han sido percibi-
dos por el sujeto, tamhin se h a comproba(io que hay
otros que no lo han sido conscientemente por el mismo
y que, sin emhargo, forman luego parte del sueo. Lo
demuestra claramente el siguiente experimento de Poetzl,
citado por Garma. Este autor, mediante un taquiscopio,
enseaba rpidamente imgenes a diferentes personas,
hacindoles luego dibujar con detalles lo que haban
visto. De este modo comprobaba lo que haba pasado
inadvertido. Al da siguiente hacfa dibujar los sueos
a los sujetos estudiados. Con frecuencia Poetzl observ
que en los dibujos de sueos aparecan elementos de las
imgenes expuestas y que el sujeto no percibi cons-
cientemente, y a que no los haba dibujado en la primera
ocasin. Por lo tanto, los elementos no percibidos cons-
cientemente formaban parte del contenido manifiesto
del sueo.
Una vez que los contenidos latentes se han modificado
por el proceso primario y se han hecho coherentes y
lgicos por las modificaciones impuestas por el proceso
secundario, pueden atravesar la censura que los separa
del consciente y es en ese momento cuando se transfor-
man en contenido manifiesto del sueo.
Se observa muchas veces que los sueos se recuerdan
y otras en que t a n slo se tiene la idea de haber soado.
E n algunos casos el sujeto recuerda el sueo y puede
experimentar cmo se va diluyendo del consciente, has-
t a que llega un momento en que no puede recordarlo:
esto es expresin del mecanismo de represin que vuelve
a "hundir" en el inconsciente el sueo por no estar sufi-
cientemente elaborado o deformado, por lo que se hace
intolerable para el consciente.
La sensacin de extraeza que provoca el sueo -dice
Garma- proviene sobre todo de que los pensamientos
latentes que origina el sueo son pensamientos que el
sujeto no quiere confesarse. El sueo es por lo general
un enmascaramiento de pensamientos latentes que el yo
no quiere ver. Por el contrario, en los casos en que los
pensamientos son confesables, como ocurre en los de tipo
infantil o de comodidad, el sueo no produce tal sen-
sacin de extraeza.
Se ha dicho que la condicin indispensable para que
los pensamientos latentes puedan pasar al contenido
manifiesto, es que no sean inmorales; pero hay que
considerar que no deben ser inmorales en relacin con
la moral propia del sujeto, y no con la moral de tipo
colectivo. Hay pensamientos inmorales desde el punto
de vista colectivo y que un sujeto tolera con perfecta
tranquilidad, y otros pensamientos que desde el punto
de vista social son inocentes pero que en el sujeto des-
piertan intensos sentimientos de culpa. Teniendo en
cuenta que la interpretacin de los sueos se efecta
sobre todo en personas neurticas, y por lo tanto, con
una moral especial, h a y que tener presente esta distin-
142 A. TALLAFERRO

cin entre los diferentes tipos de moral. A! interpretar


los sueos d i c e Garma- se debe procurar descubrir
cul es la moral especial del soante. Expresado en
trminos psicoanalticos, procurar descubrir la forma
propia del supery del sujeto, viendo cules son los pen-
samientos rechazados por la censura del sueo. Dicha
censura es una manifestacin del supery actuando
sobre el yo.
El dormir es una necesidad fisiolgica que puede alte-
rarse. Este trastorno est provocado por la actuacin
de tensiones perturbadoras.
El mecanismo de algunos insomnios es evidente, ya
que pueden producirse por factores externos conscien-
tes, como son determinados problemas reales que espe-
r a n solucin, o por factores inconscientes, tales como
tensin interna producida por una inadecuada economa
sexual.
La percepcin inconsciente de la carga interna (que
puede acompaarse de fantasas masturbatorias, inces-
tuosas o agresivas) obliga al yo a mantenerse alerta, y
esa es la causa que impide dormir, ya que al hacerlo
el y o disminuye su control, lo que permitira que los
impulsos censurados pudiesen realizarse.'
Al estudiar algunos sujetos de edad o aquellos que
tienen intensos sentimientos de culpa, se comprueba que
su insomnio puede estar provocado por el temor incons-
ciente de inorir durante el sueo.2
Desde un punto de vista psicosomtico, se observa que
el grado de tensin muscular tiene gran importa.ncia en
la calidad del dormir. As los sujetos que muestran una
intensa hipertona muscular generalizada (lo que co-
rrespondera a defensas del yo slidamente estructura-
das) pueden dormir sin trastornos durante la noche.
pero con l a caracterstica de que despiertan con algias
y astnicos.
El sujeto que tiene una tensin muscular normal es
el que duerme prolongada y profundamente, despertan-
do descansado y alegre. Por el contrario, en aquellos
sujetos que tienen contracturas musculares cambiantes,
' Los catador txico-infeccio8os actan. dende un punto de vista psi-
quico, del mismo modo al debilitar el yo. Existen causas org6nicaa
neurolgicas que tembitn producen insomnio.
e interesante recordar que la mitologa considera al dios Sueno
como un Hermano de la Muerte, Hijo de la Noche o de Astrea. qur
resida en Los infiernos y guiaba el carro de su madre.
"errticasJ', el insomnio o sueo m u y intranquilo es lo
caracterstico.
La excesiva necesidad de dormir puede ser un meca-
nismo de defensa, y en estos casos se observa que tienen
problemas reales que no se animan a enfrentar. Tam-
bin se d a esta situacin en aquellos que h a n sufrido
o sufren frustraciones en l a vida real.
E n este ltimo caso s e comprueba que a l despertar
se sienten ms deprimidos y que con el correr del da
esa situacin s e v a atenuando.
L a accin de los factores climticos sobre el sueo es
indudable, pero debe tenerse en cuenta que cuanto ms
"normal" es la persona, menos influencia tienen stos.
J. M. Curry h a realizado estudios sobre la accin del
oxgeno activado o arn Os sobre 'el ser humano, y
W. Hellpach estudi l a influencia del clima en general.
L a Fisiologa y Neurologa se h a n ocupado ltima-
mente en profundidad, del dormir y los sueos. Las
primeras de estas investigaciones sealan que el sueo
no equivale a inactividad, sino a una modalidad de acti-
vidad distinta de l a vigilia, observndose que muchos
de los conceptos de Freud concuerdan con los recientes
hallazgos y en cierto modo los prefiguran. As, dos de
los aspectos principales de l a teora de este autor, a
saber, que el soar es el guardin del dormir al mismo
tiempo que una va de descarga parcial p a r a los im-
pulsos instintivos, h a n encontrado s u confirmacin en
los recientes descubrimientos. Freud consideraba que
g r a n parte de los sueos tienen un contenido sexual y
en las experiencias actuales se h a demostrado que mu-
chos de los perodos del dormir que coinciden con ios
sueos van acompnados por manifestaciones de acti-
vidad sexual.
Aun cuando los recientes trabajos sobre el dormir y
el soar tienen importantes consecuencias p a r a el pro-
blema de las relaciones entre las esferas psquica, cere-
bral y somtica, ninguna de estas investigaciones implica
una refutacin de lo que ya conocamos sobre l a interr
pretacin psicolgica de los sueos.
E l iniciador de las experiencias fisioneurolgicas so-
bre el dormir y los sueos f u e N. Kleitman (1920), que
continu los estudios con l a colaboracin de sus disc-
pulos Aserinsky, Dement y otros.
Resumiendo lo que ocurre en el transcurso del dormir
de una noche puede sealarse que, como todos sabemos.
144 A. TALLAFERRO

primero los prl~ados se vuelven pesados despus de


una suave declinacin inicial, y la temperatura corporal
desciende bruscamente. Los miembros se i<%lajan,dis-
minuyen el pulso y la presin arterial; a los $0 minutos,
se pasa sucesivamente por los grados que conducen al
estado de sueo profundo (grado IV).
E l registro electroencefalogrfico simultneo de las
etapas del dormir muestra que el trazado caracterstico
de la vigilia e s el ritmo alfa (ocho a trece ondas rpi-
das de bajo voltaje por segundo). Al comenzar el dor-
mir (grado 1 ) , aparece el ritmo alfa m s lento e irre-
gular. E n el grado 11 d e profundidad se observan 3 a
6 ondas por segundo; en el grado 111 comienza el ritmo
delta (1 onda por segundo), y finalmente el grado IV,
de dormir profundo, est caracterizado por ritmo delta
con ondas de voltaje alto. Luego las ondas se modifican
siguiendo un camino inverso hasta llegar al grado 1, el
del dormir ms superficial, con ritmo alfa ms irregu-
lar y un poco m s lento que el de vigilia: es en este
instante cuando el sujeto comienza a sonar.
Estudiando el dormir de nios recin nacidos se
pudo observar que, por momentos, los ojos se movan
mientras el resto del cuerpo permaneca totalmente in-
mvil: a l comienzo no se le pudo encontrar un signifi-
cado a este fenmeno hasta que se lo estudi en los
adultos con el auxilio de nuevas tcnicas, pudiendo lle-
g a r a establecerse que en el curso del dormir se produ-
can varios episodios de movimientos oculares rpidos
(MOR), que se acompaaban por un ritmo electroence-
falogrfico alfa de excitacin, taquicardia y taquipnea.
A Dement se le ocurri despertar a los sujetos despus
de MOR y todos ellos relataron haber estado soando.
Este hecho fue posteriormente confirmado por otros
grupos de investigadores. Los sueos que acompaan a
los MOR slo s e producen en el dormir de grado 1,
aparecen en ciclos de noventa minutos con un promedio
de 4 perodos cada noche, que abarcan un 20,25 '2 de
la duracin total del dormir en el adulto joven y mucho
ms en el nio.
Se h a comprobado que durante los perodos MOR el
metabolismo cerebral est aumentado y que el dormir
del perodo MOR no es reparador, sino que corresponde
a un estado activo. Igualmente s e h a comprobado que
en el sexo masculino l a mayor parte de los perodos
MOR van asociados a erecciones. lo cual induce a pen-
s a r en una considerable activacin del impulso sexual.
Cuando se interrumpe repetidas veces el dormir MOR,
provocando el despertar del sujeto cada vez que ste
(MOR) comienza, es posible reducir considerablemente
dichos perodos. Pero el sujeto multiplica tambin sus
tentativas para e n t r a r en MOR y si posteriormeiite se
le permite seguir durmiendo compensa el dficit aumen-
tando los sueos. L a supresin prolongada de perodos
MOR produce la aparicin de sntomas psicticos. Apo-
yndonos en esto podemos decir que los sueos no son
slo "los guardianes del dormir", como lo seal Freud,
sino tambin los guardianes de la salud mental.
Las relaciones del dormir MOR y el contenido de los
sueos se estn estudiando detenidamente y se h a demos-
trado que un sujeto cuyos sueos versen sobre conte-
nido ansioso o un esfuerzo fsico, puede sufrir crisis
anginosas nocturnas durante los perodos ,MOR.
El primer sueo generalmente es de corta duracin
y los siguientes se hacen cada vez m s prolongados hasta
alcanzar al que precede al despertar, que puede d u r a r
hasta una hora y e s el que corrientemente recuerda el
sujeto cuando despierta.
Despus del primer MOR que corresponde a l grado 1
del dormir se desciende hacia los grados m s profun-
dos y, como ya he dicho, se vuelve a repetir luego de
un tiempo que oscila entre 60 y 90 minutos. Los suce-
sivos periodos de dormir de grado IV s e van haciendo
cada vez menos profundos hasta que finalmente ascien-
de la temperatura corporal y el sujeto despierta.
ETAPAS D E EVOLUCIN
D E LA LIB,IDO

Al t r a t a r del ello se hizo referencia a los instintos y


a la libido definindola como "la intensidad de la ener-
ga dinmica del instinto sexual", es decir, su elemento
cuantitativo. Haciendo u n a analoga entre instinto se-
xual y fluido elctrico se podra definir a la libido como
el "amperaje" del instinto sexual.
Jung, por su parte, la h a definido diciendo: "No
debe ser otra cosa sino un nombre p a r a aquella energa
Q I ( P se manifiesta en el proceso de la vida y qzte nosotro8
percibimos subjetivamente como a f n y deeeo."
La forma de expresin de la libido est sometida a
un proceso de evolucin. Estando ntimamente relacio-
nada con el instinto sexual, se hace necesario aclarar
que, en psicoanlisis, se entiende por ~ ~ i n c ~ ~ l a esrxtrol
in
la relacin existente entre un sujeto que dirige unti
iiiag-nitud o carga d e afecto y un ser o elemento que la
recibe, el objeto, que puede ser del medio ambiente o
el propio yo del sujeto.'
Los primeros estados evolutivos de la libido se cum-
plen en la poca fetal, y "careciendo de objeto a que
aplicarse, es necesario admitir que antes del nacimiento
existe una unidad entre el yo y la libido" (Nunbcrg).
Por lo tanto se puede aceptar que el ser humano llega
a l mundo con toda la libido fuertemente fijada a sus
clrganos y al propio yo, y de i m a l modo que de ser en-
' Como sc comprende, y para aclarar este concepto, debe enten-
derse que no es que la libido ac proyecte "como un chorro de agua"
sobre el objeto externo. sino que lo "recubre"; es la imago interna.
representante del objeto real. Para clarificar tomar6 un ejemplo burdo,
la imago interna (representante u objeto interno) correspondera a lo
que es el prontuario de un ciudadano. con su foto y demes carac-
tersticas. que re eniiirntra archivado.
capsulado pasa a sujeto que tiene amplias relaciones
con el medio ambiente, as tambin se desarrolla su li-
bid0 en el sentido que desde ese estado que se denomina
periodo narcisistico primario tiende a transformarse en
libido que recubre objetos, y a la cual, por esta razn,
se le llama libido objetal.
El trmino narcisismo, extrado del mito de Narciso,
fue usado por primera vez por Naecke p a r a designar
la perversin que hace que un individuo tome a su pro-
pio cuerpo como objeto sexual, y que fuera posterior-
mente estudiada por H. Ellis.
El narcisismo coincide cronolgicamente con el des-
pertar de las sexualidades parciales y autoerticas in-
fantiles; por eso el autoerotismo representa la forma
de satisfaccin sexual adecuada al perodo narcisstico
del desarrollo libidinoso; pero un cierto grado de narci-
sismo se conserva necesariamente durante toda la vida
(N~tnberg).
Dinmicamente se distingue en psicoanlisis un nar-
cisismo primario de un narcisismo secundario. El pri-
mero es el que corresponde al temprano estado, cuando
todava la libido no ha "recubierto" a los representantes
internos de los objetos. E l narcisismo secundario se pro-
duce cuando por algn motivo (generalmente frustra-
cin por parte del objeto real o desaparicin o muerte
del mismo) la libido objetal. abandona los objetos y vuel-
ve a tomar nuevamente al yo como nico objeto.
Ya al nacer, los instintos parciales han entrado en
actividad, pero sin absoluto dominio por igual. Una
determinada regin del cuerpo, como es la oral, la anal,
la genital o cualquier otra del organismo, emite hacia
la psique impulsos que la excitan sexualmente. A estos
sectores del organismo, capaces de realizar t a l funcin,
se los aenomina zonas ergenas. Tambin pueden de-
finirse como "aquellas regiones del cuerpo en las que
la estimulacin condiciona la satisfaccin libidinosa"
(Lagache) .
Observando las manifestaciones sexuales. de los nios
en sucesin temporal se nota que aparecen con un cierto
orden. L a actividad sexual que tiene lugar en una de-
terminada zona ergena, es abandonada para despla-
zliise a otra regin del cuerpo. La investigacin psico-
analtica de recuerdos infantiles de personas adultas y
l a observacin de muchos nios, tal como lo hicimos
con ei equipo psico~om6tico durante los aos 1940 y
1-18 A. TALLAFERRO

1941 en el consultorio externo de l a sala de Neuropsi-


quiatria Infantil del Hospital de Nios de Buenos Aires,
comprueba que las manifestaciones sexuales del infante
cambian y se modifican con un orden determinado que
el psicoanlisis considera como l a manifi?stacin de un
desarrollo.
Al hacer referencia a los instintos se dijo que la
fuente de los mismos e s somtica y relativamente inde-
pendiente de las interacciones del organismo y s u medio.
L a evolucin del organismo determina as una madu-
racin de las tendencias instintivas a travs de un des-
arrollo interno que e s comparable a l que se produce en
el embrin (Idagache).
L a acentuacin o predominio de cada u n a de estas
zonas es lo que da un matiz particular a cada etapa
del desarrollo libidinoso y lo que permite reconocer du-
r a n t e los primeros cinco o seis aos de vida las etapas
oral, anal y flica-genital.

E T A P A ORAL
Como primera manifestacin de la sexualidad del
nio, despus del nacimiento, se observa un predomi-
nio de la obtenciii de placer por la zona de l a boca.'
1 La succin es la actividad m45 gratificadora y absorbente, y pese
a que muchos la consideran como un simple medio para la ingestin
de alimentos, la boca. con su delicada sensibilidad y sus complejas
estructuras musculares. satisface, a travs de la succin, importantes
necesidades paicol6gicas. Al tomar el pecho, el niio no s610 llena su
c s t 6 m ~ ~sino
o que adquiere sus primeras sensaciones en conen6n con
el mundo exterior. Realiza la primera captacin factible del mismo.
"Su sentido de seguridad. de satisfaccin, placer y h i t o esten estrc-
chamente vinculados con la actividad bucal". dice la pediatra ameri-
cana Margaret Ribble. al referirse a la importancia de la etapa oral.
Otro aspecto importante de la funcin de la boca es que aporta a la
cabeza Y a la cara una mayor provisin de sangre. contribuyendo asi
al desarrollo progresivo de los msculos faciales y probablemente
tambiCn del cerebro" ( R i b b l e ) .
Y agrega: "La prkctica hospitalaria de pesar al niio antes y des-
puCa de tomar su alimento para establecer la cantidad de leche que
ha ingerido, permiti comprobar que muchos niios. en las primeras
semanas de su vida. succionan con mucha satisfaccin, sin ingerir
grandes cantidades de alimento. La actividad de la boca alivia la
tensin psiquica y establece de un modo importante la relacin con
la madre. De este modo se ve que los nacientes sentimientos emocio-
nales Y sociales, asi como la percepcin primitiva del yo, esten vincu-
lados a la actividad oral. Las etapas siguientes del desarrollo permi-
ten observar tres formas o tipos de actividad que surgen de esta
funcin nutritiva: el gustar o masticar los alimentos; como funcin
La satisfaccin sexual (vase pir. 73) se realiza en
forma simultnea con la actividad autoconservadora,
que es la que relaciona a l nio con el mundo exterior.
Este es el concepto de la doble fitncin, enunciado por
Freud. Los rganos utilizados para la expresin y des-
carga de la sexualidad infantil son los mismos que
intervienen en la ingestin de alimentos y la expulsin
de excrementos, adems de la musculatura que ejecuta
las acciones en el mundo exterior, y de los sentidos,
especialmente los ojos y la piel.
El instinto sexual se separa pronto del nutritivo y
busca independientemente su satisfaccin.'
emocional: el 8onrcr y besar, y en el plano intelectual: la formacin
de palabras.
"Al nacer. el nio est8 dotado de la funcin instintiva de chupar,
a punto tal que muchas criaturas se succionan el dedo tan pronto
como sale su cabeza en el parto, repitiendo esta actividad a intervalos
m8s o menos ritmicos y frecuentes. E l indicio m6s importante del
establecimiento inmediato de una enCrgica succin, es el bienestar o
la buena adaptacin general visible en el nio como resultado de un
amamantamiento satisfactorio. La mayor parte de la gente atribuye
cato a la satisfaccin de su dcaeo de ingerir alimento. pero en realidad
no es as. ya que en su mayoria, los nios amamantados obtienen
a1 principio a610 una cantidad de leche equivalente a unaa cucha-
raditas cada vez que s e los alimenta, y por otra parte, esta leche
no tiene gran valor alimenticio. En los casos en que para sacarlo
de un estado de desnutricin se le da al lactante una mayor cantidad
de alimento, recurriendo para ello a un cuentagotas o sonda, se le
ve descontento, con aspecto atormentado, afligido y tendiendo a per-
manecer constantemente en estado semiinconsciente.
"Cuando los ojos del lactante han comenzado a fijarse de una
manera definida y siguen loa movimientos de la madre durante varios
segundos. es cuando ha llegado un momento importante: sus ojos em-
piezan a compartir con la boca la relacin madre-hijo. la primera de
su vida. Mientras el ni50 mama eutom$ticarncntc. cierra y abre la
mano que toma el dedo de su madre. Posteriormente, y mientras suc-
ciona, palpa o trata de alcanzar el dedo de ella, su propia oreja. la
nariz o alguna parte de su vestimenta, y esta conducta asociada ayuda
a la mano a adquirir su funcin poateriok de tactc-prehensin. Durante
este perodo primitivo. y a lo largo de algunos meses de vida. los
movimientos de prehensin de la boca y de la mano son intercam-
biables. Sea con la boca, sea con la mano, el pequeo realiza sti gran
experimento: explorar el mundo.
"Se cree muy probable que la succin iea la actividad biolgica
primitiva que fundamenta el desarrollo d L sentido afectivo del nio
hacia su madre, su curiosidad y orientacin hacia objetos inanima-
dos, Y finalmente su reconocimiento incipiente de aquellas realidades
que son la base de su aprendizaje" ( R i b b l e ) .
' Dice Dalbiez que "una sensacin de placer es inconcebible sin
una bare biolgica" (lo mismo que sostiene W. Reich), y por lo
tanto, debe relacionanie aiempre con una funcin cualquiera; ahora
bien. la hedonicidad bucal, tanto como la anal u otra que no depende
de la funcin nutritiva. a610 puede relacionarse con la sexualidad
1 50 A. TALLAFERRO

E n el ario 1879, S. Lindner describi. mucho antes de que Freud


se ocupara del tema, "el Cxtasis del chupeteo", rio como una ncti-
vidad sexual, pero s sealando los clemcntos aportados luego por
la escuela de Freud. Lindner dijo: "Frecuentcmentc se puede obser-
var que el nio. en el momento del Cxtasis del chupeteo, sacude la
cabeza hacia arriba y abajo, se retuerce. golpea y patalea. E n este
estado es capaz de chupar sangre, romper objetos o taparse l a nariz
y los oidos. Si se le habla o ae le pregunta algo en el momento
culminante de su placer, no contestar&, o a lo sumo dir4: 's' o 'no'
con movimientos de cabeza. Si se le molesta se enojar4 y sin inte-
rrumpir por un momento su labor, correr4 en busca de un lugar
donde continuar su chupeteo con tranquilidad. E n este estado algu-
nos nios se hallan tan ensimismados que no se dan cuenta de las
amenazas y permanecen mudos, incluso a las palabras m4s cariosas.
SI el niio est4 en su cuna, se dormir6 con el objeto querido en la
boca, una vez pasado el gxtasis.. ."

El lactante practica el chupeteo a u n cuando s u ham-


bre fisiolgica est calmada. E n "Consideraciones psi-
cosomticas sobre l a evolucin sexualy, A. Rascovsky
expres que se t r a t a de la superposicin de dos instintos
que pueden expresarse tambin en forma individual.
"Durante la vida intrauterina, poca en que el sujeto
no tiene hambre, y a se succiona el dedo, tal como se h a
podido comprobar en los nios nacidos mediante opera-
cin cesrea."' Adems, los lactantes succionan indis-
criminaciamente cualquier objeto no alimenticio, como
son sus dedos, el chupete o la ropa, con una evidente
sensacin placentera. Ms an, tienden a llevarse a la
boca todo aquello que recibe de s u parte una carga de
afecto, en su a f n de eliminar de esa manera el estmulo
excitante.
Spurgeon English y Pearson citan ejemplos tomados
de Levy, quien, estudiando el hbito infantil de succio-
narse el pulgar, dice: "Los nios a quienes se les sumi-
nistraba :eche con excesiva facilidad, ya porque el apor-
te materno fuera muy abundante o porque la tetina
permitiera que la leche fluyese con demasiada rapidez,
sin exigir un esfuerzo al nio, no satisfacan s u nece-
sidad de succionar, por lo cual se vean impelidos a
realizar una cantidad suplementaria de succin, chu-
pando sus dedos, debido a l a facilidad con que ingeran
el alimento. Satisfacan s u hambre, pero no su necesi-
dad de succin." 2
' Minkowski sciiala la existencia de iensibilidad oral en fetoa dc
slo tres meses de evolucin.
2 E n lo8 afiw 1934, 1938 y 1941, Levy y Hunt realizaron expe-
riciicias con animales pequeaos, sacando conclusiones que pueden cs-
tar en relacin con el ser humano. Luego de sus observaciones sobre
CURSO BSICO DE PSICOANLISIS 151
Por las caractersticas que sucesivamente presenta, la
etapa oral ha sido dividida en dos fases: la primera,
de succin, cuya satisfaccin est dada por el chupeteo
y que a juicio de A. Sterba se extiende hasta el sexto
mes. E n la segunda fase, la f o r p a de placer cambia con
la aparicin de los dientes y substituye al chupeteo por
el placer de masticar y devorar, razn por la cual esta
fase ha sido denominada sdico-wal o canibalistica, y
se extiende desde los seis meses hasta alrededor de los
dos aos. Los dientes son los rganos ms duros del
cuerpo y los msculos maseteros logran en esta poca
una fuerza equivalente a los 40 kilogramos de presin.
Si se observa al nio en este perodo, se nota con qu
placer introduce objetos en su boca o t r a t a de destruir-
los con sus dientes. En esta fase oral secundaria o
canibalistica, el nio quiere masticar y tragar todo lo
que est a su alcance, y el lenguaje de los adultos re-
cuerda con muchas de sus expresiones esta disposicin
infantil, por ejemplo, cuando dicen que una mujer bo-
los nios, Levy tom cuatro cachorros de perro de una misma madre
y los aliment con mamaderas de orificio controlado. A dos les dio
leche con una tetina de orificio grande que permita que se saciaran
de alimento en un corto tiempo, y a otros. por el contrario, les dio
de mamar con una de orificio chico que los obligaba a succionar mu-
cho. Al termino de su alimentacin, estos ltimos se dorman pl8ci-
damente, mientras que loa primeros, que tambiCn tenan su cuarto
de litro de leche en el estmago, se dedicaban a lamer o mordisquear
algo durante un rato y s610 despuCs se dorman.
E n 1 9 3 8 repiti Levy la experiencia con pollos de una misma
incubacin. A unos los puso en un gallinero con piso de alambre
tejido, de manera que no podan picotear la tierra, y a los otros les
dio entera libertad de accin. Los primeros, como solucin a su deseo
de picotear, atacaron cuanto estaba a su alcance, las cubctas. el
alambre del piso, o se pasaban incnantemente el pico por las plu-
mas, llegando hasta arrancrselas. Se criaron ms agresivos. ms
" n e ~ o s o s " y, por lo tanto, ms flacos que los otros, Y cuando fue-
ron pollos adultos evidenciaron un notorio "mal car8cter". lesionando
a picotazos a sus compaeros de jaula.
Hunt, por su parte, en el ao 1 9 4 1 , trat de precisar y dcmos-
trar la importancia que tiene el momento de la frustracin. Para ello
tom grupos de pollos de una misma empollada y los dividi en dos
grupos. cada uno de los cual- estaba dividido en dos subgrupos.
El grupo 1, dividido en IA y IB y los del grupo 11. separados en
IIA y 116. Los pollos IB y IIB fueron los elementos de control, Y a
todos. al principio, se les dio una alimentacin normal.
Cuando los pollos IA llegaron a los 2 4 das los empez a frustrar.
dndoles una sola comida escaaa durante 1 5 das, mientras que a los
controles (IB y 118) les dio libertad absoluta de comer.
A los pollos del grupo I h los comenz a frustrar a los 3 2 dlas
con una sola comida escasa, tambien durante 1 5 das. manteniendo
la libertad de los controlrs. tras lo cual larg al campo a los cuatro
nita es "un bombn", "un churro", o "una papa", y que
se la "comeran a besos".
Si bien durante la primera fase oral el nio encuen-
t r a bastante satisfaccin en su propio cuerpo, en la
fase canibalfstica l a actividad instintiva exige un obje-
to; y a no puede prescindir del mundo externo y de la
relacin psquica con l. E s precisamente en esta poca
cuando comienzan a notarse marcadas relaciones con los
objetos del medio externo. La conexin entre el nio.
en esta fase, y los objetos que le proporcionan el placer
de morder, debe ser considerada tambin como psquica.
Sterba dice: "Resulta difcil p a r a todo aquel que se
pone en contacto por primera vez con el material ana-
ltico de este perodo, imaginarse hasta qu punto as-
cienden o son paralelos el anhelo de placer del nio de
esta edad y las relaciones psquicas que de ello derivan.
Sin embargo, todos podenios recordar cmo los nios ya
miis grandes, juegan a morder, y el miedo, no exento
de placer, que sienten de ser mordidos o amenazados
con ser comidos. . " .
Durante la fase del placer de morder, esta relacin
psquica con los objetos se extiende tambi6n a los obje-
tos humanos, ea decir, a l a s personas que rodean al nio.
Entran en relacin por medio de la zona oral, por lo
menos psquicamente, del mismo modo que los objetos
t; los cuales el nio encuentra placer en morder y tragar.
En el antilisis, la relacibn en estas personas presenta
caractersticas que revelan claramente el placer de mor-
der y devorar.

grupos por un periodo de cinco meses. Al tCrmino dc esta etapa los


volvi al lugar dc expcrimentaci6n, donde mtuvieron cinco das somr-
tidos a un rigurmo control. Lca p o n h en grandes cuhetas alimrnta-
ci6n en holitna. prnando rada pollo al tCrmino de la comida. Los
del grupo IA comieron dos vecea y media mhs qur los rontroles.
mientras que loa pollos del grupo IIA comian media mhs que los
controla ( I B y IIe). Se comproh6 aai que mientras m6s temprana es
la frustracihn. m6s huellas quedan, y que rsa angustia se vive lueeo
como una "anuustia de hamhre". Frente a una situaci6n en la que
hay una ola comida diaria, el sujeto piensa autom6ticamente quc

.
volver6n a hacerle pasar hamhre y . por lo tanto. cree que lo mejor
que puede hacer rr "comer mucho. . . por las dudas. . . "
La importancia de la fruatraci6n depende m gran medida de la
poca en que se produce. pero afortunadamrnte el niio m mucho
m6s pllstico en mte sentido que I w animala. y si re rometen equi-
vocaciones. hay un cierto periodo en rl qur las misma# purdrn ruh-
sanarsr.
Un wcimte con int- fijiciona o r d n expresaba su utuad6n
t r u i d e r m d a l didendo: " k m tenerlo para m solo, que nadie me
lo pueda quiiar. muy apretado contra m . . .N o . . . , n o . . . Mejor
va a se+ que lo mastique bien y luego me lo trague.. ." TambiCn
m s u rudloi IM personaa a quienn quera aparecan como muflecm
de mazapn o chocolate que Cl devoraba.
Otro paciente fantaseaba que lea enorma libros de miga de pan
escritos con letraa de pasta orozuz. "para poder devorarlos".

Durante la etapa oral se hace evidente la ambivalen-


&, trmino creado por Bleuler para significar que una
cosa es sentida, pensada y anh~ladapositiva y negatiwa-
mente a la vez. Sterba, al referirse a la ambivalencia,
dice que "casi todo deseo sexual instintivo activo est
asociado con otro de naturaleza similar cuyo fin es pa-
sivo". E l deseo y la actividad de amar, acompaados
por el deseo de ser amado, es el ejemplo ms claro. En
el nio estas tendencias antagnicas aparecen simult-
neamente, aun cuando sus fines instintivos opuestos son
mucho ms profundos. As, por ejemplo, en su segunda
fase oral, simultneo al deseo de devorar un objeto,
existe el deseo de ser comido por ste.
E s difcil para una persona normal comprender que
el ser devorado representa el complemento de un deseo
sexual; sin embargo, el anlisis de neurticos y psic-
ticos lo demuestra indiscutiblemente. A menudo se ve
que el temor neurtico de los nios a ser comidos por
algn 8nimal o gigante surge como defensa ante un
deseo profundo, inconsciente, de esta satisfaccin sexual
placentera "pasiva".
"Todo temor neurtico -ha dicho Sterba- constituye
una defensa contra un deseo que tiene como contenido
aquello que es temido. L a historia bblica de Jons y
la ballena, y el mito griego de Cronos, el dios que devo-
raba sus propios hijos, constituyen ejemplos represen-
tativos de esta tendencia."
Este conflicto que iefiala Sterha lo expone el pintor surrealiata Dali
al explicar un cuadro suyo. "Me he pintado aqui 4 i c c el artista-
como un niflo de ocho aflon. con una chuleta sobre la cabeza. a fi.1
de tentar, simblicammte. a mi padre para que ar comirra la chuleta
en v n de devorarme a mi."

Esta ambivalencia en los impulsos instintivos infan-


tiles, si slo existe disposicionalmente, facilita la inver-
sin de un impulso instintivo en su contrario. El deseo
instintivo de un fin activo se transforma frecuentemente
en pasivo, si se f r u s t r a el deseo por la resistenci~del
134 A. TALLAFERRO

objeto, o si la frustracin se acompaa o es seguida de


una experiencia dolorosa. E n esta forma, el deseo de
devorar un objeto puede surgir del deseo a ser devorado
por l. E n la actitud en l a que el deseo instintivo, en
relacin con el objeto, es la de devorar, se manifiesta
la tendencia a l'incorporar'l.l
Elizabeth della Santa, en su libro Melanesia, dice:
"La antropofagia significa igualmente el deseo de ani-
quilar y extinguir completamente al enemigo, y en
ocasiones, la ambicin del indgena de asimilar la fuerza
y las cualidades de su vctima."
Esta tendencia evidencia' el deseo de establecer una
conexin ms ntima con el objeto, ya que, devorado
ste, sigue teniendo existencia en la persona que lo ha
introyectado (vase Supery, pg. 119, e Identificacin,
pg. 105).
Por lo tanto, en esta actitud el deseo de devorar
significa o representa el anhelo de una conexin ms
ntima, de tener el objeto enteramente para s. Se debe
considerar sta como una actitud positiva o amistosa.
La segunda actitud hacia el objeto, en el impulso a de-
vorar, es negativa y hostil, surgiendo del odio. Su fin,
en el impulso a devorar, es exterminar brutalmente el
objeto, destruir su existencia. Por lo tanto, en la ten-
dencia a devorar se pueden expresar simultneamente,
como una ambivalencia, el deseo amoroso de una cone-
xin ms ntima con el objeto y el impulso hostil a
destruirla como ente del mundo exterior.
La ambivalencia es la aparicin de dos actitudes en
oposicin recproca, una como expresin de amor y otra
de agresin, que pueden llegar a la satisfaccin pla-
centera simultnea con respecto al mismo objeto (vase
complejo de Edipo, pg. 187).
Esta ambivalencia se presenta ms marcada durante
la fase oral canibalstica, mantenindose hasta la fase
anal secundaria, pero se halla tan atenuada que casi
puede considerarse inexistente en la etapa genital del
desarrollo libidinoso. Su presencia ha llevado a Abra-
ham a dividir la evolucin libidinosa en preambivale?ite:
' Un paciente con arave de~reciin tenia con frecuencia s ~ e i i o s
en los que se le apareia una mujer anciana, que :imbolizaba a su
madre. que lo corra por toda la casa. abriendo una enorme boca
llena de afilados dientea. con la evidente intencin de devorarlo. En
s u infancia cate enfermo i e "entretena" mordiendo las nalgas dr
i u madre y de i u hermana mayor.
CURSO ~ s r c oDE PS~COASLISIS 155

oral primaria; ambivalente propiamente dicha: fase oral


secundaria y anales primaria y secundaria, y post-am-
bivalente: etapa genital.
E l desarrollo libidinoso hace que l a primaca de una
zona ergena ceda s u lugar a otra. Sin embargo, esto
no significa que toda l a satisfaccin h a de lograrse
exclusivamente en l a ltima etapa, pues queda siempre
una cantidad de libido en las zonas anteriores, que
posibilita algunas satisfacciones de tipo pre-genital, aun
en los sujetos normales.
Se puede comparar l a evolucin libidinosa con l a si-
tuacin que se creara en u n canal de tres diques a dis-
tintos niveles. E l primero, con una capacidad menor,
correspondera a l a etapa oral, y el ltimo, con un
desage terminal mayor, a la genital. A medida que la
corriente libidinosa progresa, los diques se van colman-
r i ~ ,y e s el ltimo el que almacena y puede descargar
ms lquido, pero los dos anteriores de ninguna manera
quedan sin contenido. Por tal razn el adulto es capaz
de satisfacer, en parte, instintos orales y anales, que
son expresin de ese remanente libidinoso. Tiene posi-
bilidad de satisfacer tanto el chupeteo como el placer de
morder: fumando, sorbiendo un helado, mascando chicle
o la cola de un lpiz. Y tambin se permite ciertas satis-
facciones de ese tipo en l a vida sexual, t a l como lo
prueba el hecho de que nadie se niega el placer de
besar en sus relaciones sexuales. Algunos sujetos hallan
placer en chupar o morder al objeto querido; el fellatio
y el cunilinguo son clara expresin de esto.
L a forma en que transcurre el perodo oral, y esto
tambin rige p a r a los dems, tiene consecuencias deci-
sivas p a r a toda la actitud posterior del sujeto frente a
l a realidad, tal como lo demostr el experimento sobre
animales realizado por Hunt. Una amplia satisfaccin
oral lleva a un optimismo extraordinariamente seguro,
y en cambio, privaciones orales muy intensas producen
zctitudes pesimistas (depresiones) o sdicas exigencias
compensatorias: "Si no me lo dan por las buenas, me
lo tendrn que d a r por las malas."
Si el individuo queda fijado a la esfera de los deseos
orales, mostrar en toda su conducta una gran resis-
tencia a la adquisicin y a l a ganancia, un intenso deseo
de ser mantenido por otros, tal como el que se mani-
fiesta en los que vulgarmente se denominan "vividores"
o en los tratantes de blancas.
1.56 A. TALLAFERRO

Muchas veces las tendencias sdico-orales tienen un


matiz "vampiresco o succionador", y ste se presenta
en personas que ruegan, solicitan y exigen en demasa
y que no se desprenden de s u objeto.
Tambin este rasgo e s fcil reconocerlo en los "la-
teros" o "charlatanes", que a l encontrarse con u n amigo
comienzan a hablarle en forma ininterrumpida, casi
angustiosa, como si temieran quedar solos, lo que lleva
a pensar que e n s u etapa oral h a sido excesivamente
intenso el temor a perder el objeto, experimentado real-
mente al desaparecer el pecho materno.
El sadismo oral puede tambin presentarse como for-
maciones reactivas; es el caso de personas que presentan
perturbaciones en el comer, una exagerada escrupulo-
sidad p a r a "no incomodar", cuando en realidad lo que
desean e s instalarse y desplazar a todos los dems, y
que los lleva a no aceptar regalo alguno, a ser inca-
paces de solicitar un favor, etctera.
E n la psicognesis del tartamudeo adquieren impor-
tancia los factores oral-erticos del lenguaje, que e s en
si, normalmente, una sublimacin, pero cuyo trastorno
-la tartamudez- es una formacin reactiva.
Otras manifestaciones de la forma en que se expresan
las tendencias orales son : verborragia, incoherencia y
precipitacin a l hablar, tendencia al mutismo, y trastur-
nos somticos de boca y garganta (estomatitis, caries,
piorrea, amigdalitis) y de estmago (gastritis, lcera).
La sublimacin de las tendencias orales puede reali-
zarse a travs del canto, el a f n de saber, el "hambre
de ciencia", estudio de idiomas, declamacin y oratoria,
entre otras.
La f i j a c i n de la libido e s la expresin de una ten-
dencia a permanecer adherido a algo, un excesivo y
persistente deseo por parte de un sujeto por un objeto
infantil; una situacin en la que el sujeto presenta
rasgos de una fase evolutiva que normalmente y a debera
haber superado o abandonado de acuerdo con su edad
cronolgica. Estas fijaciones pueden producirse por una
acentuada y prolongada satisfaccin o por una frustra-
cin temprana y brusca.
Si una persona sufre un desengao en una relacin
amorosa u otra satisfaccin libidinosa, puede volver a
iina fase del desarrollo y a superada. Regresa a la satis-
faccin instintiva de que h a gozado en un perodo
especfico de su evolucin libidinosa y de l a cual con-
serva recuerdos inconscientes. Retorna a las viejas sa-
tisfacciones y a los objetos de amor de esa etapa ("siem-
pre se regresa a l primer amor"), realizando para ello
un movimiento libidinoso en direccin opuesta a la evo-
lucin normal ya lograda..,Este moviniiento es el que
recibe el nombre de regre8zon.l

IMPORTANCIA D E LA RELACIdN
ENERGkTICA E N T R E P E Z 6 N
Y BOCA LACTANTE
El enfoque evolutivo es el principal mtodo que usa-
mos en psicoanlisis; as, un fenmeno mental que
observamos se explica por una vuelta hacia lo primi-
tivo, demostrando cun alejado est, y qu procesos in-
ternos y externos influyeron y transformaron a los pri-
mitivos, de lo que se nos muestra modificado en l a actua-
lidad. Este mtodo es el que nos obliga y permite, en
algunas circunstancias, elaborar construcciones ter.icas.
Lo haremos a continuacin.
La importancia de las primeras etapas de la evolu-
cin del nio ha sido acentuada, a travs del anlisis
infantil, por las investigaciones de M. Klein, quien seala
que la esquizofrenia est relacionada con trastornos
ocurridos durante la etapa esquizo-paranoide, entre el
nacimiento y los 4 meses.
Estando esta primera etapa vinculada especficamente
con la relacin lactante-cbjeto parcial : pezn,? la impor-
tancia de un detallado estudio de las formas en que se
' La regresi6n puede considerarse que tiene su equivalencia hiol6-
cica rn la regresi6n a dispositivos embrionarios movilizados para ven-
r r r una situaci6n adversa: por ejemplo, lo que ocurre en la inflamaci6n
o en las Lesiones del aistema nervioso central.
Un enfermo que comenz6 su an6lisis con una impotencia vincu-
lada a los temores angustiosos frente a la actividad genital. expres:
"Anoche vi desnuda a mi ta. me sent muy excitado genitalmmte.
pero no quise masturbarme. Al poco rato sent fuertes dolores intes-
tinales y como no poda defecar recurr e una enema. Tuve entonces
una gran deposici6n y luego me sent rexualmente tranquilo." Esto
es ejemplo de una regresi6n desde el plano genital angustioso. por el
carecter incestuoso del objeto. al anal placentero y permitido para
ese paciente.
S. Isaacs: "Devclopmcnt en psychoanalysis". phg. 86. London.
q o a a r t h Pres.. 1952.
efecta esta temprana relacin me llev a buscar los
puntos de contacto que podan tener las investigaciones
de W. Reich -en relacin con las diferencias del poten-
cial bioelctrico de la superficie corporal en estado de
angustia y de placer- con las afirmaciones de M. Klein
sobre pecho malo y pecho bueno.
Mi inters se vio reforzado cuando al revisar varios
artculos sobre el tema, encontr que muchos autores
(M. Klein, P. Heimann, M. Balint, Kertemberg, A. Peto,
L. Grinberg, M. Langer, Pelin y Bartoye, entre otros)
parecan intuir la existencia de algo ms que los ele-
mentos anatmicos (morfologa del pezn) ; fisiolgicos
(cantidad de leche, seno complaciente) ; bioquimicoa (ca-
lidad y composicin de la secrecin), y peicolgicoa, en
la interrelacin dei lactante con el pezn de la madre
o sustituto.
Citar ciertos conceptos sealados por algunos de los
autores nombrados.
Dice M. Klein: "Aun cuando el perodo de succin
haya tenido la apariencia de satisfactorio, el nio sin
embargo puede alejarse muy pronto del pecho con sen-
timiento de odio."
La interdependencia biolgica entre el nio y la ma-
dre ha sido considerada hasta ahora muy superficial-
mente, expresa M. Balint. A Peto, a l finalizar un inte-
resante articulo sobre el tema y para d a r mayor fuerza
a sus conclusiones, seala: "Todas las madres a las que
me he referido tenan pezones normales y senos fciles
y complacientes."
L. Grinberg en Psicoan.liais de u n a melancolia nn-
sioaa, dice: "La hija de la enferma a los 4 meses se
llegaba a tomar el pezn, lo cual se explica fcilmente
atenindonos ii la intensa situacin conflictiva por la
que atravesaba la madre en ese tiempo."
M. Ribble, que ha estudiado prctica y objetivamente
la relacin lactante-madre, seala hechos importantes
para mi hiptesis: "la estimulacin bucal es la que
provoca las ms vigorosas reacciones en el nio", y
conio otros autores seala: "Encontramos que las muje-
res emocionalmente alteradas o aquellas que consciente
o inconscientemente rechazan al nio, son incapaces de
criarlos, como a veces son incapaces de segregar leche."
Otra cita del mismo autor: "Parece claro que el sistema
nervioso del nio necesita alguna clase de estmulo ali-
mentario o 'vibraciones ritmicas' para que su desarrollo
se vea facilitado."
Pelin y Bertoye tambin deducen de sus investigacio-
nes que los shocks emocionales de las madres que pro-
vocan vmitos en los nios no estn vinculados a cam-
bios qumicos de la leche, como lo comprobaron los repe-
tidos anlisis que con ese fin efectuaron en todos los
casos estudiados.
Mientras Pb. Greenacre subraya la importancia de las
experiencias del nacimiento como un fuerte estmulo que
deja huellas somticas, J. Kpstemberg sostiene que es
concebible que todos los texppranos estmulos, al igual
que los posteriores estmulos somticos, dejan sus im-
presiones psicosomticas en el ello.
Lo que yo intento con mi hiptesis es llamar la aten-
cikn de que es tanto o ms importante que el estado
morfolgico y fisiolgico, el estado de la carga energ-
tica del seno y ms que del seno la carga bioelctrica
del pezn como elemento perturbador en la temprana y
fundamental relacin madre-nio.
Para ello debemos recordar las investigaciones de
W. Reich sobre las modificaciones del potencial bioelc-
trico de las zonas ergenas durante los estados pla-
centeros y de angustia.
Observaciones efectuadas por otros autores parecen
confirmar las experiencias de Reich, o puede tambin
decirse que estas observaciones se aclaran tomando en
cuenta dichas experiencias.
As, casi todos sealan que las madres de los nios
que rechazan el pezn son mujeres que viven en esos
momentos intensos conflictos, y A. Doumic, por ejem-
plo, distingue dos tipos de madres del nio por l lla-
mado anorxico: la angustiada y la obsesiva. La obse-
siva, por lo general, de acuerdo con las experiencias del
potencial bioelctrico, muestra baja excitabilidad en
zonas ergenas, y como sabemos, las obsesivas caen f-
cilmente en angustia cuando los planes fijos con que
rigen su vida cotidiana no pueden ser llevados a cabo.
Con esto podra hacerse una clasificacin de las causas
capaces de provocar un estado de carga bioelctrica
negativa en pezn.
Causas reales (que tambin pueden ser secundirias
de un conflicto emocional), lesiones doioros~sde pecho
y pezn.
A. TALLAFERRO

A ~ g u s t i npor conflictos no vincuiados especficamente


con el lactante: conflictos familiares (sueeras. etc.).
econmicos, religiosos, f a l t a de descarga genital, etctera:
Angustiu por causas directamente vinculadas con el
lactante: 1) sentimiento de culpa por la sensacin pla-
centera que normalmente provoca la succin; 2 ) odio
consciente o inconsciente al nio por variados motivos
(semejanza del nio con objeto u objetos odiados), y 3 )
el hecho muy frecuentemente observado de l a reactiva-
cin del sadismo oral de l a madre, que es proyectado
sobre la boca lactante y que expresa conscientemente
como,temor a que el nio lesione su pezn durante la
succion.
Cierto es que no puede afirmarse que siempre o en
todos los casos el pezn sea rechazado por la carga ne-
gativa, dado que, como lo h a dejado establecido M. Klein.
en otros casos ese rechazo se produce por los mecanis-
mos psquicos internos del lactante.
U n hecho, tambin sealado por varios autores, que
me causaba sorpresa y que slo ahora puedo explicr-
melo, e r a lo que observaba en 1939 siendo practicante
en el Hospital de Nios. Haba lactantes que rechaza-
ban el pezn materno, y entre l a s medidas que se toma-
ban una e r a el anlisis de la leche de l a madre (ahora
comprendo que tendramos que haber "analizado" toda
la madre) ; estos anlisis no mostraban por lo general
caractersticas especficas, como lo sealaron Pelin y
Bertoye posteriormente. Pero observbamos que cuando
se sacaba la leche del seno y se le daba al nio por
cucharadas o en bibern, ste la ingera en la mayora
de los casos sin manifestar las actitudes que tan bien
h a descripto M. Ribble, y otro tanto sola ocurrir cuando
se le indicaba una nodriza.
Otra observacin que es muy significativa en relacin
con la importancia del factor carga bioenergtica del
pezn es la sealada por M. Ribble. Dice esta investi-
gadora que pudo comprobar en todos los casos que los
"magoletes", cuerpos erctiles que se encuentran en el
borde superior de las encas de los nios durante los
primeros meses, nunca se veran ingurgitados cuando la
alimentacin se efectuaba con bibern; mientras que se
poda observar esta "ereccin" en casi todos los nios
que eran alimentados con pecho que aceptaban.
No resulta difcil afirmar que la falta de ingurgita-
ci6n observada en esos elementos es debida a que la
tetina del bibern no tiene carga positiva ni negativa
sino neutra y por lo tanto no produce la excitacin
positiva de la regin.
De qu manera se puede encontrar una relacin entre
lo expuesto hasta ahora y los conceptos de M. Klein?
La integracin del yo se hace sobre un ncleo repre-
sentado por la introyeccin del pecho bueno, y seala
M. Klein que el yo, simultneamente con una tendencia
a la integracin, presenta una tendencia a la desinte-
gracin, hecho confirmado clnicamente por las obser-
vaciones de M. Ribble.
E l nio vive el pecho bueno como el que le satisface,
pero desde el punto de vista de la carga energtica ha-
bria que considerar como bueno el pecho que es intro-
yectado, y no slo aquel que gratifica alimentariamente,
el que tiene una carga bioelctrica positiva que en el
plano psicolgico podemos suponer es vivida como amor,
dado que lo biolgico es cantidad y lo psicolgico es
calidad.
Sabemos que al esquizofrnico e s intil decirle pala-
bras afectuosas, si l a situacin contratransferencial del
psicoterapeuta es negativa.
La vivencia del pecho malo, adems de lo que es: pro-
yeccin de las fantasas sddicas del nio, creo que debe
correspot~deral pezn con carga ncgativa. Supongo esto
por la violenta reaccin que muestra el nio (hipertona
global, de la musculatura, apistotonos, contencin de la
respiracin en respiracin y espasmo diafragmtico) ,
que t a n detalladamente y en formas coincidentes sea-
lan Reich y colaboradores y Ribble entre otros autores.
Teoricemos para t r a t a r de comprender qu es lo
que debe sentir un lactante al contacto con un pezn
negativo.
Desde el punto de vista energtico el feto y el re-
cin nacido deben ser considerados como un sistema
biofsico plstico que ser influido por una niultitud de
diversos estmulos del ambiente, no siendo menos im-
portante la resonancia con el otro sistema bioenergtico
que constituye la madre. Podemos as pensar en ellos,
madre y niiio, como en dos clulas que se influyen reci-
procamente (Reich). E s til recordar aqu que, segn
Portmann, el verdadero perodo fetal del hombre no
termina hasta finalizar el primer ao de vida y que
experiencias en fetos han demostrado que el elemento
162 A . TALLAFERRO

que ms vivas reacciones le provoca es l a vibracin de


un diapasn. Todos los autores a l referirse a l a rela-
cin nio-madre usan el trmino armona (en ingls,
tune), cuyo significado tambin es poner acordes dos
o ms voces o instrumentos.
L a sensacin que debe sentir el lactante debo t r a t a r
de expresarla con ejemplos, pues con P. Heimann en-
cuentro, en este caso, que mi lenguaje es u n instrumen-
to inadecuado. Todos deben haber vivido la experiencia
de besar unos labios descargados, o la introduccin
peneana en una vagina frgida, y deben de estar de
acuerdo de que es una sensacin menos placentera que
l a que produce una mucosa labial o vagina1 receptiva,
es decir positivamente cargadas.
Otro ejemplo puede ser l a sensacin que siente un m-
sico cuando en un concierto un instrumento desafina, es
decir un desagrado interior indefinido, cuando no odio
por el ejecutante que comete la falla. La chicharra del
despertador elctrico que rompe el delicioso equilibrio
armnico del sueo. Pas un tiempo tratando de hallar
algn elemento, un ruido, una vibracin determinada
que provocase intenso desagrado o una sensacin "des-
integradora" interior; f u e por una circunstancia casual
que llegu a encontrarla. L a reaccin que provoca el
rasgado del pizarrn con las uas, es semejante en
algunos a la descripta en el lactante que rechaza el
pezn: contraccin de la boca y apistotonos, acompa-
ado de intensa sensacin de angustia, desagrado y de-
seos de agredir al que est produciendo ese estmulo
o por el contrario imposibilidad de reaccin.
Con mi hiptesis de que un pezn negativo es vivido
en esa forma, se comprende por qu el nio lo rechaza
y por qu ingiere la leche extrada de ese mismo pe-
zn, en una cuchara o en un bibern. Estos ltimos
no tienen carga negativa, sino neutra y por lo tanto no
producen desagrado.
L a imagen que introyecta el lactante que tiene un
pezn negativo en la boca, es un pecho malo, persegui-
dor, destructivo, y al considerar el yo como una masa
en integracin, este sacudimiento debe desintegrar, des-
armonizar los distintos elementos constitutivos del yo,
es decir reforzar l a tendencia que le es propia, a l a
desintegracin o desmoronamiento.
Afirma M. Klein que en estado de displacer (frustra-
cin y angustia) los deseos sdicos orales y canibals-
ticos se refuerzan y el nio siente que se ha tragado
el pezn y el pecho en pedazos (yo agrego que esto en
muchos casos no debe ser slo u n a fantasa, sino que
la coiltinuidad del ritmo vibratorio biolgico se despe-
daza, de la misma manera que u n ruido puede despe-
dazar una armona). No se h a considerado grosera-
mente la esquizofrenia como una desarmona del y o ?
E s t a imagen mala introyectada impedira superar la
posicin esquizo-paranoide fortificando loa puntos de
fijacin para el grupo esquizofrnico.
Desde el enfoque energtico resulta interesante que
los agentes persecutorios de los paranoicos suelen estar
representados, adems de por una o varias personas,
por las fuerzas y energa de la Naturaleza o por co-
rrientes elctricas, pinchazos (aparatos de influencia),
que podran ser considerados como las vivencias dis-
placenteras de las disonancias que se producen al con-
tacto de la boca con el pezn negativo; algo semejante
a lo que aqueja a algunos enfermos que han sido some-
tidos a electroshock bajo pentotal.
L a experiencia permite comprobar que no siempre el
pezn negativo es inmediatamente rechazado por el lac-
tante, lo que lleva a llamar la atencin sobre este hecha
en relacin a las consecuencias posteriores. E s decir,
si es ms fijadora la vivencia nica de un pezn nega-
tivo y su rechazo, o si por el contrario la introyeccin
constante de una imagen materna simultnea con la
sensacin displacentera tiene efectos ms patgenos.
Pues parece ser que en algunos casos la avidez y la
necesidad fisiolgica son t a n intensas que indncen al
nio a continuar succionando de ese pezn negativo.
De l e hiptesis planteada podemos concluir que no
slo es necesario tener en cuenta el beneficio que resulta
para el nio de ser amamantado por su madre, con
todos los cuidados que ha sealado M. Ribble, sino tam-
bin el peligro que significa para la f u t u r a salud men-
tal del nio la succin de un pezn negativo, lo que me
lleva a afirmar que en muchos casos es ms positivo
una buena sustituta materna (nodriza) o el bibern.
que el pecho de una madre conflictuada.
ETAPA A N A L
Desde el punto de vista psicoanaltico, el ploro es la
lnea demarcatoria entre l a regin oral y l a a n a l ; a
p a r t i r de este punto domina la sexualidad anal. Se
supone que la etapa anal comienza con el nacimiento
tornndose gradual y progresivamente ms importante,
alcanzando el mximo inters en l a b o c a del destete. Y
cuando comienzan a establecerse los hbitos de limpiez.
Se admite que sus manifestaciones empiezan en el pe-
riodo comprendido entre los 6 y los i2 meses y Que
alcanzan su mayor intensidad entre los 18 y los 24.
A esta edad comienza a ser reemplazada en importan-
cia por lo genital, niodificacin que se patentiza entre
los :{O y 36 meses ( f i f ~ ~ u n i i t y o . ) .
A lo largo de la etapa anal el recto es asiento, de las
iiis i~iiportantes sensaciones placenteras, y as1 como
en la etapa oral el hedonisnio bucal diriga la organi-
zacin libidinosa, en este periodo el recto y sus zonas
adyacentes tienen la supremaca.
El acto de iiiovei el vientre, los trastorilos intestinales
-entre ellos el cstreiniiento, la diarrea y l a flatulen-
cia, que pueden ser a su vez expresin de conflictos-
son, juntamente con los cuidados higinicos, los que
mantienen las priiiieras excitaciones determinantes de
los vivos deseos posteriores de la satisfaccin anal.
Idas iiiaiiifest;triones caractersticas de esta etapa son :
el placer en la defecacin. el a a r a d o por los excremen-
tos, y al misiiin tieiiipo la tentativa de sotileter a l con-
trol tlc la voluntad la actividad del esfnter.
S r tlesarrolla en e1 nio, a esta a l t u r a de la vida, un
afiin por retenel. los excrementos, con la finalidad, entre
otras, de expei-inientar mayor placer en el momento de
la eliiiiinaciii, que se une al que le provoca la disten-
sin de la aiiipolla rectal.
El nifio valoriza sus materias fecales con un deleite
que suele s e r extrao a l pensamiento habitual de los
adultns. 1.0s excrementos son considerados en esta eta-
pa conio 13 priniera produccin creada personalmente y
que puede brindarse a l mundo exterior.
Por la sohreviiloracin que hace de su organismo, del
que forman pnrte las materias fecales, el nhsequio a
quienes solicitan su deposicin significa un sacrificio que
el nio realiza mediante una compensacin afectiva.'
Tal como sucede en la etapa oral, en l a anal se con-
sideran dos fases en l a s que se manifiestan dos tenden-
cias placenteras contradictorias.
E n la denominada fase anal primaria o expulsiva,
el nio ohtiene el mximo placer por el pasaje de l a s
materias fecales a travs del ano. Desde el punto de
vista psquico, esta expulsin significa la destruccin de
las mismas, obedeciendo a un propsito placentero hos-
til. Los representantes endopsquicos de los objetos que-
ridos del mundo exterior son identificados por el sujeto,
en esta fase, con los excrementos. Por esta razn un
desengaio puede producir una diarrea cuyo significado
inconsciente es desprenderse, expulsar a l objeto malo,
frystrador, y simultneamente, es expresin de la agre-
sion. E l lenguaje popular es bien priifico al respecto.
La fase anal srcrtnrlnria o ~ r t e n t i v nes aquella e r la
cual el placer principal y a no est determinado por la
expulsin, sino, contrariamente, por la retencin de
materias fecales, lo cual produce una distensin de la
ampolla rectal, agregndosele el valor psquico de la
retencin y el control de los objetos internos.
Debe considerarse, por lo tanto, que la retenciti o
el pasaje de las heces brindan a l nino, en etapas suce-
sivas, intensos sentimientos de placer, constituyendc. el
acto de la excrecin la preocupacin dominante dt.1 in-
fante, que no siente, hasta un periodo ulterior, el re-
chazo de los excrementos como lo experimenta por lo
general el adulto. Por el contrario, el nio concede g r a n
valor a sus heces, las manipula y huele, pustndolas
placenteramente. si se le permite.
Durantr el tratamiento. un pncirntr rrcordaha quc r n sil infancia
uno d r los perfumes m6s ar(radablrs que hahia para 1 rrn rl d r
sus propias matrrias leceles. E?ito Irs nriirrr tamhiCn a miirtio.r adiil-
los. fijados a la rtapa anal.

' Menningcr relata que un esquizofr6nico con profunda regresin


a n a l guardaha cuidadosamrnte en u n florero la* materias ferales par-
r r ~ a l r s r l a s R su mCdiro "cuando Cste s r portaha hien". P o r otr?
parte. miirhos purhlos primitivos zunrdan o rsroii<lcn ruidn!osnmentr
siis h r c o con el fin d r rvitar q u e caigan en manos drl enemigo.
plir* 6str podra ohrar sohrr r l l ~ s .pnrtr de su cuerpo. y rrilirnr un
mnlrfirio. Los drlincurntrs rnuchms v r r r s drfccan en el lugnr en qiir
han comrtido sii roho o rrimrn y al hacerlo satisfarrn iin draro in-
consrirntr d e dejar alli. a rnmhio de lo qtir s r llevan n romn -nin-
p e n r ~ r i 6 n por In q o r han hivho. ~ l g od r si mi*mos.
166 A. TALLAFERRO

Segn la actitud del medio, llega un momento en


que el nio se ve privado del placer qne estos actos le
deparan, sintindose obligado a no actuar como deseara
con el producto de l a actividad excretora, y es en ese
instante cuando e1 infante traslada la actividad, dirigida
primitivamente hacia las deposiciones, a otros equiva-
lentes socialmente ms aceptados, comenzando un pro-
ceso de sublimacin.
E n La ontogenia del inters p o ~el d i n e ~ o ,Ferenczi
hizo un acertado estudio de la forma en que este pro-
ceso se desarrolla. "El nio -dice Ferenczi- experi-
menta placer manipulando sus heces, que son olorosas,
blandas, hmedas, marrones e inservibles. Lo primero
que comienza a rechazar de ellas es el olor, pero sigue
manteniendo una inclinacin por los olores fuertes, y
as, le gustar oler alquitrn, gas, nafta, goma quemada
o ciertos perfumes fuertes. Esta desodorizacin lo lleva
a jugar con barro, que, si bien no es oloroso, es blando.
hmedo, marrn e inservible, t a l como sus heces.'
"Un paso posterior lo lleva a rechazar la humedad
del barro y juega con tierra y arena; pero algunas veces
al llegar a esta etapa, el nio hace una regresin y
siente placer en manipular tierra o arena mojadas y
e n a n d a r descalzo por el barro. La tierra y la arena
siguen siendo p a r a l elementos inservibles y adems le
molesta l a blandura de los mismos. por lo cual, en una
etapa inmediata posterior, juega con piedras, que son
duras, inservibles y secas. Tambin en el caso de las
piedras el nio halla sumamente fcil una asociaciri
con la forma de sus excrementos. A esta altura de la
~volucinentra a desempear un papel, preponderante.
el sentido utilitario o de valoracin y empieza a coiec-
cionar figuritas, tapitas, estampillas y otros elenientos
que son secos y tienen algn valor. Luego de esto, el
sujeto puede iniciar colecciones de objetos, especializn-
dose en joyas, dinero, monedas y sellos postales o mani-
festndose como financista o gran comerciante."
Termina as iina larga mutacin que ha llevado al
nio desde el placer por el manipule0 de sus excremen-
1 La deshidratacin la realiza porque le molesta la humedad dr
sus excrementos. Una de las manifestaciones m6s claras de este re-
chazo la constituye su negativa a efectuar el finger-pain?. E n muchos
jardines de infanta los nios se entretienen pintando con sur drdos.
que introducrn en tarros dc pintura. pero cuando coniicnzan a rrpri-
mir las puisioncr a n d e s rrchazan el mPtodo y empirran ;I piiitar
con pincel.
tos en su primera edad al apego por el dinero en la
adultez, proceso que reconoce como primer paso el re-
chazo del mal olor.1
El vulgo ha captado plenamente l a relacin incons-
ciente existente entre l a materia fecal y el dinero, al
que llama "el vil metal'' o el "sucio dinero", y asimismo
muchas situaciones econmicas las define con trminos
que corrientemente se usan p a r a designar las heces o lo
vinculado con ellas. A quien no tiene dinero, en la
Argentina se le llama un "seco", y como "seco" se co-
noce tambin a l sujeto constipado.
Las agresiones placenteras contra u n objeto, con un
sentido sdico, ya eran aparentes en la etapa oral se-
cundaria, pero en l a anal se hacen ms ntidas. La
forma primitiva de la agresin sdica durante la etapa
anal est vinculada a un sadismo muscular que se mani-
fiesta como un deseo de pegar, y preferentemente en la
regin glitea.
Hace algn tiempo la polica arrest a un psictico cuyo placer
sdico era ir a las iglesias a dar una palmada en las nalgas de las
seoras en el momento en que se inclinaban ante el altar.

Cada una de las dos fases en que se ha dividido la


etapa anal tiene rasgos que la caracterizan. En l a pri-
mera, o ezpulsiva, la tendencia sdica es destruir el
objeto por l a fuerza bruta, deseo muy similar al que se
manifiesta en l a etapa oral secundaria con la destruccin
En realidad, el mal olor no existe. La divisin de perfumes en
agradables o desagradables, hecha con un criterio subjetivo, no es
invariable. ya que depende de estados emocionales asociados con ex-
periencias olfatorias provenientes de la infancia. La funcin m i s evi-
dente de un perfume es ocultar o combatir mgicamente lo malo o
desagradable. Antiguamente se crea que ciertas enfermedades se pro-
ducan por la aspiracin de "vapores malignos" y las mismas se
combatan o prevenan llevando un manojo de flores o hierbas olo-
rosas en la mano. Quiz la arraigada costumbre de colocar un manojo
de lavanda entre la ropa limpia no sea nada ms que una especie
de exorcismo.
La funcin primordial objetiva de los perfumes es cubrir los olores
naturales del cuerpo, que son precisamente los que despiertan gran
in:ers en el nifo y le resultan muy agradables. Unicamente debido a
una represin posterior, el olor de las deyecciones se hace desagra-
dable, pero lo curioso es que el fijador de los perfumes es, en gene-
ral, producto derivado de materias fecales, orina o exudacionca d ?
diversos animales,
Los perfumes ampliamente usados en la antigedad y tambiCn los
actuales. cstAn constituidos. en su mayor parte, por el mbar gris,
sacado del esperma de la ballena; el almizcle, de las glndulas pre-
puciales del almizclero. y la algalia, producida por las glndulas anales
del gato de Algalia.
por la maaticacin. E n esta fase las acciones sdicas
consisten priiicipalmente en pisotear o patear el objeto,
alilastarlo, romperlo, descuartizarlo, etctera. Los cri-
niiiiales fijados a estas etapas son los que cometen ase-
sinatos en los que hay un ensaamiento sanguinario.
En Buenos Aires se produjo hace unos aos una ola de
criiiienes entre homosexuales y en ellos se advertan
claramente tales particularidades.
La caracterstica sdica de la segunda etapa, o ve-
f(.iltii?a,es la prescindencia de la destruccin brutal que
caracteriza a la anterior; sta, por el contrario, no con-
duce a la aniquilacin del objeto y se expresa como
una tendencia a retenerlo p a r a atormentarlo moralnien-
ie, dominarla, encerrarlo y limitar o restringir egosta-
iiitcte su libertad. E n esta actitud se advierte el para-
Iclisiiio existente entre la retencin placentera de la
iiintei.ia fecal y l a retencin del objeto. E n t r e los an-
cianos es bastante frecuente hallar estas modalidades,
y a que po la atenuacin de la funcin genital se pro-
uiicc. una intensificacin de la fase a n a l secundaria; en
61 h(c~.bc.~.o d1, Svvilla, uno de los personajes, Don Basi-
lio, es ejeiiiplo tipico de lo expresado.
Taiiibii.!i en esta etapa se hace nis aparente el maso-
i ~ ~ t a i ~ quei o , es una bsqueda instintiva del placer en
r;l tloloi fsico o moral. A un sujeto puede resultarle
pldcentero el que otro lo castigue o verse humillado por
i~lguien.
E n ekt3 fase anal de retencin algunos actos pueden
tc :ir sin~ultneanienteelementos agresivos y erticos,
por ser una etapa ambivalente.
1.a retencin tiene contenidos erticos y agresivos. Lo
~~rinil.ro. en la retencin de las materias fecales, y el
:oiitenido agresivo en la expresin de la irritacin o 91
t!c.;ii,riado que le provoca el tener que entregar el con-
tc~iido intestiiial. Los flatos tambin tienen un doble
s i ~ n i f i c a t l o : ertico, en el flato en si y en el pasaje
de !os Ea es por el esfnter, y lo agresivo como expre-
siGn de un desafio ( L i l e l i ~ l i ) z g r r ) .E n algunos actos los
dos coniponentes estn t a n fusionados que resulta muy
difcil diferenciarlos.
Las transformaciones posteriores de una manifesta-
cin instintiva de la etapa anal tienen g r a n importancia
p a r a la vida psquica. As, la tendencia a l a satisfac-
cin directa de las pulsiones anales d a origen a per-
\,ersiones tales como I R introduccin en el ano de diver-
sos objetos, factor que juega u n papel p r e p o ~ i d c i i ~en t~
el desencadenamiento d e l a homosexualidad pasiva.
La funcin que cumple l a etapa anal del (Iriarrollo
libidinoso, como norma de las activi(ltrdes sexualvs de
la e t a p a genital, hace que una fijacin anal pueda p r -
t u r b a r seriamente l a funcin genital de un i>icilvitluo
U n a fijacin en esta e t a p a origina desdn y rechazo dc.
l a vagina, motivado por la idea inconsciente dc. que se
t r a t a de una regin sucia, comparable a un inoiioro o
u n a cloaca. Desde este punto de vista, el honil,r*.con-
siderar el acto sexual como algo sucio e indccoi.oso,
perdiendo lentamente capacidad p a r a realizarlo, y por
ltimo, muy posiblemente se incline hacia una honiu-
sexualidad consciente o inconsciente.
La sexualidad a n a l en l a mujer es importante. purr
sta debe t r a n s f e r i r l a erogeneidad a n a l a la zona v a r i -
nal. Muchas frigideces no estn vinculadas a coi~flirtos
zenitales, sino a prohibiciones impuestas durante ,a
e t a p a anal y que posteriormente se transfieren a la
zona vaginal.
En algunos casos ciertas cualidades de los excremen-
tos son desplazados (por estar regidos por el p i o c p ~ l .
primario), dentro del psiquismo, al pene; en estos suje-
tos la defecacin activa el temor inconsciente a verse
tambin privados de pene, del mismo modo que cada
defecacin significa u n a prdida de algo inconsci antc-
mente valorado. E n tales situaciones la consir;tenci:i dc.
la materia fecal, por medio de un mtbcanisini) fisiol~ico,
s u f r e modificaciones, apareciendo en foriiiii diiirreicea o
como pequeos escbalos scmejaiites a la delecaciiin de
las cabras. Mecanisino que se comprende si se recuerda
el proceso de multiplicacin de la elaboraci6n de los
sueos.

E n algunos sujetos con tendencias pasivo-inasoquirtitq


la identificacin de la actividad rectal con la v a ~ i n d
hace que sientan como mujcrcs ru vida sexual y por In
tanto el propio ano adquiere un s i ~ n i f i c a d ofcbrnenino
placentero como regin que podiia s r r rtmcnazarlii po:
el pene de un hombre.
Al inici6rsclr cierta vez el trat~mirnto a un ~>rirticoqur tenia
rstc tipo dr fantasias. i r advirti6 que drntro dr loa pantalones Ilrvaha
rn la parir trasera dos cactos espinosos. y al ~>rrgiintiir9rlrVI motivo
aclar qur rrn para drfrndrrne dc a~rrsiones rnnlrs qiir I r pnrli-n
hacrr sus compaeros ruando rstuvirsr duriiidado
La aplicacin de enemas y supositorios durante la in-
fancia fortalece esta actitud femenina en el varn, y
un conflicto entre su orgullo por el hecho de ser hombre
y el desagrado que le causa el ser tratado como mujer
hace que estos hombres se defiendan, adoptando una
posicin sdica y activa, por movilizacin de un meca-
nismo defensivo de formacin reactiva contrapuesta a
la actitud pasiva y femenina que el enema evoca en
ellos.

Fanfasias seruales da la etapa anal


En algn perodo de su vida todo nio t r a t a de inves-
tigar en qu consiste l a actividad sexual de los mayo-
res, y como los adultos ocultan y obstaculizan sistem-
ticamente todo conocimiento cierto sobre este problema,
el nio se ve obligado a construir diversas teoras, que
estn, en ese perodo, condicionadas por la organizacin
anal-s6dica.
Un paciente, por ejemplo, creia que en las relaciones
sexuales sus padres unan las nalgas y el padre in-
troduca materia fecal en. el ano de la madre, teora
infantil que permite descubrir la relacin inconsciente
entre materia fecal y pene por un lado y ano y vagina
por el otro.
Otra de las teoras sexuales correspondientes a esta
etapa y vinculada con el sadismo muscular e s la que
concibe el acto sexual como una ria o lucha entre dos
seres. E n virtud de este concepto, muchos sujetos que
no han evolucionado intentan satisfacer sus pulsiones
"peleando" con su objeto. Cuando esta fantasa per-
siste, el sujeto puede tener crisis de angustia frente a
cualquier ria, como la que soport cuando observ, o
fantase el coito de sus padres:
Las fantasias de parto anal, que son tan comunes en
los nios. perduran en los adultos mas de lo que gene-
ralmente se cree, y tanto es as, que llegan al trata-
miento pacientes de ms de 20 aos convencidos de que
los nios nacen por el ano.
Dicen las Sagradas Escrituras que Dios hizo al hom-
bre de barro, elemento que evidentemente el Sumo Hace-
dor eligi como smbolo del escaso valor de lo material
en el ser humano; pero el barro, para muchos nios,
es simplemente el sustituto desodorizado de u n a defe-
cacin, de una descarga anal, lo cual en algunos casos
contribuira a afincar esta idea del parto anal.
Durante el predominio de la etapa anal el yo se halla
en un perodo mgico-animstico, hecho que debe tenerse
en cuenta a l estudiar la. neurosis obsesiva.
Diversas formas d e ezpresin de la libido anal
As como la etapa oral tiene sus formas de exterio-
rizacin libidinosa la etapa anal tambin tiene las suyas.
Como tipos de descarga directa pueden citarse la de-
fecacin, flatos, las enemas y el rascado de la zona,
masturbacin anal, homosexualidad pasiva.
Como formaciones ~ e n c t i v a sintegradas en el carcter
se cuentan la terquedad, la economa (avaricia) y un
sentido pedantesco del orden y la limpieza. Las pul-
siones anales convertidas en rasgos neurticos de carc-
t e r 1 le dan un sello caracterstico a la etapa, que est
dado por todos o algunos de estos tres elementos que
impulsan a los individuos a ser en ciertos casos exage-
radamente puntuales y en otros sorprendentemente in-
exactos. Del mismo modo pueden ser escrupulosamente
limpios y en otras oportunidades muy sucios, o ser am-
bas cosas a la vez, luciendo impecable la ropa que se
les ve y muy sucia la interior. Esta contradiccin de
la conducta refleja la lucha entre la pulsin anal (estar
sucio) y la defensa (aparecer limpio). Con respecto al
tiempo y al dinero pueden adoptar cualquier actitud,
retenerlo o prodigarlo, y tambin vivir una combinacin
de ambas tendencias antagnicas.
Tal es el caso de los sujetos que caminan para ahorrar
los 20 pesos del mnibus y al hacerlo se retrasan. lo
cual los impulsa a tomar un taxi y gastar mucho ms
con el fin de llegar a destino a la hora fijada. Quiz6s
hagan esto para no llegar un minuto tarde a un lugar
en el que no harn nada durante horas.
La actitud de los sujetos de c a ? 6 c t e r anal frente a
su propia produccin artstica, literaria o cientfica per-
mite reconocer en muchos casos la arcaica actitud del
nio frente a su defecacin: una disconformidad que
nace de la que expresaron sus padres ante su produc-
cin fecal, que siempre, con un criterio equivocado, les
pareca escasa.
En nuestra cultura, la8 tendencini anales son, probablemente. rl
factor m68 pod- en 1. formadn del car6ctcr ( M ~ n n i n P r r )
152 A . TALLAFERRO

La extrema voluntad de podero, la megalomana y


t4 anhelo de dominarse a s mismos, unido a una ten-
dencia a sojuzgar al prjimo, nacen aparentemente del
sentiiiiiento de potencia derivado del logro de un fuerte
tloiiiinio del control esfinteriano (Mcnniitgo.).
Abraham da conio rasgos caractersticos fuiidamen-
tuies de este crhcter la tendencia a observar el reverso
(le todas las cosas, fsicas y psquicas; una angustia
inicial que obliga a los sujetos a diferir en lo posible
el coiilienzo de toda actividad y que impide interrum-
pii.la uriii vez iniciada; la tendencia a d e j a r que otros
le solucionen sus pro1)leiiias o trabajos, o por el con-
trario, impedir que otros intervengan p a r a poder asi
decidir todo por s mismos. Aquellos nios que fueron
o b l i ~ d o sdurante su infancia a defecar por medio de
cneiiias --es decir, que o t r a persona los hizo defecar-.
cu;in<lo r r a n d e s evidenciarn una marcada tendencia a
tlejar que otros les solucionen sus problemas. Hay ade-
niRs e i i ellos una inclinacin a reaiizar varias activida-
des simultneamente, que se manifiesta por lo coniuri
en una obsesin de leer durante l a defecacin. Esto
tiene coiiio finalidad distraer la sensibilidad voluptuosa
anal ;i fin de alejar pulsiones que t r a t a n de vencer con
una i~c.l>resiiiy al niismo tiempo es "una tentativa
poi. introyectar en forma sublimada lo extroyectado"
(.Il. K / c ; I I ) .
Dentro de los rasgos del carcter neurtico anal en-
c.~iiidranel pl;tcer en descargar ventosidades ruidosiis y
el uso de un lenguaje soez.
1.0s s i ~ ~ f o t r ~como
i t s forma de e x ~ r e s i b nde la iibido
anal incluyen las perturbaciones int'estinales, tale!: romo
las consti~)aciones, l a diarrea. hemorroides y ~ r u r i t o
anal, fisuras y fistulas anales y parsitos. c o n respectci
estos ltin~osse h a visto que si un sujeto sufre i i i -
tensas pulsiones anales tiene parsitos, lo cual es con-
t r a r i o a la creencia generalizada de que se padecen las
pulsiones a raz de los parsitos. Aparentemente, las
pulsiones crean un medio favorable ( P h ) p a r a la pro-
liferacin de los parsitos.
E n el Hospital de Nitios observamos que cuando llegaba una farni-
lia del campo. donde vivan todos en una misma casl:. b-hian la
misma agua y se alimentaban con la misma corn;da. uiios tenan
arnehas Y otros no. y que los parasitadoa eran suj..:os con rasgos
anales rn6s acentuados.
Adems de perturbaciones intestinales se encuentran
sntomas por desplazamiento a l a zona oral, tal las dis-
fonas y tartamudez; dolores musculares del tipo del
lumbago o los que afectan a los miembros inferiores; la
hipertensin arteria1 esencial, como resultado del con-
trol expresado en l a musculatura lisa y estriada, y por
ltimo, la impotencia y l a frigidez en los casos en que
el conflicto anal se expresa en l a zona genital.
Seala M. Ribble que l a educacin de los esfnteres
es individual y no debe iniciarse antes de que el nio
sea capaz de sentarse solo con seguridad, no haya adqui-
rido por lo menos un comprensible lenguaje de signos
y no tenga una actitud emocional positiva hacia la
madre o sustituta.
Menninger sostiene que las reacciones del sujeto, de
acuerdo con la edad en que comenz la educacin de
limpieza, se pueden resumir, generalizando, de la si-
guiente manera :
Si la educacin del nio fue prematura, posterior-
mente el sujeto ser inconscientemente negativo, hostil
y rebelde; pero en su aspecto formal aparecer .como
aseado, obediente, pasivo y miedoso.
Cuando las normas de limpieza se inculcaron en el
momento adecuado, el sujeto tendr inconscientemente un
sentido normal del poder, y en lo consciente una actitud
adecuada frente a la suciedad y l a limpieza.
P o r el contrario, cuando esta educacin se inicia en
forma tarda, el sujeto ser desaseado, desordenado, de-
jado, terco e irresponsable, lo cual est demostrando la
importancia que para el futuro del individuo tiene el
conocimiento cierta del momento en que deben llevarse
a cabo las restricciones del placer anal.
Las sublimaciones del perodo anal, es decir, las des-
viaciones de las pulsiones hacia fines aceptados por l a
cultura, dan origen a las artes plsticas y a la pintura,
que son las transformaciones ms ostensibles del placer
infantil de jugar con sus materias fecales. E n trminos
generales podra decirse que cualquier produccin de la
imaginacin creadora, sea cientfica o artstica, estara
movilizada en parte por la sublimacin de la libido anal.
A. TALLAFERRO

E T A P A FALICO-GENITAL
Superada la etapa anal, el desarrollo normal del pro-
ceso evolutivo libidinoso alcanza l a etapa genital o
flica, que se establece francamente cerca de los 3 aos,
prolongndose hasta los 5 6, edad en la que hace su
aparicin el perodo de lstencia.
A modo de trnsito entre lo anal y lo flico el indi-
viduo atraviesa por una etapa relativamente breve -la
uretral- en la que le produce placer el paso de la orina
por la uretra. E s t a etapa conserva rasgos de la anal
y a l a vez, como diferenciacin con respecto a sta, pre-
senta aspectos que corresponden a la flica o genital
siguiente.
La e t a p a uretra1 de l a evolucin libidinosa no est
muy estudiada, pudindose t a n slo decir que durante
eila se observan tendencias a jugar con agua, con fuego
y a apagarlo con orina, que en la fantasa inconsciente
del nio tiene una condicin destructiva mxima, como
elemento agresivo corrosivo (M. Klein). Sueos de esta
calidad son aquellos en cuyo contenido manifiesto apa-
recen destrucciones por inundaciones e incendios. Los
rasgos caracterolgicos .que corresponden a la e t a p a
uretral son la ambicin, el placer por la velocidad, que
es una forma del placer por la penetracin, por hendir
el agua o el aire a grandes velocidades. La expresin
de la agresin e s tambin de tipo penetrante: uso de
cuchillos, estiletes y balas. Se h a observado que una
g r a n mayora de los sujetos que padecen de clculos y
otras afecciones renales, presentan muchos rasgos ure-
trales.
La excitabilidad de la zona ergena genital existe
desde el comienzo de la evolucin y los lactantes tam-
bin se procuran sensaciones placenteras mediante el
estmulo de su genital, lo que permite afirmar la exis-
tencia de masturbacin en ellos. Pero slo cuando las
etapas anteriores han sido superadas, los genitales lle-
gan a adquirir una situacin preponderante, simultnea
con l a disminucin de l a excitabilidad de las otras zonas
ergenas, que empero, tal como se lo h a sealado antes,
conservan alguna capacidad en tal sentido. Ferenczi
denomin anfimixis a esta centralizacin de la descarga
libidinosa en la zona genital. De este modo las tenden-
- -
cias parciales (deleite premonitorio, impresiones visua-
les, tctiles, abrazos, besos, etchtera) acentan las incli-
naciones genitales del adulto, lo inducen al acto genital
y encuentran su satisfaccin en el orgasmo, con el cual
los genitales se constituyen en el rgano central y eje-
cutivo de la energa lihidinosa (vase orgasmo, pg. 266).
Desde el punto de vista de la descarga libidinosa pue-
de decirse que en el nio existe un orgasmo semejante
al del adulto, diferencindose tan slo porque al faltar
la produccin de lquido seminal no existe eyaculacin.
Pero en alpunos casos la miccin nocturna involuntaria
es un equivalente de la polucin de los adultos. Esto
se corrobora por el hecho de que en muchos enurticos
el sntoma desaparece a l llegar a l a pubertad en que
lo suplantan las poluciones.
En esta etapa de la evolucin libidinosa, el pene, o
falo, palabra usada para designarlo, adquiere para el
nio un valor mgico, cuyo simbolismo se encuentra en
muchos mitos y leyendas.' Tambin en la nia se pro-
' An el hombre actual usa una aerie de amuletoa cuyo origen es
incuestionablemente la forma fiica: cuernitos de coral, "figa", patas
de conejo, huesos largos, etctera. Se les atribuyen poderes contra el
"mal de ojo", y en Jakarta hay un cain antiguo en cuya culata
los nativos han colocado una figa, o sea un puiio en el que el pulgar
asoma entre los dedos ndice y medio. Las mujeres de la regin que
desean descendencia tocan el cain y lo adornan con flores.
En las ruinas de Pompeya, en la casa de los hermanos Vetti, se
ha116 un cuadro en el que se ve a un hombre que coloca su pene
en el platillo de una balanza, mientras otra persona deposita monedas
de oro en el platillo desnivelado.
La varita mhgica y la lmpara de Aladino, que frotadas adquieren
poderes mgicos, son tambin elementos simblicos vinculados con la
funcin mhgica del 6rgano genital.
E n El psicoanlisis de nios, M. Klein afirma que "el pene es, en
primer lugar. un medio de omnipotencia destructiva del infante y
luego de au omnipotencia creativa, que aumenta su importancia como
medio de dominar la ansiedad. E l pene contribuye a su sentimiento
de omnipotencia. ayudndole en su tarea de examcfi de la realidad.
El nio lo relaciona en una forma especial e ntima con el yo, trani-
formndolo en el representante de esta inatancia psquica y de lo
consciente, mientras que el interior de su cuerpo. las imagos y les
heces. es decir, lo que ea inservible y desconocido, es equiparado fil
inconsciente".
"La sublimacin genital en la posicin femenina est ligada con la
fertilidad, el poder de dar vida y tambin de re-crear los objetos
perdidos o lesionados en la fantasa. E n la posicin masculina el im-
pulso de dar vida este reforzado por las fantasas de fertilidad, reparar
o revivir a la madre agredida o destruida en la fantasa."
El pene representa no slo el rgano de la procreacibn, sino tam-
bin el medio de reparar o re-creer. La facultad de curar. que e8
reparar, segn ha dicho A. Castigliod. de la Universidad de Yale,
duce un proceso similar, pues posee un pequeo rgano
- e l clitoris- con idntica estructura anatmica que el
pene, al que representa filogenticamente. La etapa se
denomina flica con toda exactitud, pues la zona domi-
nante es la del falo en los varones y el cltoris, su
representante, en las nias.
En el varn la excitacin de l a zona genital se pro-
duce por el impulo interno reforzado por el frotamiento
del pene y en particular del glande, y en las nias por
idnticos mtodos aplicados al cltoris y a los labios
vulvares. Las nias provocan los estmulos por frota-
miento manual o por un movimiento rtmico de los mus-
los y en los varones la atencin se concentra sobre la
posibilidad de obtener placer en esta zona ergena, por
los cuidados higinicos, por la secrecin regional o por
ambos factores en accin simultnea. Si no son elimi-
nados, los productos glandulares provocan, al descompo-
nerse, prurito y eso basta p a r a que el nio. al rascarse,
descubra la erogeneidad de la zona y la posibilidad de
ohtener satisfaccin con su manipuleo.
En los primeros tiempos de vida el nio varn no
reconoce ms rgano genital que el suyo, atribuyendo
su existencia a los dems, incluso a las mujeres y a
los objetos inanimados. El descubrir que hay seres sin
pene lo horroriza, pues llega a suponer que las nias
tuvieron pene alguna vez y lo perdieron como castigo
por la masturbacin. Esto lo angustia, pues teme que
pueda ocurrirle lo mismo, temor que se manifiesta en
diversas formas de sntomas neurticos, psicticos o
"psicosomticos" que slo se comprenden si se tiene en
cuenta el modo en que el nio sobrevalora esta regin
del oraanismo, a la que, romo ya se ha dicho, identifica
con el yo.
Al te~iioraiigustioso. consciente o inconsciente, a per-
der el falo, en la terminoloaia psicoanaltica se lo deno-

rstaha tan intirnarnrnte ligada con la serpiente frepresrntantc sirnb6-


lico del pcnc) que entre los puehloa del MrditerrBnro. en la antigr-
dad. era creencia popular que la pericia rnCdica podia ser adqui-
rida ingirirndo un trozo d r serpiente (vCasc identificaci6n. pea. 1 0 5 ) .
Y tsrnhi6n dcsdc h a r r siglos la serpiente este vinculada al podrr d r
rurarin. ron un sentido m4aico. Son infinitas las rstatuillas dr Escu-
lapio ron la srrpirntc. E n rl DahomC la serpientr pitn o "danh-
ahi" es el dios d r la sahiduria. d r la frliridad y tarnhiCn la hrnr-
lectora del homhrc.
E l "vodu" actual del Carihr parece s r r una rontinunrin de
aqu*lles rrrrnrias r n d ~ i r a s .
mina complejo d e castracihn (vase complejo de Edipo,
pg. 187). Al ocuparse de este tema Freud seal que
la denominacin complejo de castracin deba limitarse
en sus alcances a los estmulos y afectos relacionados con
el temor a la prdida del pene, pero teniendo en cuenta
el carcter castratorio con que el nio experimenta el
destete, la prdida de las materias fecales, y en primera
instancia su nacimiento, que constituira el modelo de
toda castracin o separacin de algo, el trmino ad-
quiere un nuevo sentido. Durante el perodo fetal existe
una unidad integral madre-feto. criterio que luego aplica
a sus materias fecales y cuerpo. Simultneamente con
la angustia de castracin puede existir un deseo de
perder los genitales, como un acto expiatorio, lo cual
permite distinguir una f0rm.a activa y otra pasiva del
complejo de castracin.=
Si bien cabe admitir que puede aparecer un tanto
forzada la conclusin de que el nio experimenta la
prdida de su materia fecal como un hecho semejante
a la castracin, no lo resulta tanto si se recuerda que
se h a dicho que el nio considera el acto defecatorio
como una prdida sufrida por su propio cuerpo y que
en el inconsciente basta l a existencia de zrn vestigio de
analoga, para que tina sucesin. d e ideas represente
ocupe el lugar de o t r a . La prdida de un objeto o la
herida ms insignificante pueden adquirir p a r a el in-
consciente, y por este motivo, el significado de una
verdadera castracin, si bien sta, en tales casos, tiene
un carcter puramente representativo ( 9 1 t n h c r g ) .

Fantasas sexuales de l a e t a p a flica


Durante la etapa anal el nio imaginaba el acto
sexual como un intercambio de materias fecales, pero
al pasar de la anal a la flica modifica su conviccin y
cree que todo se reduce a orinar dentro de la vagina
' La forma activa se vio realizada en el caso de un hombre viudo
que se sinti hrusca e imprevistamente presa de tal excitactn que
lo llev a creer que estaba "endemoniado". Se aplic una ducha fra.
pero la excitacin se mantuvo: crey que una defecacin lo descar-
gara. pero tampoco lo logr. Desesperado se seccion las vrnas y al
comprobar que ni cao hacia desaparecer au excitacin. pidi a gritos
que llamaran a un mdico. Antes de que &te llegara. y al amtir quc
iba a agredir sexualmente a BU hija o a su hijo. sr srccion los tca-
tlculos con una hoja de afeitar (como Edipo. q u r sr mrraniC, loa ojos
romo rastigo).
178 A . TALLAFERRO

o ms exactamente, intercambiar orina, lo cual es, evi-


dentemente, un rastro del paso por l a etapa uretral.
Con respecto a las fantasas que hacen los nios en
esta poca acerca del nacimiento puede decirse que en
las mismas predomina l a teora del agua, vieja idea que
aparece en la leyenda del nacimiento de Moiss, a quien
una princesa egipcia recogi de las aguas. Adems, esto
tiene un cierto fundamento biolgico, ya que el feto
se desarrolla efectivamente en un medio hidrico, tal
como es el lquido amnitico. E n el idioma simblico,
agua y madre son equivalentes. Desde el punto de vista
de las ciencias naturales, se cree que l a vida realmente
se origin en el agua, de donde pas secundariamente a
la tierra, hace millones de aos.
E n la etapa flica se dan tambin las protofantasias,
tales como las denominadas "de acecho del acto sexual
parental", que los nios, a u n cuando no hayan llegado
a observarlo directamente, lo relatan como si en reali-
dad lo hubiesen visto. Sus fantasas los llevan a ima-
ginar el coito de acuerdo con las concepciones antes
enunciadas y en el caso en que quedan contenidos ana-
les, lo presentan como una lucha agresiva entre ellos.
Otra de las protofantasias correspondientes a esta
poca de la evolucin es la denominada "de seduccin
pov una persona adulta'' y que los impulsa a relatar
como si fuera real la fantasa de ser seducidos o el
inteiito de seduccin por parte de un adulto. E s t a situa-
cin es harto conocida por los maestros, pero la falta
de conocimientos psicoanalticos hace que se cometan
injusticias con maestros que jams intentaron llevar a
cabo tal agresin, que resulta slo de una fantasa vivi-
da intensamente Dor el nio a unto tal aue llega a
considerarla como realidad (vase proceso primario,
pg. 57).
Otra de las fantasas que corresponden a esta poca
es la que se denomina "fantasia de retorno al v i e n t ~ e
materno", en la que e! sujeto fantasea que vuelve a es-
t a r en el antro materno y por lo tanto se siente prote-
gido, cuidado y a salvo de los peligros reales o ima-
ginarios del mundo externo. Esto es muy corriente en
los sueos de los asmticos que reviven tales situacio-
nes en forma simblica y adoptan en algunos casos una
posicin fetal, a lo que se agrega como placentero el
calor de las cobijas y l a oscuridad de la habitacin.
E n este perodo flico la fantasa de que l a mujer
posee un pene igual a l del hombre adquiere gran im-
portancia. Los varones se resisten frecuentemente a
prescindir de esta idea, pues les sirve como proteccin
contra el temor a l a castracin, sobre la base de esta
reflexin: "Si la mujer tiene pene es porque no se lo
cortan y por lo tanto no hay peligro de que me lo
corten a m. "..
E s t a situacin se vio con nitidez en el relato que hizo
un paciente quien padeca histeria de angustia e impo-
tencia: Y o tenia cinco aos cuando v i a mi madre des-
nuda -dijo--; recuerdo que esa noche la v i e n sueos
sin ropas otra vez, pero e n el lugar e n qzce habia visto
s u vulva a la tarde, tenia e n mi sueo un. pene desco-
munal que le llegaba hasta el suelo. Esto lo he vuelto
a soar muchas veces, y e n espscial despus d e h.aber
intentado sin resultado u n a relacidm heterosezual.
E s t a fantasa inconsciente es la que moviliza muchos
casos de homosexualidad, pues el sujeto desea hallar un
pene en su objeto de amor.
El tema de la mujer flica es muy comn en los sue-
os y fantasas inconscientes de neurticos y psicticos,
muchos de los cuales, en sus vivencias onricas de con-
tenido ertico, notan que a l introducir el pene en la
vulva no pueden hacerlo porque sta se ha transformado
en un pene.
Hasta ahora se ha considerado t a n slo la evolucin
de l a organizacin del v a ~ 6 r ien el que las transforma-
ciones son relativamente pequeas, y en el que es con-
dicin necesaria que pueda llegar a sentirse capaz de
admitir sin angustia que la mujer no posee pene. No
ocurre lo mismo con las nias, donde el problema se
complica en virtud de los diversos elementos que inter-
vienen. La nia debe ante todo abandonar la posicin
flica, ya que siendo el cltoris el sustituto filogentico
del pene, es asiento de sensaciones de tendencia masculi-
n a y activa. La sexualidad activo-masculina alcanzada
uor la nia en el ueriodo de masturbacin clitoridiana
no puede llegar a i a misma intensidad que adquiere en
el varn.
Otra circunstancia ms se agrega a la anterior: pa-
rece ser que la sensacin sexual de la "portio vagina-
lis" se aade ri la clitor'idiana, llegando a inhibir en
esta ltima su carcter "masculino". Por o t r a parte, los
nios, y aun algunos adultos, no tienen idea clara Y
consciente de l a anatoma genital, l e g a n d o a confundir
el orificio genital con el anal y el oral. Debe tenerse
en cuenta que la v a ~ i n arecibe el pene de la misma
manera en que la boca recibi el pezn durante la etapa
oral, y que es estimulada durante el coito por movimien-
tos de vaivn del pene, del mismo modo en que fue exci-
t a d a la mucosa recto-anal por el pasaje del cilindro
fecal durante la e t a p a anal. E s decir, que en la vagina
las iiiujeres inmaduras t r a t a n de satisfacer tendencias
pregenitales, orales y anales, ahora transferidas a esa
regibn. Este hecho, sumado a la satisfaccin instintiva
de tipo masculiiio, de la cual la nia ha gozado en la
fase de la masturbacin clitoridiana, y que la a t r a e a
la fase masculina y activa, es uno de los motivos m s
importantes que crean la g r a n dificultad con que tro-
pieza la mujer p a r a poder alcanzar la normalidad fun-
cional sexual con sensaciones y satisfacciones vaginales,
motivando que la frigidez sea un hecho t a n comn que
permite a f i r m a r que m s del 50 i C de las mujeres son
fraidas vaginales. Y as como la tendencia de toda
cavidad se concreta a admitir algo dentro, debe con-
si<leraise que la tendencia de un miembro erecto es la
de penetrar en una cavidad. L a g r a n importancia de
esta etapa es que en ella tiene lugar la eleccin en
favor de un objeto de sexo contrario.
Puede concluirse que la finalidad masculina es activa
g la femenina pasiva en s u fin, pero aun en el caso
de la mujer la actuacin p a r a alcanzar el fin es activa
y slo resulta pasiva por el hecho de ser una cavidad.
La mujer normal tambin es activa en el sentido de la
bsqueda del objeto que le servir p a r a descargar su
tensin y alcanzar el equilibrio, que es el fin del ins-
tinto. Por esto es que la pasividad de la mujer durante
el acto sexual sea considerada patolgica.
Como el varn comienza a experimentar sus primeras
sensaciones genitales antes que desaparezcan por. com-
pleto l a s de tipo anal, en las que existe un sentido de
cavidad, ~ u e d edecirse aue en su vida sexual, al igual
que e n ' l nia, aparecen simultneamente tendencias
de finalidad pasiva acompaando a las de finalidad
activa y que a nica diferencia entre uno y otro seso
consiste en que en el masculino predominan las activas
y en el femenino l a s de finalidad pasiva o receptoras.
Esta ambivalencia de finalidades es lo que permite
reconocer en la etapa flica la constitucin biolgica
bisexual del individuo, que cada da se confirma ms en
el canipo de las investigaciones biolgicas.

LA BISEXUALIDAD
Uno de los primeros investigadores que se aboc al
problema de l a biscxualidad celular fue Schaudin, en
la primera dcada del siglo actual, pero slo en el ao
1930 Hartman demostr, de una manera concreta. que
en cada clula viviente coexiste un elemento i n t e ~ r a n t e
niaterial, al que denomin pasivo o femenino, y otro
locomotoi, activo o masculino. Sobre la base de este
descubrimiento infiri Hartman que l a sexualidad es
una propiedad relativa. Sus experiencias le demostra-
ion que una misma clula puede comportarse como fe-
menina frente a o t r a ms activa o masculina, pero que
esa misma clula activa, frente a otra ms activa an
que ella, toma una actitud pasiva o femenina. Existi-
ra. pues, una bisexiialidad inmanente; pero este trmi-
no, que tanto se emplea, no coincide exactamente con el
concepto de "sexualidad indiferenciada".
La biseauulidad es de orden espacial y cuantitativo,
qugiere la imagen de dos fuerzas concretas y antag-
nicas que dan lugar a una resultante que no es menos
concreta que sus dos fuerzas generatiices.
L a intersexualidad e s de origen abstracto y no con-
siente en ser representada imaginativamente (Dalbiez) .
Hartman demostr que la funcin masculina y la
femenina en la sexualidad celular no es fija. Otto
Weininger taiiibin se refiere a la persistencia, sin ex-
cepcin, de los caracteres de ambos sexos en los seres
humanos, en los animales y en los vegetales, y dice, en
su libro Sexo y carcter, que la primitiva disposicin
sexual, por la cual pasan todos los organismos, incluso
los ms elevados, puede relacionarse con dicha persis-
tencia cuando y a s e hallan unisexualmente desarrollados.
Todas las particularidades del sexo masculino, cuales-
, oyrera que m,y a m errando se irafZen desarrof?'adas
' .. ....
-- .z:-ie, -e comprueban tambin en el sexo femenino,
.:S caracteres sexuales de las hembras exis-
rio". As, eligiendo como ejemplo a la especie humana,
que es la que nos interesa, la mujer ms femenina pre-
senta vello privado de pigmento, que ocupa en su cara
exactamente la zona que corresponde a la barba mascu-
lina, mientras que el hombre ms virilmente desarro-
llado tiene restas de formaciones glandulares bajo los
pezones.
Esta semejanza se hace ms aparente en la zona de
los rganos sexuales, especialmente en la regin uro-
genital, pues en cada uno de los sexos puede comprn-
barse un paralelismo, con todas las formas del otro
rudimentariamente desarrolladas.
Freud enunci una hiptesis, inferida de los elemen-
tos anatmicos relacionados con la persistencia de carac-
teres sexuales del sexo contrario, en la que sostiene que
existe en todos los individuos una djsposicin bisexual
originaria que, en el curso de la evducin, se ha ido
orientando hacia la monosexualidad, pero conservando
algunos restos del sexo opuesto.
La afirmacin de Freud est corroborada por datos:
10) Embriolgicos;
%o) Antomo-patolgicos (hermafroditas) ;
30) Celulares;
.lo)Bioqumicos (hormonales) y
50) Experiencias en vertebrados y mamferos su-
periores.

/)atas cmbriolgicos
El principal dato es la cresta genital embrionaria que
es en s indiferenciada, pero da origen a los canales de
Wolf, donde se desarrollan los rganos masculinos, y a
los de Mller. que originan los femeninos.

Datos anatmicos
El cltoris de la mujer es un pene rudimentario, y el
utrculo prosttico no es ms que una matriz embrio-
naria, resto de los conductos de Mller en el hombre.
Del mismo modo las bolsas de los testculos corres-
ponden a los grandes labios vulvares y lo mismo ocurre
con una serie de glndulas secretoras, que se encuen-
t r a n en la uretra y tambin en las paredes vaginales.
Otro tanto podemos decir de las mamas, y al respecto
cabe recordar el ejemplo citado por Testut, del capitn
de un barco que le dio de mamar a u n nio hurfano
durante toda una larga navegacin.

D a t o s celulares
Las investigaciones de Schaudin y Hartman, ya men-
cionadas aqu, demostraron la coexistencia celular de
elementos pasivos o femeninos y locomotores o mascu-
linos en los monocelulares.

D a t o s bioqumicos
E n el ao 1937 Korenchevsky, Dennison y Hall afir-
maron que "con pocas excepciones l a propiedad bisexual
debe considerarse como uno de los caracteres comunes
de casi todas las hormonas sexuales, aun cuando en
algunas de ellas esto est poco diferenciado".
Existe una ambivalencia de las hormonas que se ma-
nifiesta por lo que podra llamarse "efectos cruzados".
El propionato de testosterona, inyectado en hembras
castradas, produce una normalizacin del peso del tero,
y luego un considerable aumento del volumen de l a
vagina. Y a su vez, la estrona y el estradiol, hormonas
femeninas, producen en el macho aumento en el peso
de las vesculas seminales, y tambin, aun cuando en
leve medida, en el peso de l a prstata. E n algunos casos
se produjo un aumento del tamao del pene. La nica
hormona que parece no ser ambivalente es la proges-
terona.
En el ao 1936 T. Schlossberg y Durruty hallaron que
en la sangre se encuentran circulando tanto hormonas
femeninas como masculinas. Pasqualini suministra en
s u libro sobre endocrinologa algunos datos interesantes
sobre los crtico-esteroides andrognicos ; dice : "Existen
tanto en la suprarrenal de la mujer como en el hom-
bre", y seala asimismo, al referirse a los iiestrgenos
testiculares", .que i'los testculos no slo producen la
testosterona sino tambin estradiol, estrona y otros es-
teroides que son el origen de una parte de los estrgenos
que el hombre elimina por la orina".
E s posible que una substancia madre comn sea
transformada por los testculos y ovarios en hormonas
masculinas y femeninas respectivamente.
.4. TALLAFERRO

It~vcstig~ciones en vertebrados
I/ t~iarniferos strperiores

Las investigaciones realizadas en seres unicelula~~rs


fueron corroboradas en 1942 por las experiencias llera-
das a cabo por Beach, Stone y otros, quienes estudiaron
mamferos y vertebrados superiores.
Beach observ que entre los patrones motores coni-
prendidos en el mecanismo del coito y que se mani-
fiestan en los machos, existen dos organizaciones neuro-
musculares. Una capaz de reproducir las reacciones
copulativas correspondientes nl sexo y otra que repro-
duce las propias del sexo opuesto.
La actitud o patrn neu~otttotormasc2~li1io se caracte-
riza por cuatro elementos: 10) cubrimiento; 20) caricias
con las patas delanteras en los costados del ob.ieto:
30) eiiibestidas de pistn, y 40) liberacin del animal
objeto mediante una retirada brusca hacia atrs.
El pat).n femci~inode conducta copulatoria tambiGn
tiene cuatro elementos caractersticos: 10) Una espera
pasiva; 2O) un agachamiento; 30) adopcin de lordo-
sis y 40) vibracin de las orejas.
Entre los elementos que llevan a l sujeto al acto copu-
latorio, se encuentran diferencias individuales en rela-
cin con la excitabilidad sexual del mismo y el valor
excitante del objeto estimulo.
Valorando estos hechos Beach cree poder afirmar que
el estmulo sexual desencadenante depende de la crea-
cin y el mantenimiento, dentro del sistema nervioso
central, de una condicin anloga a lo que ha sido deno-
niinado por Sherrington como estado ezcitatorio crnt~.al.
La carga del estado ercitatorio central es aumentada
sin diferencias especficas tanto por las hormonas fe-
meninas o niasculinas que actuaran slo especfica-
niente en la disniinucin del umbral neuromotor efector
correspondiente. Como ejemplo puede citarse el caso
de un paciente que padeca impotencia erctil total, ino-
tivada por conflictos inconscientes homosexuales, quien
en una oportunidad se inyect altas dosis de horniona
masculina, a consecuencia de lo cual le aparecieron pul-
siones homosexuales conscientes y simultneamente he-
niorroides sangrantes. La hemorragia f u e por l vivida
como menstruacin.
Stone y Beach advirtieron Gue r a t a s machos no cas-
trados presentaban lordosis cuando eran cubiertas po
otro macho ms fuerte, pero que simultneaniente man-
tenan la capacidad de copular y fertilizar a una hem-
bra receptiva. Asimismo observaron que monos niachos
asuniian el papel femenino en intentos de cpula lle-
vados a cabo en ellos por machos ms grandes.
En el macho el unibral de los circuitos neuromotores
que intervienen en el patrn femenino es mucho ms
alto que el umbral responsable de la respuesta mascu-
lina, por lo cual la aparicin de reacciones femeninas
exige un mayor estado de excitacin en el mecanismo
excitatorio central.
Este planteo de la cuestin explicara, en cierto modo,
l a aparicin de la homosexualidad, en un nivel o pro-
porcin ms alto que el normal, en las crceles, los bar-
cos y en los colegios de internos donde l a posibilidad
de descarga heterosexual no es factible. Tambin se pue-
de intentar explicar, con un enfoque integral, qu es lo
que ocurre en algunos casos de homosexualidad. E s sa-
bido que por lo general el homosexual quiere conscien-
temente mucho a su madre, es decir, un objeto hetero-
sexual, y que es frecuente en ellos la aparicin de sueos
donde intentan un coito heterosexual, pero que en el
instante en que pretenden, dentro del sueo, realizar
l a introduccin, aparece un pene desde dentro de l a va-
gina. Esto muestra la existencia de un primer impulso
heterosexual y tambin del conflicto edpico. Al homo-
sexual, la mujer en general se le h a convertido sim-
blicamente en una imagen incestuosa y cada acerca-
miento a ese objeto censurado moviliza la prohibicin
del supery, simbolizado en el sueo por el pene (pene
del padre censor, castrador) que impide la entrada en
l a vagina. Si transportamos estos elementos psquicos
al esquema, se puede teorizar diciendo que la accin
censora del superu eleva el umbral de descarga por los
patrones neurornotores masculinos a un grado mayor
que el del umbral femenino-pasivo y por tal motivo la
descarga energtica debe realizarse a travs de patro-
nes neuromotores femeninos, ya que por accin del est-
mulo psquico, a travs del hipotlamo se intensificara
l a secrecin hormonal que incrementarn el estado ezci-
tatorio central. E s t a hiptesis sera tambin una expli-
cacin del por qu la homosexualidad raramente puede
ser solucionada por tratamientos hormonales.
La conducta bisexual en los animales se puede obser-
v a r en ciertas condiciones experimentales que dependen
A, TALLAFERRO

del aumento de la excitabilidad del macho (mecanismo


excitatorio central) y las condiciones excitantes del
objeto estmulo.
E n sus experiencias con ratas, Beach observ en los
casos de machos sexualmente inexpertos que si se les
inyectaban grandes cantidades de andrgenos, les dis-
minua el umbral de los circuitos neurales que inter-
vienen en el patrn masculino. Como resultado, se les
reduca proporcionalmente la relacin especfica "est-
mulo-objeto" que, en condiciones normales, es exacta-
mente adecuada p a r a producir la cpula. E n esta situa-
cin la r a t a macho intenta copular con una variedad de
animales que habitualmente no provocan la respuesta
copulativa de los machos normales, intentando cubrir
cualquier animal prximo, siempre que guarde con l un
tamao proporcional. Si al llegar a este grado de inten-
sidad del estado exnitatorio central, el macho, excitado
a l mximo, es cubierto y palpado por otro copulador
ms vigoroso, de su propio sexo, presenta u n a reaccin
copulativa femenina. Lo mismo sucede entre los vacu-
nos, pues vacas excitadas llegan a adoptar u n a postura
y una actividad decididamente activa con respecto a
otras vacas y aun con un toro. E s decir, que en ausen-
cia de otro animal estmulo, que pueda ser usado como
hembra, el primer macho no puede emplear el patrn
masculino, pero, como existe una fuerte tendencia del
estado excitatwrio central a descargarse por cualquier
canal eferente, la energa libidinosa pasa por otro cir-
cuito neural aprovechable, es decir, por el correspon-
diente al patrn femenino.
Al t r a t a r de los datos anatmicos de la bisexualidad
se dijo que hay elementos morfolgicos que representan
en s, y en una forma rudimentaria, los rganos geni-
tales del sexo opuesto y se dan casos, muy aislados, en
los que estos rasgos van perdiendo sus caractersticas
femeninas para tomar las masculinas o viceversa.1
1 Hace algn tiempo la crnica periodstica se ocup del caso de
Roberta Cowell, que hasta tan slo algunos aos antes era Roberto
y como tal fue padre de dos hijos. La seorita Cowell, a quien la
justicia britnica ha extendido documentos en los cuales figura como
de sexo femenino, escribi un libro, intitulado Yo fui hombre, en el
cual relata sus experiencias. Un tratamiento trivalente, que enfoc6 sus
deficiencias hormonales, su niodificacin psquica y el aspecto qui-
rrgico de la mutacin, ha hecho de ella una mujer normal.
COMPLEJO D E EDIPO
E l complejo de Edipo ha tomado su nombre de una
leyenda griega cantada en un poema pico atribuido al
poeta Cineton.
Edipo, smbolo de la fatalidad o fuerza del destino 1 ,
segn Ia versin de Sfocles (ao 497-405 a.c.), e r a
hijo de Layo, rey de Tebas, y de Yocasta. Habiendo
consultado Layo al orculo de Delfos si sera feliz en su
matrimonio, ste le anunci que el hijo que naciera de
la unin con Yocasta le dara muerte.
Aterrorizado y tratando de rehuir tal destino, Layo
entreg el nio a un criado con orden de matarlo en el
monte Citheron. El sirviente trab a l a criatura por los
pies, abandonndola colgada de un rbol, de lo que
toma su origen el nombre Edipo (que significa: pies
hinchados). Poco despus fue salvado por un pastor
que lo llev a Corinto, donde lo adopt Ia reina del lugar.
Al llegar Edipo a la mayora de edad, entr en sos-
pechas a.cerca de la legitimidad de su origen, y con el
objeto de aclarar su duda interrog al orculo, del que
slo pudo obtener una respuesta nebulosa y extraa:
Edipo, sers asesino de tu padre, esposo de tu madre, y
engendrars una raza maldita de los dioses. Horrori-
zado por tal prediccin trat de evitar que se cumpliese
desterrndose voluntariamente de Corinto, de cuya rei-
na le decan ser hijo. Camino de la Fcida y habiendo
tropezado con un viajero en una senda estrecha que
conduca a Delfos, disputaron sin conocerse, y el via-
jero, que no e r a otro que Layo, su padre, qued muerto
en la refriega. Huy Edipo sin ser reconocido y lleg a
Tebas, ciudad asolada por los estragos que causaba la
Esfinge. El padre de Yocasta, que rega el pas desde
la muerte de Layo, haca difundir por toda Grecia la
noticia de que dara su hija y corona a l que librase a
Tebas del tributo que pagaba al monstruo. Edipo se
ofreci para ello, acert los enigmas propuestos por la
Esfinge, la venci y dio muerte. Obtuvo de este modo
a Yocasta, su madre (como premio de la victoria), la
hizo su esposa y tuvo de ella cuatro hijos.
' Podra decirse, con un concepto psicoanaltico: "a merced de las
fuerzan de los instintos", que en la obra de S6focles aparecen simbo-
lizados por el "deatino" o "la voluntad de los dioses", lo que pasara
dc este modo a ser una proyeccin externa de los deseos inconscientes.
.Aiios despus, Edipo lleg a s a b e r el misterio de su
nacimiento, reconocindose, p o r lo t a n t o , parricida e in-
cestuoso. Horrorizado, en c a s t i ~ os e a r r a n c los ojos 1.
E s t a antiqusima leyenda -dice Freud- t u v o a l g u n a
vez realidad, pero hoy s e r e p i t e nicamente e n el t e r r e -
n o d e la f a n t a s a inconsciente, como representacin
psquica. Es lo denominado en psicoanlisis c o m p l ~ j oo
sit?tncin ~ d p i c a ,un m a r c a d o afecto hacia l a m a d r e q u e
se contrapone a los celos y deseos d e d e s t r u i r a l r i v a l :
el padre.
S e ~ nF r e u d . e s en el perodo coniprendido e n t r e los
t r e s y cinco aiios d e edad cuando e1 complejo d e Edipo
alcanza s u mayor i n t e n s i d a d y , es decir, en la e t a p a
filico-genital, en la cual el tipo d e eleccin de objetos
e s lo que protliice i ~ i i i i iiitensificaci6n d e los ronflctos
del nio.
Es e n la e t a p a f i l i c a cuando crece la intensidad d e
l a s tentlrncias (Ic tipo genital, y henios dicho que todo
instinto riecesit;~ iiii o l ~ j e t oque le sii.va d e apoyo, p a r a
poder alcanz;ir sil f i n ; por eso e1 niiio. p a r a e n c o n t r a r
sii objeto tlrl)c. Iiiisrai.lo ent1.e quienes lo rodean. A s
considerado, no i.esiiltii oxti.aiio, y por lo t a n t o es' claro,
q u e el niiio elija roiiio objeto (Ir SUS pretensiones amo-
rosas a 1:i m a d r e 11 stistitiitas iiiaternas. como pueden
s e r l a s niiieriis. tias, Iieriiiaiias. etctera. P o r esto lti-
iiio es que iiiiiclias v~co: las situaciones edpicas no se
rnriienti.iin vinculridii.: a la pi.iiileiii f i g i i ~ . a ,sino a aigu-
n a s (le l a s siistitutas.
I'i~tixiiiio $1 los ti.rs aiitrs, roniportaiiiieiito del nio
(11

f r e n t e ti la ni;i(lrr s u f ' i c algiinas iiiiitaciones. 1)epeiidc


de ella, la exige. pero roiiipreiitle qiie 6sta tiene o t r o s
inteix~ses,r n funcin (le los cuales o t r a s pcixonas de S U
;iiiihiente co1)rnn iiiipoi.tancia. S u p a d r e adquiere u n a
niieva dinicnsin y el niiio ve en l iiii r e p r e s e n t a n t e
po(leroso riel iiiiintlo e s t e r i o r . b;n un plazo de u11 ao
' H n r r algiin tiempo t r ~ t irl u n l>arirnlr y u ~ o s l a v o q11r padrcia
ilrsdr hacia dos arios u n intenso hlrfarorrpasrno q u e lo roiivrrtia
~ i r l r t i r a m r n t ri n u n riego. Diirantr la psicoterapia S r p u d o d r s r u h r i r
q i i t Ir <alisa drsrr.radcnantr de su airrrin h a h i a sido r1 m a n t r n r r
rrlarinnvs srxiialcs ron sii m a d r e politira. n d q i ~ i r i r n d nrl sntoma iin
sianifirndo rimh6liro dr rnstrari6n.
' M. Klrin. hasadn rn sus rxprrirncias ron anlisis d r ninos d e
r o r t a rdad. considrra qiir rl r o m p l r j o dr Edipo romirnza a rstrur-
turarsr a los seir rnrsrs y h n r r 31, rvoliirin final r n la i p n r a q u r
lo indirii Frriid
varia l a orientacin de las necesidades instintivas infan-
tiles. E l varn desarrolla un sentido de proteccin ha-
cia la madre, frente a la cual se presenta, o t r a t a de
presentarse, como un sujeto fuerte y grande como su
padre. E n varios aspectos empieza a conducirse como
un amante y muchos llegan a decir que cuando sean
grandes se casarn con su madre. Eso lo contrapone
a su padre, hacia el cual siente a l a vez agresividad y
admiracin, lo que hace ms compleja una situacin que
no lo sera tanto si tuviera simplemente odio hacia el
padre y amor hacia la madre.
Pero la anibivalencia y la bisexualidad (vase bisexua-
lidad, pg. 181) presentes hacen que el problema se
con~pliquecon respecto al padre, pues existiendo odio y
amor simultneamente, una carga afectiva puja contra
la otra. Al mismo tiempo la agresividad que el nio
siente hacia su padre la proyecta, y la imagen resul-
tante comienza a ser peligrosa y tan agresiva como es
la intensidad de la agresin que el misiiio nio siente
y proyecta sobre ese objeto. E s entonces cuando co-
mienza a temerlo, situacin que se advierte claramente
en las fobias, de la cual es ejemplo tpico la que estudi
Freud hace 40 aos en un sujeto que desplazaba su
temor y su odio al padre hacia los caballos, que le re-
sultaban ms fciles de eludir que su padre. Un nio
de corta edad desplaz su fobia paterna al lobo de un
libro de cuentos, al que poda evitar con suma facilidad
por el solo recurso de no abrir el volumen. Las fobias
enipero pueden ser consideradas como un elemento nor-
mal en la evolucin de los seres. ya que no hay persona
que en el transcurso de la misma no haya tenido alauna.
Frente a la situacin edpica y a la angustia que la
misma le produce, el nio, que desea tener la fuerza y
potencia del padre, dirige su agresividad hacia los r-
ganos genitales del p r o ~ e n i t o r ,y como contraparte teme
que se lesione o se le quite eso mismo a 61. Al ocurrir
esto, empieza a ~ c t u n rel cnnil~lcjorlr cnntrncin.
E1 padre real investido por la agresividad proyectada
adquiere proporciones de ol~jetopoli~i'onn para el nio,
que finnliiicnte opta por qiiitnr del medio a1 pnrli.c malo,
y rn una rc~grcsii,n al plniio oral. con el caracteristico
niecanisiiio de I:I introyrrcitin, logra satisfacer SCIS dos
teiidrncins siiiiiilt>nens: Iri dc la (lestrucci8n de la iiiia-
.o, 11(1(1rc?)irrlo, tlrvoi.iintlolo inentiilii~entc,y la de la
incorporacin del pndrc 1)ir~nn.incnrporantlo todo lo qiie
con los instintos muestra una peligrosa tendencia a pene-
ralizarse. Puede iniciarse con los deseos instintivos pro-
piamente dichos y extenderse l u e ~ oa las mHs triviales
necesidades fsicas cotidianas. La observacin habitual
nos muestra adolescentes que niegan radicalmente todo
impulso con tinte sexual; as es como evitan reunirse
con personas de su edad y sexo, renuncian a participar
en toda clase de entretenimientos, y llevados por un
verdadero puritanismo, rechazan ocuparse de todo cilan-
to se vincule con el teatro, msica y baile, es decir todo
lo que tenga un ligero matiz sexual o placentero. Fcil
es comprender que existe una estrecha conexin entre
el renunciamiento a una indumentaria vistosa y atrac-
tiva y la prohibicin de la sexualidad. Per-o lo que debe
inquietar al que observa a un adolescente o pber en
esta situacin, es que el renunciamiento de ste se ex-
tiende a cosas o hechos inofensivos y-necesarios. Por
ejemplo, cuando el adolescente se niega l a ms indispen-
sable proteccin contra el fro, se mortifica la carne de
todas las maneras posibles, y expone su salud a riesgos
innecesarios, cuando no solamente abandona particulares
satisfacciories de placer oral sino que "por principio"
tambin reduce a l mnimo su alimentacin diaria, se
obliga a madrugar, luego de haber sido afecto a noches
de largo y profundo sueo, cuando le repugna el rer
O sonrer, O cuando, en casos extremos, difiere el de-
fecar y orinar al mximo de tiempo posible, en razn
de que no debe ceder de inmediato a todas sus pulsiones
fsicas.
Si bien el pber puede ser un sujeto asctico, hay
nionientos en que sus defensas se atenan y es corriente
ver que sbitamente se entrega a todo cuanto antes
haba considerado prohibido sin reparar en restricciones
de ninguna especie provenientes del mundo exterior. Sin
embarrro desde un unto de vista econmico-dinmico
psicoanaltico, estosAhechos representan tentativas de
autocuracion transitorias. e s ~ o n t n e a s .del estado asc-
tico. Y son tentativas de a;tocuraci6n porque, cuando
no se producen debido a que de alguna manera inexpli-
cable el yo dispone de fuerzas suficientes para llevar a
trmino el repudio del instinto en una forma conse-
cuente, esto termina en una parlisis de las actividades
vitales del sujeto, una especie de actitud catatnica, a
la que no puede considerarse ya como un fenmeno nor-
mal de la pubertad. sino por el contrario como el co-
- - -

mienzo de una transformacin psictica o de un cartic-


t e r bloqueado, siguiendo la clasificacin de Reich.
Con respecto a la intelectualizacin en el adolescente,
dice A. Freud que sucede en apariencia algo muy dife-
rente a lo que acontece en otras pocas de la vida. Existe
un tipo de pber cuyo brusco salto en el desarrollo inte-
lectual es notable y sorprendente. Lo que ms llama l a
atencin es su acelerado desarrollo en otras esferas. E s
comn que en el periodo de latencia los nios concen-
tren unilateralmente todo su inters sobre cosas de exis-
tencia real y objetiva, por ejemplo lecturas relativas a
descubrimientos y aventuras, el estudio de operaciones
matemticas o descripciones de animales y objetos ex-
traos; asimismo, contraen su atencin a mquinas,
desde las simples hasta las ms complejas. E l rasgo
habitual en ambos tipos es que el objeto por el cual se
interesan ha de ser concreto, de existencia real y no
un producto de fantasa, como fueron los cuentos de ha-
das o fbulas con que disfrutaban en su primera infan-
cia. A partir del perodo puberal, estos intereses con-
cretos de la fase de latencia se vuelcan cada vez ms
hacia lo abstracto. E n particular los adolescentes que
Bernfeld ha denominado de pubertad prolongada, exhi-
ben un insaciable deseo de meditar, sutilizar y platicar
alrededor de temas abstractos. Por lo comn, discurren
sobre el amor libre, el matrimonio, los fundamentos de
la vida familiar, l a libertad o la vocacin, l a bohemia,
o sobre conceptos de orden filosfico, como la rebelin
contra el sometimiento a l a autoridad y la amistad mis-
ma en todas sus formas. Sin embargo la impresin de
seriedad que producen se modifica si nos apartamos del
examen de los procesos intelectuales en s, para consi-
derar el modo general en que se ajustan a la vida del
adolescente esos conceptos por ellos desarrollados. Se
descubre, entonces, con sorpresa, que esa aparente ele-
vada capacidad intelectual tiene poca o ninguna relacin
con su conducta. L a empata por la vida anmica ajena
no les impide mostrar l a ms grosera desconsideracin
para con las personas que los rodean. Su elevado con-
cepto del amor y del objeto amado, no les contiene p a r a
incurrir en constantes deslealtades o inescrupulosidades
en sus variados amoros; su comprensivo inters por l a
estructura social -que excede en mucho a la de los aos
anteriores- no les facilita en lo ms mnimo su adap-
tacin al medio social; tampoco la multiplicidad de sus
intereses les impide reconcentrarse sobre un objeto ni-
co: la preocupacin constante en torno a su persona,
dado que se consideran el centro del mundo y nico
objeto digno de inters.
Lo que ocurre es que los temas que polarizan el inte-
rs de primer plano del adolescente muestran ser, a la
luz de una observacin profunda, los mismos que pro-
movieron los conflictos entre las diferentes instancias
psquicas. Reptese as el problema fundamental de la
conexin entre la instintividad y otras actividades de l a
vida; de decidir entre la realizacin y el renunciamiento
a los impulsos sexuales; la libertad y la restriccin: la
rebelin a la autoridad y el sometimiento a la misma.
Dada la omniprescencia del peligro -dice A. Freud-
debe valerse el yo de cuantos medios tiene a su alcance
a fin de dominarlos; la reflexin sobre el conflicto ins-
tintivo, su intelectualizacin, parece ser un medio con-
veniente. Mas la huida asctica ante el instinto se
transforma en un retorno a l, aunque esto slo se pro-
duce en la esfera del pensamiento, es decir como pro-
ceso intelectual. Su actividad mental es, ms bien. signo
de una actitud de intensa vigilancia frente a los pro-
cesos instintivos cuya percepcin se expresa por un des-
plazamiento en el plano del pensamiento abstracto. SUS
ideales de amistad y perenne fidelidad son siempre re-
flejo de la inquietud de un yo que percibe lo efmero de
sus nuevas y tumultuosas relaciones con los objetos. El
motivo de que la atencin del adolescente se concentre
sobre los instintos, constituye una tentativa de aduearse
de ellos y doniinarlos en un nivel psquico diferente.
Por eso A. Freud considera que, por un simple aumento
cuantitativo libidinoso, se hace visible una funcin que
en otra circunstancia el ~o ejecuta de un modo espon-
tneamente silencioso e inadvertido. Segun este concep-
to, el exaltado intelectualismo del adolescente y acaso
tambin su tan notable comprensin intelectual de agu-
dos procesos psquicos, caractersticos siempre de todo
acceso psictico, no es sino un esfuerzo conin en el yo
por dominar los instintos mediante la labor intelectual l.
1.a angustia instintiva surte el efecto habitual de la an-
gustia real u objetiva; el peligro objetivo y las priva-
' Es &te el proceso que lleva a tantos adolescentes y sujetos adul-
tos con intcnaos conflictos cmorionalrs sir, soluci6n. a intrrrsarar por
la psicologa.
ciones reales estimulan al hombre hacia rendimientos
intelectuales e ingeniosas tentativas para resolverlos, al
paso que la seguridad objetiva y la abundancia tienden
a volverlo cmodamente negligente. E l enfoque intelec-
tual sobre los procesos instintivos es anlogo a l a vigi-
lancia que el yo humano hubo de aprender a adoptar
frente a los peligros de la realidad.
Resumiendo, podemos decir que el conjunto de acti-
tudes contradictorias que se encuentran en la conducta
del pber es caracterstico de la psicologa de esta poca.
As, sucesivamente. encontramos en su conducta egosmo
y altruismo; mezquindad y generosidad; sociabilidad y
soledad; alegra y tristeza; tonta jocosidad y seriedad
excesiva; intenso amor y brusco abandono de ese amor;
sometimiento y rebelin; materialismo e idealismo; ru-
deza y tierna consideracin. Se comprueba al analizar a
un adolescente que estas contradicciones, como he dicho
antes, no son ms que el resultado del conflicto entre
los nuevos e intensos impulsos y las defensas contra la
angustia que ste produce. Los conflictos entre impul-
sos y angustias son sentidos conscientemente por la ado-
lescencia de hoy -dice Fenichel- principalmente en
fofma de conflictos centrados alrededor de la masturba-
cion, debiendo considerarse que solamente cuando la
represin de la masturbacin infantil fue muy intensa
sta no aparece durante l a pubertad. La reserva que
muestra el adolescente acerca de sus sentimientos y de
s mismo, ocurre porque la mayora de las veces le
resulta extremadamente difcil traducir en palabras lo
que siente.
E n el adolescente se presenta una tendencia al culto
del hroe, que suele expresarse en la relacin con alguno
de,sus profesores, mientras otros le inspiran odio o aver-
sion. La motivacin profunda de esta actitud, es la
necesidad de separar el amor del odio, permitindole
preservar a la persona "buena", teniendo ocasin de
satisfacer su odio en el ser que segn su juicio lo merece.
Durante este perodo de la evolucin los adolescentes
tienden a separarse de sus padres, debido a que sus
deseos sexuales y conflictos en relacin con aquellos se
han reactivado.
Simultneamente con la idealizacin de variadas per-
sonas se expresa odio hacia otras, especialmente perso-
najes del cine o la literatura, o si no individuos reales
pero con los cuales no puede tener contacto, cnmo son
203 A. TALLAFERRO

los dirigentes polticos del partido opositor. Odiar a la


gente irreal o lejana -seala M. Klein- resulta menos
peligroso que odiar a los que estn muy prximos. Si
la divisin entre amor y odio est dirigida hacia los
menos cercanos, tambin sirve para salvaguardar mejor
a las personas amadas. Por eso es que M. Klein afirma
que el sen.timiento de seguridad que proviene de la capa-
cidad de amar est ntimamente ligado en el inconsciente
a l de conservar sana y salva a l a persona amada.
Otro hecho que se explica al analizar adolescentes, es
el que se renan corrientemente en grupos de tipo homo-
sexual, teniendo esto, como fin inconsciente, eludir la
presencia excitante del otro sexo y asimismo evitar es-
t a r solos, situacin que en muchos casos les angustia, y
en un plano ms profundo, tratan de satisfacer incons-
ciente e indirectamente la parte homosexual del com-
pIejo de Edipo, lo cual los impulsa a reunirse con obje-
tos homosexuales pero de mayor edad que ellos. Tambin
se comprueba, durante la psicoterapia, que l a frecuente
preferencia por objetos homosexuales, en esta poca, pue-
de estar condicionada por factores narcissticos. Pero
en general esta tendencia en el pber no debe ser con-
siderada patolgica si no llega a l acto homosexual di-
recto. E l anlisis de los adolescentes asimismo aclara
el porqu de la grosera que muestran tan habitualmente
con otras personas, y que sta tiene a menudo por fina-
lidad intimidar a los dems con el propsito de sohre-
ponerse a su propia angustia. As se ve que el adoles-
cente abandona fcilmente objetos, sobre todo personas
de mayor edad o con rasgos paternos o maternos, com-
probndose que tal abandono ocurre cuando estos obje-
tos pierden su poder de reafirmarlos o darles seguridad
(Fenickel).
Por lo visto puede afirmarse que la pubertad es una
poca crucial para el desarrollo del individuo, que exige
un gran tacto por parte de los adultos que conviven con
los adolescentes, pues en estos momentos si el ambiente
se les opone con firmeza y si no se les apoya suficiente-
mente, pueden persistir en las adolescencias prolongadas
y con ello desencadenar en los predispuestos una esqui-
zofrenia o, si no. vroducir intensos Y graves trastornos
~ a r a c t e r o l ~ i c o&e
s perturbarn post&riormente la ca-
pacidad de trabajo y l a capacidad amatoria del sujeto.
Uno de los problemas q u e se le presenta al adulto que
tiene bajo su responsabilidad la educacin de adolescen-
tes es el de adoptar una actitud que le permita a l ado-
lescente tener la libertad que necesita y que adems le
haga aceptar la gua y restricciones adultas, ya que si
falta esta relacin, la supervisin organizada por un
adulto conduce al desafo y coniportaiiiiento contrario
por parte del adolescente.
Necesita el adolescente tener alguien de quien depen-
der cuando lo asalta el temor, pero ese personaje no le
debe exigir una dependencia continua en los momentos
en que el adolesceiite se siente segu? y capaz en su
actuacin independiente.
Muchos padres -seala Josselyn- han toniado con
excesivo entusiasnio la nornia de dejar en libcttad abso-
luta al adolescente.
E n muchos casos los padres no aciertan a inlponer
restricciones inteligentes a causa de la satisfaccin que
por identificacin proyectiva obtienen del coiiiporta-
miento inadecuado de sus hijos y racionaliztln sil forma
de actuar defendiendo la moderna actitud de permitir
una g r a n libertad al adolescente que, como los hechos
lo demuestran, suele ser muy peligrosa, p u e ~ t oque no
siempre alcanzan a comprender la diferencia que existe
entre libertad y libertinaje. Lo que el psiclogo debe
hacer en estos casos con respecto a los padres es ayudar-
los a coinprender la adolescencia y no a darles normas
rgidas o prescribirles maneras especficas de reaccionar.
LA ANGUSTIA

La angustia es uua emocin que tiei e como principal


caracterstica el ser displacentera. Tambin puede de-
finrsela con Massermann, como: "el afecto displacen-
tero aue acomaaa una tensin instintiva no satisfecha.
Es un sentimiento difuso de malestar y aprensin que
se refleja en trastornos viceromotores y modificaciones
de la tensin muscular".
L a palabra angustia proviene de la voz griega anxius,
o a ) i g o r , que etimolgicamente significa ?/o estrangulo,
y o impido respirar. Estos son precisamente los signos
somiticos caractersticos de la angustia: la constriccin
y la sintomatologia respiratoria.
Una clula bien puede simbolizar una persona, un
pueblo o una nacin y en su estado normal, duea de
su labilidad, no siente angustia.
Keich h a dicho que "si el mundo exterior slo conii.
riese placer y satisfaccin, no existira ningn fenmeno
llamado angustia; pero como el exterior es fuente de
estmulos displacenteros y peligrosos, la angustia existe".
La alternancia de contraccin y relajacin es lo ca-
racterstico de la vida normal; pero si esta misma clula
se halla impedida, por la calidad del ambiente, p a r a ex-
pandirse y contraerse, si vive en un medio "frustrador"
que la tiraniza y la endurece hasta llevarla al enquis-
tamiento, pierde su capacidad de pulsar y al mismo
tiempo intensifica la carga en el centro. Si la clula
pudiera expresarse, dira que siente angustia.
Todo estado angustioso, pese a que en cierto modo
es una reaccin inmovilizante, promueve tambin una
reaccihn o una tendencia a luchar con su medio, y pre-
cisamente por eso la carga central, que primero se ex-
presa como angustia, puede llegar a ser una descarga
agresivo-destructiva que, en primer lugar, intentar
aumentar la distancia del elemento frustrador, y con la
evolucin t r a t a r a posteriormente de destruir al factor
externo que provoca la situacin. Cuando tiene capa-
cidad para anularlo sale de su enquistamiento, destruye
c modifica el medio y se libera, as, de la angustia. E l
impulso que va a actuar contra el medio exterior, parte
del centro y su objetivo e s recuperar la capacidad de
pulsar, contraerse y relajarse, con un ritmo normal de
vida. Puede por eso decirse que el iiiotor de la evolucin
e s la angustia que no llega a ser paralizante. Vn nio
que consigriiese satisfacer todas sus pulsiones, terica-
mente no evolucionara; siempre es necesario un cierto
rratlo de frustracin (podramos llamarla fricstracin
titil) que al producir un- estasis libidinoso, es decir, una
angustia, lo lleva a buscar nuevas y ms maduras for-
mas de descarga.
Ademls de las sensaciones psquicas puras displacen-
teras, la angustia se acompaa de elementos concomi-
tantes somticos, vegetativos, tales como modificaciones
cardacas, respiratorias, del tono muscular, taquicardia.
piel de gallina, temblor, sequedad de boca y sensaciones
de fro y calor.
En algunos casos se observa exclusivamente la apa-
ricin de los elementos somticos, sin que stos se acom-
paen simultneamente por la sensacin psquica displa-
centera, tal como lo ha sealado G. Zilboorg en Angustia
sin afecto y tambin W . Reich, en A~ilisisdel carcter.
E n tales casos la angustia slo se expresa por los sn-
tomas vegetativos, una forma de defensa a la que recu-
rren muchos sujetos negando l a sensacin ansiosa, por
lo que aparecen slo los equivalentes vegetativos.
La angustia tiene su equivalente en el plano biol-
gico; estara dado por la adrenalina que, inyectada en
el torrente sanguneo, desencadena sensacin y reaccio-
nes somticas idnticas a la angustia provocada por rin
estmulo psquico. Evidentemente la emocin produce
tambin una intensificacin de la secrecin adrenal, y
ste sera el elemento biolgico correspondiente.'
' Funkcnstein y sus colaboradores expresan, en el articulo Fisio-
loga del temor y la ira. que al estudiar la respuesta de la presin
sangunea a la inyeccin de adrenalina, que acta sobre el sistema
nervioso simptico. y del mccolil, que estimula el parasimp6tic0, el
hallazgo ms importante fue advertir que los pacientes psicticos con
presin sangunea alta reaccionahan a la inyeccin %e mecolil de dos
Los estudios realizados por Albert A s permiten llegar
a la conclusin de que existen zonas en el hipotlariio
que, al ser excitadas, producen d e s c a r ~ a sde adrenalina
o de nor-adrenalina, que a su vez van a actuar sobre
el factor emocional concomitante, producientlo la sensa-
cin de angustia, que se elabora sobre el cortex y a sil
vez va a actuar sobre el hipotlamo, con lo cual se
cierra un crculo. Pero una tendencia a l i i homeostasii

maneras diferri~tcs. E n u n grupo haba slo .una prqura caida de la


prcsin sanguinea dcspuCs dc la inyeccin y la misma retornaba al
~iivel hasal drntro d c los cinco minutos. E n otro gruno la presin
raia marcadamente despus de la inyrccin y qurdaha por dehajo drl
nivel prrvio hasta ms all d r los 25 minutos. N o slo eran neta-
mrntr difrrcntes las rcaccioncs f i s i o i ~ i c ~dse los dos RrupOs d e Pa-
cirntcs. sino que adems difrria la prrsonalidad d r rllos y la rcs-
pursta al tratarnirnto. Ms adelante amhos grupos dieron distintos
rrsultados en el trst proyectivo de Rorschach. lo cual sugeria q u r los
(los podan srr diferenciados sohrr la has? de sus rmociones. Los
psiquiatras rstahlrcirron la cmorin prcdominantrmrntr expresada por
rada uno de los 6 3 pacicntcs que hahian sido sometidos al mrcolil.
sin conocer r n qu grupo fisiol6gico citahon clasificados. Cuando s r
comprobaron los promedios fisiolgicos d r la reaccin rmocional. s t
ha116 que la mayoria cir los pacirntcs que rrnn grnrralmrnte agresivos
hacia otras personas. caian rn rl grupo "N" (corrcspondirritc a uria
niayor cantidad dc nor-adrrnalina rirruiante). mirntras q u r casi todos
aquellos q u r estahan hahitualnlrntr angustiados o tcinrrosos caian
drntro d r l grupo "E" (mayor rantidad de adrrnalina rirrulantr. c s
drcir con una rrspuistn ms larga al nircolil).
En otras palabras. las rrsccionrs fisiolgicas rstahen significativa-
nirntc rrlacionadas con rI contenido rmocional d e las ~>sirosisd r los
pacirntcs. El prximo paso f u e encontrar que t 1 r~iismo trst poda
~listinguir rinocionrs rn los normales. r n la Rrntr sana. usando para
ello rstiidiantrs d r mcdicina romo sujrtns dc rxprrimcntacin. Sr
ohsrrvh a jvrnrs en pocas d r examcn. y se vio qiic los r e s u l t a d ~ s
rrin los inisriios que en los pacirntcs psicticns: los rstudiantcs q u r
r-n esos momcntos s r mostrnhan irritados. agrrsivos ron los otros p o r
13 situacin en site sr rncontrahan. trninn un tipo d r reaccin "N"
~ i n a y o r cantidad d e nor-adrcnaiina). Todos aquellos que sr sentan
d r ~ r i m i d o s .angi~stiiidos o irritados consiao mismo. mostrahan rl tipo
"E" d c rreccin fi.riol6~ica (mayor cantidad d r adrrnalina circulante).
La rcaccin i-staha rclncionada no slo con su estado rmocional
tcmporario. Despris d r terminar los rxmcncs y cuando la prcsin
artcrial volvi a los nivelrs antrriorrs al estado d e "stress". todos los
cstudiantcs rcilccionaron del mismo modo a la inyrrcin de mccolil.
Fue en crte momento cuando F u n k ~ s t r i nemprendi la invcstigarin
dc los cfcctos comparativos de la adrcnalina y la nor-adrenalina.
Un grupo de investigadores del Preshiteryan Hospital d r Nueva
York hahia demostrado que las inyecciones dc nor-adrcnslina y dc
adrrnalina producan dos tipos distintos dr rlrvarin de la presin
sanguinea. uno drkido a la contraccin d r los vasos sanauneos y
otro por un mayor honiheo del corazn.
Estudiantes sanos a los q u r se les inyect prcviamcntr iina solu-
cin fisiolgica intravrnosa para acostumbrarlos. fueron sometidos
l u r i o a In sigiiirntc rxperirncia: sr Irs aplic iIn;i inyrrciii de nor-
hace que trate de hallarse el equilibrio y de tal manera
se ve que muchas crisis de engustia son superadas brus-
camente, pues en l a tendencia a buscar el equilibrio en-
t r e el simptico y el parasimptico comienza a actuar
este ltimo, que rompe el crculo vicioso, lo cual permite
alcanzar la estabilidad (Brltn) .
"La angustia -dice Pichon RiviBre- tiene formas de
expresin y contenido psquico que son diferentes en
cada una de las etapas de la evolucin libidinosa."
adrenalina suficiente como para elevar su presin arterial en un 25 %.
Mientras su presin arterial estaba elevada se les administr una dosis
standard de mecolil intramuscular. controlndose sus efectos sobre la
presin sangunea, Al d a siguiente el sujeto f u e sometido al mismo
procedimiento. excepto que en vez de nor-adrenalina sc le inyect
adrenalina pare elevar la presin arterial. De esta manera se observ
a diez estudiantes y en cada observacin el efecto de la nor-adrcna-
lina era diferente al de la adrenalina. Cuando la presin se e!:"aba
por la nor-adrenalina. el mecolil producia solamente una pequefia
cada de la prrsin. que retornaha al nivel previo dentro de los cinco
minutos. Esta reaccin era similar al tipo "N" de respuesta. en pn-
cientes psicticos y en estudiantes sanos en situacin de "stress". Por
e! contrario cuando la presin sangunea era elevada por la adrena-
lina. el mecolil produca e1 tipo "E" de respuesta (la presin caa
marcadamente y no volva al nivel previo dentro de los 25 minutos
del perodo de observacin).
Estos resultados sugirieron. a la luz de otros experimentos anterio-
res. que la ira o la agresividad dirigida hacia afuera estaba asociada
con la secrecin de nor-adrenalina. mientras que la regresin y la
ansiedad estaban asociadas con la secrecin intensificada de adrenalina.
P a r a corrohorar esta hiptesis 1 2 5 estudiantes fueron llevados a
"stress" por situaciones inducidas en cl laboratorio. entre ellis la
frustracin. Mientras los sujetos estaban bajo "stress" los observa-
dores rcgistrahan sus reacciones rmocionales y ciertos cambios fisio-
lgico-. en la presin sangunea y en el pulso. Este test demostr que
los estudinntes que respondian al "stress" con rabia dirigida hacia
afuera. tenan reacciones fisiol~icassimilares a aquellas producidas
por la inyrccin de nor-adrenalina. mientras que los estudiantes que
rrspondan con drprcsin o angiistia tcnian reacciones isiolgicas del
tipo de aquellas que produce In adrrnnlina.
Alberto A x realiz en otro lahoratorio experiencias para estudiar
rste prohlema y logr provorar en el mismo sujeto una vez rahia Y
otra vez mirdo: el rrsuliado evidenci que. cuando u n sujeto se mos-
traha agresivo hacia los demas. las reacrionrs fisiolcicas correspon-
dian al cuadro de las inducidas por l a reaccin de nor-adrenalina:
cunndo el mismo sujeto a n ~ u s t i a d o o temeroso. las reacciones eran
identicas a Ins prodiiridas por la adrennlina. Esto indic que lo
fisiolaico era rsperifiro para la rmoribn. m4s que para l a prrsona.
E n estos experimentos. la evidrnria d r una secrerin excesivn de nor-
adrrnalina o de ndrenalina. estahn hnsada en los rnmhios fisiolgicos
que la haran similar n aqurllos rn los runles s r produria por una
inyerrin rndovrnosa d r nor-nrlrrnnlina o d r adrrnnlina.
T n v e s t i ~ ~ r i n n rrrrientrs
s si~gierrn a l ~ u n ncontestecidn posihlc -pese
a que todava no h a y trahajo rxhaustivos sohrr el trma- arrrra de
la nntiiralrzn del m e c ~ n i s m o nriirofisiolgiro en virtud drl cual dis-
Esto no est perfectamente delimitado, pero de todos
modos puede d a r una idea ms o menos correcta de lo
que acontece. E n la etapa oral l a angustia ccirrespon-
dera a l temor a la prdida de cariio, y a l desamparo,
que se expresa por trastornos respiratorios y cardacos.
E n la etapa anal est vinculada con el tenior al castigo
corporal y su signo caracterstico son los sintonla?
musculares de temblor. En la tercera etapa -flica-
correspondera al temor a la castracin y estara ex-
tintas emociones provocan diferentes secreciones adrennles. Von Eulcr.
en Suecia, encontr que la cstimulacin de ciertas reas drl hipo-
tlamo provocaban secreci6n de nor-adrenalina r n la suprarrrnal.
mientras que estimulando otras regiones d r l mismo se provocaha una
secrecin de adrenalina. Estas areas bien pueden correspondrr a aqur-
llas que Hess. Premio Nohel. de Zurich. logr6 delimitar estimulando
zonas que producian una conducta agresiva o de lucha en 10% nni-
males. Estos experimentos sugieren que la emocin. la rahin y la
emocin-angustia o temor pueden activar diferentes iirras drl hipo.
ttlamo. llevando a la produccin de nor-adrcnalina -3 rl primcr caso
y de adrenalina en el segundo: pero mientras no sr rrelicrn rxprrien-
cias ms precisas y concretas no es posible d a r un soporte suliri<nlr.
a esta suposici6n.
Uno de los trahajos ms interesantes en rstc campo fue rerirntc-
mente expiiesto por Von Euler, quien compar6 las secreciones adre-
nsles en un gran nmero de animales. encontrando que en la supra-
rrenal del lc6n se halla un predominio de nor-adrenalina. r)rrcisamente.
en aquel animal que v a , con mayor agresividad. a luchar ron los
otros: y por el contrario, el conejo, que tiene como mrcanis.no rspr-
cifico de defensa la fuga. tiene en su suprarrenal un predominio dr
adrenalina. Estos hallaznos sugieren la hiptesis de que V I homhrc
nace con la capacidad de reaccionar frente a una varirrlad rle c.r?o-
ciones (que varian entre la actitud del le6n y la drl conrjol y ijur
en la temprana infancia las experiencias vividas determinan rul d<-
estos modos de reaccin, habr de producirse predominantcmrnte rn
una situacin dc "stress". Estudiando de diqtinta manCra los procesor
evolutivos del desarrollo emocional del homhre. S r ha encor~trndo
en otras investi~aciones.que cl hbito emocional individual a las r i a r -
ciones. tiene una estrecha correlaci6n con sus pcrcepcioncs d r factorrs
psicolgicos dentro del seno familiar. De acuerdo ron las trorios
psicoanaliticas. la rahia. o la agresividad dirigida hacia afuera cs
caracteristica dc las tempranas edades. mientras qiie la aarcsividacl
dirigida hacia s mismo. o la aneustia. corresponden a periodos pos-
tcriorrs. Este es el resultado final de la culturacin del nio Si sil
desarrollo fisiolgico es paralelo al psicolgico. se drhzria rncoritr:ir
que el promedio de nor-adrenalina con respccto a la a<lr~nnlina.r\
mayor en la infancia que en los nios de ms edad Hokfrlp Brrn
y Wrst establecieron que "esto es exacto en la mayor parte dr los
rasos: a una edad temprana la mdula adrrnal conticnr r n G iior
adrenalina. prro posteriormente la adrenalina sr hace clominantc"
"Este paralelo rntrc lo fisiolgico y lo psicoleiro -dire. Fun-
krnstrin- sugiere posteriores estudios y algunas trorias para trntifi
carlo. Reposando sohre la3 espaldas de Cannon y d r Freud. nosotros
hemos estudiado nuestro punto de vista de In conducta humana y
drsciihirrto niievos campos fCrtiles para la rxplorarin."
presada por sntomas de conversin. Estos sntomas
comprenden todos los trastornos respiratorios y los tem-
blores, pero los que caracterizan a la etapa oral son los
respiratorios, mientras que en la etapa flica los pecu-
liares son los sntomas de conversin visceral en general.
Desde el punto de vista clnico e s til diferenciar la
angustia de la ansiedad. E s necesario hacer esta dife-
renciacin ya que en la psicologa de los ltimos tiem-
pos se usa indiscriminadamente la designacin angustia
o ansiedad, hecho que en g r a n parte se debe a que la
palabra aleniana "Angst" es un vocablo de significacin
mucho m s amplia que la de la acepcin genrica del
trmino angustia. "Angst" e s a la vez miedo, ansiedad
y angustia. Por lo tanto traducir "Angst" exclusiva-
mente como angustia es referirse a uno solo de los con-
ceptos y restringir de esa manera el sentido del trmino.
Hubiera sido ms afortunado -puesto que se aviene
mejor con el lenguaje corriente y se presta rrienos a la
confusin- traducir "Angst" en los casos en que de-
nota un fenmeno afectivo intenso, pero difuso, por la
expresin: "ansiedad difusa" y reservar el vocablo "an-
gustia" para el estado momentneo paroxstico que se
acompaa de sntomas soniticos vegetativos.
De la alisicdacl se puede decir que es una vivencia dis-
placentera semejante en cierta medida a l miedo, pero
diferenciada fundamentalmente de ste por el hecho de
que no existe un elemento real que provoque esta reac-
cin. El micdo reclama siempre la presencia de algo
real que lo desencadene. No es lo mismo tener miedo
al bombardeo que se fantasea, que sentir miedo cuando
las bombas estn cayendo. E n el primer caso se t r a t a
slo de un estado de ansiedad, porque no hay un hecho
real que lo justifique, mientras que en el segundo hay
miedo frente a Cn hecho concreto.
La ansiedad es un estado semejante a la expectacin
del peligro y una preparacin mental para el mismo,
aun cuando ste sea conscientemente desconocido.
E n cambio, en el susto existe una situacin emocional
determinada que est provocada por la accin de un
estmulo que no se esperaba y cuya sbita aparicin
causa sorpresa.
Angustia es la sensacin que domina cuando nada
concreto permite pensar que se va a producir un bom-
bardeo y pese a ello la persona lo teme; m i d o es lo
que la persona siente cuando se ha fijado hora para
2 10 A . TALLAFERRO

ianzar las bombas y slo faltan minutos para que se


inicie el ataque. Susto es el que siente aquel que nada
sabe y de pronto oye, a poca distancia del lugar en que
est, el estruendo de l a primera bomba.
El concepto de Freud con respecto a l a angustia ha
variado a travs del tiempo y se puede decir que pas
por tres etapas distintas que marcan un movimiento
cuyo punto medio estara dado por l a aparicin del
a r t c ~ l oInhibic.in, si?~to?nny angustia, publicado en
3: ao 1926.
Antes de darlo a conocer Freud sustentaba un con-
cepto ms bien biolgico, al considerar que la angustia
estaba provocada por l a represin. Afirmaba que l a
iibido, al no poder expresarse en el mundo exterior se
transformaba en angustia, pero no aclar cul era el
mecanismo ntimo por el cnal se produca. esa trans-
farniacin. Reich t r a t de explicarlo considerando que
si la libido influa en el sistema genital producia placer
p si por el contrario cargaba el sistema vegetativo, pro-
duela la sensacin angustiosa displacentera.
E n el ao 1926 modifica Freud su punto de vista e
invierte Irt situacin, considerando que la angustia es
la que moviliza l a represin.1 E n Inhz'bici0?n, sntoma y
fc?zgzcstia, Freud defini esta ltima como u n a seiial de
ia?.u~aante i.in peligro, no considerndola ya como un
resultado de l a represin, sino por el contrario como la
causa que pona en accin ese mecanismo defensivo.
Freuci sin embargo no e s categrico en dicho artculo
:,.a que en un prrafo de la pgina 35 dice que existe
ix posibilidad de que contine siendo exacto que en la
rrpresibn s e forma angustia a expensas de la carga de
iibilio de los impulsos instintivos. E n la pgina 34 afir-
ma, refirindose a las fobias, que "stas en su mayora
provienen de un miedo del yo a n t e las exigencias de la
libido. Lo primario en las fobias es l a disposicin del
y o a 1s angustia y el impulso a la represin". Y en la
misma psgina expresa que era un hecho admitido y a
que la angustia moviliza la represin y que adenis no
' En su ariculo "Metapsicobga", Freud dice que "el instinto
puede quedar totalmente reprimido y no dejar vestigios conscientes
observables. o puede aparecer bajo la forma de un efecto cualquiera.
Y adernhs puede ser transformado en angustia". Estas dos ltimas
posibilidades fuerzan a considerar la transmutacin de las energas
psquicas de los instintos en afectos y muy especialmente en angustia.
como un nuevo destino de los instintos.
deba considerarse que l a libido pudiera transformarse
en angustia. E n esta segunda concepcin Freud aban-
don casi por completo su concepto biolgico, pasando a
considerar la angustia corno una situacin nacida de la
nada, cosa que no puede ser ya que todo tiene su ori-
gen, un punto inicial. Una movilizacin, tal como es
en realidad el proceso de la angustia, no puede ser crea-
d a por el yo, que carece de fuerza energtica propia. La
que elabora es la que proviene del ~ ~ 1 1 0 .
Pero es posible conciliar los dos conceptos de Freud,
que presenta la angustia como una transformacin de
la energa reprimida y a l mismo tiempo como una seal
de alarma, y cabe decir que existe una angustia bio-
lgica del ello, que se manifiesta por un aumento de
tensin y una angustia psicolgica del yo, que se ex-
presa como sentido de la realidad.
En los estados de angustia existe siempre un estasis
libidinoso que el go toma e i n n ~ e d i a t a m ~ n elabora,
te ra-
zn por la cual Fenichel h a llamado a la angustia pro-
ceso de?.ivativo. Existe una primera angustia que pro-
viene del callo,provocada por un estasis y al mismo tiem-
po una inodificaciil que tiene que estar vinculada a la
adquisicin de la experiencia y al sentido de la realidad.
Una vez elaborada constituye la angitstia secrc~rdaria,la
sena1 de alarma; pero si no hay una energa nunca
puede el yo d a r una seal, precisamente porque sta le
falta, lo mis1110 que un timbre de alarma no funciona si
no est conectado a la fuente elctrica.
Se puede considerar, pues, que la funcin que desem-
pea la angustia es 10 de descarga y 2O de seal de
alrnia; descarga por el proceso derivativo a l aumentar
el tono del sistema vegetativo, y luego, como seal de
alarma, para evitar un peligro o unti situacin displa-
centera mayor.
E n trminos generales podra decirse que la angustia
posee su fundamento eii un aumento de l a tensin que
produce, por una parte, una sensacin de displacer y
por otra halla alivio en actos de descarga a travs de
canales especficos. E s t a sera una explicacin fisiol-
gica del mecanismo.
P a r a explicar la angustia como seal de alarma, Freud
hace el siguiente planteo: "Frente a una situacin de
peligro se pueden tomar dos actitudes: una, la adecua-
da, que sera la intensificacin de la disposicin a la
lucha LJ a hujds, D u ~sct/2ud~Bfld&vad~
! pzppfp
angustia. Esta ltima, en algunos casos, llega a ser
paralizante, y por lo tanto totalmente inadecuada frente
a una situacin de peligro." Pero lo que moviliza la
angustia es la existencia de un elemento que no perte-
nece al propio yo, que est fuera de l y al cual Freud
denomina base racional histrica, condensacin de vi-
vencias pasadas que ya no pueden eludirse.
El psicoanlisis entiende que los afectos angustiosos
movilizados por una situacin determinada, pueden ser
considerados del mismo modo que las crisis histricas.
Estas ltimas, en cierto momento, fueron tipos de reac-
cin adecuadas a la situacin real, pero posteriormente
quedaron fijadas a esta ltima, guardando una relacin
de causa y efecto. Fuera ya de aquel momento, la reac-
cin pasa, de ser adecuada, a inadecuada.
Freud toma conio elemento histrico de la angustia
la vivencia del parto, considerando que en los seres
humanos el nacimiento es el prototipo de las experien-
cias que se adecuan a esta descripcin. L a separacin
del nio del cuerpo de la madre es el primer g r a n drama
de la vida y por eso Freud se inclinaba a considerar
los estados de angustia como una reproduccin del trau-
ma del nacimiento. "TrAtase de una experiencia -afir-
ma- que entraa precisamente una concatenacin de
sentimientos dolorosos, de descarga, de excitacin y de
sensaciones corporales, como para convertirse en el pro-
totipo a seguir en todas aquellas ocasiones en las cuales
la vida se halla en peligro, para ser reproducidos siem-
pre por el ser humano conio estado de miedo o de
angustia."
Cabe plantear ciertas objeciones a la hiptesis de que
la angustia se retrotrae al nacimiento. Podra a r N i r s e
que la angustia constituye probablemente una reaccin
comn a todos los organismos y por cierto a todos los
de orden ms elevado, mientras que el parto slo e s
experimentado por los mamferos. Y tambin es lcito
discutir que para todos los seres de este orden el naci-
miento signifique un trauma. Al responder a esta obje-
cin, Freud sostiene que ya que la angustia desempea
una funcin indispensable como reaccin frente a l peli-
gro, puede muy bien poseer una configuracin diferente
en distintos organismos. No se sabe si en animales muy
diferenciados del hombre la angustia involucra las mis-
mas sensaciones e inervaeiones que hallamos en ste,
pero lo que ocurre en el caso de otros seres vivientes
no constituye un argumento contra la opinin de que
en el hombre la angustia se modela sobre la experiencia
del trauma del nacimiento.
Parece no haber duda de que la angustia posee una
funcin como reaccin frente al peligro y que se pre-
senta en cualquier situacin en que ste se produce,
sea real o fantaseado. Y esto d a lugar a ulteriores con-
sideraciones. E s muy probable que las inervaciones co-
rrespondientes al estado original d e angustia posean
significados y propsitos perfectamente adecuados. Del
mismo modo, los movimientos musculares que acompa-
an al primer ataque histrico integran una accin
apropiada a la particular situacin creada por el ataque
y anlogamente, en el nacimiento, la hipertona de las
inervaciones dirigidas al aparato respiratorio, abre el
camino para la actividad de los pulmones y el corazn,
ayudando a superar el hambre de oxgeno y disminuir
la tensin de CO,. Pero ms tarde estos fenmenos se
repiten en los estados ansiosos, que no poseen tal carc-
ter de adecuacin. Lo mismo ocurre con los movimientos
musculares observables en las repeticiones del ataque
histrico. E n una nueva situaciri de peligro bien puede
suceder que sea totalmente inadecuado p a r a el individuo
responder con el estado de angustia que se constituy en
reaccin frente a un estmulo peligroso anterior. Mucho
ms apropiada podra ser una reaccin de ndole dife-
rente. Pero esta conducta an podra serle til si se le
permitiera reconocer l a situacin de peligro antes de
sucumbir; es decir, el estallido se transformara en una
seal de peligro. De este modo le sera dado librarse
de una angustia intenssima tomando a tiempo las medi-
das adecuadas.
La angustia puede emerger de dos modos: ineficaz-
mente si la nueva situacin de peligro ya h a ocurrido;
eficazmente si proporciona un aviso de peligro y pre-
viene la ocurrencia de la nueva situacin. tal como sera
el caso del nio que se encuentra solo, abandonado. Pero,
por qu el nio desea percibir la presencia de su ma-
dre? Porque sabe por experiencias anteriores que la
madre satisface muy pronto todas sus necesidades. As,
para el nio, e s una situacin de insatisfaccin la que
significa "peligro", contra el cual quiere salvaguardarse.
Tal situacin se caracteriza por una tensin creciente,
debida a la necesidad y a su desvalidez biolgica frente
a sta. Se comprende que el peligro difiere, s e ~ . nsea
214 A. TALLAFERRO

la necesidad, ya que "el hambre de O.", lo mata en se-


gundos, la de agua en horas y la de slidos en das.
L a situacin biolgica del nio conio feto es reempla-
zada por su relacin psicolgica con la riiaclre. Pero des-
pus del nacimiento ella representa un objeto para l,
cosa que no ocurra en el perodo fetal, pues en dicha
poca, en realidad, no existan objetos externos.
Una situacin de desvalidez conocida, recordada y
esperada seria pclig).osu, es decir, el recuerdo de la vez
en qlie el nio experiment hambre y no tuvo cerca a la
niadre (estar solo), y la situacin t ~ ~ a z o ) i t i cse
a pre-
senta cuando el hambre ya adquiere una intensidad tal
que no puede soportarla.1
E l conflicto de un adulto frente a un instinto censu-
rado sera e1 simiente: la sitziacin de wcliaro estara
representada por el instinto prohibido, &e Comienza a
intensificarse. La sitttacin tra~tmcitica se constituira
por la satisfaccin del instinto, lo cual llevara a l cas-
tigo. El instinto por s no es peligroso, pero lo que hace
que lo sea es la situacin posterior a su satisfaccin.
E n ase momento aparece la angustia y p a r a evitarla se
niovilizan las defensas. Los sntomas tienen por funcin
solucionar la tensin interna y evitar la angustia.
Corresponde sealar al respecto el conccpto (le M(,-
lnvic K l c i ~ z para
, quien l a angustia se halla intensificada
por las agresiones primarias, que no seran ms que la
expresin del instinto de muerte, actuando en una forma
interna. Muchos autores no aceptan la existencia de esta
agresin primaria (entre ellos Reich y Bolwby) y con-
sideran que en realidad la angustia est provocada por
frustraciones externas, ya que todo impulso que t r a t a
de expresarse y no lo consigue, va intensificando su im-
pulso de por s, transformndose primero en agresin y
luego en una tendencia destructiva.?
1 Cuando m6s integrado est el yo mcjor soporta los estados de
tensin interna. Si cstfi debilitado se hace hiperscnsible y reaccion~
con angustia ante pequcfios estmulos. Rof Carballo dice: "La angus-
tia corporal- se presenta siempre en relacin con una sbita dcsorga-
nizacin de las funciones a nivel de los centros dienceffilicos. por
ejemplo. en enfermos con cdcmas de la fosa posterior o de la pro-
tuherancia, en los traumatizados y operados d e crneo."
"Los dcfensorcs dc la hiptesis del instinto de muerte intentan
reiteradamente basarla en los procesos catablicos fisiolgicos. pero en
ningn lado se encuentra un concepto aplicable. Por encarar el pro-
blema dcsdc un punto de vista clnico, con el aporte de argumentos
fisiol%icos seductores a primera vista, mercce scr citado un trabajo
d r Therrse Bennedeck. q u i m dice que ciertos qrocesos que se drs-
El concepto de Reich sobre l a angustia se apoya en
bases biolgicas, sosteniendo que sta e s provocada por
un estasis resultante de la imposibilidad de descarga.
L a observacin clnica -dice Reich- demuestra que
la angustia no es otra cosa, en primer lugar, que la
percepcin de una estrechez, de un proceso de estanca-
miento; que los temores (peligros imaginados) slo se
transforman en afecto de angustia con l a condicin de
que exista un estancamiento especfico previo. Hay que
considerar, en primer lngar, l a anttesis yo e mundo
exterior, que se encuentra posteriormente como la ant-
tesis narcisismo e= libido objetal. Esto es la base de
l a primera anttesis dentro de l a persona, bajo la forma
de anttesis entre libido (movimiento hacia el mundo

arrollan en el protoplasma, no slo determinan la asimilacin de las


sustancias alimeriticias. sino que conducen simultlneamente a la pre-
cipitacin de sustancias que antes se encontraban en estado d r diso-
lucin. La primera estructuracin de la cClula es irreversible. pues
sustancias fluidas y en solucin se transforman en otras slidas no
disueltas: lo que asimila tiene vida: lo generado por la asimilacin
es una modificacin de la cClula, una estructuracin m l s elevada que,
a partir del momento en que predomina. ya no es vida. sino muerte.
Esto es flcilmente admisihle si pensamos en la calcificacin de los
tejidos que tiene lugar en las edades avanzadas. Pero es precisamente
este argumento el que rebate la suposicin de un instinto de inuerte.
Lo que se ha transformado en algo slido y estltico. lo que queda
como residuo de los procesos vitales, perturba la vida y su funcin
cardinal, que consiste en la alternancia de contraccin y relajacin, el
ritmo fundamental dcl metabolismo. tanto en el campo de las nece-
sidades alimentarias como en el de las sexuales. Esta perturbacin
del proceso vital es justamente lo contrario de lo que se ha llegado
a conocer como propiedades fundamentales del instinto. pues preci-
samente es la rigidez la que excluye el ritmo de tensin y relajacin
siempre progresiva.
"Si ademls de esto la angustia fuera la expresin del instinto de
muerte liberado, ya no se podra comprender cmo pueden adquirir
itidependencia las estructuras estables. La misma Bennedeck dice que
a? debe reconocer lo estructurado y fijo como algo hostil a la vida slo
cuando predomina. inhibiendo los procesos vitales.
"Si los procesos de estructuracin equivalen al instinto de muerte
y si. ademls y segn la hiptesis de la Bennedeck, la angustia corres-
ponde a la percepcin interior del predominio de esta consolidacin,
lo cual significa una muerte progresiva, en la infancia y en la juvcn-
tud no debera existir, por lo tanto, ninguna angustia y por el con-
trario Csta debera manifestarse agudamente en las edades muy
avanzadas.
"Pero ocurre precisamente todo lo contrario: la funcin de la
angustia se pone de manifiesto justamente en la edad del floreci-
miento sexual (actuando como un condicionante de la inhibicin de
sus funcionesj. Segn la hiptesis de Bennedeck esta angustia debera
hallarse tambiCn en una peraona satisfecha que no escapa al mismo
Proceso catablico que sufre la insatisfecha." ( R r i c h . )
216 A. TALLAFERRO

exterior) y ansiedad, l a que representa la bsica y pri-


mitiva f u g a narcisstica desde el displacentero mundo
exterior hacia adentro del yo. L a emisin y retraccin
de los pseudopodios en los seres unicelulares, es mucho
ms sencilla que una simple analoga de la "emisin" y
"retraccin" de l a libido. E l displacer que se percibe
en el mundo exterior determina, ante todo, la retraccin
de la libido o la huida temerosa hacia el "interior" (hui-
.
da narcisistica) La teiisin displacentera de las nece-
sidades que t r a t a n de obtener satisfaccin, determina
evidentemente el acercamiento a l mundo.
"Si el mundo exterior -expresa Reich- slo confi-
riese placeres y satisfacciones no existira el fenmeno
llaniado angustia", pero como el mundo es origen de
estn~ulos displacenteros y peligrosos, l a tendencia de
la Ibido objeta1 debe tener una anttesis que consiste en
la tendencia narcisstica hacia adentro, que es la angus-
tia. El acercamiento libidinoso al mundo exterior y la
huida narcisistica del mismo slo son expresiones de una
funcin muy primitiva, que existe sin excepcin en todos
los organismos vivientes. E l ejemplo ms tpico es el
de la anmona de m a r (vase pg. 248), pero tambin
en el ser unicelular se exterioriza por medio de dos co-
rrientes plasmticas, una centrpeta y otra centrfuga,
que segn los estudios llevados a cabo por Weber corres-
ponderan : las sensaciones displacenteras a una corriente
!>lasmtica centrpeta y las placenteras a una centrfuga,
algo semejante a lo afirmado por Krauss y Zondek.
E l palidecer por un susto, el temblar por el miedo y
la sensacin de fro, corresponden a una huida de las
catexis desde la periferia corporal hacia el interior, de-
terminada por una contraccin de los vasos sanguneos
perifricos, acompaada por una dilatacin del sistema
vascular central, lo cual provoca la angustia por estan-
camiento.
La turgencia del tejido drmico perifrico, el rubor
de la piel y la sensacin de calor durante la excitacin
sexual placentera son precisamente la contraparte y co-
rresponden a una corriente de la catexis de e n e r ~ a
fisiolgica demostradas con el aumento del tono del
parasimptico; como fsicas en el sentido centro-peri-
feria del cuerpo-mundo.
La primera anttesis, excitacin sexual + angustia,
no es ms que el reflejo psquico de la anttesis primi-
tiva persona + mundo exterior dentro de la persona,
que luego se convierte en la realidad psquica constituida
por la anttesis interior: yo deseo-110 temo.
Siempre es la angustia, por consiguiente, y segn
sostiene Reich, l a primera y nica expresin posible de
una tensin interior, siendo indiferente el hecho de que
sea generada por una dificultad del progreso hacia la
emotividad o de l a satisfaccin de las necesidades, pro-
venientes del exterior, o bien por una huida de las cate-
xis energticas hacia el interior del organismo. E n el
primer caso se t r a t a de una angustia por estancamien-
to; en el segundo de una angustia real, producindose
tambin en este caso un estancamiento, y con ello una
angustia. La consecuencia de todo es que ambas formas
de angustia (la de estancamiento y la real) pueden re-
ducirse a un solo fenmeno fundamental, que es el es-
tancamiento central de las catexis de energa, con la
diferencia de que l a angustia por estancaniiento es una
expresin inmediata, mientras que la angustia real no
es, en un principio, ms que una expectacin de peligro
y posteriormente se transforma en angustia afectiva
cuando produce un estancamiento en el sistema nervioso
vegetativo por la huida de las catexis hacia el interior.
E n el hombre una sobrecarga del rllo provoca una
sensacin angustiosa, pero l a angustia tambin puede
ser l a expresin de la sucesin de un moviiiiiento o ten-
dencia hacia el exterior y otro hacia el interior: cuando
el sujeto quiere y no quiere una rosa, cuando no puede
elegir entre caramelos o cigarrillos, cuando no acierta a
luchar contra una situacin dada que lo traumatiza afec-
tivamente, ni se decide tampoco a terminar con ella.
Ese vaivn del impulso hacia el mundo y l a huida hacia
s mismo produce l a vivencia angustiosa. Esto se com-
prob en experiencias de reflejos condicionados realiza-
das con perros. Se les presentaba un dibujo oval y a l
mismo tiempo reciban un estmulo elctrico doloroso.
Luego se les niostraba una circunferencia y se les ofre-
ca alimento. Cuando despus de varias experiencias
los perros vean el valo, escapaban; pero se acercaban
tranquilos a comer si apareca l a circunferencia. Pos-
teriormente se fue modificando la forma del valo, ha-
cindolo cada vez m s redondo, hasta que por fin el
perro y a no poda diferenciar si se t r a t a b a de una cir-
cunferencia u valo. No sabia si lo que sobrevendra
seria placentero o doloroso. Y el no saber cmo a c t u a r ,
218 A . TALLAFERRO

si escapar o acercarse a comer, genera en ellos un estado


de intensa angustia.
Boven h a dicho que la angustia es la percepcin pe-
cosa de un estado corporal y mental que nace y se des-
arrolla en el ser humano cuando est en plena confu-
sin; es decir, bajo impulsos que le incitan con fuerza
casi igual y simultnea a dos o ms acciones que se
excluyen o se oponen cuando la necesidad exige su cUm-
plimiento.
Grincker por su parte observ, durante la guerra, que
eso ocurria con los soldados. Cuando no acertaban a
decidir qu actitud deban tomar -huir o combatir-
caan en serias crisis de angustia.
Reich hizo un enunciado terico que se halla corro-
borado por el estudio de las corrientes plasmticas de
las clulas, las experiencias de reflejos condicionados en
animales y por estas observaciones de Grincker en los
soldados.
Existe una paridad entre el concepto filosfico de la
angustia, el mtodo de defensa de la clula frente a una
situacin displacentera y el proceso que genera en el
organismo el estado de angustia. Kierkegaard, por ejem-
plo, dice que "la angustia es el descubrimiento de una
posibilidad inaudita: la de poder decidir libremente nues-
t r a vida entre lo tico y lo esttico, entre el pecado y
la virtud. E s un vrtigo de libertad".
E n el hombre, segn lo ha dicho Grincker. una de las
causas ms frecuentes de angustia es el no saber deci-
dir la mejor forma de actuar, y en los animales de ex-
perimentacin, el no saber cmo actuar a l no poder
diferenciar las formas (crculo u valo). Siempre el no
poder decidir. Si el hombre se decide, nada le ocurre;
pero en ciertos casos una experiencia dolorosa previa le
est oblidando a reprimir lo que en l es un impulso.
Y de esa energa estancada nace la angustia como seal
de alarma y cnmo tentativa de aliviar la tensin dis-
placentera.
CAP~TULOVI11
EL CARACTER
iQu6 lejos esle uno
de uno mismo!
T. Tarazi.

E n los ltimos aos la posicin de la caracterologia


avanz notablemente en relacin con las grandes difi-
cultades de principios y mtodos con que tropez en sus
comienzos. Existen en la actualidad conocimientos ca-
racterolgicos a cuya calidad no es posible presentar
muchas objeciones, pues en numerosos casos y por la
aplicacin de mtodos perfectos se han realizado inves-
tigaciones cuyos resultados some.tidos a un criterio de
realidad han confirmado su exactitud,
E n esta posicin se encuentra l a investigacin psico-
analtica que se halla en condiciones de aportar, a l a
teora del carcter, algunos puntos de vista novedosos
y fundamentales, a partir de los cuales la investigacin
cientfica llevar a nuevos conocimientos.
La teora de los mecanismos inconscientes, su enfoque
histrico y la comprensin dinmico-econmica del su-
ceder psquico son los tres elementos que capacitan ple-
namente al psicoanlisis para ello.
1 No puede faltar en una obra sobre psicoan8lisis. dirigida cspe-
cialmentc a medicoa generales, un capitulo sobre el car&cter, ya que
e1 primer contacto que se establece entre los seres se hace a travCs
de la estructura raracterolgica. P a r a desarrollar el captulo aobre
este tpico, se ha realizado una sntesis resumida d e los conceptos
que W. Reich ha expuesto en su libro Character Analysis, 111s. edi-
*.
ci6n. 1 9 4 9 Se eliai6 a este autor porque se considera que es el
que ha enfocado y estudiado el tema de manera que une lo profundo
y lo din6mico de un modo tal. que resulta de fecil comprensin, aun
para aquellos que no tengan una extensa preparacin previa, ademSs
dc resultar til y f&cil de aplicar en los pacientes la clasificacidn de
los distintos tipos caracterolgicos que 61 ha realizado.
" Vcrsi6n cspaiiola: AnAlisis d ~ carlctrr.
l Paids. 1965.
2% A . TALLAFERRO

Al iniciar s u s estudios Freud se interes principal-


mente por los sntomas neurticos, pero a medida que,
merced a l a prctica diaria, fueron aumentando sus
conocimientos, vio con mayor claridad que un sntoma
neurtico puede interpretarse mucho mejor -tal como
lo seal W. Reich en Ancilisis del c a u c t ~ r en
, 1933-,
comprendiendo la estructura del carcter en el que el
sntonia se desarrollaba. P o r esta razn la estructura
y la funcin del carcter desplaz en cierto momento
al sintoma como objeto principal de l a teora y la tera-
putica psicoanalitica.
E l primer descubrimiento de Freud segn el cual cier-
t a s particularidades del carcter pueden explicarse his-
tricamente por l a persistencia de tendencias instintivas
primitivas, modificadas por l a influencia del ambiente,
abri nuevos caminos p a r a l a comprensin de estos
problemas.'
P a r a poder apreciar el concepto dinmico del carc-
ter, e s de utilidad establecer una comparacin entre los
iaspos de conducta y los de carcter. Se consideran
rasgos de conducta aquellas acciones observables por
otra persona. Por ejemplo, el ser valiente puede defi-
nirse como la conducta dirigida a lograr una meta pie-
establecida sin que sea impedimento p a r a ello el arries-
g a r la propia comodidad, l a libertad o la vida. E l aho-
r r o podra definirse como una conducta encaminada a
economizar dinero u otros objetos materiales. Pero si
investigamos las iiiotivaciones -particularmente las in-
conscientes- de t a l o cual rasgo de conducta, hallamos
que el mismo encierra numerosas y diferentes connota-
ciones caracterolgicas. U n a conducta "valiente" puede
estar motivada por la ambicin, de nianera que l a per-
sona llega a arriesgar l a vida en ciertas situaciones con
el fin de satisfacer su necesidad de ser admirada. Puede
tambin estar engendrada por impulsos suicidas que lo
inducen a buscar en el peligro -consciente o incons-
cientemente- una forma de lograr su deseo; puede
estar determinada por una f a l t a de i m a ~ i n a c i n que
hace que acte valientemente t a n s610 porque no se d a
cuenta cabal del peligro que lo acecha. Pero tambin
puede estar motivada por una genuina devocin a una
' Fromm ha dicho que Freud dcsarroll6 una teora del carlctcr
que no s61o es la primera sino la ms consistente y penctrantc al
definirlo como un sistema de impulsos subyacentes a la conducta
pero no idCnticos a ella.
(:i KSO HASICO DE PSICOAKI.ISIS , 221
\

idea o u n fin, en a r a s del cual l a persona acta; deter-


minacin que convencionalmente se acepta como la base
del valor. E n todos estos casos l a conducta es superfi-
cialmente l a misma, pese a las diferencias que puedan
existir en las motivaciones profundas ( F r o m m ) .
L a secuencia cronolgica de los conceptos psicoanal-
ticos referentes al carcter es la siguiente:
Freud fue el primero en estudiar en el ao 1908, en
El c a t , h c t r ~y el et~otis~)zo
a ~ ~ alos
l , instintos parciales
anales, considerados como el sttbstvuttor~ de los rasgos
caracterolgicos posteriores, tales como son la avaricia,
el orden y la pedantera. Luego en el ao 1919 Ernest
Jones y en 1924 Karl Abraham hicieron una reduccin
de los rasgos caracterolgicos a su base instintiva. Dije-
ron, por ejemplo, que la envidia y la ambicin derivan
de inipulsos correspondientes a la ctapa ttrctral. Pero
con esto slo se explican las bases instintivas de tipos
aislados y diversos de carcter.
E n A~tcilisisclcl ca).ctrt., Reich t r a t de comprender
el carcter desde un punto de vista histrico y dinmico-
econiiiico, coiisiderndolo como una formacin total y
general. S u concepto bsico es que la entidad funda-
niental en el carcter no es el rasgo nico, sino la orga-
nizacin total del misnio, de la cual deriva una can-
tidad de rasgos de carcter. Estos, a su vez, deben
interpretarse como un sndrome que resulta de una or-
ganizacin particular, o sea l a orientacin del carcter
hacia una finalidad.
Fromm define a l caracter como l a forma -relativa-
mente permanente- en que la energa humana es cana-
lizada en los procesos de asimilacin y socializacin.
Jaspers, por su parte, dice: "El carcter es, con sus
motivos histricos dados, el producirse del hombre en
el tiempo y no slo la acuacin de un se?. nsi definitivo
en el transcurso del tiempo." "El carcter -se h a di-
cho- es t a n slo evidente en la biografa que abarca
el curso de una vida, con sus posibilidades y decisiones."
Planteado de este modo, y a no tiene importancia el
contenido o la peculiaridad de un rasgo caracterolgico
aislado.1
' Con elementos aislados no puede construirse un proceso anmico.
Lo tpico es un fenmeno n el campo de lo viviente: pero lo viviente
no est compursto de elementos. como la materia est inte~radapor
mol6culas. sino que es el efecto de muchas funciones. Si desaparece
la funcin. se modifica la totalidad. En otras palabras: los procesos
Reich no asigna importancia a un raspo aislado del
carcter, pues estima que lo valedero y significativo es
la forma general de actuar y la gnesis de tipo reaccio-
nal caracterstico como un todo. Se llega con esto al
planteo bsico que consiste en t r a r a r de comprender la
manera de percibir una vivencia y producir un sntoma.
La forma ms acertada de encararlo -dicho Reich-
estriba en explicar lo que se denomina un rasgo funda-
mental de una personalidad.'
E n el lenguaje popular se clasifica a las personas
como duras, blandas, orgullosas, que se autoestiman o
autodisniinuyen; fras, clidas, impulsivas, etc. El an-
lisis profundo de estos rasgos puede mostrar que slo
se t r a t a de diversas formas de un acorazainiento del y o
contra peligros del mundo exterior y frente a las exi-
gencias instintivas del ello. As la excesiva cortesa en-
cubre muchas veces una cantidad de angustia no menor
que una reaccin brusca y a veces brutal. Ambas son
reacciones en distinto sentido, tendientes a superar un
estado de angustia.
Genticaniente la formacin del carcter individual se
determina por el impacto de las experiencias vitales -y
las derivadas de la cultura- sobre el temperamento. Se
animicos, como todos los vitales, no son meras conexiones aditivas de
componentes aislados, sino q u e son productos de la actuacin con-
jiinta d e muchas funciones, y c o w en todo oraanismo. tamhin en
la vida anmica t o d o se halla e n ntima concxin con todo. hecho
que no se puede percibir tampuco ni aun en las sensaciones que antes
se consideraban como fen6menos psiquicos s u m a m e n t ? simples y por
esto m s "elcmentales" ( R o h r a t h e r ) .
' P a r a evitar la confusin q u e prevalece en c u a n t o a los tCrminoa
temperamento, carcter y h a y q u e diferrnciar a cada
uno d c stos: cl trrnperanienio s e refiere al modo d e rc:icrin y es
ala0 constitucional e inmodificable; el c e r i c t e r se f o r m a por las
experiencias d e l a persona y e n especial por las d c s u infancia y es
modificable hasta cierto p u n t o p o r nuevas experiencias. Una persona
de temperamento colerico reaccionar6 siempre en f o r m a rpida y fucr-
te. pero aquello a n t e lo cual reacciona depende de s u r a r c t e r : si es
una persona productiva, justiciera y a m a n t e rraccionar6 cuando a m e ,
cuando la irrite una injusticia o cuando la impresione una niieva idea.
Las experiencias adquiridas constituye~i lo c a r a c t e r o l ~ i c o . rasgos
prciilinres q u e lo hacen ser l. L a diferencia entre las ciinlidades here-
d a d a s y las adqiiiridas equivale a la existente entre temperamento.
dotes y cualidades psiquicas constitucionales. por una parte, y el ca.
rcter por la otra. L a s diferencias de tcmperamento no tienen sianifi-
cado Ctico -dice Fromm- pero las existentes en el cardcter cons-
tituyen el verdadero problema d e l a 6 t h : son la rxprcsin del grado
r n q u e un individuo ha tenido 6xito en el logro del arte d e vivir
Por personalidad se entirndc la totalidad d e las cualidndes psiqiiicaS
heredadas t e m p c r a m e n t o ) y adquiridas ( c a r c t e r ) .
puede afirmar que el ambiente jams es el mismo para
dos individuos, pues la diferencia en la constitucin los
hace enfrentarse con el mbito en que viven de una mrr-
nera ms o menos diferente. E s lo que ocurre con per-
sonas que en una niisnia familia soportan en el hogar
una situacin dada, estinulo que vivirn de manera
totalmente diferente, segn el temperamento que cada
uno de los integrantes de esa familia tenga. E n un
ambiente que aparentemente es igual para todos, cada
uno t e n d r i un tipo de reaccin que ser el que confi-
gurar su carcter.
E l psiconlisis clasifica los caracteres como pasivo-
femenino, histrico, obsesivo, flico-narcisista y otros,
revelando con esto que ha coniprendido la existencia de
diversos tipus reactivos, ya que los diferencia. Pero lo
que ms interes a Reich fue el elemento constitutivo
comn denoniinado "foriiiacin del carcter", y tambin
las condiciones fundamentales que conducen a una dife-
renciacin tan tpica.

ESTRUCTURACIdN D E L CARACTER
P a r a comprender el motivo que determina l a forma-
cin del carcter es necesario recordar algunas propie-
dades de toda reaccin caracterolgica. El carcter es
una modificacin crnica del yo, que puede denominarse
e?td~trcciniic?tto,en el sentido de que es una proteccin
contra peligros internos y externos. Por el hecho de ser
una proteccin crnica Reich cree que es correcto tam-
bin denominarla c o ~ ~ 1,z apero con la salvedad de que
no es totaltilente rgida e in~pern~eable, sino que est
atenuada por limitaciones no pertenecientes a l carcter,
es decir, relaciones atpicas con el mundo exterior.
El nombre de coraza cnracterolgica responde al hecho
de ser constante y mantenerse siempre en la misma for-
ma. Frente a una situacin determinada el carcter va
a tener siempre el mismo modo de reaccin, consideran-
do, lgicamente, el caso de un carcter puro, hecho que
en aerieral no se d a sino que toma formas mixtas que
hacen que muchas veces se reaccione de una manera
disinta frente a u n mismo estmulo. Pero lo que debe
' Hcrn~annHesse en sii novela Peter Camenzind dice: "El hombre
se ha diferenciado del resto de la naturaleza por una capa de mentiras
Y de falsedades que lo cuhrc y le protege."
22-4 A. TALLAFERRO

considerarse es la existencia de un tono fundamental y


algunos otros rasgos caracterolgicos secundarios, y la
reaccin se produce usualmente sobre la base del tipo
de carcter que predomina, aun cuando algunas veces
puede encontrarse modificado en la respuesta final, po,r
la interaccin de otros rasgos caracterolgicos que SI-
multneamente se movilizan.
La coraza caracterolgica es el elemento que se inter-
pone entre el mundo exterior y el interior, de modo que
la estructura puede ser conceptuada semejante a la
membrana celular. Pero, a diferencia de sta, no es
completa, sino que puede considerirsela, hipotticamen-
te, como ocurre en algunos rizopodarios y radiolarios,
con orificios o hendiduras, a travs de las cuales se
efecta un contacto natural, no modificado por el ca-
rcter en s.
P a r a seguir con la similitud fsica puede decirse que
esta coraza caracterolgica no es rgida sino que tiene
flexibilidad, factor que precisamente es el que permite
hacer una diferencia entre carcter normal y neurtico.
El grado de flexibilidad o labilidad guarda una relacin
proporcional directa con la salud mental del individuo.
En un sujeto normal su carcter va a estar regido tam-
bien por el principio del placer y la realidad, y as como
la pupila del ojo se contrae cuando recibe un estmulo
luminoso muy intenso, realizando un acto de mecnica
defensiva, del mismo modo esos elementos que permiten
un contacto directo de la parte emocional con el mundo
exterior, puestos frente a una situacin displacentera.
van a ser capaces de defenderse retrayndose para dis-
minuir el contacto con lo desagradable, pero en cambio,
frente a una situacin que no es peligrosa y que exige
un gran contacto con el mundo exterior, aumentar sus
facilidades para que lo interno se ponga directamente
en contacto, y en una relacin lo ms amplia posible,
sin la interposicin de covtactos sltstit~rtivos, como es
tpico en el carcter neurtico.
En cambio un carcter neurtico mantendr las rela-
ciones entre el mundo interno y el externo dentro de un
margen de gran rigidez. E s decir, tendr muy poca la-
bilidad, y por lo tanto, frente a una situacin displa-
centera no ser capaz de contraerse totalmente, como lo
hace la tortuga, que frente al peligro desaparece por
completo dentro de su caparazn, y por el contrario ante
una situacin placentera no podr tampoco establecer
un amplio contacto entre lo interno y lo externo. Esta
es una manifestacin neta de los caracteres afectivos
bloqueados. Son "tibios" frente a todas las situaciones.
Tibios en la alegra, en la agresin, en el amor y en el
duelo.
Esto es lo que permite hacer una diferenciacin entre
el sujeto normal y aquel que tiene un carcter neur-
tico. Este ltimo es el que, en el lenguaje popular, es
definido como "tipo duroJ' o "froJ', expresin esta ltima
que tiene mucha justeza, ya que los individuos "duros".
angustiados, padecen tambin una vasoconstriccin peri-
frica.
La amnadura caractero26gba es el resultado del m -
cuentro crnico entre las exigencias instintivas y el
mundo exterior frustrador. ''Toda vida se realiza como
codeterminacin de un mundo interior y de un mundo
circundante" (Von Uezkll) .
El lugar donde se forma esta coraza caracterolgica
es aquella parte de la personalidad que se encuentra eii
el lmite entre lo instintivo bio-psicolgico y el ambiente,
es decir, el yo. El comienzo de la formacin definitiva
del carcter, segn Reich, se origina en el conflicto
entre los deseos incestuosos y la negativa real de la
satisfaccin, a punto tal que se considera que la for-
macin del carcter comienza como una determinada
forma del renunciamiento del complejo de Edipo.
La parte comn o general del desarrollo del carcter
seguira tericamente los siguientes pasos: en primera
instancia una situacin edpica frente a un rehusamien-
to real; es decir, deseos genitales extraordinariamente
intensos y un yo relativamente dbil que se protege por
temor al castigo, inovilizando el mecanismo defensivo de
la represin. Esta lleva al estancamiento de la pulsin,
lo cual amenaza el xito de la represin simple, por una
irrupcin de ese mismo instinto reprimido. Este temor
a l a irrupcin tiene como consecencia una modifica-
cin del uo: por ejemplo, desarrollar ciertas actitudes
con las cuales se t i a t i de evitar angustiosamente algo
y que puede percibirse como una actitud de aprensin,
"vergonzosaJ' O de una cierta "timidez". Esto todava
no es caracterolgico sino tan slo un esbozo. La ver-
genza o la timidez son por una parte una limitacin
del yo, pero al mismo tiempo representa un robusteci-
miento del mismo,.pues pone de manifiesto una protec-
ci6n contra situaciones en las cuales se podra produ-
226 A. TALLAFERRO

cir una intensificacin de los impulsos reprimidos. Pero


esta primera alteracin del yo -presentarse como "ver-
gonzoso" o "tmido7'- no es suficiente para vencer el
instinto, y por el contrario lleva al desarrollo de la an-
gustia, que es siempre la base de la fobia infantil. Como
la angustia infantil constituye en su desarrollo simul-
tneo un peligro constante para la represin, por el
hecho de que lo reprimido se pone de manifiesto por
medio de la angustia y sta a su vez debilita al yo, es
necesario establecer una nueva defensa que llegue a ser
de carcter cr.nico y automtico contra la angustia.1
El motivo que se encuentra detrs de todas estas me-
didas del go es el temor al castigo consciente o incons-
ciente, temor que es constantemente reactivado por la
conducta real de los padres y educadores. El endureci-
miento o acorazamiento caracterolgieo se realiza sobre
la base de tres procesos fundamentales:
1Q Identificacin con la realidad frustrante, especial-
mente con la principal persona que representa esta rea-
lidad, lo cual constituye un mecanismo de defensa del
yo, al que A. Freud denomina "identificacin con el
agresor temido". Este proceso da a la a r m a d u r a carac-
terolgica contenidos llenos de sentido. El bloqueo afec-
tivo de un paciente obsesivo se rige por la siguiente
deduccin: "Debo ejercer el autocontrol como mi padre
siempre me lo ha dicho." Y en un paso siguiente por
este: "Bebo preservar mis posibilidades de placer y lo-
grar que mi padre me resulte totalmente indiferente.''
2? Dirige la agresin que moviliza contra la persona
frustradora y que a su vez produce angustia, y la vuelve
contra s mismo. Este proceso, que moviliza la mayor
parte de la energa agresiva, privndola de su posibi-
lidad e expresin motora, crea el aspecto inhibido de!
carcter.
' "Puede considerarse el sistema caractcrol6gico como sustituto
humano del aparato del instinto en los animales. Una vez que la
energa ha sido encauzada de cierto modo, la accin se produce como
fiel expresin del car&ctcr, que en su modalidad determinada puede
ser indeseable desde el punto de vista Ctico, pero al menos le permite
a la persona actuar con relativa consistencia y la releva de la penosa
tarea de tomar cada vez una nueva decisin. Puede acomodar su
vida a una manera ajustada a su modo de ser, creando as un cierto
grado de compatibilidad entre la situacin interna y la externa. pcr-
mitiendole al individuo obrar consciente y razonablemente. E ~ r oes
tambien la base para la adaptacin a la sociabilidad." (Frornrn.)
30 E l yo se niega actitudes reactivadas contra las ten-
dencias, utilizando la energa del propio instinto con este
fin. Este proceso quita ciertas cantidades de carga del
impulso libidinoso reprimido, que, por lo tanto, pierde
capacidad p a r a trasponer la barrera de l a represibn
(Reich).
De este modo el acorazamiento del yo se produce como
resultado de l a angustia por temor a l castigo, a expen-
sas de la energa del ello y conteniendo las prohibiciones
de l a temprana educacin. L a formacin caracterolgica
sirve a l ~ r o ~ s i teconmico
o de aliviar la presin de lo
reprimido y' fortalece simultneamente a l yo. E n unos
casos el acorazamiento se produce en l a superficie de
la personalidad, mientras que en otros lo hace en la
profundidad. E n este ltimo caso la apariencia mani-
fiesta de l a personalidad no es l a expresin real de l a
misma, sino solamente algo parecido a ella. E l acorazar-
miento superficial es tpico del bloqueo afectivo obsesivo
y del carcter paranoide agresivo y el aco~azamiento
profundo es tpico del carcter histrico. L a profun-
didad del mismo depende de las condiciones en que se
han operado la regresin y la fijacin.
E n Anlisis del carcter, W . Reich no niega que los
tipos de reaccin tengan una base hereditaria. Y a el
recin nacido y el feto tienen un temperamento, pero
sostiene que el ambiente ejerce e s ese sentido una in-
fluncia decisiva en cuanto al desarrollo de disposiciones
existentes, determinando si deben ser reforzadas, modi-
ficadas o inhibidas.
"La objecin ms severa contra la concepcin here-
ditaria del carcter -dice Reich- l a constituyen posi-
blemente aquellos casos en los cuales el anlisis pudo
demostrar que hasta una cierta edad se manifestaron
determinadas formas de reaccin, siguiendo a partir de
entonces un desarrollo totalmente diferente de su carc-
ter. Pero es indudable que existe un determinado tono
fundamental que no puede ser modificado, como l a
misma experiencia analtica la h a demostrado.
"El origen del esbozo de las estructuras caracterol-
gicas bsicas radica en el conflicto de la relacin padres-
hijos, en l a liquidacin especial de estos conflictos y la
retencin de rastros de los mismos en el futuro."
Freud dijo que el complejo de Edipo se derrumba
dando paso a la angustia de castracin. Reich com-
228 A. TALLAFERRO

plementa este concepto diciendo que efectivamente el


complejo se derrumba, pero reaparece de nuevo con otras
formas de reacciones caracterolgicas, las cuales son, en
sntesis, una continuacin deformada de sus rasgos fun-
damentales y formaciones reactivas contra sus elementos
bsicos.
La formacin del carcter no depende slo del hecho
de que existen algunos instintos que se f r u s t r a n crean-
do un conflicto, sino que est tambin relacionada con
la naturaleza misma de este conflicto. E l momento en
que el mismo se present y cules fueron los impulsos
motivantes, juegan un papel importante en l a formacin
caracterolgica. Enumeraremos algunas de las causas
actuantes :
1) Momento en que se produce l a frustracin;
2) Magnitud e intensidad de l a misma;
3) Naturaleza de los impulsos contra los cuales se
dirigi la frustracin central;
4 ) Concesiones que se hicieron entre l a aceptacin
y la frustracin;
5) Sexo de l a principal persona frustradora; y
6 ) Contradicciones de las frustraciones entre s.

LA F U N C I N ECONOMICA LIBIDINOSA
D E L CARACTER
Segn W. Reich, el estudio de l a funcin dinmica y
e r significado de las reacciones del carcter evidencian
que ste es, esencialmente, un mecanismo de proteccin
narcisstica, que en sus comienzos f u e creado para actuar
como aparato de proteccin contra los peligros externos.
A continuacin de la teora de Lamarck, las investi-
gaciones de Freud y en especial las de Ferenczi, permi-
tieron diferenciar en el aspecto anmico una adaptacin
aloplstica y otra autoplstica. E n l a primera, con la
finalidad de seguir subsistiendo, el organismo modifica
el mundo exterior, por medio de l a civilizacin y l a tc-
nica, y en la segunda -con l a misma finalidad- el
organismo se modifica a s mismo para poder conti-
n u a r existiendo. As cabe considerar aue el carcter es
una formacin autoplstica, determiada por las ex-
citaciones ~ e r t u r b a d o r a s Y d i s ~ i a c e n t e r a s del mundo
exterior.
E l choque entre el ello y el ambiente, que coarta o
inhibe totalmente l a satisfaccin de l a libido, tanto como
la anguztia que e s generada por dicho choque, provo-
can en el aparato anmico una reaccin por la cual se
procede a la organizacin autoplstica de un aparato
protector que coloca entre s mismo y el mundo exterior.
Precisamente por eso la expresin "carcter" abarca no
slo: lo) l a forma a p a r t e de esa instancia, sino tam-
bin la suma de todas las reacciones psquicas y espe-
cficas para una determinada personalidad, y a las cua-
les recurre el yo. E l carcter es, pues, u n factor con-
dicionado dinmicaniente, en lo esencial, y que se pone
de manifiesto en una forma caracterstica y: 20) en el
modo especial en que el individuo se manifiesta, se mue-
ve, en s u manera de experimentar situaciones, de reac-
cionar frente a ellas, en l a forma en que ama, siente
celos, conduce su vida, en sus necesidades y el anhelo
que le es propio, en los objetivos que se propone, en la
forma en que concibe sus ideales, en los valores que lo
atraen, en lo que hace y produce y en el modo como
acta, segn el concepto de K. Jaspers.
E l carcter est integrado por elementos del mundo
exterior, como son las prohibiciones de los instintos cen-
surados y las identificaciones de diferentes categoras
y calidades. A raz de esto Reich considera que los con-
tenidos de la armadura caracterolgica son de origen
externo, social. Se debe aclarar, p a r a comprender bien
esto, que la proteccin contra el mundo exterior f u e la
motivacin bsica de l a formacin del carcter, sin que
esto contine sendo, m s adelante, s u funcin funda-
mental.
El hombre civilizado tiene una gama casi infinita de
recursos a su disposicin p a r a defenderse contra los
peligros reales del mundo exterior: como son las ins-
tituciones sociales que lo protegen debidamente. Pero
siendo un organismo altamente desarrollado, tambin
tiene a s u disposicin el aparato muscular que le per-
mite huir o luchar contra esos peligros, y tambin un
intelecto que le permite prever los mismos y evitar caer
en ellos. E l mecanismo tpico de proteccin del carc-
ter e n t r a en accin cuando un peligro interior, repre-
sentado por un impulso instintivo, resulta amenazante.
E s entonces t a r e a del carcter elaborar o evitar l a "an-
gustia de estasis" causada por l a energa de los im-
pulsos a los que se h a negado el acceso a l a expresin,
230 A. TALLAFERRO

Existe una relacin entre la funcin del carcter y


la represin, consistente en que l a necesidad de repri-
mir la exigencia de los instintos inicia la gnesis del
carcter. Por o t r a parte ste, una vez formado, ahorra
energa represora, pues las formaciones caracterolgicas,
seala Reich, consumen parte de la propia energa ins-
tintiva que, por lo general, en las represiones simples
flota libremente. L a aparicin de un rasgo caractero-
lgico indica la solucin de un conflicto de represin
general o la transformacin de una represin en una
formacin relativamente rgida, adecuada al yo.
Los procesos de la formacin del carcter correspon-
den, por lo tanto, u una de las funciones del yo: la que
procura l a unificacin o sntesis de las tendencias del
organismo psquico. E s t e hecho explica por qu es mu-
cho ms difcil eliminar la represin que ha llevado a
la formacin de rasgos ~ a r a c t e r o ~ ~ i cbien
o g estableci-
dos, que aquellas represiones que han originado un sn-
toma. Seala Reich que existe cierta relacin entre el
punto de partida de la formacin del carcter, consis-
tente: lo)en la proteccin contra peligros reales y 2 9 )
su funcin definitiva que consiste en l a proteccin
contra el peligro proveniente de los instintos y contra
la angustia provocada por el estasis libidinoso, que se
produce a raz de las frustraciones y del consumo de
las energas de los instintos reprimidos.
P a r a fundamentar este concepto, Reich destaca que
en la adaptacin a la sociedad, partiendo desde el estado
natural primitivo en direccin hacia el civilizado, existi
una considerable restriccin de gratificaciones libidino-
s a s y de otro tipo. E l desarrollo humano se ha carac-
terizado por un aumento de la represin sexual, y en
particular el desarrollo de la sociedad patriarcal fue
llevando poco a poco hacia un incremento, una disfun-
cin y una restriccin de la genitalidad. Con el pro-
greso de la civilizacin el nmero y la intensidad de los
peligros externos decrecieron progresivamente, por lo
menos para el individuo. Aunque considerados desde u n
punto de vista social, los peligros p a r a la vida del indi-
viduo han aumentado, y a que las guerras imperialistas
y las luchas de clases superan los peligros de la e r a
primitiva. Con el fin de evitar la angustia real (oca-
sionada por peligros externos reales), los individuos de-
bieron inhibir sus impulsos, la agresin no puede expre-
sarse, ni aun en el caso en que la gente, como resultado
de una crisis econmica, est a punto de morir de ham-
bre. Una transgresin de las normas sociales significa
un peligro tal como es el castigo por el robo, la mastur-
bacin infantil o la crcel por incesto u homosexualidad.
En la misma medida en que se evita la angustia real
aumenta el estancamiento libidinoso y con ello la angus-
tia motivada por este estasis. Cuanto ms se evita la
primera tanto ms fuerte se hace la segunda, y vice-
versa.
Los animales, por su falta de organizacin social,
estn expuestos a la angustia real, pero casi libres de
la,de estasis, siempre que no estn domesticados, y an
asi, es menor.
El carcter tiene, pues, dos principios econmicos en
su formacin: evitar la angustia real y "catabolizar" la
angustia de estasis. Pero hay un tercer principio: el del
placer. La formacin caracterolgica es puesta en ac-
cin con el fin de evitar los peligros que involucra la
gratificacin instintiva. Una vez que el carcter est
formado, el principio del placer contina actuando tam-
bin en el sentido de que el carcter, como los sntomas,
sirve no slo para fines defensivos, sino tambin como
gratificacin encubierta de un instinto. El carcter f-
lico-narcisista, por ejemplo, no slo se protege a s mis-
mo contra las influencias del mundo externo, sino que
tambin satisface una buena cantidad de su libido en
la relacin narcisstica de su yo, con el propio yo ideal.
La energa de los i m ~ u l s o sremimidos del instinto, en
particular-la sdica, &t casi -completamente anulada
en el establecimiento y el mantenimiento del mecanismo
de proteccin. E n realidad esto no es una gratificacin
del instinto en el sentido directo del placer no encubierto,
Dero como la nratificacin enmascarada en el sntoma.
conduce a un: disminucin de la tensin instintiva;
Mientras esta disminucin de la tensin es un fenmeno
no diferenciado de la gratificacin directa, es casi tan
importante como ella en el plano econmico, pues tam-
bin disminuye la tensin. Toda descarga de tensin es
origen de un placer ms o menos acusado y por eso la
movilizacin de un rasgo de carcter disminuye en la
economa psquica una tensi6n y resulta, por lo tanto,
un placer.
Si bien esta disminucin de la tensin es fenomeno-
lgicamente distinta de l a que provoca l a gratificacin
directa, desde el punto de vista econmico tiene prcti-
232 A. TALLAFERRO

camente el mismo valor, ya que tambin disminuye la


tensin del ello.
La energa instintiva es utilizada en el proceso de
conectar y conglomerar los contenidos del carcter, como
son las identificaciones y las formaciones reactivas. En
el bloqueo afectivo de muchos caracteres obsesivos, por
ejemplo, es principalmente el sadismo el que se con-
sume en la formacin y el mantenimiento de la barrera
existente entre el ello y el mundo exterior; en la cor-
tesa exagerada y la pasividad de muchos caracteres, de
tipo pasivo-femenino, lo que se elabora es homosexua-
lidad anal.

CARACTER NORMAL Y PATOL6GICO


Tarea difcil es, despus de realizada esta exposicin
sumaria de la forma en que se elabora el c a ~ c t e ry del
mecanismo de su accin, encarar la definicin de lo que
se entiende por carcter normal y por carcter pato-
lgico.
Estadsticamente se podra tomar como normal a un
ser que razona de una manera acorde con los patrones
de influencia del ambiente, es decir, a los promedios
humanos de disciplina, gustos y moral.
El carcter tiene un papel muy importante en el an-
lisis didctico y teraputico y se lo tiene muy en cuenta
en este ltimo, lo cual ha llevado a los psicoanalistas a
preocuparse por definir el carcter normal y el patol-
gico. El conocimiento del carcter permite enfocar la
conducta de los individuos, no con las evaluaciones esti-
m a t i v a ~o condenatorias de la psicologa clsica, sino
con un sentido de profunda comprensin mdica, anlogo
al usado para el manejo de los sntomas orgnicos.
Varias tentativas se han hecho por definir la norma-
lidad desde un punto de vista psicolgico dinmico, y
todas ellas han cado en dos grandes grupos: aquel que
la hace depender del criterio d e felicidad, considerando
como felicidad no slo al placer sino a una combinacin
de goce, con autosatisfaccin, y el otro grupo, qve con-
cibe que la normalidad depende de la adaptaczon a la
~ealidad, entendiendo por realidad slo la psicolgica,
que a su vez no es ms que un contacto afectivo con los
objetos que coniponen el ambiente del sujeto, pero con-
siderando. adems, que tales contactos no implican
necesariamente una aceptacin total de los patrones am-
bientales, sino t a n slo una percepcin sensitiva de ellos
y un reconocimiento de su significado social ( J o n e s ) .
H a y que destacar especialmente el hecho de que la
caracterologa, como toda ciencia, tiene que renunciar
a valoraciones, porque cuando valora h a de indicar exac-
tamente el punto de vista desde el que lo hace, de suerte
que la palabra carcter nunca puede tener aqu el valor
tico que an posee en el lenguaje de uso diario. Cuando
en las investigaciones psicolgicas se habla de carcter
no se hace referencia a lo que el hombre de la calle
llama "tener carcter1'. E n el uso cientfico del len-
guaje, carcter es siempre la peculiaridad anmica del
hombre individual; todo hombre tiene un carcter pues
todo sujeto es, desde el punto de vista psquico, algo
peculiar y nico. L a caracterologa en el sentido tico
es slo un rasgo de peculiaridad psquica y, por lo tanto,
del carcter del hombre correspondiente.
Varios psicoanalistas, entre ellos Freud. Glover y
Reich, han definido a l a persona normal terica de la
siguiente manera: ser maduro, libre de sintonlas, sin
anglistias, sin conflictos mentales, que tiene zcwa sntis-
factoria capacidad de trabajo y es capaz rlr amar a al-
gztien que no es l mismo, es decir, q~collczin ~ciiavida
sezical normal, con potencia orgstica complrta.
Pero los elementos que se han mencionado hasta ahora
rio bastan para enunciar plenamente las definiciones del
carcter normal y neurtico. Por eso, con el fin de hacer
ms claro y didctico el concepto de normalidad, con-
viene describir primero. tomando l a definicin clsica
de Reich, los t r e s tipos de caracteres neurticos que l
h a estudiado, para tomar luego lo que podra conside-
rarse carcter normal ideal. Finalmente, como contra-
parte, una sntesis de esos tres caracteres neurticos que
h a estudiado Reich, p a r a hacer las diferencias.1
1 Con reapecto al car6cter ncurtico corresponde hacer una arlara-
cin en cuanto al concepto de este tipo que hacen diferenciadamrnte
Alexander y Rcich. E l primero define a las personas con carcter
neurtico, diciendo que son aquellas que tienen rscnsos sntomas cli-
nicos. pero en laa cualea. por el contrario, todos los impulsos incons-
cientea son expreaadoa y vividos en el mundo exterior. como un vrr-
dadero "acting-out" y n o esperan por ello un castigo de la sorirdad.
sino que, por el contrario, ellos mismos se imponen la prnn. Esto
permite decir que exiate una marcada semejanza entre el carctcr neu-
rtico de Alexandcr y la personalidad paicoptica de Schneidrr. Paro
el primero, el carcter neurtico aera tan 5610 uno de los tipos drs-
234 A . TALLAFERRO

Carcter histrico

Resumiendo los elementos ms comunes sealados por


Reich, encontramos que lo m i s llamativo del carcter
histrico en ambos sexos, es una conducta sexual "car-
gante'' unida a una forma especfica de agilidad fsica
de evidente indole sexual, lo cual explica que se cono-
ciera desde mucho tiempo a t r s las relaciones entre la
histeria femenina y la sexualidad. Recurdese aquello
de "un increble deseo de abrazar a los hombres" que
se deca en el siglo XIV.
criptos por Reich y correspondera al que este ltimo autor denomina
"impulsivo".
Las personas de carBcter neur6tico 4 i c e Alexander- son aquellas
que no sufren fen6menos clinicoa pronunciados, pero que en su vida
actfian en una conspicuidad impulsiva y a menudo aun de una forma
compulsiva J que estn particularmente sometidas a la influencia de
SUS tendencias inconscientes. "Aparentemente su conducta irracional es
un equivalente de los sntomas neurticos."
E l inconaciente del carcter neurtico hace uso de mecanismos espe-
ciales. tales como la conversin histrica, las acciones simb6licas y
obsesivas, las ideas delirantes, etc. Lo que es caractertico en ellos es
que no se exponen en sus acciones sociales. Entremezclan su neurosis
y su vida. O dicho de otra manera: viven su neurosis. E n cada caso
el proceder irracional y neur6tico.de estos caracteres anormales es ms
anlogo a una gratificacin real que el de los sntomas neurticos y
a travQ de su impulsividad ciega son a menudo mks dafiosos que
laa neurosis.
E n un ltimo trabajo Alexander define el carcter neurtico di-
ciendo que "es aquella forma de vida que tiende a la criminalidad
y la autodcstrucci6n alternativamente: vivm sua agresiones y sus
tendencias sociales hacia afuera, no en sntomas sino en hechos, pero
sin esperar el castigo. sino convirtindose en sus propios jueces y
verdugos".
El carcter impulsivo de Reich tendra una sumisin casi total a
loa impulsos sexuales desenmascarados y no inhibidoa y la regla gene-
tal en 61 seran las perversiones desembozadas. E l caracter impulsivo
se diferencia de la neurosis obsesiva por la actitud afirmativa del yo
hacia los impulsoa instintivos y tambien por rscionalizaciones mas ex-
tensas. Se diferencia de la esquizofrenia por sus relaciones vitales con
el mundo exterior. por la ausencia de la divisin "esquizo" y por la
retencin del concepto de realidad.
Reich opina que el origen del car6ctcr impulsivo se encuentra en
una gratificacin casi total en la nifiez seguida por una frustracin
traumtica &bita. Esto es seguido por un aislamiento y posterior-
mente por una reprcsi6n del supery, en la misma medida en que el
supery aislado afecte al yo de la misma manera en que lo hacen
las exigencias instintivas reprimidas. Todo esto crea una necesidad de
ca?tigo, que lleva al masoquismo y a la criminalidad por un renti-
miento de culpa. E l peso de esta carga es constantemente aligerado
Por las autolesiones de manera que la formacin de sntomas no llega
a producirse.
La expresin fisionmica y la forma de caminar de
las personas de carcter histrico no son jams duras y
firmes como sucede en el carcter obsesivo, ni altaneros
y seguros de s mismos, tal como acontece en el flico-
narcisista; por el contrario, son blandos, de movimien-
tos ondulantes, aun cuando no sean necesariamente els-
ticos, y son sexualmente provocadores. La coquetera
franca o encubierta en la mirada, en la manera de ha-
blar, descubren, sobre todo en las mujeres, el dtipo de
carcter histrico. En los hombres, las manifestaciones
evidentes son una blandura y cortesa exagerada, fiso-
noma de rasgos femeninos y una conducta con toques
correspondientes al sexo opuesto.
La mujer tpica de este carcter es la que pregunta
siempre "Me quieres?. . . Cunto?. . . A qu hora vas
a venir?. . .",etctera. E s la que usa varias pulseras con
medallas colgantes o dijes, y aros grandes colgantes
tambin, y que produzcan campanilleos. Las mujeres de
este tipo de carcter son las que se insinan sexualmen-
te, pero que en ltima instancia se defienden -movili-
zadas por 1s angustia- y lo hacen a cualquier precio.
Esto es lo que muchos hombres no comprenden, pues se
hallan ante mujeres que son en su manera de compor-
tarse altamente sexualizadas, pero incapaces de vivir el
acta sexual.
E1 sujeto con carcter histrico quiere ante todo com-
probar por va de su conducta sexual la existencia $e los
peligros temidos y el lugar de dohde stos pudieran pro-
venir. En un plano de secundaria importancia, el carc-
ter histrico vive el hecho de que, en esta conducta
seudo-sexual, se pongan de manifiesto pulsiones secun-
darias, como son, por ejemplo, el narcisismo y el deseo
de autoridad y dominio.
Tiene, s, profundas pulsiones sexuales que no se satis-
facen al ser inhibidas por la angustia genital, lo cual
hace que siempre se sienta expuesto a peligrosas pul-
siones que corresponden a sus representaciones angus-
tiosas infantiles.
El carcter histrico presenta una escasa tendencia a
la sublimacin y a la actividad intelectual, quedando
muy por detrs de las dems formas del carcter. en
lo que se refiere a su capacidad de trabajo y de pro-
duccin, ya que casi toda su energa se consume en los
rasgos caracterolgicos citados.
A. TALLAFERRO

Carcter obsesivo
El rasgo tpico del carcter obsesivo es un sentido
pedantesco del orden y la limpieza. La vida de las per-
sonas con este carcter, tanto en lo que se refiere a
los importantes como a los pequeos acontecimientos,
transcurre como si estuviera regida por un plan pre-
establecido e inconmovible. Si algo de este plan se les
modifica, lo viven como una sensacin de desagrado, si
la frustracin no es muy profunda; e n los casos agudos,
desencadena angustia y a veces agresividad. Los rasgos
caracterolgicos tienen, sin embargo, un aspecto posi-
tivo, en cuanto al trabajo, pues favorecen la realizacin
de ste y hace a la persona consciente y tenaz; pero a
s u vez presenta un aspecto negativo a l limitar la capa-
cidad laborativa, pues no imprime ninguna viveza ni
modificacin repentina en la reaccin. Ser un buen
empleado, pero un psimo creador. Precisamente por
esto es muy difcil hallar polticos con carcter obse-
sivo, mientras que por el contrario, este tipo caractero-
lgico es muy corriente entre los investigadores. Pero,
como si esto fuera una cadena sin fin, este metodismo
rgido tambin resulta p a r a ellos una desventaja, pues,
al impedirles el pensamiento especulativo y el libre juego
imaginativo, obstaculiza sensiblemente la posibilidad de
nuevos descubrimientos.
Las personas con carcter obsesivo son graves, pien-
san todo profunda y cavilosamente, incapaces de graduar
la intensidad de la concentracin de s u pensamiento,
segn el mayor o menor valor racional del tema a ela-
borar. La atencin est distribuida de una manera
uniforme y los problemas secundarios no son elabora-
dos con menor profundidad que otros que se encuentran
en el centro de inters del tema tratado.
Cuanto ms patolgica y rgidamente se desarrolla
este rasgo, tanto ms se desplaza l a atencin en una
direccin no conveniente, impropia, y la capacidad de
pensar sobre hechos secundarios, evitando hacerlo en los
temas que son racionalmente importantes. Tal estado
de cosas se produce como resultado de un proceso que
consiste en reemplazar las representaciones que incons-
cientemente se han v u e l t o importantes, por otras ale-
jadas o secundarias para el inconsciente (Reich). E n
algunos casos esto queda compensado por el hecho de
poseer una capacidad superior a la normal para el pen-
samiento abstracto y lgico y por estar ms desarro-
llada, dentro de la lgica, l a capacidad crtica.
Junto a los rasgos descriptos existen otros, de natu-
raleza contraria, que no son ms que la irrupcin a
travs del carcter de tendencias que el mismo carcter
trataba de evitar. Aparece entonces, en algunos mo-
mentos, falta de limpieza, desorden e incapacidad para
manejar el dinero, que contrastan con los rasgos sea-
lados anteriormente (sentido pedantesco del orden y de
la limpieza).
Idos sujetos con carcter obsesivo se caracterizan por
una fuerte tendencia a las reacciones de compasin y
culpa, hecho que no se opone a que por sus otras carac-
tersticas sean precisamente los seres con los que no es
agradable convivir. E s el caso de la seora duea de
casa que se jacta del orden y la limpieza de su hogar,
que cuando el marido entra con un cigarrillo encendido,
lo persigue con el cenicero, lo regaa por entrar sin
limpiarse los zapatos, o lo obliga a andar por la'casa
con los felpuditos para que no le arruine el encerado.
Todo lo cual hace que al marido le guste ms estar en
el caf de la esquina.
En el carcter obsesivo se nota tanibin una falta
de decisin, dudas y desconfianzas, aun cuando exte-
riormente muestra un fuerte dominio de s mismo y le
desagradan los afectos, presentando por lo general una
conducta muy uniforme. Son tibios. tanto en el amor
como en el odio, actitud que en los csos extremos puede
llegar a un bloqueo afectivo total. Se puede decir que
son los sujetos que se manejan queriendo alcanzar lo
que los alemanes llaman "el punto medio de oro".

C a r c t e r flico-narcisfstico
Dice W. Reich que este carcter se diferencia neta-
mente, incluso en lo fsico, de los dos anteriores. El
carcter obsesivo es predominantemente inhibido, depre-
sivo, lento y bloqueado. El histrico es nervioso, gil,
temeroso y rfipido. El flico-narcisistico es seguro de
s mismo, a veces arrogante, el4stic0, fuerte, y con fre-
cuencia prepotente e imponente.
238 A. TALLAFERRO

E n la clasificacin de Kretschmer el flico-narcis stico


corresponde predominantemente al biotipo alttic(>, se
d a con menor frecuencia en el astnico y slo espora-
dicamente en el pcnico.
Los rasgos faciales presentan con frecuencia surco.5
marcados y masculinos, expresiones duras, pese a que,
a despecho de sus hbitos atlticos, en muchos casos
muestran rasgos femeninos y otros tienen "cara de
bebe".
La conducta corriente del flico-narcisista nunca es
rastrera, como puede ser la del histrico, o la vacilante
y desconfiada del obsesivo, sino que, por el contrario,
es prepotente y burlonamente agresiva. En la vida dia-
ria, estas personas suelen prevenir el ataque que espe-
ran mediante un contrataque anticipado, exteriorizando
la agresividad de su conducta no tanto por lo que dicen
sino por el tono con que lo expresan. Las personas no
agresivas perciben a los caracteres flico-narcissticos
con una especial sensibilidad, como agresivos,. provoca-
dores y L'espinosos". Los f lico-narcissticos bien mani-
fiestos, tienden a obtener posiciones respetables, sopor-
tando mal una situacin de miembros subordinados en
la masa social, salvo que puedan compensar la subordi-
nacin por una actitud de dominio, como ocurre, por
ejemplo, en las organizaciones jerrquicas. Estos suje-
tos reaccionan frente a cualquier lesin a su vanidad,
ya sea con un firme bloqueo, con un profundo mal
humor o una intensa agresin.
En oposicin a estos rasgos, su narcisismo se pone de
manifiesto en forma de una acentuada seguridad en s
mismos, arrogancia y dignidad y no en forma infantil,
a pesar de que los fundamentos de su ser no son de tipo
menos infantil que en los otros caracteres.
Pese a su permanente disposicin hacia s mismos,
presentan con frecuencia fuertes conexiones con objetos
del ambiente. En este sentido se acercan mucho al ca-
rcter normal o maduro; pero se diferencian del mismo
por una mayor influenciabilidad frente a motivos irra-
cionales (Reich) .
Una de las caractersticas ms importantes de su vida
es la valenta agresiva, en oposicin a la circunspeccin
llena de irresolucin del carcter obsesivo. o, la huida
frente a situaciones de peligro del carcter histrico.
Sus actividades sociales son marcadas, impulsivas,
enrgicas, exaltadas y generalmente productivas gracias
a la agresin libre, propia de los representantes menos
neurticos de este tipo.
E n los hombres de carcter flico-narcisista, l a poten-
cia erctil, en oposicin a la orgstica, est muy des-
arrollada, y las relaciones con el sexo femenino estn,
por lo general, perturbadas por el natural menosprecio
que sienten hacia la mujer, a pesar de lo cual los repre-
sentantes de este tipo son precisamente preferidos por
la mujer, ya que tienen en su aspecto formal rasgos de
masculinidad acentuados.
El carcter flico-narcisista se encuentra con mucha
frecuencia tambin entre las mujeres, caracterizndose
las formas ms neurticas' por fuertes rasgos de homo-
sexualidad activa; en cambio las formas menos neur-
ticas se caracterizan por una fuerte seguridad en s
mismas, basada en su fuerza fisica, o ms corriente-
mente en su belleza o l a capacidad intelectual.
Existen diferencias cualitativas entre el carcter neu-
rtico y el maduro o genital, considerados en su forma
terica, pues en la vida diaria no se encuentran tipos
caracterolgicos puros sino formas intermedias mixtas
con predominio de uno u otro tipo.
De acuerdo con Reich cada uno de estos caracteres
tiene sus formas propias de actuar en el campo del pen-
samiento, del trabajo y de la sexualidad.

E n el modo de pensar
En el carcter normal o maduro, el pensamiento toma
su orientacin de hechos y procesos objetivos, diferen-
ciando plenamente lo esencial de lo no esencial. Trata
de descubrir y eliminar lo irracional y Ias perturba-
ciones emocionales que puedan oscurecerlo. Es, en su
naturaleza, funcional y acta con sentido prctico, aun
cuando no es mecanicista ni mstico. Sus juicios son el
resultado de un proceso de pensamiento; el pensamiento
racional es as accesible en ellos a los argumentos verf-
dicos, pues opera pobremente, sin contraargumentos
reales.
En el carcter neurdtico el pensamiento tambin trata
de tomar su orientacin de los hechos y procesos obje-
tivos. Pero puesto que en la profundidad del pensa-
miento racional, y entrelazado con el mismo, opera un
estasis sexual crnico, toma su orientacin a l mismo
tiempo, del principio de evitar el displacer, y todo aque-
240 A . TALLAFERRO

110 que entre en conflicto con su sistema de pensamiento


es evitado de diversas maneras, pensando de tal modo
que el objetivo racional llega a ser para ellos difcil
de lograr.

E n la actuacin
En el carcter nomnal, el motivo de la actuacin y los
fines estn en armona; los motivos y las metas tienen
un fin social racional.
Los motivos y propsitos sobre la base de su natura-
leza biolgica primaria, se esfuerzan por una mejora de
vida de si mismos y de los dems, que es lo que se deno-
mina "mejoramiento social".
En el carcter neurtico la capacidad de accin se
reduce con regularidad, porque los motivos carecen de
afecto o son contradictorios entre s. Puesto que el ca-
rcter neurtico generalmente ha reprimido bien su
irracionalidad, tiene que luchar constantemente contra
ella, y esto es precisamente lo que reduce su habilidad
para actuar, temiendo destacarse en cualquier actividad
porque nunca est seguro de poder controlar sus im-
pulsos patolgicos o sdicos. Por lo general, sufren al
comprobar el hecho de que estn inhibidos en su actua-
cin vital, sin llegar por ello a sentir envidia frente a
los individuos normales.
Su lnea de pensamiento podra sintetizarse as: "He
tenido mala suerte en la vida y mis hijos deben llegar
a alcanzar una existencia mejor." Esta posicin es la
que lo convierte en un espectador simpatizante, aun
cuando sea estril, del progreso, al que no impide, pero
tampoco ayuda para nada (Reich).

E n la sexualidad
E n el caracter nonnal l a vida sexual es determinada
por las leyes naturales bsicas de la energa biolgica,
obteniendo la mayor descarga libidinosa normal durante
el acto sexual, sin la menor perturbacin o angustia
antes, durante o despus del coito, lo que le permite
mantener un equilibrio libidinoso perfecto.
Para el carcter normal el contemplar la felicidad de
otros no es torturante, y aun llega a producirle alegra.
Como contrapartida tiene una indiferencia total hacia
las perversiones y la pornografa.
El hombre normal es fcilmente reconocible por el
buen contacto que tiene con las criaturas sanas, y el
hecho de aceptar que los intereses de los nios y ado-
lescentes son tambin en su mayora sexuales y que las
exigencias que resultan de estos hechos biolgicos deben
ser cumplidas; esta actitud es en ellos totalmente espon-
tnea, aun cuando exista un conocimiento correspon-
diente adicional.
El carcter neurtico, por el contrario, sufre siempre
trastornos y angustias antes, durante o despus del acto
sexual, lo cual lleva a un estasis libidinoso permanente.
Vive en una resignacin sexual o se entrega secreta-
mente a actividades perversas. E s indiferente o aun
capaz de reaccionar con cierta medida de odio frente
a la felicidad que sienten los dems en el amor. Reac-
ciona en algunos casos con ansiedad y en otros con
odio, sobre todo cuando llega a estar en contacto con el
problema sexual (Reich) .
E n el trabajo
El sujeto de carcter nomnal o maduro sigue el des-
arrollo del trabajo de un modo activo. El proceso de la
actividad lo deja librado a su propio destino y logra
resultados sin ningn esfuerzo especial, pues son con-
secuencias espontneas del proceso de labor. Este pro-
ducto es una caracterstica esencial de l a alegra biol-
gica en el trabajo, pues en el carcter normal ste es
una sublimacin de tendencias y por lo tanto plenamente
placentero. Esta alegra provoca en el sujeto un entu-
siasmo que es, a la vez, el que lo hace ser gua de la
actividad de los dems con su ejemplo, pese a que no
hace ostentacin ni del producto ni de los mtodos de
su trabajo.
.E1 carcter ncurtko est ms restringido en el tra-
bajo, ya que su libido la usa esencialmente en l a defensa
de las fantasas perversas, y los trastornos que presenta
el neurtico en el trabajo se deben a l mal uso de su
libido.
El trabajo del carcter neurtico es tpicamente auto-
mtico, mecnico y falto de placer, pues es una forma-
cin reactiva que exige un enorme desgaste de energa,
que es lo que lleva a estos sujetos a caer en el "sur-
menage", hecho que no puede ocurrir jams en quien
trabaja por sublimacin y obtiene placer al realizarlo.
242 A. TALLAFERRO

P a r a concluir, puede hacerse un resumen de los rasgos


tpicos del carcter neurtico y del maduro o normal
ideal.

El c a r d c t e r neurtico
E s asctico, o accesible a la satisfaccin sexual, slo
con sentim.iento de culpa. E n su concepto inconsciente
e! acto sexual es en s algo sucio y cruel, significando
para l, en sus capas ms profundas, una tortura a l
objeto, de donde su potencia erctil y orgstica est
~erturbada.
Siempre que exista un* vida amorosa, se comprueba
fcilmente en los neurticos su infantilismo, siendo el
objeto amado slo el representante simblico de una fi-
gura incestuosa (padre, madre, hermano o hermana,
etctera) y por esta razn la conexin amorosa est
acompaada de todas las angustias, inhibiciones y capri-
chos neurticos, propios de la relacin incestuosa infantil.
E1 carcter neurtico es, por 10 general, poligmico,
pues nunca encuentra en el objeto real al de su fanta-
sa, a lo cual se une la continua insatisfaccin derivada
de su impotencia orgstica. Si llega a cumplir una rgi-
da monogamia, lo hace creyendo guardar consideracin
a su cnyuge; pero en realidad teme a la sexualidad y
a su incapacidad para regularla. Tambihn influye su
angustia ante la posibilidad de estar solo y su temor a
no encontrar otro objeto o perder el actual.
En el trabajo es espasmdico y obsesivo. Lo hace
como si fuera impuesto, a modo de castigo, con Un ca-
rcter totalmente perentorio. Si el neurtico se toma un
descanso, tarde o temprano sufrir una intranquilidad
interior que puede convertirse, si l a situacin se pro-
longa, en angustia que le lleva a buscar compulsiva-
mente cualquier ocupacin. Todo su trabajo lo realiza
como un autmata, sin placer, sin entusiasmo, ms bien
ron desagrado y por lo tanto con poco rendimiento.
La c o r a z a c a r a c t e r o l g i c a neurtica es rgida, con
escasa o ninguna elasticidad, y las comunicaciones con
el mundo exterior son insuficientes, tanto en lo que se
refiere a la relacin amorosa con los objetos, como a l
de la agresividad. De ah que las relaciones con el am-
biente carezcan de espontaneidad y vivacidad, y sean
contradictorias. Slo en muy contados casos la perso-
nalidad total llega a estar adaptada armnicamente con
el ambiente. No tiene capacidad para vivir plenamente
los hechos; quisiera estar alegre o enojado, pero no es
capaz, no puede amar en forma intensa porque los ele-
mentos de su sexualidad estn reprimidos y por aadi-
dura tampoco puede odiar adecuadamente pues su yo
no se siente capaz de dominar un odio que se ha hecho
intenso por el incremento de la libido estancada, lo cual
le obliga a reprimirlo. Adems, en los casos en que
muestra afectos de amor o de odio, las reacciones rara-
mente corresponden a loe hechos reales, pues en su in-
consciente estn actuando las vivencias infantiles, que
son las que, en realidad, determinan la cantidad y espe-
cifican la calidad de sus reacciones.

En el carcter normal
Su vida sexual es el propsito. normal primordial y
el que le da mayor placer, derivando ste de una total
potencia erctil y orgstica. El carcter genital o nor-
mal, que no es rqido ni espasmdico en ningn sentido,
tampoco lo es en las expresiones sexuales y, como pue-
de llegar a la satisfaccin total durante el orgasmo, es
capaz de una monogamia sin coercin ni represin; pero
tambin es capaz de cambiar de objeto si existe una
base racional para eilo, ya que no est fijado a l por
sentimientos de culpq, sino por una necesidad y con el
fin de obtener un placer. Permanece junto al objeto de
su amor porque lo satisface plenamente, razn por la cual
lo respeta y defiende. Puede dominar sus deseos poli-
gmicos sin reprimirlos, siempre que no estn en con-
tradiccin con el objeto amado, es decir, que el conflicto
real, determinado por esa situacin, lo soluciona siem-
pre de acuerdo con la realidad.
E n el individuo con un carcter normal el trabajo
fluye espontneamente, puede dedicarse a l largo tiem-
po y halla en el descanso un valor idntico al de la
actividad. Trabaja porque quiere hacerlo y rinde ms
que el neurtico, por la sencilla razn de que obtiene
placer y alegra en su trabajo.
E! hombre de carcter normal puede estar muy ale-
gre, pero si es necesario, muy colrico; puede amar
intensa y apasionadamente, pero tambin puede odiar
enrgicamente. Esto se debe a que su yo es accesible
por igual al placer y al displacer. Reacciona frente h
2'44 A. TALLAFERRO

la prdida objeta1 con un grado adecuado de duelo, sin


que sea dominado por l.
E n determinadas condiciones se comportar como un
nio, pero jams dar la impresin de lo infantil. Su
seriedad es natural y no de una rigidez compensadora,
porque no tiene el propsito de aparecer dando la im-
presin de ser una persona madura, ya que lo es.
La elasticidad y la firmeza de su coraza se ponen de
niaiiifiesto por el hecho de ser capaz de brindarse al
mundo con toda intensidad en un momento, y luego,
cuando sec necesario, aislarse de l.
Con esto quiero sealar que el yo del carcter normal
tambin posee una coraza, pero se diferencia del yo del
carcter neurtico en que l a "domina" y no est entre-
gado o sonietido a ella. Esta coraza caracterolgica nor-
mal tiene la suficiente elasticidad como para adaptarse
a las ms diversas situaciones vivenciales.
La actuacin normal del carcter maduro o genital no
se basa en una accin reprimida, sino en una agresin
sublimada y cabe decir que su posicin es la adecuada,
dentro de la realidad, a la cual, por otra parte, no siem-
pre se somete. Un cartcter maduro es capaz de criti-
carla e intentar modificarla. Su escaso temor a la vida
es el que lo preserva de hacer concesiones al ambiente,
que sean contrarias a sus convicciones (Reich).
El carcter ~ o ~ r n aideal,
l entonces, sera aquel que
encontrara las verdades ms ciertas en las relaciones
con el medio, seria un espejo plano y no deformador y
quien lo poseyese sabra que no hay que soportar sino
comprender; esto hara que la mayor parte de su vida
fuese un continuo aporte de felicidades duraderas inten-
samente conectadas con la realidad.
Si 106 seres as dotados existiesen, podran decir, como
el prudente Ulises: "No le pido ms a los dioses."
Pero, jexiste una mente normal en la realidad actual?
Hay alguna razn para esperar que exista una perso-
nalidad totalmente normal en un futuro, cuando el tem-
prano desarrollo mental sea mejor comprendido y seria-
mente atendido?
A la primera pregunta contest Jones as:
"En mi larga experiencia nunca he encontrado una
personalidad totalmente normal.''
Y a la segunda, cuando se l a formularon, respondi
con la sencillez del sabio: "No s."
LA SIMULTANEIDAD EMOCI6N-MOSCULO

Cuando se piensa en los trminos emocin y msculo,


a~tomticamentese los asocia con sntomas de conver-
sion. Freud fue el primero que esclareci este meca-
nismo en la neurosis que llam histeria de conversin,
cuya esencia es l a transformacin de una emocin o
deseo inconsciente en una funcin fisiolgica anormal
que simula una enfermedad orgnica, o sea que cada
tendencia psquica busca una adecuada expresin cor-
poral.
Pese a que l a asociacin: emocin-msculo = sntoma
de conversin, es la primera que aparece, he credo
preferible llegar al conocimiento de la conversin muscu-
lar de las emociones a travs del mecanismo de represin.
Como ya vimos, el carcter, segn el concepto de
Reich, consiste en una modificacin crnica del y o que
bien puede llamarse "endurecimiento" o "esclerosis".
Este endurecimiento es la verdadera base que detwmina
la cronicidad o particularidad de l a forma de reaccin
caracterstica para cada persona. As podemos clasii-
car una personalidad en : histrica, obsesiva, esquizoide,
paranoide, etctera, de acuerdo con su tipo de reaccin
frente a un estmulo dado. Su fin es el de proteger al
y o de los peligros tanto internos como externos, estando
representados los primeros por los instintos censurados.
Reich dice que este "endurecimiento" del y o merece lla-
marse "coraza" o "armadura" por ser una forma de
proteccin crnica.
E s evidente que esta proteccin limita enormemente
al mismo tiempo la agilidad o labilidad psquica de la
personalidad total. Sin embargo, tal limitacin est ate-
nuada por las relaciones que este yo acorazado mantiene
con el mundo exterior; estas vinculaciones con el am-
24 6 A. TALLAFERRO

biente, que impresionan como con~unicaciones que han


quedado libres dentro de un sistema cerrado en las otras
porciones, pueden compararse a orificio^'^ en la super-
ficie de la coraza, a travs de los cuales los intereses
del individuo aparecen o se retiran se&n l a actitud del
mundo exterior. Podra compararse esta situacin con
l a de una tortuga que asoma su cabeza slo cuando el
mundo exterior no es peligroso, refugindose y defen-
dindose dentro de su caparazn ante cualquier percep-
cin desconocida o de hostilidad.
Puede considerarse el origen de la coraza caractero-
lgica como el resultado permanente del encuentro de
las exigencias instintivas con el ambiente frustrador que
las rechaza, y a las cuales el yo t r a t a de bloquear para
mantener una armona con ese mundo exterior donde
debe vivir y desarrollarse.
En un comienzo el yo debe reprihir s ~ impulsos
s agre-
sivos y sexuales censurados, tratando simultneamente
de anular la sensacin displacentera de angustia, que es
el resultado de ese represin, de una manera activa y
consciente; luego ese rechazo se hace crnico y autom-
tico (un verdadero reflejo condicionado) y eso es el
carcter. Siendo una solucin que dispone el yo por su
funcin sinttica, que consiste en mitigar l a presin de
lo reprimido (al usar al propio instinto a reprimir
como contracatexia) e incorporar el objeto frustrador,
de lo que resulta una fortificacin del yo, en vez de un
debilitamiento.
Si se contempla a la represin slo como el hundi-
miento o la relegacin de ideas conscientes o impulsos
instintivos dentro del inconsciente, es difcil llegar a un
concepto claro de lo que es el proceso de la represin
en s. "Con un concepto puramente psicolgico no po-
demos comprender y manejar los trastornos psicosom-
ticos" (Wolfe; Fenichel).
El proceso psquico de represin tiene su contraparte
somtica en la hipertona muscular, que puede consi-
derarse l a "expresin1' o el "acompaamiento" de ste
que llega a ser en determinado momento la parte esen-
cial del proceso de represin y la base somtica para que
ste contine existiendo (Reich). La hipertonia es una
medida para mantener lo reprimido en represin, como
si quisiera oponerse una presin muscular externa a la
tensin interna de lo reprimido; por lo tanto hay que
aceptar que es un medio para mantener lo reprimido,
un equivalente fisiolgico del esfuerzo de la represin
(Fenichel). La funcin muscuIar puede normalizarse
nuevamente si es posible restablecer el conocimiento de
las sensaciones corporales que la hipertona haba fijado
(Fenichel). Por esta razn, postula Reich, puede de-
cirse que cada rigidez muscular contiene la historia y
el significado de su origen. Ferenczi se refiere a los
vestigios de memoria muscular que son abreaccionados
en la descarga del tic. De esta manera llegamos a ver
que existe ui?a identidad entre armadura caracterolgica
y armadura o hipertensin muscular.
A continuacin expondr algunos ejemplos simples
para aclarar este concepto. Para ello debo antes recor-
dar que von Uexkll considera la conducta del proto-
plasma organizado desde el punto de vista de: a ) un
mundo externo, b) un mundo interno y c) un lmite
entre ambos. Este limite, que es la membrana celu!ar,
la equiparo con el go (que no es ms que la membrana
del ello, segn la definicin de Freud) que sirve de
mediador entre las tensiones internas y las condiciones
externas.
As, observamos que la ameba, ante una situacin
"displacentera" del mundo exterior, se hace esfrica
(contrae su membrana), y si la situacin persiste, se
enquista (A).

E n los radiolarios (B) la defensa se encuentra es-


tructurada, y por esta razn las relaciones con el ain-
biente no pueden ser muy amplias. E n cambio, en los
moluscos lamelibranquios (ostras) (C) ya se encuentra
una modificacin de la defensa, pues si bien existe la
coraza calcrea, sta es mvil, y justamente aqu se
248 A . TALLAFERRO

observa con claridad la funcin defensiva del msculo


en conexin con un elemento estructurado y ejerciendo
el poder de "cortar'l relaciones con el mundo exterior.
Una forma de rigidez catatnica, con l a nica diferencia
que l a agresin temida es externa en vez de interna.
E n la anmona de m a r se encuentra tambin el sis-
tema muscular como elemento de defensa; la contrac-
cin lleva a l individuo hacia adentro, hacia "s mismo",
"a escapar del mundo'' (D).
Entre los animales s u ~ e r i o r e sY el hombre existe una
reaccin semejante que se denom-ina "startle patternl' o
actitud de alarma ( E ) , que consiste en cerrar los ojos,
agachar bruscamente la-cabeza, elevar y g i r a r hacia
adelante los hombros, abducir los brazos, flexionar los
codos, pronar los antebrazos, apretar los puos, adelan-
t a r el tronco, contraer el abdomen, doblar las rodillas
y elevar los testculos. E s una sincinesia global en la
que participan todos los msculos del cuerno y donde
se hallan en embrin todas las modalidades ulteriores
de respuestas motoras a la emocin, constituyendo la
matriz en la que yacen latentes actos t a n dispares como
el huir o el atacar, l a sorpresa o el estado de alerta
(R.Carbal1o)l.
E n los animales existe una actitud bsica de alarma
diferente a la del hombre, pero de equivalente signifi-
cado, y es del mayor inters que, al igual que en el
ser humano, hagan girar l a mayoria de sus juegos alre-
dedor de la misma. Por estas razones podemos consi-
derar l a "actitud de alarma'' como un arquetipo muscu-
l a r existente en todas las razas, latitudes y edades. E s t a
reaccin, que se expresa libremente en el juego, en los
afectos y en las emociones, tambin se manifiesta en los
ms diversos actos de la vida cotidiana, aunque slo
parcialmente. en forma fragmentaria. como un "sim-
bolo1' pars p;o foto de la reaccin afectiva, obedeciendo
esto primordialmente al hbito establecido de inhibirla
(R. Carballo) .
Varios autores. entre ellos Freud. Reich. el fisilo~o
Sherrington, ~ e r h p f ,Fenichel, Ferenczi. l?. Deutch-y
Dunbar, sealaron la i m ~ o r t a n c i ade la tensin muscu-
lar, considerndola subordinada a una funcin -inhibi-
dora en relacin con l a conducta del ser ante el medio.
1 SeWa M. Ribble que m el lactante frustrado se encuentra una
hipertonia de loa m(rwu1os de nuca, canales vertebrales Y los dorsales.
E l individuo se siente seguro y defendido dentro de
su coraza caracterolgica-muscular. P o r esto, los ana-
lizados en quienes conseguimos eliminar en parte l a
coraza caracterolgica-muscular, expresan muy grfica-
mente l a sensacin que les provoca esa prdida. Uno
de ellos deca: "Me siento como un molusco a l que l e
hubiesen quitado el caparazn", y otro senta "como si
estuviese desnudo frente a la gente, algo as como una
banana a quien le hubiesen quitado l a cscaraJ'.

Coraza ntuscitlar
Cuando se produce un estado emocional intenso, se
observa una alteracin ms o menos profunda y pro-
longada de las formas habituales de expresin psico-
motora. E n los casos en que la energa no puede des-
cargarse a travs del sistema psicomotor voluntario,
inunda el sistema vegetativo (Kempf) .
Las tensiones musculares originan los patrones bsi-
cos y la conducta postural de los individuos. Por otra
parte, el tono postural y los componentes motores son
de g r a n importancia p a r a l a estructuracin de l a ima-
gen corporal, coilio lo han sealado Schilder y ms
recientemente Reich.
Kempf cree que l a actitud postural del hombre puede
considerarse como una respuesta total del organismo que
representa el equilibrio entre las tensiones vegetativas
y las exigencias del medio ambiente.
Durante el tratamiento psicoanaltico se ve a l enfer-
mo adoptar variadas actitudes posturales, expresando
somticamente con ellas situaciones psquicas que toda-
va no h a podido verbalizar.
E n A d l i s i s de la conducta postitral, F . Deutch des-
cribe y analiza \os componentes inebnsciente~de algu~ns
de las actitudes ms comunes de cierto nmero de ana-
lizando~,frente a un mismo contenido psquico a n no
verbalizado. Por ejemplo, poner las manos sobre el ab-
domen, encima de los genitales, cuando aparecan fan-
tasas incestuosas y temor a la castracin; ambos brazos
extendidos hacia a t r s cuando estaban por emerger sen-
timientos hostiles hacia los padres. E n un enfermo por
m analizado se observaba la desviacin hacia la derecha
del pie izquierdo cuando estaban surgiendo fantasas
homosexuales; esta actitud e r a un p a r pro foto del deseo
inconsciente d e Rirar todo el cuerpo y poner sus n a ~ ~ a s
250 A. TALLAFERRO

hacia mi lado. E n otro, el colocar las manos debajo de


la cintura era una defensa contra sus deseos de estran-
gularme.
Los estados emocionales tienen sus expresiones carac-
tersticas en el sistema motor voluntario, que permite su
descarga; por lo tanto, es posible controlarlos ms o
menos voluntariamente, de lo que se infiere que ciertas
alteraciones del sistema muscular involuntario pueden
equilibrarse mediante la relajacin de la tensin por un
definido y libre empleo del sistema muscular vdunta-
rio; por ejemplo, mediante las expresiones somticas de
clera, dolor, etctera.
De acuerdo con Sherrington, los reflejos incluyen un
receptor, un conductor y un efector conectado con la
clula motora, integrados para trabajar de acuerdo con
ciertos sistemas bajo las condiciones habituales. Sabe-
mos que anatmica y funcionalmente hay dos grandes
tipos de clulas efectoras: a ) las que se hallan en co-
nexin con el sistema motor voluntario, y b) las que
lo estn con el sistema motor involuntario.
Freud ha sealado que toda nuestra actividad psquica
parte de estmulos que pueden ser tanto internos como
externos y terminan en inervaciones.
As, esquemticamente consideramos en el yo un ex-
tremo sensible y otro motor, al igual que en el arco
reflejo. Los efectores voluntarios del arco reflejo som-
tico se movilizan para exteriorizar los instintos, vale
decir, expresarlos en el ambiente. Los efectores invo-
l u n t a r i o ~se utilizan para la expresin emocional inter-
na. Las reacciones reflejas pueden utilizar ambos efec-
tores, como es el caso en la clera, pero si se inhibe la
descarga muscular, el sistema visceral y vasomotor re-
cibe el exceso de la descarga motora.

YO Ac:uaciPn

mundo ext.

Como un ejemplo de lo expresado, un paciente relat


que habiendo tenido una seria discusin con su mujer
se sinti tan furioso a continuacin, que necesit des-
trozar un aparato de radio, pues si no senta que se iba
"a despedazar" por dentro.'
Por esta razn, Flanders Dunbar, apoyhndose en con-
ceptos de Reich, sostiene que "la tensin muscular es
el lmite psicosomtico, la frontera entre el instinto y
el mundo externo, y al mismo tiempo el medio de con-
tencin de la energa vegetativa".
Modificando algo lo expresado por Grinker, podemos
decir: "Las fuerzas biolgicas ( f sico-qumicas, dice el
texto de Grinker), actuando en el ms bajo nivel celu-
lar, pueden compararse, y en el futuro posiblemente
podrn identificarse, con las fuerzas y las pulsiones que
Freud estableci como t a n importantes en l a actividad
psquica de los niveles superiores; slo que los resulta-
dos de accin de estas fuerzas pueden observarse en la
actividad grosera de las grandes partes del organismo.
Cuando se comprendan en el nivel celular, la psiquiatra
y la biologa aparecern como una sola ciencia" (K.
Gavrilov) .
E l msculo como elemento de descarga energtica
Vamos a establecer primeramente la relacin que
existe entre los trminos emocin y movimiento. Emo-
cin y movimiento tienen la misma raz etimolgica la-
tina (mov) ; por lo tanto, emocin significa "impulsin
a actuar", es decir, que emocin y movimiento integran
un mismo sentido.
El mayor alivio de l a tensin instintiva se obtiene
mediante la accin (por la definicin de emocin que
hemos dado) ; el menor, por medio del pensamiento y la
fantasa, estando entre ambas l a expresin verbal que
goza de las dos propiedades, motora y psquica (Sh,e-
rrington) .
Si l a tensin o impulso instintivo se expresa direc-
tamente por l a accin, sta puede ser asocia1 y crear
situaciones peligrosas p a r a el individuo. Por otra par-
' E n este ejemplo se debe considerar tambi6n la movilizacin de
los objetos que ae desarrollan simultneamente cuando se produce una
modificacin de la inteniidad de las pulsiones. E l sujeto introyect
una imagen de objeto bueno y malo (por la proyeccin de su propia
agresin) dentro del yo; no pudo destruirlo porque al hacerlo hubiera
destruido parte de su propio yo, y al no poderlo controlar lo proyect
al exterior y separ ese objeto bueno-malo en dos. uno burno y otro
malo, al que pudo destruir; quedando el bueno, s e calma, y es as c5mo
8e reconcilia con su mujer.
A. TALLAFERRO

te, si se reprime toda accin o se la realiza s610 despus


de mucha elaboracin y represin del afecto, el des-
arrollo integral se perturba.
La disolucin de las corazas caracterolgica y muscu-
lar, que debe lograrse simultneamente si la terapia es
adecuada, trae como consecuencia la liberacin de la
energa fijada en ella bajo forma de excitacin sexual,
agresividad o angustia (Reich) . Esto es particular-
mente importante en relacin con el corto circuito som-
tico, o sea el cambio de la sintomatologa somtica y
viceversa. Lo ltimo se aclara teniendo en cuenta que
lo somtico y lo psquico se pueden reducir a una ex-
presin biolgica nica, que es el instinto, que, como lo
ha sealado Freud, es una energa biolgica que fluye
en forma continua Y ouede exoresarse como una reore-
sentacin psquica u i a modificacin somtica (motora,
secretoria. etctera). Ex~resndonosen trminos fsicos,
y en forma un tanto superficial, podemos decir que la
energa consumida en un circuito neuromuscular es idn-
tica a la energa que corresponde a una emocin o acti-
vidad mental; lo que vara es slo el plano de expresin,
as como la energa elctrica puede mover un wotor,
encender una lmpara, hacer funcionar un altoparlante
O un "cerebro electrnico".
E l msculo puede fijar y metabolizar lentamente una
carga emocional o catabolizarla instantneamente. Si la
fija, hay hipertona; si la metaboliza rpidamente, mo-
vimiento. En el Laboratorio de Fisiologa Aplicada de
la Universidad de Chicago, el doctor Jacobson efectu
experiencias al respecto, llegando a obtener grficos que
revelan que en el msculo totalmente relajado existe
una mnima carga de energa y que en la tensin muscu-
lar, por ms leve que sea, es posible medir diferencias
de potenciales.
En todos los electrorregistros de este tipo llama la
atencin la disparidad que existe entre la poca cantidad
de energa registrada y la magnitud del trabajo ren-
dido. E s de pensar que los aparatos registran cierto
tipo de energa que tiene con la elctrica slo algunas
propiedades semejantes, siendo sta la razn de la escasa
magnitud registrada.
Jacobson, usando el electromigrafo, comprob que el
solo hecho de pensar o fantasear con un acto determi-
nado, por ejemplo, dar un puetazo, gritar o desviar la
mirada hacia un lado, incrementa el voltaje y por lo
tanto l a tensin y la carga energtica de todos los gru-
pos musculares encargados de llevar a cabo t a l accin,
lo que sera una demostracin experimental de la afir-
macin de Freud: "cada tendencia psquica tiene y bus-
ca una adecuada expresin corporal". Algo semejante
afirma Fenichel cuando dice: "Todas las fantasas, as
como l a s representaciones y pensamientos, coinciden con
inervaciones orgnicas correspondientes; el pensamiento
que sustituye a l acto es el comienzo del acto, un acto
de prueba."
H a y individuos que por experiencias anteriores, es
decir, vivencias infantiles, factores constitucionales o la
interaccin de ambos factores, utilizan sus msculos
especficamente para f i j a r sus emociones, y otros que
se defienden mejor metabolizndolas rpidamente me-
diante el movimiento.
T a l sera el caso, tomado de Grinker, de un soldado que lleg a
sufrir una neurosis traumbtica. Se trataba de un hombre de 30 aos,
movilizado en el frente de Africa desde haca seis meses. Durante
todos los combates se haba desempeado perfectamente bien. sin pre-
sentar la menor sintomatologa, pese a haberse encontrado en vanas
oportunidades en situaciones realmente peligrosas. Perteneca a la in-
fantera y se caracterizaba por su gran movilidad; era un joldado
dispuesto y considerado valiente, que cuando daban la orden de ata-
que siempre era el primero en avanzar. Hasta que en ocasin de un
repliegue de las fuerzas debi quedar en un nido de ametralladoras.
All, 61 y otros compaeros fueron dcacubiertos y atacados por avio-
nes enemigos. Durante el bombardeo. el soldado que nos ocupa expe-
riment fuerte angustia. diarrea e intensos deseos d e echar a correr.
Pas el ataque sin que hubiese vctimas. pero esa misma noche cl
sujeto comenz a padecer insomnio e irritabilidad y al otro da se
haba estructurado una tpica neurosis traumbtica. que en parte se
deba al haber fracasado en la neutralizacin de la emocin por medio
de. la tensin muscular: la energa emocional invadi as su psiquismo,
reforzando sus conflictos. ya que la situacin de peligro por la que
haba pasado no era mayor que las muchas que haba soportado con
anterioridad, pero durante las cuales haba podido moverse y des-
cargar su agresin con toda libertad.

Dentro del campo de las neurosis de guerra tambin


se comprueba cmo la coraza muscular demasiado rgida
provoca perturbaciones en los sujetos. Son los indivi-
duos que los estadounidenses llamaban en l a ltima
guerra "casos de precombate", cuyo exterior es de ex-
tremo autocontrol acompaado de intensa rigidez muscu-
lar, pero que, como seala Grinker, no son capaces de
soportar ms que situaciones emocionales de mediana
intensidad y de corta duracin, pues son los que pre-
sentan con ms facilidad trastornos psicosomticos o
-5-1 A. TALLAFERRO

neurticos en el frente de combate y en el perodo de


tensin ansiosa que antecede a l a batalla. Puede afir-
marse que son seres que soportan ya una tensin m-
xima y que por su poca flexibilidad slo son capaces de
tolerar mnimas cantidades adicionales de emocin, pues
su aparato de defensa est totalmente absorbido en l a
lucha contra la angustia provocada por los conflictos
internos.
L a armadura caracterolgica muscular consume ener-
ga, como se observ en los grficos de Jacobson, y sa
es otra de las razones de su permariencia: impedir que
dicha energa quede libre y se transforme en angustia.
Por lo tanto, estamos en condiciones de decir que cada
aumento del tono muscular hacia la rigidez indica l a
fijacin de carga afectiva, sea sexual, agresiva o an-
gustiosa. As, en el curso del tratamiento psicoanaltico
se observa que cuando los enfermos no pueden expresar
una representacin, una sensacin placentera o un im-
pulso agresivo en el plano psicolgico, regresan a una
forma de expresin y de defensa somtica, que se mani-
fiesta por u n a tensin de la actitud corporal que el en-
fermo siente y que a veces e! analista alcanza a perci-
bir; esta hipertensin puede asentarse en cabeza, cue-
llo, nalgas, etc., dependiendo sto del tipo de impulso
y del carcter del enfermo. Despus de haber conseguido
una expresin adecuada los pacientes experimentan una
relajacin brusca y en algunos casos llegan a percibir
una sensacin muy semejante a la. gratificacin sexual.
Lo que se contrae durante la represin, como lo he
sealado anteriormente, no es un msculo solo, sino gru-
pos musculares que forman una unidad funcional. Por
ejemplo, si se h a reprimido un impulso a llorar, no slo
se ponen tensos el labio inferior y el msculo borla de
la barba, sino tambin toda la musculatura de la boca,
mandbula, cuello, laringe, etctera, esto es, todos los
msculos que como una unidad funcional intervienen en
el acto de llorar a gritos. Esto recuerda el fenmeno
bien conocido de los enfermos con histeria de conversin,
en quienes los sntomas somticos no se instalan sobre
bases anatmicas, sino de unidad funcional y simblica.
Una eritrofobia histrica, por ejemplo, no sigue las ra-
mificaciones de una determinada arteria, sino que apa-
rece en toda la cara y cuello.
Por estas razones, todo neurtico es muscularmente
distnico, reflejndose cada mejora directamente en un
cambio de hbitos musculares. Cada tipo de carcter
tiene rasgos musculares diferentes; en los neurticos
obsesivos se observa rigidez o hipertona muscular gene-
ralizada de mediana intensidad, mientras en los carac-
teres pasivo-femeninos se encuentra rigidez en algunas
regiones, combinada con flaccidez o hipotonfa en otras,
representando las zonas hipertnicas la componente agre-
siva reprimida y las hipotnicas la tendencia pasiva.
Expondr a continuacijn, a propsito de la hipotona
como entrega pasiva, el caso de un sujeto epilptico, que
presentaba luxaciones repetidas de la articulacin esca-
pulohumeral derecha, que coincidan con situaciones de
peligro y con la aparicin de intensa hostilidad.
El. enfermo padecfa un relajamiento del sistema ligamentoso del
hombro a raz de su primera luxacin traumtica; por lo tanto, 10
que mantena s la articulacin en posicin normal era slo el tonismo
de la cincha muscular. Como se trataba de un sujeto con fuertes
componentes pasivo-femeninos, que son Ia expresin de la entrega anal,
la hipotonla de la cincha muscular estaba simbolizando la relajacin
esfinteriana: la cada del brazo, Ia castracin; y la separacin de las
superficies articulares, la reproduccin del trauma que represent6 para
61 & separacin brusca de la madrc al nacer el hermano menor, cuando
61 tena dos aos.

La represin de Ia descarga psicomotora de afecto


impide la expresin del estado emocional correspon-
diente.= Cuando esta represin se hace crnica, los afec-
tos ya no pueden movilizarse libremente: tal seria el
caso del neurtico obsesivo, que siente y expresa "sen-
tirse muerto interiormente", lo que es consecuencia de
su bloqueo emocional (Reich) .
Podemos decir entonces que la represin de los afectos
puede tener distintos grados, que se expresan sorntica-
mente por hipertona muscular. Esta hipertona en s,
dejando de lado el contenido psquico que pueda tener
e: trastorno a que da origen (como puede ser la intro-
yeccin del objeto en el msculo y la tentativa de con-
trolarlo [M. Klein]) y ocupndonos ahora nicamente
del aspecto econmico-dinmico y defensivo-represivo, es
la causa directa de varias perturbaciones psicoaomticas.
Los fenmenos de contractura y parlisis muscular
observados en la histeria de conversin, son expresin
de la lucha entre la tendencia a actuar (por ejemplo,
' Un sujeto normal, 14bi1, debe expresar lo que siente y sentir lo
qce este expresando.
2.36 A. TALLAFERRO

en el caso de la parlisis de un brazo, l a tendencia aare-


siva) y la represin muscular de este impulso.
Una descarga parcial y automtica de una emocin
origina el tic, sntoma de conversin pregenital, que se
diferencia de l a conversin histrica, colocndose dentro
del plano obsesivo y como sntoma intermedio entre la
histeria y la esquizofrenia catatnica (Fenichel). E n
esta ltima, tambin denominada "locura de la tensin",
la rigidez de l a musculatura es la componente somtica
del intenso proceso de represin que sufre la enorme
carga agresiva de l a que el catatonismo se defiende
(Reich) y una tentativa de controlar e inmovilizar los
objetos malos internalizados (M. Klein). Tanto es as,
que cuando el catntnico abandona el estado de rigidez,
generalmente entra en un intenso acceso de furia, donde
l a agresividad destructiva se expresa en su totalidad.
Despus de esa irrupcin suelen quedar ms relajados
y conectados, relatando luego que durante el acceso ex-
perimentaron u n a intensa sensacin de conexin y de
"vida" y aun de placer.
La convulsin epilptica puede considerarse la forma
m s regresiva de la bsqueda por el organismo de un
equilibrio funcional. E l epilptico, frente a una tensin
que sobrepasa muy por encima el nivel normal, usa
como primera defensa el bloqueo, pero, como se com-
prender, esto no soluciona la tensin, y es cuando debe
echar mano a un mecanismo defensivo ms primitivo y
til, apareciendo en ese momento la convulsin que re-
presenta la mxima descarga que puede lograrse a tra-
vs de las contracciones bruscas y continuas de los
msculos del organismo. Como lo han sealado Freud
y Reich, el orgasmo reflejo debe considerarse como una
forma de descarga fisiolgica de este tipo l.

Astenia
Vamos a ocuparnos aliora de l a astenia exclusiva-
mente en su vinculacitn con l a hipertona muscular.
Como hemos visto antes, toda tensin muscular significa
metabolizacin de energa. Por lo tanto, ese consumo
por encima de lo normal, adems de las modificaciones
' La identidad clectroencefalogrica de estar dos situaciones fur
demostrada en el trabajo Orgasmo y acceso epilCptico ( A . Tallafrrro
Y A. M m v i c h ) . prcsenindn ante la Asociacin Paicoanalitira Ararn
tina rn 1949.
fsico-qumicas en msculo, debe acarrear consigo sen-
sacin de fatiga. Generalizando, podenios decir que al-
gunas formas de astenia son consecuencia directa de la
hipertona muscular, expresin a su vez de la represin
de una emocin que puede ser de distinta calidad. Por
lo general est vinculada a la represin de tendencias
agresivas frente a las cuales el yo acta intensificando
sus defensas. Pero las pulsiones tambin pueden ser de
otro tipo, como en un caso de astenia matinal por m
tratado. E r a un hombre de 23 aos que haba comen-
zado un ao antes con ese sntoma unido a una grave
neurosis de fracaso. En el curso del anlisis se pudo
saber que el enfermo haba tenido juegos sexuales (coi-
tos sin introduccin), con una hermana, que databan
desde varios aos atrs. Justamente haca un ao que
haba decidido suspender. sus actividades incestuosas, a
raz de casi haber sido sorprendido por su padre, cuan-
do una noche abandonaba su cuarto para dirigirse al
de la hermana, y as, aunque conscientemente haba
abandonado sus excursiones nocturnas, es decir, repri-
mido sus pulsiones, inconscientemente, y esto lo expre-
saba en los sueos, sus deseos incestuosos no haban
perdido la carga instintiva. Por lo tanto, la causa de
su astenia matinal era consecuencia de la tensin muscu-
lar que mantena durante toda la noche como medio de
reprimir los deseos incestuosos y sus intensas tendencias
agresivas frente al padre censor, a quien odiaba, impi-
diendo, con la contraccin muscular, que sus emociones
se transformaran en movimiento.
Las contracturas musculares pueden ser la causa di-
recta, pero no la nica, de algias, y otros sntomas en
diversas regiones l.

Cefaleas
Las cefaleas intensas son un sntoma muy comn.
Reich, por observaciones clinicas, comprob que muchas
cefaleas occipitales estn provocadas por la hiperten-
sin de los msculos de la nuca. Esta actitud muscular
es expresin de un continuo temor inconsciente a que
algo pueda agredir desde atrs, como ser un golpe dado
' Considero squi la contractura nicamente como expresin dr un
conflicto miquico.
25s A. TALLAFERRO

sobre la cabeza, agresin homosexual, etctera. Tambin


intensos deseos agresivos orales reprimidos provocan
contractura de los msculos de l a nuca. En un paciente
que sufra agudas cefaleas desde haca ocho aos pude
observar que a medida que se analizaban sus conflictos
agresivos orales que se acompaaban del temor de ser
castigado por esa actitud, los msculos de la nuca y el
trapecio se relajaban y esa situacin se acompaaba de
ia desaparicin del sntoma que lo tortur durante tanto
tiempo. Antes de l a desaparicin completa, el sntoma
sufri algunas exacerbaciones que coincidan con l a sic-
tivacin de conflictos que despertaban sus impulsos agre-
sivos, y el consiguiente temor a ser castigado con un
golpe en l a cabeza, tal como sola hacerlo su madre
cuando l era nio.
No hace mucho, Wolff, de la Cornell University, lleg
a idntico resultado por medio de registros electromio-
grficos de los msculos de zonas dolorosas, en esperial
de los de l a cabeza y nuca, en relacin con la cefalea l.
Seala en su libro lo que haban sostenido Freiid, Reich
y otros autores, que l a contractura muscular persistente
es consecuencia de estados de g r a n tensin emotiva y
ansiedad, afirmando que los elementos que aumentan el
potencial en los registros electromiogrficos, incremen-
taban el dolor de cabeza, e inversamente, los procedi-
mientos que hacen decrecer el potencial disminuan los
dolores, y dado que el aumento de potencial es un ndice
tie contraccin muscular, est justificado sostener que
la contraccin de los msculos esquelticos de cabeza,
nuca y cuello son la fuente directa de algunas formas
de cefalea, ya que siempre es primaria l a hipertona y
secundaria a sta l a aparicin del dolor.

Si~tdromedoloroso del segmento 1u.mbosacro


Tambin en las lumbatgias, en las que por exclusin
se ha llegado a corroborar su origen funcional, se com-
prueba que son causadas por hipertensin crnica o
agudizada er! ciertos momentos.
1 "Las cefaleas por contraccin rnuacular pueden producirae en su-
jetos emotivoa y durar das, semanan y en algunos casos hasta aos.
Pueden ser provocadas o intensificadaa por la vasoconstriccin conco-
mitante de las arterias correspondientes a las zonas musculares afec-
tadas." Wolff, H . : "Mecanismos dolorosos y cdaleas". Rev. Sandoz,
11, 2 , 1955.
&o se debe olvidar, sin embargo, que el trabajo est-
tico de la columna vertebral es el resultado de una
estrecha colaboracin, absolutamente inconsciente, entre
las estructuras musculares, seas, ligamentosas, articu-
lares y nerviosas, que es lo mismo que decir toda la
personalidad del sujeto.
Por estas razones, en toda lumbalgia debe tenerse en
cuenta la causa primitiva, que puede ser orgnica o
funcional, ms las disfunciones secundarias creadas por
la perturbacin de la esttica.
E n t r e las causas primitivas no orgnicas de la lum-
balgia, seal Reich las hipertensiones musculares regio-
nales, que aparecen como defensas frente a exacerba-
ciones de pulsiones de tipo anal o genital. E n las muje-
res es muy frecuente observar que t r a t a n de disminuir
o anular sus sensaciones genitales (por conflictos neu-
r t i c o ~ ) ,retrayendo l a pelvis, debiendo aumentar p a r a
esto el tono de los msculos paravertebrales, cuadrado
de los lomos, glteos, del piso de la pelvis y abductores,
siendo esta hipertonia l a causa primitiva de ciertos lum-
bagos y citicas y de la lordosis que es t a n frecuente
en las histricas y mujeres frgidas.
E n el hombre, la contractura de los mismos grupos
musculares est tambin en relacin con conflictos ana-
les y pertiirbaciones gei~itles,especialmente impotencia
orgstica l. Otro factor emocional que es comn para
ambos sexos es la expresin de tener que soportar una
"carga" superior a s u s fuerzas. L a leyenda de Atlas,
sosteniendo al mundo sobre sus espaldas, expresa muy
grficamente esta situacin. Creo que algunas hernias
del disco intervertehral estn desencadenadas por estas
mismas situaciones.

E n el reumatismo interviene una serie de factores. E n


alcunos casos slo procesos conflictuales psiquicos; en
otros, junto a factores infecciosos relativamente poco
conocidi>s, de ndole expena, factores endgenos en los
que lgicamente acta, ntimamente entrelazada con in-
fluencias nerviosas, hormonales, etctera, o mejor dicho,
a travs de ellas, la totalidad del enfermo (Rof Curba-
l SeniaciCin dolorosa. de peso, y cansancio en regin lumbar se
observa corrientcmcnte despui de coitos insetisfactorios o inasturha-
i'ihn ron aciitimicnto dc CULI>R.
110). Esto est corroborado por los resultados del test
de Rorschach, que siempre acusa como rasgo distintivo
p a r a los enfermos de reumatismo el ser pasivos, maso-
quistas, dbiles e infantiles desde el punto de vista ins-
tintivo, con histeria subyacente (Kemple) .
Ya en 1925, Mohr dedujo de sus observaciones efec-
tuadas durante la guerra que una g r a n cantidad de las
supuestas enfermedades reumticas eran provocadas,
exacerbadas o fijadas por factores emocionales. Segn
el Boletn del Ejrcito de los Estados Unidos las reac-
ciones reumticas constituyen el 20 por ciento de todas
las "reacciones de somatizacin".
E n los procesos reumticos llamados "psicgenos", es
decir, los provocados por factores conflictuales, y que
son los que nos interesan ahora (segn 450 casos estu-
diados por Boland y Corr y 40 por Weiss), se encuentra
que los enfermos presentan importantes conflictos emg-
cionales, preferentemente problemas de inadaptacin
matrimonial y un resentimiento crnico que consciente-
mente ignoran. Este conflicto produce como expresin
somtica un estado de tensin que se refleja en el sis-
tema mcscular. Elliot apoya el punto de vista que sos-
tiene que la contraccin muscular puede ser la fuente
del dolor en los procesos llamados "reumticos", ya que
ha demostrado en enfermos con ncleos musculares dolo-
rosos, que cuando las agujas electrodos se colocan dentro
de los ndulos sensibles y dolorosos, se registra una g r a n
diferencia de potencial. 1.0s exmenes histoliigicos de
tales ndulos "reumticos" dolorosos. efectuados por
Wedell, no mostraron ninguna alteracin significativz
en la estructura del tejido (Wrisn y E ~ ~ g l i n h ) .
En los casos avanzados la tensin muscular llega ;t

dar signos radiolgicos de artritis, que pienso puede


no ser ins que una artritis secundaria provocada por
la inflamacin crnica de los tejidos articulares que
estn soportando una presitin que excede en inucho a la
normal y por la diiimica articular perturbada. Se
estructura Iiiego un verdadero crculo vicioso, ya que el
dolor produce a su vez hipertona nluscular defensivh

Otros trastornos que se pueden a g r e r a r como conse.


cuencia directa de la contractura de ciertos grupos
musculares son la miopa, el estrabismo y el glaucoma.
Las causas de la miopa son, segn la teora clsica, un
clistalino ms convexo que lo normal; la hipertensin
de los msculos que regulan esa convexidad sera su
causa directa. De acuerdo con l a hiptesis de W. Bates,
la miopa es producida por una hipertonia de l a muscu-
latura extrnseca del ojo, que actuara p a r a la acomo-
dacin segn el principio de l a mquina fotogrfica de
fuelle, es decir, acortando o alargando el dimetro ante-
roposterior del ojo. W. Bates, basado en estos concep-
tos de tensin de los msculos oculares, h a creado su
mtodo teraputico, que consiste esencialmente en una
tcnica de relajacin neuromuscular. Y es interesante
sealar que durante los tratamientos, al conseguirse la
relajacin, se producen en los enfermos, simultnea-
mente con modificaciones de la visin, intensas reaccio-
nes emocionales de euforia o angustia y aun marcadas
transformaciones del carcter.
E n un caso de glaucoma, la relajacin muscular y el
anlisis de algunos conflictos produjeron una mejora
evidente y desaparicin de los dolores nocturnos tpicos
de esta afeccin.
Flanders Dunhar cita en su libro Mind and Body, que
durante la guerra cualquier accidente minimo en un
depsito de municiones bastaba para que g r a n nmero
de obreros presentaran trastornos visuales. Indudable-
mente. ellos asociaban toda cada de un objeto con ex-
plosin, y a esta con fulgor intenso, e inmediatamente
su musculatura ocular se pona en tensin de defensa.
pero al mismo tiempo fijahan la angustia en esa con-
tractura, siendo sta la causa directa de que iins vez
pasado el hecho, por otra parte sin consecuencias, estos
grupos musculares no volvieran a1 tono normal.
Tuve oportunidad de analizar a un estrhico de 30 nos
y durante el anlisis pudo descubrirse cul haba sido
la causa desencadenante del trastorno. Cuando el sujeto
e r a un nio de tres aos fue objeto de una agresin
homosexual; en esa oportunidad (record6 el enfermo a
raz de un sueo) se sinti de pronto tomado por a t r s
1 apoyado contra una pared; su accin refleja fue vol-
ver bruscamente la caheaa y los ojos hacia la izquierda
y a t r 5 s para mirar con espanto qu6 ocurra. A la t a r d e
siguiente del hecho. al cruzar corriendo la calle, pas
inadvertidamente frente a un carro, vi6ndolo en esa cir-
cunstancia el padre, quien, para salvarlo, lo tom brus-
camente del homhro izquierdo y luepo lo castig hrutal-
niente por haher crrixado In calle sin sri consentiinicnto.
'>62 A. TALLAFERRO

A la maana siguiente al levantarse lo notaron estr-


bico y as continu hasta que a los 22 aos s e le oper.
Poco despus hizo eclosin su neurosis. Cuando el en-
fermo analiz todos sus contenidos inconscientes, not
una intensificacin de la diplopia, que luego se atenu,
y un relajamiento total de toda la musculatura del lado
izquierdo que hasta entonces le haba molestado inten-
samente. A los pocos das empez a notar molestias en
l a visin, y al consultar al oculista, ste encontr que
la molestia visual se deba a una disminucin de l a
iiiiopa del ojo izquierdo y en consecuencia debi cam-
biarle los cristales.
E n otro caso analizado, se pudo encontrar que el ele-
mento desencadenante del estrabismo fue la visin del
acto sexual de los padres, y su trastorno visual adquiri
un simbolo de castigo por ver cosas prohibidas y por la
enorme agresin que la escena primaria desencadena
siempre en el infante. E l sentido de l a agresividad ha-
cia una figura parental h a sido captado en el lenguaje
popular, que denomina al estrbico como un sujeto que
"iiiira contra el gobierno".
Tuve oportunidad de t r a t a r casos de oclusin prepe-
bral, donde la contractura no e r a ms que una defensa
a n t e temores neurticos, los que llevaron a la desapa-
ricin del sntoma.

Trastol-nos auditivos
Kobrak ha publicado un trabajo donde estudia casos
de sordera que son provocados por un estado de hiper-
tensin crnica de los msculos del oido medio y que
presentar, todas las caractersticas de la otoesclerosis,
lo que hace muy difcil el diagnstico diferencial. El
conocimiento de este trabajo de Kobrak me aclar un
caso que me lleg con diagnstico de otoesclerosis con
varios aos de evolucin, efectuado por varios distin-
guidos especialistas, y que luego de un mes de t r a t a -
miento con la tcnica de Reich mejor sensiblemente su
audicin. Lo que ocurra e r a que el enfermo tena un
conflicto con su cnyuge, que gritaba excesivamente, y
como defensa tuvo una reaccin del tipo sealado por
Kobrak (espasmo de los n~sculosdel odo medio), algo
que podramos asimilar a lo que ocurre en algunos tipos
de miopas: stos no quieren ver, mi paciente no que-
ra or.
Son dignas de tener en cuenta las relaciones que
existen entre las hipertensiones musculares pelvianas y
un acto fisiolgico como es el parto.
E s sabido que entre las mujeres de los pueblos primi-
tivos, donde el conflicto genital es menor, los partos son
por lo general poco o nada dolorosos (De L e e ) .
E n nuestra sociedad, los nios, cuando comienzan a
sentir sensaciones genitales placenteras que consideran
" p e ~ a m i n o ~ a ~usan
" , diversas maniobras o tcnicas so-
mticas para reprimirlas o atenuarlas, como ser: retener
la respiracin, poner en tensin los msculos abdomi-
nales y, sobre todo, los del piso de la pelvis y abduc-
tores (Reich). E s t a tensin llega a hacerse crnica,
conio defensa frente a la genitalidad y se exagera en
los casos especficos tales como el parto. Ahora bien,
todo msculo hipertenso es doloroso a l a extensin y el
dolor se intensifica ms aun, si, como defensa frente a
l, la hipertona se acenta. Por otra parte, las expe-
riencias realizadas por Jacobson y Miller (hecho sea-
lado anteriormente por Reich) demuestran que los suje-
tos hipertensos son mucho ms sensibles a cualquier
tipo de estmulo doloroso que los no tensos.
Reich me comunic personalmente en 1948, que e n
aquellas de sus enfermas en quienes haba tenido xito
la disolucin de las corazas musculares de la regin pel-
viana, las contracciones nterinas, si l a parturienta en
vez de contraerse durante su aparicin respiraba con
soltura, en lugar de ser dolorosas eran indoloras y en
algunos casos a u n placenteras (estos hechos fueron des-
pus confirmados por sus colaboradores y publicados en
el Orgone Energg Bttllatin) y el parto se efectuaba
con ausencia o slo con mnimo dolor.
Esto ha sido corroborado tambin por Grantly Dick
Read, quien luego de prolongadas observaciones clnicas
en las maternidades, sostiene en un artculo que el par-
to, por tratarse de un acto fisiolgico, debe ser indoloro
y que la hipertensin muscular, resultado de diversos
temores asociados con l a maternidad y el parto en si, es
la causante inmediata de los dolores durante el proceso
de expulsin.
Los actuales mtodos de parto indoloro son una con-
firmacin total de lo expresado.
264 A. TALLAFERRO

Con respecto a las tcnicas del parto indoloro debe


tenerse en cuenta que stas deben ser integrales, para
que resulte positivo.
Ultimamente han aparecido algunas kinesilogas que
dicen preparar a las embarazadas para el parto sin do-
lor. Casi todos esos partos resultan dolorosos y se ter-
minan con anestesia. Lo que ocurre es que no se t r a t a
slo de relajar los msculos, sino de solucionar los
conflictos vinculados al parto en si, que tendrn su ex-
presin en contracturas o relajaciones musculares que
perturbarn la mecnica fisiolgica del parto.
El fracaso de las tcnicas del parto sin dolor es debido
a que no se lo enfoca psicosomticamente, es decir to-
mando en consideracin tanto lo psquico como lo som-
tico simultneamente.

Vinculado al aparato genital femenino debo mencionar


que los vaginismos psicgenos son tambin expresin
de defensas musculares que estn relacionadas con con-
flictos genitales y aun orales y anales desplazados hacia
esta zona y cuyos contenidos ms comunes son el temor
a la penetracin, al desgarro y al explotar, relacionado
esto ltimo con la fantasa infantil de un pene gigan-
tesco. Simultneamente, el vaginismo es una defensa
contra las tendencias agresivas centralizadas en la va-
gina y dirigidas hacia el pene temido y odiado, que es
identificado en planos ms profundos con un pecho
malo y agresivo.
Algunos casos de esterilidad y de embarazo extraute-
rino estn vinculados a contracturas de la musculatura
de las trompas; a esta defensa la denomino "vaginismo
alto", desde que puede considerarse como una defensa
ante temores semejantes a los del vaginismo "bajo". La
contractura de las trompas debe considerarse un meca-
nismo defensivo ante el temor a que algo se introduzca
en su "interior", recordando que slo en la mujer existe
una va de comunicacin directa entre el exterior y la
cavidad interna del cuerpo.
Bates, W. H.: Better Sight without Glasses. 1948.
Blau, Abraharn: In Support of Freud's Syndrome 01 "Actual" Anxiety
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EL ORGASMO

Hasta hace t a n slo algunos aos exista en medio


de un complejo mundo de conocimientos cientficos una
verdadera nsula en la que una importantsima funcin
biolgica se hallaba prcticamente oculta t r a s un falso
cartel de ente tab. Tal e r a el desconocimiento del me-
canismo y t a n ignorada su importancia que Reich lleg6
a calificar el orgasmo como "La cenicienta de las Cien-
cias NaturalesJ'.
Hasta el ao 1923 la sexologa y el psicoanlisis se
referan a l sin que se hubiera realizado hasta entonces
un estudio que tuviera la profundidad proporcionada a
su importancia funcional. Ms todava, llegaba a ha-
cerse una diferencia entre la potencia erbctil y orgastica
que no estaba perfectamente definida. Y a n en l a
actualidad "pocos son, por ejemplo, los especialistas en
urologa o en ginecologa que saben algo concreto rela-
tivo a l orgasmo de sus pacientes. Pero esto no merece
ningn. trmino de censura, pues, en primei- lugar, ape-
nas si hay unas pocas escuelas en las cuales la psicologa
y la fisiologa de la actividad sexual-genital y sus con-
comitantes sociales, legales, psicolgicos y fisiolgicos
son adecuadamente presentados" (Klrbis) .
En el ao 1923 Keich dio a conocer sus primeros con-
ceptos sohre la funcin reguladora tensional del orgas-
mo. teora que perniite sostener ahora que, sin la inclu-
sin de los factores dinmico y econniico, la nocin de
potencia sexual carece de significado profundo.
CURSO BASICO DE PSICOANALISIS

FISIOLOGfA DE LA EYACULACIN
Antes de comenzar a estudiar el mecanismo fisiol-
gico de la ereccin es menester recordar la constitucin
de los cuerpos erctiles y sus sistemas vascular r ve-
getativo.
El cuerpo esponjoso y los dos cavernosos del pene
estn constituidos por una infinidad de pequeas aro-
las, que poseen una tnica muscular bastante desarro-
llada, de 2 a 3 milrnetros de espesor las mayores, a las
cuales van a terminar las ramas arteriales que se re-
suelven en los finos ramilletes erctiles de Eckhardt.
Estos ramilletes erctiles son notables por el desarrollo
de la tnica muscular, presentando, como elemento ca-
racterstico en su extremidad, una pequea dilatacin
en forma de yema, que tiene el o r i f i c i o a r t e r i o - a r e o l a r
de contorno muy elstico y por esta cualidad, a !a que
se le suma la contraccin de las fibras musculares de
la yema terminal, est constantemente ocluido cuando
el pene se encuentra flccido.
Teniendo en cuenta todos estos elementos anatbmicos
se puede explicar el mecanismo de la ereccin, de la si-
guiente manera :
E n condiciones ordinarias, estando ocluido el orificio
arterio-areolar, la sangre de los ramilletes erctiles no
puede penetrar en las arolas y stas se encuentran casi
totalmente vacas y por lo tanto con sus paredes prc-
ticamente adosadas.
Cuando la excitacin libidinosa que lleva a la ereccin
se produce, el orificio arterio-areolar se abre debido a la
accin inhibidora del parasimptico sobre el simptico,
que es el que mantena a este msculo contrado. En
este momento la sangre arterial, con su elevada presin,
se proyecta libremente en las arolas y las distiende.
Esta distensin se hace mayor an porque el curso de
la sangre por las venas est casi completamente anu-
lado por la propia fascia pelviana inextensible, que
acta de una manera similar a la de un torniquete.
Adems, actuando simultneamente can la inhibicin del
anillo elstico-muscular del orificio arterio-areolar de
los ramilletes erctiles, se produce l a contraccin de los
msculos isquio y bulbo-cavernoso. que simultneamente
ocluyen las vfas venosas de circulacinn de retorno.
-68 A. TALLAFERKU

La turgencia de la ereccin no es ms que la conse-


cuencia de un mecanismo nervioso reflejo, de una vaso-
dilatacin refleja activa, accionada por el sistema neuro-
vegetativo con predominio parasimptico.
A los fenmenos vasculares recin descriptos se agre-
gan las manifestaciones secretorias, que son menos pre-
cisas. Consisten en la secrecin preparatoria de las
glndulas uretrales, de reaccin alcalina, que neutraliza
la acidez uretra1 y favorece el deslizamiento de las mu-
cosas. Para algunos autores tambin actuara como un
estimulante del reflejo sexual al nivel del veromonta-
num, pero esta afirmacin no tiene ninguna base firme.
Los mecanismos nerviosos de la ereccin consisten en
una excitacin que puede nacer a continuacin de un
estmulo sensitivo, local y genital, o general y sexual
extragenital. Puede ser provocada por la accin de im-
presiones sensoriales tales como las olfatorias, pticas y
acsticas, o de los nervios que aportan al cerebro las
impresiones tctiles de contacto.
La ereccin tambin puede ser provocada sin accin
externa alguna, bastando tan slo los recuerdos senso-
riales, las fantasas o las representaciones sexuales de
los sueos.
Desde el cerebro, o desde los ganglios grises de la
base, como se pregunta Mller, o ms honradamente,
por vas an poco estudiadas, las sensaciones se trans-
miten al centro erector medular, que se encuentra
situado en la parte inferior de la mdula sacra.
El arco reflejo de la ereccin comprende, esqueni-
ticaniente, los siguientes elementos:
10 Corpsculos genitales del glande (llamados dc-
Kraus) ;
20 Nervio dorsal del pene;
30 Nervio pudendo interno;
40 Cuarto ganglio espina1 sacro;
50 Cola de caballo;
69 Centro erector medular de la mdula sacra in-
ferior ;
7Q Nervio plvico o erector (parasimptico) ;
80 Plexo cavernoso con sus neuronas;
90 Nervios cavernosos y
100 Ramilletes erctiles de Eckhardt.
Los equivalentes de la ereccin en la mujer consis-
ten en la ingurgitacin de los plexos venosos del cltoris
y los bulbos vestibulares, fenmeno que se denomina
ereccin exte~na.La ereccin interna es la ingurgitacin
del plexo pampiniforme y del sistema uterovrico que
est en ntima vinculacin con l. Salerno dice en Pato-
gnesis psicosomtica de la congestin pelviana que se
atribuye a sta una proyeccin patgena de orden ge-
neral especialmente sobre la esfera afectiva y neuro-
endcrina 1.
La turgencia de los rganos genitales femeninos se
acompaa de una secrecin vulvo-vagina1 que en la mu-
jer normal es abundante y tiende a favorecer la penetra-
cin y a alcalinizar el medio.

El automatismo genital expulsivo


Los fenmenos terminales de l a excitacin genital, que
determinan la eyaculacin. estn preparados por la
ereccin y la excitabilidad neurogenltai progresi;a que
ella desarrolla. bastando, en los sujetos normales, que
las causas de excitacin se mantengan para que el auto-
matismo expulsivo se afirme y se produzca la evacu-
lacin.
Es por esto que fisiolgicamente se considera la
eyaculacin como caracterizando este automatismo ter-
minal. Sin embargo, la eyaculacin no es ms que el
trmino final de una serie de reflejos que se desarrollan
sucesivamente desde el instante en que una excitacin
adecuada los ha despertado y, dentro de condiciones
' "El panorama de m*nifestaciones psicosom6ticas que se describe
en tales enfermedades d i c e S a l e r n e es frondoso; abunda en exprc-
siones sintomticas gcnitales. digestivas. circulatorias. neuropsquicas,
etcdtcra. Discriminando con sano criterio clnico, observamos que no
existe razn valedera para conferir primaca a la congestin local
genital, sobre los innumerables y capitales trastornos existentes. de
otra ndole, que obligan a subestimar el valor patogCnico de aqulla,
e invirtiendo los terminas estimados. de acuerdo con las considuacio-
nea formuladas. cabe admitir como causa lo que ha sido juzgado como
efecto. Por lo tanto, a nuestro entender, la congestin pelvinnm r r i a
la expresi6n sintom6tica local de una perturbacin anmica, subyugada
a motivaciones inconscientes. reconocida con el tCrmino de neuroais.
En sentido inverso otros autores dicen: los sntomas de congestin
se prcsenty en forma de verdaderas ondas o mareas, como las llama
Stapper. pousss' congestivas peridicas en las niias, predominando
los trastornos nerviosos. que en las congestivas llegan desde estados
de irritabilidad de carhctcr hasta la neurosis de angustia de Freud:
toda congestiva cs una ncurpata. mal rotulada histrica: existen en
ellas verdaderas histerias, pero sintom6ticas de sus trastornos gcni-
tales, tal como ha dicho Castaio."
normales, de la excitacin meclinica provocada por los
f r o t e s sttaves del glande hmedo sobre la mucosa vaginal.
El reflejo eyaculador est presente desde la infancia,
pero s610 eri la pubertad este reflejo. se acoinpaa de
emisiln espermiitica 1. E l mecanismo muscular del re-
flejo eyaculador consiste en una contraccin tnica pro-
gresiva, que luego se hace clnica, de dos grupos muscu-
lares de distinta naturaleza. El primer grupo formado
por la musculatura genital lisa, en su porcin excre-
tora, la tnica muscular del canal y de la ampolla defe-
rencial, de las vesculas seminales y de la prstata
(inervacin simptica). El segundo grupo, de inerva-
cion parasimptica, constituido por la musculatura ge-
nital estriada, es decir, el esfnter membranoso de la
uretra (esfnter uro-genital), el msculo isquio-raver-
iioso, el bulbo-cavernoso, el transverso del perin y el
msculo elevador del ano.
Estos dos grupos niusculares no poseen una inerva-
cin comn, pues mientras el primero, como se ha sea-
lado, es de inervacin simptica, el segundo est ligado
directamente por los nervios sacros (pudendo interno) a
los centros medulares especficos. Las fibras parasim-
pticas que pasan al nervio pudendo interno, provienen
de los pares sacros S3 y S4.
Hesnard ve en esto "un hermoso ejemplo de sinergia
funcional que es independiente de las asociaciones ana-
tmicas".
La ereccin completa, a l dilatar el vrromuritanuni,
ocluye la va de la orina y queda as aislada la funcin
genital, que es completada por la contraccin de la prs-
t a t a y el cuello de la vejiga. Slo en este momento es
posible l a excrecin de lquido seniinal. E l esperma se
acumula en la porcin prosttica y accesoriamente en la
porcin membranosa de l a uretra. El mecanisnio activo
de la expulsin est representado por la musculatura lisa
de las conductos deferentes, las vesculas, los canales
eyaculadores y la prstata. E l obstculo que le impide
s u curso es el esfnter externo y los msculos circulares
vecinos, cuyo tono ha aumentado. E l lquido esperm-
tico, afluyendo ms y ms, distiende la uretra posterior
' Zuckerman cree que el movimiento ritmico de la pelvis de un
monito de 13 dea repreaentaria la primera expresin motora del
mecanismo sexual. &te hecho fue observado el da en que el animal
camin por primera vez y ha nido consignado en le obra The Sexual
Pervertiona and Abnorrn.i!ities. de Cliford Allen.
CURSO BASICO DE ~ s r c o ~ ~ A ~ i s r s 27 l

y en un momento dado aparece una contraccin rtniica


y lo empuja hacia la uretra anterior de manera entre-
cortada, al ir venciendo el obstculo esfinteriano. En
este empuje lo que acta es la accin combinada de los
dos grupos musculares ya citados; es decir, la muscu-
latura genital lisa que se distiende (la parasimptica
anula a la simptica) y l a muscultura genital estriada
que se contrae.
Ambos trabajos deben poder dinamizarse con entera
libertad, contraerse y relajarse en toda su capacidad,
para que el orgasmo fisiolgico y energtico pueda lle-
varse a cabo normalmente:
Luego de analizar todos estos fenmenos motores
Hesnard se siente inclinado a pensar que las sensacio-
nes musculares que resultan de todas estas contracciones
deben jugar un papel muy importante en la explosin
de la sensibilidad voluptuosa de l a eyaculacin, suposi-
cin que tambin comparte Mller, lo cual se ver corro-
borado al estudiar el aspecto energtico del orgasmo.

.Plrcawismo nervioso del automat-lsmo ezpulsivo


El mecanismo nervioso del automatismo expulsivo di-
fiere del reflejo de la ereccin en que para que este
ltimo se produzca es indispensable, en el individuo
sano, una excitacin central (fantasas, sueos, etc-
tera), mientras que el reflejo eyaculatorio piicde consi-
derarse como una simple extensin de1 de 1;r ereccion.
En la actualidad se considera que el reflejo consecutivo
a la tensibn producida por el relleno espermtico de la
uretra, no se produce ms que dentro de condiciones
definidas, y que la eyaculacin es el resultado de tres
reflejos superpuestos. Ei primero es el reflejo "prepa-
ratorio psquico-vegetativo", el segundo es el "dermo-
visceral" y el tercero "vscera-motor final" que se repite
varias veces.
El p r ~ p a r a t o m oo psico-vegetativo es topogrficamen-
tc anilogo al de la ereccin. Pero considerando que las
funciones de los rganos genitales son influidas por los
procesos psquicos, se podra suponer la existencia en el
cerebro de un centro genital. En su obra Sistema ner-
vioso vegetativo, L. R. Mller se manifiesta contrario a
este concepto y dice estar firmemente convencido de que
en la corteza no hay ningn centro circunscripto para la
ereccin ni la eyaculacin, inclinndose, por el contra-
rio, sobre la base de s u s experiencias, a aceptar. la pre-
sencia de un centro genital hipottico en los ganglios
grises de la base, que podra ser influido por las asocia-
ciones desarrolladas en l a corteza, de cuyo centro par-
t i r a l a comunicacin que discurre por el pednculo ce-
rebral y por l a mdula espinal. A esto podra conside-
rrsele, ambiguamente, el reflejo psico-vegetativo que
producira una sensibilizacin e hiperexcitabilidad de
los centros lumbares y sacros. "Basta observar -dice
Mller- lo que ocurre en la naturaleza, con el proceder
del gallo o del ciervo en celo: que el erotismo no slo
influye sobre el sistema vegetativo sino sobre la tota-
lidad del sistema nervioso cerebro-espinal. en el sentido
de aumentar su turgencia. E1 estado de nimo que
ejerce accin sobre los rganos genitales, provocando la
ereccin y acelerando l a eyaculacin, es la voluptuosi-
dad que, anlogamente a la alegra, la rinaustia o el
terror no puede localizarse en una znnii determinada
del cerebro. en un 'centro', sino que a f e < , t a ,hnec vihral.
a todo el sistema nervioso."
Por otra parte la tendencia ltima de la neurofisio-
loga es la de no aceptar la existencia de centros espe-
cficos, sino tan slo considerarlos como puntos de en-
trecruzamiento, lo que lleva a la nocin del orpanismo
como totalidad.
El segundo reflejo, que es el que provoca la acumuia-
cin de esperma en l a uretra, se denomina dcrmo-visca-
vnl, une las terminaciones sensitivas de l a mucosa geni-
tal a las terminaciones motrices de l a prstata y de
las vesculas, por intermedio del nervio pudendo, del
centro eyaculador lumbar del nervio hipogstrico, plexo
pelviano y probablemente del tercer sacro.
El tercer reflejo, vncc?.o-motor, desencadena las con-
tracciones de la musculatura uretral, une la mucosa y
la pared muscular de la uretra a los msculos eyacu-
ladores, o sea los msculos estriados, por intermedio del
centro eyaculador, unido con el motor correspondiente
Se ve de esta manera que el reflejo cxpulsivo exise
p a r a su ilesarro:lo normal una sinergia perferta de 10s
centros nerviosos y un eutono en la musculatura com-
prendida en los reflejos suceaivo~.
- Hesnard insiste en sealar la serie de fenmenos
neuro-veaetativos que a c o m ~ a a nal desencadenamiento
del automatismo i e n i t a l , diciendo que se exageran en
crisis en el momento del reflejo expulsivo, haio la for-
ma de una descarga neuro-vegetativa y emocional con
dilatacin pupilar, contracciones musculares generaliza-
das, seguidas de una relajacin paralela a l a descarga
emotiva, respiracin anhelante y prdida completa de
la conciencia.
"Crisis tan manifiesta -dice Hesnard- que permite
compararla con la borrachera, o el vrtigo de ciertas
crisis nerviosas mrbidas." Quizs se refiera al acceso
epilptico y a la gran crisis histrica 1.
Dice L. Mller que, por accin de estmulos a la en-
trada de la vagina se provoca, por va refleja, secrecicin
de las glndulas de Bartholin, mecanismo reflejo ner-
vioso idntico a la eyaculacin masculina. Por lo tanto,
corresponde admitir que la excitacin de las termina-
ciones nerviosas de los pequeos labios y del cltoris es
conducida por el nervio pudendo a la mdula espina1
sacra, de donde se propagan a las neuronas de las subs-
tancias intermedio-lateral, despus al nervio erector o
plvico y finalmente a las neuronas del plexo de F r a n -
kenhausen y a las glndulas de Bartholin. Por la misnia
va se produce el peristaltismo uterino observado por
algunos autores durante la cpula, que proyecta el t a -
pn mucoso del tero. Z. E. Keher, autor citado por
Mller, observ que durante el orgasmo se producan
en la mujer movimientos rtmicos del hocico de tenca y
' Mosovich y Tallaferro seiialan en el articulo Sludips on E. E. G.
end Ser Funcfion Ordasrn (Diseases of the Ner. Syst.. XV, 1954).
que los E. E. G. registrados durante el orgasmo rvidencian los aspcctos
comunca siguientes :
1, fase: se advierte un rdbito aumento dc la actividad rpida.
proveniente principalmente de las zonas temporales. .Simult4ncamente
con este aumento hay un aumento rpido temhiCn dc los potenciales
de accin miiscular, que se superpone en todas las Arras corticalrs
captadas.
Z n fase: simult4neamente con la eyaculaci6n en rl hombre y los
efectos correspondientes en la mujer. se produce un descenso genera-
lizado de la actividad elktrica con tres descargas por segundo dr
actividad generalizada. alternadas con drscargas de tipo muscular que
persisten.
3* fase: se capta una depresin de la actividad elCctrica con ritmo
altemente y dmcargaa musculares clnicas. Los electroencefalogramas
dcmuestran la participacin de todo el sistema nervioso. especialmente
de las porciones autnomas y corticodirncef6licaa y rvidrncian la
respuesta fisiolgica de un orgasmo.
Los autores dincuten la participacin dc todo el sistema nervioso
en la produccin del orgasmo. scialando la interrupcin corticodirn-
cef6lica y destacando. al mismo tiempo. le similitud rxistrntr entre los
re~iatroselCrtncos dr iin rnrefnlngrnmn d r orunsmo y las rnnviilnionrr
de tipo rpil4ptico.
-1'4
S>-
'4. TALLAFERRO

t a m l i t n peristaltismo de las trornptis de Falopio, que se


propagan al tero y al mismo hocico de tenca. E n la
subsiguiente relajacin del tero se produce la aspira-
cin del contenido vaginal, y por lo tanto del semen
eyaculado, dato que hay que tener en cuenta al consi-
tlcrar el problema de la esterilidad femenina.
En el varn el nioniento del orgasmo se asocia a la
contraccin de la vescula seniinal y de la prstata, con-
iracciones rtmicas de los mSculos de fibra estriada,
isquio y bulbo-cavernosos y movimientos rtmicos de
los i-i~sculosglteos que provocan e1 consiguiente ba-
lanceo de la pelvis. E n l a niujer las contracciones ute-
rinas tambin se asocian a contracciones rtmicas del
i~isculoconstrictor de la vagina, que corresponden a
los iiisculos isquio y blbo-cavernosos y se producen, eii
las norniales, movimientos rtmicos de elevacin pelviana
por la accin conjugada de los glteos y rectos anteriore':
del abdomen principalmente.

DIFERENCIA DEL POTENCIAL RIOEL*CTRICO


DE LA PIEL DURANTE PIAACER
Y ANGUSTIA
Tratando de aclarar los mecanisinos ntimos de la
oposicin sealada por Freud eritre placer y angustia o
displacer, Reich comenz a estudiar la fisiologa de la
friccin entre el pene y l a mucosa vaginal. Basndose
en descubrimieiitos de Krauss, inici investigaciones so-
bre las diferencias de potencial bioelctrico de las dis-
tintas zonas ergenas. Hall as, en 1934, que a prin-
cipio de siglo, Tarchanoff y Veraguth haban descu-
bierto el "fenmeno psico-galvnico", consistente en
cambios del potencial elctrico de la piel como resultado
de las emociones, pero que nunca se haban hecho medi-
ciones es~ecialessobre el ~ l a c e rsexual.
asndose en estas infrmaciones, Reich construy
un aparato semejante al electrocardigrafo, constituido
por una serie de tubos electrnicos y otros elementos,
con el cual inici investigaciones tomando como sujetos
de experimentacin a algunos de sus colaboradores no-
ruegos y a l mismo. Al iniciar un perodo de experien-
cias que se prolong por espacio de dos aos, encontrb.
no sin sorpresa, que en los grficos de las ondas que re-
presentaban la actividad cardaca eran extremadamente
pequeas comparadas con las producidas por los cain-
bios de potencial que daban las cargas de superficie.
E n circunstancias norniales l a piel s a n a muestra un
potencial bsico biolgico normal en l a superficie del
cuerpo, que es siiiitrico y aproximadamente igual en
toda su superficie. E s t a potencia bsica vara en indi-
viduos diferentes dentro de lmites muy estrechos (de
10 a 20 milivoltios) y se presenta como una lnea
horizontal.
E n cambio, en las zonas ergenas (labios, lengua, 1-
bulo de las orejas, pezones, vagina y pene, entre otros),
el coniportamiento es fundanientalmente diferente que en
el resto de la superficie del cuerpo. La carga de estas
zonas puede estar dentro del lmite del potencial de las
otras partes de la piel, pero tambin pueden tener un
potencial superior o inferior al que ordinariamente tiene
la epidermis. E n los individuos vegetativamente lbiles,
tanto de un,sexo como del otro, el potencial no es cons-
tante; en la misma zona ergena se observan varia-
ciones de hasta 50 milivoltios o ms.
Esto se debe a l hecho de que las zonas ergenas sexua-
les estn caracterizadas por una capacidad de excita-
cin extremadamente variable, razn por Ia cual el
grfico de la piel en u n a zona no ergena presenta un
rpido aumento de potencial, que luego se mantiene ms
o menos a un mismo nivel, mientras que el de la zona
ergena asciende p a r a mantenerse luego en un ritmo de
ascensos y descensos entre los 25 y los 50 milivoltios
aproximadamente (Reich) .
E l ascenso de la onda indica un aumento de la carga
y el descenso una disminucin. E l potencial de las zonas
ergenas no aumenta si no existe una sensacin placen-
tera en la respectiva zona. E s decir que un aumento
del potencial en una zona determinada de la superficie
corporal siempre est acompaado de una sensacin pla-
centera, e inversamente un descenso se ve acompaado
por una disminucin de l a misma.
"Estos experimentos confirman d i c e Reich- la fr-
mula de la tensin y l a carga, a l mostrar que la con-
gestin o la tumescencia de u n rgano no es suficiente
por s sola p a r a producir una sensacin placentera. P a r a
que se produzca l a sensacin de placer es necesario que
a la congestin mecnica del rgano se le agregue un
aumento de l a carga bioelctrica, o lo que es lo mismo,
A., TALLAFERRO

hablando en trminos psicoanalticos, es necesario que


aumente la libido."
La intensidad psquica de la sensacin de placer co-
rresponde a la cantidad fisiolgica o somtica de la
carga bioelctrica o libido.
Por ejemplo, el pene en estado de flaccidez muestra
un potencial bajo. La compresin de la raz del pene
y l a consecuente congestin sangunea dentro del mis-
mo, no da como resultado un aumento del potencial. En
cambio en un pene, a l comienzo de l a ereccin por exci-
taciGn, se mide una carga mayor que el que erecta en
forma mecnica.
El aumento del potencial en una zona sexual depen-
de, primero, de l a actitud receptiva del rgano y al
mismo tiempo de la suavidad del estmulo. A mayor
suavidad, mayor brusquedad e intensidad del aumento.
Hay que tener en cuenta que el grado de esta reaccin
tambin depende de la buena disposicin del organismo
para reaccionar. As se ve en los individuos emocional-
mente bloqueados, en los obsesivos, por ejemplo, y coino
caso extremo, los catatnicos, que stos tienen diferen-
cias de potencial que son muy leves.
Lo mismo sucede si un sujeto es contrario a las acti-
vidades requeridas para el experimento, pues en ese caso
un estmulo, en vez de producir un aumento de poten-
cial, que sera lo correspondiente a la sensacin de pla-
cer, da una disminucin del potencial, expresin del dis-
placer que la situacin le causa.
Esto explicara por qu algunas situaciones que reuni-
ran todas las condiciones para ser placenteras son
vividas por el sujeto como displacenteras, y tal es el
caso de la histrica que se "somete" a un coito. Antes,
durante y despus del acto, si ste llega realmente a
materializarse, la histrica vivir una situacin total-
mente displacentera por el profundo rechazo de su yo,
que algunas veces es t a n intenso que llega a hacerse
doloroso.
Adems, si a un cierto nivel de la excitacin se pro-
duce un estado de angustia, por diversos medios, por
ejemplo una explosin, un grito o l a entrada de una
persona que le resulta desagradable a l sujeto, o simple-
mente porque se toca un tema que no le es agradable,
se registra en el grfico una marcada baja del poten.
cial que luego, aunque persista el estmulo placentero
se recupera en forma muy lenta.
La presin de cualquier naturaleza sobre el cuerpo
produce tambin una cada del potencial, sobre todo si
la presin acta en l a regin del ylexo-solar. Pero eri
este caso si la presin cesa l a carga vuelve inmediata-
mente a su nivel anterior.
"Las experiencias relacionadas con las variaciones del
potencial me permiten afirmar -dice Reich- que la
excitacin sexual placentera es idntica a la carga pcri-
frica del organismo, lo que significa la descarga del
ncleo representado por el sistema vegetativo" ( y que
se podra identificar con el e l l o ) . L a descarga de la
periferia y la carga del ncleo creara los estados de
angustia, la angustia de estasis. Reich dice tambin
que puede afirmarse que el concepto de Freud de que
la libido es una medida de la energa sexual h a sido
confirmado experimentalmente.
P a r a una mejor comprensin de l a dinmica y la
economa del acto sexual, debe hacerse una divisin
artificial y considerar separadamente los componentes
fisiolgicos y los elementos psquicos y energticos.

F U N C I N DINAMICO-ECON6MICA
D E L ORGASMO l

Desde el punto de vista energtico l a potencia orgs-


tica ha sido definida por W. Reich como la capacidad
de abandonarse, sin inhibiciones, al libre fluir de la
energa biolgica. E l mismo autor da otra definicin
diciendo que es la capacidad para descargar c m p l e t a -
mente toda la excitacin sexual estancada, a travs de
contracciones involuntarias de toda l a musculatura, pero
agreguemos que slo el msculo que se contrae y relaja
en toda su posibilidad es capaz de catabolizar energa
bruscamente.
E s necesario tener en cuenta que la intensidad del
placer en el orgasmo, durante un coito que est libre
de ansiedad y displacer y que no se acompae de fan-
tasas conscientes, depende de la cantidad de energa
que previamente se haya concentrado en el genital.

- Loa conceptos bsicos para desarrollar este tema sc han tomado


del libro The Function of the Orgasm, de W. Reich. (Existe del
mismo versin castellana editada por Paids. 1 9 5 5 . )
1)escripcin esquemtica del acto sexual
orghsticamente satisfactorio
P a r a hacer la descripcin esquemtica, que slo abar-
que algunas de las fases tpicas del acto sexual orgis-
ticamente satisfactorio, corresponde seguir las descrip-
ciones de W. Reich, que son el resultado de sus expe-
riencias con las diferencias de potencial bioelctrico y
del material clnico de sus pacientes.

Esquema de la curva de un orgasmo nornial.


(Segn W. Reich.)

Por los mecanismos particulares que se dinamizan,


el desarrollo del acto sexual puede dividirse en dos fases
principales :
a ) la de control voluntario de la excitacin.
b) la de las contracciones musculares involuntarias.
Los juegos preliminares del acto sexual (JP del gr-
fico) no presentan una regularidad que permita su
generalizacin, por lo cual slo cahe hacer. esquema-
ticamente, un estudio de la ereccirr y de l a eond?~cto
del sujeto.
La ereccin normal es placentera y no dolorosa, como
ocurre en los casos patolgicos de priapismo, o cuando
existe un espasmo de los msculos de la pelvis o del
cordn espermtico.
Durante este perodo el genital no est sobrecargado
o hiperexcitado como sucede despus de prolongados
perodos de abstinencia o en los casos de eyaculacin
precoz. En la mujer normal, el genital se encuentra
hipermico y, como consecuencia de una abundante se-
crecin de las glndulas genitales, hmedo, con un tipo
especial de viscosidad y propiedades fsicas y qumicas
(alcalina) que faltan cuando la funcin genital est
trastornada, como ocurre en algunos casos de frigidez,
pudiendo sospecharse que esta falta de alcalinidad del
medio fuese uno de los tantos factores de esterilidad.
E n el hombre se encuentra un criterio importante de
la potencia orgstica en el hecho de que, durante los
juegos preliminares, aparece en l una urgencia o apre-
mio por penetrar en la vagina y que en la mujer s e
manifiesta como un deseo o urgencia por ser penetrada.
Existen casos en que puede haber ereccin sin urgencia
de penetracin, tal como se observa en muchos flico-
narcisistas, que son potentes erctiles solamente, y par-
ticularmente en los caracteres histricos, donde la nece-
sidad de penetracin, o de ser penetrada, no aparecen
y todo el acto sexual queda reducido a los juegos pre-
liminares pregenitales (exhibicionismo, toques, caricias.
besos, fellatio, etctera).
La cond~lcta de un sujeto normal durante el acto
sexual es espontneamente suave y gentil, pero corres-
ponde aclarar que no es as por formacin reactiva, es
decir, que no lo hacen p a r a inhibir tendencias opuestas,
tales como impulsos sdicos, sino que sienten y actan
con suavidad frente al objeto porque tan slo sienten
amor hacia l, expresin de haber superado la ambiva-
lencia, y a que, segn vimos en la clasificacin de Abra-
ham, l a etapa genital es post-ambivalente.
Lo que se considera desviacin patolgica en esta
fase del acto sexual, son la agrcsividnd, movilizada por
impulsos sAdicos que se liberan, romo acontece en mu-
chos caracteres obsesivos. con p o t e n c i ~ erbrtil conser-
280 A. TALLAFERRO

vada, y la inactividad que tienen durante el coito mucho.;


caracteres pasivo-femeninos.
E n el llamado coito onanistico con un objeto no que-
rido, por ejemplo, una prostituta, la suavidad y la deli-
cadeza suelen estar ausentes, precisamente porque hay
una total prescindencia del objeto.
Con respecto a l a actividad de l a mujer durante el
acto sexual puede decirse que no difiere normalmente, en
iiiodo alguno, de la del hombre. L a pasizfidad excesizw
d e la inicjer diiraxte el acto sexual e s patolgica y en
su mayor parte debida a fantasas masoqusticas incons-
cientes de ser violada. Lo que a su vez es una forma
de esquivar el sentimiento de culpa. El razonamiento
inconsciente que este tipo de mujer se hace es el siguien-
te : "Yo no quise. Me lo hicieron a la fuerza. . ." La
sexualidad femenina es pasiva en su fin, por el hecho
simple de ser en s una cavidad, pero hay que recordar
que todo instinto es activo para alcanzar su fin.1
Llegado al punto P (vase grfico de pgina 278).
con la introduccin del pene, la excitacin placentera,
que durante los juegos preliminares se mantuvo a un
mismo nivel, en el sujeto normal, aumenta bruscamente,
tanto en el hombre como en la mujer.
E n el hombre la urgencia a la penetracin profunda
aumenta ( 4 del grfico), no llegando, sin embargo, a
adquirir la forma patolgica de querer "perforar" o
"taladrar" a la mujer, como sucede en algunos carac-
teres patolgicos, particularmente en los obsesivos.
Como resultado de las fricciones mutuas, s u a v e s , espon-
tneas y sin esf7cerz0, l a excitacin comienza a concen-
trarse sobre la superficie del glande y en ia parte pos-
teripr de los sacos vaginales y el cuello uterino de la
mujer. Hasta ese momento la sensacin caracterstica
que precede a l a eyaculacin est ausente, en contrapo-
sicin a lo que ocurre en los casos de eyaculacin pre-
1 Una educacidn sexual equrvocada (por las represiones y el "tab"
de lo sexual de los educadores) es una d e las causas, y no la menos
importante. que lleva a la mujer a mantenerse quieta durante el acto
sexual. al considerar equivocadamcnte. si se deja "arrastrar" por sus
sensaciones sexuales placenteras: " n o no cs de mujer decente y si
propio de prostitutas". TambiCn a que durante los aAos infantiles
sus deseos inconscientes centrados alrededor de las gratificaciones sr-
xuales de los padres. motivaron que algunas de sus fantasas atrihu-
yesen a los rganos y placeres genitaln un car6ctrr daino y peliaroso
f M. Klcin.)
CCRSO BSICO DE PSICOAN.[\LISIS 28 1

coz. E n este momento el cuerpo todava est menos


excitado que la parte genital.
L a consciencia est concentrada en la percepcin de
las sensaciones placenteras y el yo participa en esa
actividad, intentando agotar todas las posibilidades de
placer, tratando de alcanzar un mximo de tensin antes
que sobrevenga el orgasmo. Casi est de ms decir que
esto no se lleva a cabo por medio de intentos conscien-
tes sino que es totalmente espontineo y diferente para
cada individuo, sobre la base de experiencias previas.
p a r a un cambio de posicin, la manera y el ritmo de la
friccin, etctera.
De acuerdo con las experiencias relatadas por hom-
bres y mujeres potentemente orgsticos, las sensaciones
placenteras son ms intensas cuando ms lentas ms
szcavcs (vase pg. 2 8 0 ) son las fricciones y mejor armo-
niza entre s l a pareja, lo cual supone una amplia capa-
cidad de identificacin con el objeto de amor.'
La contraparte patolgica de esta situacin consiste
en la necesidad de efectuar fricciones zriolentas, como
ocurre en los caracteres sdico-obsesivos, con anestesia
del genital e incapacidad para alcanzar la eyaculacin,
o la prisa ansiosa de los que padecen eyaculacin precoz.
L a s personas orgsticamente potentes no hablan ni
ren durante el acto sexual, y si lo hacen es slo p a r a
formular palabras aisladas de cario y ternura, ya que
' RcfiriCndose a las relaciones entre el hombre y la mujer en un
acto sexual, Ferenczi ha dicho que en cl mismo no puede haber un
problema de egosmo o de altruismo y que slo debe imperar una
amplia mutualidad: en suma, que lo que es bueno para uno tiene
que ser bueno para el otro. Como consecuencia de la natural intcr-
dependencia de los fines instintivos reciprocos. no existe ninguna razn
para que una de lea dos partes se preocupe por el bienestar de la
otra. Esto se puede estudiar bien en los animales ms evolucionados
y tambiCn en gente m u y primitiva en la que el egosmo ingenuo man-
tiene el papel que le corresponde en el amor de las criaturas hacia
la madre. Pero si se consideran ambos factores -madre c hijo-r a
la vez. se puede estar de acuerdo con Fcrenczi en que existe una
mutualidad: en el acto sexual la mutualidad es lo biolgico, el cgosmo
ingenuo es el aspecto psicolgico. Y. ms an, la intcrdepcndcncis
biolgica hace posible el egosmo psicolgico.
Esto se comprende mejor an a la luz de los comentarios de Alice
Balint. quien se refiere a una "maternidad instintiva" contrapuesta
a la "maternidad civilizada". El acto sexual puede iniciarse como un
gesto altnista. pero cuando alcanza el grado mximo de excitacin. la
atencin que se le presta al objeto. inmediatamente antes y durante
el orgasmo, se olvida casi por completo. y es as que en la creencia
de estar unido con 61 o con ella. cn perfecta armonia. rrsulta posihle
lograr el mayor grado de placer.
282 A. TALLAFERRO

el hablar o el rer indican una grave falta de capacidad


para abandonarse totalmente, que es lo que se requiere
p a r a una absorcin en la sensacin de placer. El hom-
bre, p a r a quien el abandonarse simboliza ser femenino,
est siempre, por la razn antedicha, orgsticamente per-
turbado, y otro tanto ocurre con la mujer que no acepta
su posicin femenina de entrega.
E n la primera fase del acto sexual (sensorial del
grfico), en que los movimientos musculares son toda-
va voluntarios, la interrupcin de la friccin es en s
misma placentera, debido a que, producida l a quietud
del sujeto, se presentan sensaciones agradables. Cuando
el actor se mantiene inmvil durante u n cierto tiempo,
la excitacin decrece levemente, a menos que desapa-
rezca por completo, tal como ocurre en los casos pato-
lgicos. E n esta fase (punto 5) la interrupcin del acto
sexual por un retiro del pene no es displacentera, si
ello se lleva a cabo a continuacin de un perodo de
descanso.
Con la prosecucin de la friccin, l a excitacin au-
tiienta hasta alcanzar un nivel superior que el previo
a la interrupcin, comenzando a irradiarse progresiva-
niente a la totalidad del cuerpo, mientras la carga del
genital permanece al mismo nivel.
Finalniente, como resultado de otro aumento, por lo
general brusco de la excitacin, s e e n t r a en l a segunda
fase (motor del grfico) de las contracciones musculares
i7i i.olzintarias.

Fasv de las co~zf~~accioncs


mztscztlares involvntarias
A esta altura del acto sexual (punto 6 ) ya no es
posible efectuar un control voluntario del curso de la
excitacin y a lo largo de este perodo se encuentran
la: siguientes earactersticas:
a ) el auniento de la excitacin es incontrolable vo-
luntariamente ;
b) corporalmente la carga bioelctrica va concen-
trndose ms y ms sobre el genital e invade toda
la personalidad una extraa sensacin de: fun-
dirse, derretirse, d.isolverse, perder los limites; 1
'Sensacin semejante refieren los sujetos intoxicados experimental-
mente con mescalina y L.S.D., durante la fase 11.
c ) la excitacin termina primero en contracciones in-
voluntarias de la musculatura total del genital y
del piso de la pelvis. Las contracciones aparecen
en ondas. La cresta de la onda es simultnea s
la penetracin total del pene; la declinacin. aj
movimiento de retirarlo.
Sin embargo, t a n pronto como el retiro del r-
gano pasa de un cierto lmite, es decir, que casi
sale de la vagina, aparecen inmediatamente con-
tracciones espasmdicas displacenteras y sensacin
de soledad, que acompaan a la eyaculacin.
E n la mujer se hace presente, si esto ocurre, una
coiitracciCn espasmdica de la musculatura lisa de
la vagina y sensacin de pesadez o franco dolor
en la regin lumbar; igual acontece en el hombre;
d ) durante este estadio la interrupcin del acto se-
xual es sumamente displacentera, tanto en el hom-
bre como en la mujer, y en lugar de aparecer
rtmicamente las contracciones que llevan al or-
gasmo y a la eyaculacin, aparecen espasmos
bruscos que provocan una intensa sensacin dis-
placentera. E n algunos casos es notable el dolor
en el piso de la pelvis y la regin lumbo-sacra.
Agregado a todo esto, y como resultado del es-
pasmo, la eyaculacin aparece ms temprano que
en aquellos casos en que el ritmo no fue perturbado.
A travs de nuevas intensificaciones y aumentos en
la frecuencia de ias contracciones musculares involun-
tarias (punto 7 ) , la excitacin aumenta rpida y brus-
camente hasta el acntc?', que normalmente coincide con
la primera contraccin muscular eyaculatoria.
Simultneamente aparece una profunda n,cb~rlosidad
de la conciencia (punto 8 ) . Las fricciones se hacen es-
pontneamente ms intensas, despus de haberse cal-
mado momentneamente, luego del acm. L a necesidad
de p e n e t ~ a r por completo va intensificndose en cada
contraccin muscular eyaculatoria.
En la mujer las contracciones musculares siguen el
mismo curso que en el hombre, y l a nica diferencia
que existe en ella es que duraante e inmediatamente
despus del acm, experimenta un desro de rrcibir por
completo.
Al producirse la cada brusca de la tensin en el ge-
nital (plinto 9 ) , la excitacin orgstica invade el cuerpo
284 A. TALLAFERRO

y t r a e como resultado vivas contracciones de toda la


musculatura.1 Las observaciones efectuadas en indivi-
duos normales de ambos sexos, as como tambin el
anlisis de ciertos trastornos del orgasmo, demuestran
que lo que Reich denomina aflojamiento de la tensin
y que se experimenta como descarga motriz es, pre-
dominantemente, el resultado del retorno de la carga
del genital al cuerpo. Este retorno es experimentado
como una repentina disminucihn de la tensin en la
regin genital.
Esto se puede resumir diciendo que el acmi repre-
senta el punto en el cual la carga de excitacin cambia
su direccin. Hasta el momento del acm l a direccin
de la energa es hacia el genital; en el acm la t r a -
yectoria cambia en direccin opuesta, es decir, va hacia
todo el cuerpo. El retorno completo de la excitacin
hacia el cuerpo es lo que constituye l a gratificacin o
goce y por esto puede afirmarse que la gratificacin
est producida por:
1 ) Cambio de la direccin de la corriente energtica
de excitacin en el cuerpo;
2) Catabolizacin de la energa por las contracciones
musculares ;
3) Alivio o descarga del aparato genital (Reich).
Antes de que la carga energtica retorne al punto
cero (punto 1 0 ) del nivel normal, la excitacin baja e n
una curva suave, siendo reemplazada inmediatamente
por una agradable relajacin psquica y corporal, que,
por lo general, se uconipaa de deseos de dormir.
Simultneamente, la relacin sensual con el objeto scl
atena y lo que se mantiene es una actitud de ngvarle-
cimirnto y tc~.nlcvnhacia el compaero. Este es uno de
los factores nis importantes de cuantos hacen u la
monoganiia (por lo menos a la temporal), pues el sujeto
obtiene con su objeto una descarga total de su tensin.
La gratificacin sexual plena acta as como doble ga-
ranta: de su propia bondad y de la del cnyuge, y la
seguridad que esto le brinda incrementu a s u vez el
' Las expresiones usadas para ejemplificar la srnsnrin son. rntrr
otras: "estar en el Paraiso"; "el canto simulthneo de milps de ngr-
/?S": "millones de copas del ms lino cristal vibrando al unisono".
En algunos sujetos. durantc el acm y cn los puntos 8 y 9. aparcccn
im6gencs visusles que son idntiras a las que prrrihrn los sujrtos
durantc las rxperirncinr ron mrrralina y L.S.D.:;.
CURSO BSICO DE PSICOANLISIS 285

futuro goce sexual, ampliando el crculo propicio a la


paz ntima (M. K l e i n ) . E n los casos de satirasis y
ninfomana la excitacin sexual no disminuye.
E n contraposicin a lo normal, en el individuo orgs-
ticamente impotente se produce un fuerte agotamiento,
marcado disgusto y una situacin de indiferencia, re-
chazo o repulsin, que a veces llega al odio, hacia el
compaero. Aquel que dijo que el hombre y el animal
quedan tristes despus del acto sexual era, evidente-
mente, un impotente orgstico.
El insomnio es uno de los indicios ms importantes
de la falta de gratificacin, pero, segn seala Reich,
no hay que caer en el extremo errneo de suponer la
existencia de potencia orgstica si un sujeto expresa
que se queda dormido inmediatamente despus del coito.
En ambos casos el orgasmo es ms intenso si el m-
ximo de la excitacin sexual coincide, lo que ocurre en
aquellos individuos que son capaces de concentrar sobre
su pareja tanto los sentimientos cariosos como tambin
los sexuales, siendo esta la regla cuando las relaciones
no son perturbadas por factores internos o externos.
E n tales casos hasta la menor fantasa consciente.est
totalmente ausente, hallndose el yo absorto por com-
pleto eii la percepcin del placer.
Basado en lo dicho hay otro criterio ms para deter-
minar la potencia orgstica y es la posibilidad de con-
c c n t ~ . a r s rcon toda la personalidad s o b w l a cxprrirncia
o ? y s t i c a , u pesar d e posibles conflictos (Reich).
Si existen fantasas inconscientes, es difcil afirmarlo
o negarlo, pero, por lo dicho anteriormente, puede supo-
nerse que tampoco deben existir fantasas inconscientes.
Analizando las dos fases principales del acto sexual
vemos que la primera -fase de los movimientos muscu-
lares voluntarios- est caracterizada por lo sensorial ;
mientras que la segunda -fase de los movimientos in-
voluntarios- est marcada por la experiencia motriz
del placer.
L a s c o n t r a c c z o n ~ involuntarias
~ del organismo y la
co?nplrta rlrsrargo d r la excitacin pitrdrn ser conside-
r a d a s como ~1 criterio ms i m p o r t a n t e rlr lrr potencin
orgstica (Reich) .
La experiencia clnica demuestra que, como resultado
de la represin genital de la sexualidad, el hombre ha
ido perdiendo la capacidad de abandonarse para per-
A . TALLAFERRO

mitirse el total fluir vegetativo involuntario. Reich


quiere decir que "la potencia orgstica" es exactamente
la capacidad para l a excitacin y e / p o n t c ~ ~ i ocrt f l o j n -
m i e n t o completo de l a tensin.1
Este criterio no es sustcntado empero por todos los psicoanalistas
y al respecto se han enunciado diverpos puntos de vista en numerosas
ocasiones. Garma. por ejemplo, sostiene que durante el orgasmo el
sujeto se carga de objetos buenos y por rso se siente alegre y feliz
luego de la culminacin de un acto sexual. Hago notar que este con-
cepto de Garma parece estar en contra de lo sustcntado por Reich
y otros al respecto, pero si se considera la dinmica y la economia
libidinosa. la contradiccin entonces es slo aparente. E n efecto. rl
sujeto al experimentar un orgasmo descarga tensin. siente plarrr y
alcanza el equilibrio interno. Por lo tanto el objeto por medio del
cual pudo efectuar esa descarga es. para l, gratificador. es decir
bueno. y eso es lo que le permite introycctarlo.
Por otra parte, al alcanzar el equilibrio, las tendencias agrrsivas del
sujeto disminuyen y a l dejar d e proyectarlas al medio, los objetos del
mismo ya no son malos y pueden, por lo tanto, ser introyrctados. Por
eso Garma dice que el sujeto se carga de objetos buenos. pero hay
que aclarar que esa introyeccibn se hace luego de una descarga d r
tensiones y una atenuacin de tendencias agresivas.

Normalmente, e s decir, en ausencia de inhibiciones, el


curso del acto sexual no difiere mayormente en la mu-
jer y en el hombre, y por lo tanto sus grficos pueden
superponerse.

TIPOS D E ORGASMOS PATOLGICOS


Los diversos tipos de carcter neurtico, algunas neu-
rosis y perversiones se traducen en una serie de tras-
tornos caractersticos -estudiados por Reich- que pre-
senta el orgasmo en algunas neurosis, perversiones y
caracteres neurticos tpicos.

' Un concepto semejante ha expresado Franz Alexander. quien ha


dicho que "la teora del sobrante de sexualidad recibe su mayor apo-
yo en la fisiologa. E n el organismo maduro la energa sexual es dcs-
cargada a traves del sistema gnito-urinario. cuya funcin fisiolgica
es precisamente descargar los productos corporales y las tensiones emo-
cionales. que ya no son tiles para la autoconservacin del organismo.
Psicol~icarncntc. las manifestaciones de la sexualidad consisten en
descargar en propio beneficio tensiones que no estn subordinadas a
las necesidades del orgaiiismo en su totalidad. L a sexualidad. con sil
manifestacin fisiolgica y psicolgica, puede ser considerada romo un
sistema de drenaje de todas las energas que no son necesarias para
la conservacin de la vida individual y, por el contrario, son rxcr-
sivas para las necesidades del organismo. E l rgano especifico de este
tipo de descarga es la zona genito-urinaria".
EYAC PRECOZ /

-
Esquema de curvas de orgasmos patolgicos.
(Segn W. Reich.)

En el carcter neurtico-histrico
Se observa una falta de excitabilidad localizada en
la regin genital, y por el contrario, una hiperexcita-
bilidad generalizada.
Su trastorno genital tpico es la abstinencia, resultado
de la angustia genital, y por este motivo su actividad
sexual se reduce a interminables juegos pregenitales.
Los norteamericanos han estudiado plenamente l a con-
ducta sexual de las histricas y as tienen calificados
con distinto nombre diversos aspectos de ese juego que
nunca llega a la materializacin. Ellos definen como
necking, pefting y highpetting, los diversos tipos de ac-
tividades que normalmente son previas a un acto sexual,
o su sustituto total.
Pese a que una de las caractersticas de la histeria
es, en el plano genital, una vida de abstinencia casi
total, a veces, en una tentativa por negar la existencia
de su angustia, se entregan a un acto sexual pero en
ese caso la curva grfica se mantiene por debajo de la
lnea de lo normal en cuanto a placer (vase pg. 280).
E s decir, hay un displacer continuo y lo viven como una
molestia: "Mi marido me molcsfn una vez por semanaJ1,
288 A . TALLAFERRO

dicen. cuando se las interroga con respecto a su vida


ntima.
El hombre histrico sufre corrientemente de impoten-
cia erctil y tambin eyaculacin precoz.

L o s caracteres neurtico-obsesivos
Muestran una abstinencia rgida y asctica, muy bien
racionalizada con argumentaciones de tipo religioso o
seudo-cientficas. "Si yo he de exigirle a mi futura
esposa virginidad d i c e n con un sentido religioso-,
debo llegar casto a l matrimonio." Pero muchos son los
que racionalizan s u abstinencia diciendo que lo hacen por
evitar el peligro de las enfermedades venreas y otros
que lo hacen porque creen que la eyaculacin constituye
un desgaste que los v a a perjudicar en los estudios, el
trabajo o en la prctica de su deporte favorito.
Las mujeres obsesivas son frgidas y generalmente
inexcitables, a u n en las zonas no genitales. E l poten-
cial bioelctrico de sus zonas ergenas e s sumamente
bajo y la estimulacin de las mismas apenas si influye
en dicho potencial.
Los hombres obsesivos son, con bastante frecuencia,
potentes erctiles, pero casi siempre impotentes or-
gsticos.
Existe un grupo que est formado por aquellos hom-
bres que muestran una potencia erctil excesiva, por
temor inconsciente a la mujer y como defensa contra
fantasas homosexuales inconscientes. A 10s que inte-
g r a n este grupo, el acto sexual les sirve para "probar"
la potencia y afirmar su sexualidad, actuando el pene
como un instrumento penetrante, con fantasas sdicas.

L o s caracteres flico-narcisistas
Se los encuentra particularmente entre los militares
con aspecto de oficial prusiano, los aviadores, los depor-
tistas, los "donjuanes" y aquellos sujetos ostensiblemente
seguros de s mismos. Todos ellos sufren un serio tras-
torno orgstico y t a n slo ven en el acto sexual el sen-
tido de una evacuacin higinica, como les resulta tam-
bin el defecar una vez por da. A continuacin del acto
sexual tienen reacciones de disgusto, o a lo sumo, una
actitud de indiferencia "ante un deber cumplido". Estos
hombres no toman amorosamente a la mujer, sino que
la "asaltan"; son los "lanceros" que ven en la mujer
algo p a r a "hacrsela", con un sentido casi deportivo
de la relacin, como prueba de una capacidad, tal conio
sera levantar una pesa o realizar una carambola.
A las mujeres "las trincan" o "se las pinchan", que
son expresiones que corresponden a sus tendencias agre-
sivas inconscientes hacia ellas, a quienes consideran,
inconscientemente, sus rivales homosexuales. Como 1-
gica reaccin s u conducta sexual crea entre las mujeres
un intenso disgusto, temor y rechazo por el acto sexual.
E s el hombre a l cual sus ex mujeres odian y al cual
no vuelven, en contraposicin con l a figura casi legen-
daria de Casanova.'

La satirasis y la ninfomania
Presentan u n cuadro totalmente distinto. Los hom-
bres y las mujeres que respectivamente padecen estas
perturbaciones viven en una constante tensin libidi-
nosa cuyas diferencias son muy leves. Viven en un
estado de excitacin sexual permanente, sin llegar nunca
a la descarga rpida que genera el placer, razn por la
cual se mantienen casi a un mismo nivel tensional an-
tes, durante y despus del acto, sin poder alcanzar un
equilibrio libidinoso.
E n t r e las neurastenias existe una forma crnica ca-
racterizada por l a espermatorrea y una estructura pre-
genital, caso en los cuales el pene ha perdido el papel de
rgano penetrador placentero, representando incons-
ciente y simblicamente "un pecho dando de mamar" o
"un trozo de materia fecal al ser expulsado".

IMPOTENCIA Y FRIGIDEZ
No debe olvidarse nunca al examinar estos trastornos
que su causa puede ser, en algunos casos, orgnica. As
es como la diabetes, tumores, esclerosis en placa, mie-
Casanova, un idealiata puro, amaba en todas las mujeres de au
vida lo que haba en ellas de aquel sueiio inalcanzable suyo; pero
era para con todas y cada una de ellas, sincero y verdadero amante.
Por eso siempre guardaban de 61 un grato recuerdo y le conservaban
su caniio, por lo cual. segn aua memorias. cuando volva a una ciu-
dad, laa mujeres a quienes 61 haba amado all. volvian a verle.
A diferencia con Don Juan: "Imposible la hais dejado para vos y
para m."
290 A . TALLAFERRO

litis transversa, tabes dorsal, poliomielitis y algunas


drogas, producen impotencia y frigidez.
Siguiendo a Salerno, definimos psicosomticamente
estos trastornos, diciendo que e s el sujeto que, reque-
rido por un compromiso ertico, es incapaz de movilizar
adecuadamente su libido sexualizada y concentrarla en
genital p a r a ser descargada mediante un orgasmo.
Haremos tan slo algunas consideraciones resumidas
de estos trastornos.

Frigidez
Trastorno que padecen alrededor del 70 0/0 de las
mujeres.
Existen varias clasificaciones. P o r ejemplo, Salerno
las divide en 3 tipos: frigidez relativa, circunstancial
e intrnseca.
De acuerdo con la intensidad del trastorno se la puede
considerar de esta forma:
a ) incapacidad ocasional y transitoria p a r a alcanzar
el orgasmo;
b) el orgasmo slo es sentido muy r a r a vez;
c ) sensacin muy atenuada de placer, sin orgasmo;
d ) anestesia vagina1 sin rechazo del coito. Con libido;
e ) rechazo total con asco y angustia ante insinuacin
del acto sexual:
1) con disparenia
2) con vaginismo
f ) f a l t a total de inters, sin libido.
Algunas causas conflictuales que pueden producir
frigidez :
Las que sealamos a l estudiar los orgasmos patol-
gicos, l a angustia a l orgasmo. 1 ) Miedo al castigo por
burlar las prohibiciones sexuales. 2) Resentimiento in-
consciente unido al deseo de vengarse del hombre, de
vengar a la madre de los sufrimientos causados por el
padre y tambin u n sentimiento de envidia por la fuerza
y libertad masculina. 3) Amores incompatibles: pre-
ferir el padre al marido; a m a r a las mujeres o a s
misma ms que a nadie.
M. Klein considera que en l a frgida el odio y celos
derivados del complejo de Edipo l a llevaron en su in-
fancia a desear que el pene fuera algo malo y destruc-
tor p a r a que su madre no pudiera ser gratificada, y
as en su fantasa actual inconsciente el pene de su
compaero sexual adquiere cualidades destructivas.
Debe tenerse en cuenta que las causas de la frigidez
como las de l a impotencia son mltiples y se imbrican
en forma compleja.

Impotencia erPctil
Tambin clasificaremos los tipos de inipotencia segn
profundidad del trastorno:
a ) potente pero sin sentir placer;
b) potente pero evita el coito;
C ) desea, tiene libido, pero no siempre erecciones;
d ) ereccin inadecuada o parcial;
i f 1) eyacula en
J vagina
2 ) eyacula antes
precoz de introduccin
( sin ereccin
f ) impotencia erctil total, con libido;
g ) impotencia erctil total, sin libido.
Las causas de la impotencia al igual que las de la
frigidez son mltiples; citar tan slo algunas de las
ms corrientes. Temor a censura o castigo derivado del
conflicto edpico sin solucionar, fantasas incestuosas,
hostilidad al objeto, resultado de la frustracin de sus
deseos genitales en la infancia, lo que despert en l
la fantasa de que su pene se transformase en un ins-
trumento capaz de herir o destruir, como lo ha sealado
M. Klein.
E n algunos casos lo que acta es una "claustrofobia":
el pene como una p a r t e del 110, se angustia a l encon-
t r a r s e en un lugar pequeo y cerrado, la vagina. Los
sujetos que padecen este tipo de impotencia suelen
perder la ereccin al colocarse el preservativo.
O t r a de las causas que es comn a estos trastornos
es que cuando la unin sexual carece de si~nificacin
pronto se convierte en un ultraje a la personalidad. La
armona sexual prolongada requiere dos personalidades
armnicas y emotivamente bien equilibradas, es decir,
constituye un logro r a r o y difcil.
392 A. TALLAFERRO

L a angustia al orgasmo
Las excitaciones pregenitales y otros tipos no geni-
tales de gratificacin -dice Reich- son conservadas
en ciertos sujetos por un agudo temor a l a s sensaciones
orgsticas intensas en el genital. Esto tiene sus con-
secuencias, pues si la excitacin sexual es refrenada o
inhibida da origen a un crculo vicioso: lo lo retenido
aumenta el estasis, y 20 el estasis a l aumentar acta
ciisminuyendo la habilidad del organismo para dismi-
nuir ese mismo estasis a l vigorizar la coraza caractero-
n~uscular. As es como el organismo adquiere tenior u
la excitacin, o en otras palabras, se presenta lo que
Reich denomina placer-angiistia o angustia sexual; esta
ansiedad orgstica no es ms que el temor del orga-
nismo, que ha llegado a ser incapaz de experimentar
placer, ante una excitacin demasiado intensa.
Las manifestaciones y los mecanismos de la ansiedad
orgstica son mltiples, teniendo en todos los casos un
factor crmn que es: temor a la intensa sensacin or-
ystica genital.
Las manifestaciones de l a ansiedad orgstica son ms
fciles de estudiar en la'mujer que en el hombre, en el
que la ansiedad orgstica est corrientemente encu-
bierta por las sensaciones propias de la eyaculacin,
mientras que en la mujer aparece bajo la forma de
distintos temores. Uno de 10%ms frecuentes es el temor
z defecarse durante l a excitacin o que se le escapen
gases u orinarse involuntariamente a l relajarse. Por
eso el estudio de la etiologa de algunas frigideces reve-
la, en muchos casos, que la actuacin de conflictos no
solucionados vinculados al control prematuro y soste-
nido de los esfnteres, superan en importancia a la pro-
hibicin de la masturbacion genital infantil.
La excitacin orgstica reprimida tambin puede ser
experimentada psquicamente como un temor a la des-
truccin. E n las mujeres este tipo de ansiedad se vincu-
la. muchas veces, con la visin o m s exactamente con
el recuerdo del pollo que alguna vez vieron tomar de
ambas patas y partir en dos de un golpe. Otras viven
la introduccin del pene como la entrada de algo pun-
zante que, dentro de ellas, v a a hacerlas estallar como
si fuesen un globo. E s por este motivo que algunas
mujeres temen caer bajo el dominio o el poder de un
hombre o ser daadas en el momento de la introduc-
cin del pene. E n estas circunstancias la vagina se
transforma en un "rgano que muerde" e inconsciente-
mente en un elemento agresivo hacia el "pene amena-
zante" 1 (vase pg. 280).
Muchos casos de vaginis?no tienen origen en estas
fantasas inconscientes. Si se presenta antes del acto,
su significado es, profundamente, el de un rechazo con-
t r a la penetracin. Si el vaginismo aparece durante el
acto sexual, revela un deseo inconsciente de retener,
para poseerlo, al rgano genital que a veces se quiere
destruir.
E n presencia de intensos impulsos destructivos, el
organismo teme "dejarse ir" por temor a que la furia
destructiva, que no son capaces de controlar, pueda ha-
cerse presente.
Las reacciones corporales femeninas frente a la an-
siedad orgstica son variadas, con caractersticas indi-
viduales netas. Muchas mujeres dejan el cuerpo quieto,
como si mantuvieran u n a vigilancia semiinconsciente.
Otras hacen movimientos intensos y forzados porque
inconscientemente perciben que los suaves llevan a una
mayor excitacin (vase pg. 280). Algunas colocan
las piernas unidas, haciendo presin, la pelvis retrada
y como hecho muy llamativo retienen la respiracin en
la faz de inspiracin, lo cual se vincula a la disminu-
cin de la sensacin de placer, cuando el plexo solar
est presionado (Reich) .
L a ansiedad orgstica tambin puede ser experimen-
tada como temor a morir. Los griegos denominaban al
orgasmo "la pequea muerte". Si esto se presenta si-
multneamente con un temor a las catstrofes, toda
sensacin demasiado intensa es inhibida. L a sensacin
de derretirse y la nebulosidad de la conciencia, que se
presentan en todo orgasmo normal, se convierte, por lo
sealado, en una fuente de angustia en lugar de ser
vivida como u n a experiencia placentera. "Tengo que
estar en guardia", "no debo perder la cabeza", constan-
temente deben mantener sobre s un control estricto.
Esto se les ve reflejado principalmente en la frente y
1 En esas mujeres. durante la infancia, su odio y celoa por la situa-
cin edpica, las llevaron a desear que el pene fuese algo malo y
peligroso, que tampoco pudiese gratificar a la madre. y por tal motivo
inconsciente es que el pene adquiri para ellas persistentes cualidades
destructivas. ( M . Klein.)
las cejas como una expresin fisionmica de estar aler-
ta, con la cabeza tendiendo a levantarse de la almohada,
como si quisieran ver qu es lo que est pasando en su
genital, lo cual se percibe como una hipertona de los
msculos de la nuca, cara y cuello, especialmente del
externo-cleido-mastoideo (Reich) .

I m p o ~ t a n c i ade la movilidad plvicn refleja


El orgasmo reflejo se produce luego de un proceso de
elaboracin e integracin de sus diversos factores.
El primer efecto de l a actividad genital es el despla-
zamiento de una onda energtica que v a desde el cuello
al pecho, de all al epigastrio, y pasa finalmente al bajo
vientre. E n los casos de impotencia orgstica, la pelvis
no participa de este movimiento, t a l como lo seala
Reich en L a fzcncin del orgasmo, y por lo general se
mantiene en una posicin retrada que provoca a su vez
un avance del abdomen. Estos pacientes tienen sensa-
c i i n de "vaco" en la pelvis o de "debilidad de los geni-
tales". Son personas incapaces de mover la pelvis ais-
ladamente de la cadera y abdomen y se muestran en
particular contrarios al movimiento de la misma hacia
adelante y arriba.
E n los casos de anestesia genital las sensaciones de
vacuidad y debilidad son mucho ms agudas y en la
misma proporcin !a pelvis pierde su motilidad. Existe
tambin, en forma simultnea, una grave perturbacin
del acto sexual.
Las mujeres se mantienen inmviles o t r a t a n de supe-
r a r el bloqueo de su motilidad vegetativa por movimien-
tos forzados del tronco y la pelvis en bloque.
E n los hombres se advierten movimientos precipitados
y voluntarios de la parte baja del cuerpo y en estos
casos, ni en hombres ni en mujeres se presenta una
sensacin orgstica vegetativa.
La musculatura de la regin genital se mantiene
tensa, impidiendo las contracciones normales que cons-
tituyen la respuesta a l a friccin. La musculatura de
la regin gltea tambin se mantiene tensa y la falta de
respuesta de estos msculos puede ser superada por el
intento del paciente por realizar contracciones y rela-
jaciones voluntarias en los mismos.
Al retraer la pelvis se interrumpe la corriente vege-
tativa en el abdomen, tal como lo hace en el plano tor-
cico la contraccin del diafragma y musculatura de l a
pared abdominal.
"Esta posicin tpica de la velvis -dice Reich- se
origina siempre en l a niez, en el trans-
curso de dos perturbaciones caractersticas del desarro-
llo. E l terreno se prepara cuando -a ttulo de lim-
pieza- se exige a los nios que controlen sus esfnteres
en una edad muy temprana y asimismo el castigo severo
por el hecho de orinarse en l a cama llevan a esta con-
tractura pelviana. Pero mucho ms importante es la
contractura de l a pelvis que el nio realiza cuando co-
mienza a luchar contra las intensas excitaciones geni-
tales que constituyen el incentivo de la masturbacin
infantil. Esto se debe a que es posible amortiguar cual-
quier sensacin genital placentera mediante una con-
tractura crnica de l a musculatura pelviana, lo que se
comprueba por el hecho de que las sensaciones genitales
placenteras aparecen t a n pronto como el paciente logra
relajar su pelvis contracturada." P a r a defenderse de-
ben realizar toda una serie de movimientos voluntarios,
lo que impide el movimiento vegetativo natural de la
pelvis. El ms importante y comn de estos movimien-
tos voluntarios es el de mover e1 abdomen, pelvis y las
caderas como si formasen una unidad. E s perfectamente
intil, en estos casos, imponerle al paciente l a realiza-
cin de ejercicios pelvianos mientras las acciones y acti-
tudes defensivas no sean descubiertas y eliminadas, slo
despus de lo cual podr desarrollarse el movimiento pel-
viano reflejo (Reich). A medida que se t r a b a j a con
m s intensidad sobre la inhibicin del movimiento de la
pelvis, sta comienza a participar con mayor preponde-
rancia en l a onda de excitacin, y a medida que lo logra
se mueve -sin esfuerzo por p a r t e del paciente- de
a t r s hacia adelante y arriba. E s t e sentir como si su
pelvis fuese arrastrada hacia el ombligo por una fuerza
interior a l mismo tiempo que sus muslos se mantienen
quietos.
Reich seala que es importante realizar una distin-
cin exacta entre los movimientos reflejos de l a pelvis y
los que constituyen u n a defensa contra los anteriores.
Al producirse el desplazamiento de l a onda energtica
hasta la pelvis se produce un cambio en el carcter del
reflejo total. Si el reflejo e r a esencialmente displacen-
tero, y en algunos casos hasta doloroso, si hasta ese
momento haba movimientos defensivos, ahora todo el
A. T A L L A F E R R O

tronco se arquea hacia adelante, en una forma que re-


cuerda el movimiento de los vermes. Las sensaciones
placenteras en los genitales y las energticas en todo
el cuerpo -que se hallan en aumento y acompaan a
los movimientos- no dejan ya dudas de que se t r a t a
de los niovimientos reflejos naturales del coito.
Su carcter difiere bsicamente del de los reflejos
previos y de las reacciones corporales. Con mayor o
menor rapidez la sensacin de vacuidad de los genita-
les da paso a una sensacin de plenitud y de urgencia.
Esto a su vez desarrolla espontneamente la capacidad
para la experiencia orgstica en el acto sexual.
La prlvis nilrcs~ta,como la denomina Reich, por su
inmovilidad, es uno de los disturbios vegetativos ms
comunes en el ser humano y es secundariamente origen
de diversos malestares.
La funcin de la pelvis niirerta es evitar sensaciones
-placenteras o de angustia- y se materializa por una
estrecha circunvalacin del "centro vegetativo".
La funcin del orgasmo normal es total. Nada se
crea. nada se destruye, todo se transforma. As como
en una caldera la presin del vapor genera un movi-
miento y desplaza trenes y locomotoras, el hombre pasa
por sitcaciones de equilibrio que se ven alteradas por
estados de necesidad o de tensin y una actividad apro-
piada es l a nica capaz de solucionarlas. E l orgasmo
no es slo el producto final de una actividad que se
cumple con meros fines de reproduccin y perpetuacin
de la especie. E s la descarga de l a tensin creada eii
primera instancia por el fuego constante de los instintos.
Dice Curry en Las llavcs dc la v i d a : "el amor no
sirve slo a los fines de l a procreacin y perpetuacin
de la especie, sino que es tambin, sin duda alguna, una
indispensable vlvula de seguridad p a r a el organisino,
en cuanto da al cuerpo l a posibilidad de hacer una con-
mutacin desde el simptico al parasimptico, y pro-
curar as a una persona excesivamente nerviosa un es-
tado anmico de satisfaccin y tranquilidad".
Ya en la escuela de Salerno, en el siglo IV, se deca:
scmen ~ c t e n t l t m ,venenlim est. LOS investigadores de
fines del siglo pasado establecieron que una vida sexual
insatisfecha puede d a r lugar a ciertos tipos de neuro-
sis. La escuela de Salerno -la institucin mdica me-
dieval ms antigua en su gnero en el Occidente euro-
peo- consider evidentemente a la actividad sexual
desde un punto de vista fisiolgico.
LOS estudios ms profundos realizados en la materia
por Freud y luego en un plano ms especfico -el ener-
g t i c h por W. Reich, apoyan con bases biolgicas la
fuerza de l a frase salernitana, que era t a n slo un pro-
ducto de la observacin directa. E n su concepto los dos
investigadores integraron lo biolgico y lo psquico. E s
decir, entendiendo que una descarga total, una potencia
orgstica completa, es la base de la salud total del
individuo.
Lo de Reich y Freud en cierta medida no es nuevo
pues ya Maimnides, en el siglo XII, dijo que una armo-
na psicolgica completa entre el marido y la mujer
durante el acto sexual, resultaba un beneficio para
los hijos.
La experiencia amorosa satisfactoria cambia la pers-
pectiva vital y la actitud del individuo hacia la gente
y las actividades en general. El amor y el aprecio del
objeto dan al sujeto el sentimiento de haber alcanzado
plena madurez y ser igual que su progenitor. La gra-
tificacin sexual acta en el sujeto como doble garanta:
de su prcpia bondad y de la del objeto, y la seguridad
que esto le brinda incrementa a su vez el goce sexual,
ampliando el crculo propicio a la paz ntima (111.Kleic).
La actividad sexual genital no puede ni debe consi-
derarse desde puntos de vista aislados, pues es un todo
en el que, ms que en ninguna otra funcin del hombre.
se ve a ste actuar como una integridad.
El concepto de Maimnitles permite tomar conio una
integridad la misma familia, pues la armona entre
los padres, el ncleo central, repercute conio una arnio-
na del todo.
ETIOLOGfA GENERAL DE LAS NEUROSIS
Y PSICOSIS

Habiendo estudiado los elementos y mecanismos ms


importantes del aparato psquico se puede encarar la
etiologa general de las neurosis Y ~sicosis. As como
~ r e u ddebi modificar en diversas -oportunidades sus
eonce~cionestericas referentes a los instintos, tambin
los rsultados de sus experiencias con los en
tratamiento psicoanaltico le forzaron a reestructurar
los conceptos sobre etiologa.
E n el ao 1889 consider a l a neurosis,l que hasta
entonces se vinculaba a la histeria, como el resultado de
la fijacin de una vivencia inespecfica, intensamente
emotiva, que representaba el papel de "causa inmedia-
ta" de la enfermedad y a la cual Freud la denomin
trauma. Nunberg, por su parte, define a ste como todo
cstintulo de una intensidad tal que no puede ser domi-
nado por el yo, en un determinado lapso, que es variable
para cada individuo.
1 E l sentido del t6rmino neurosis ha sufrido varias modificaciones
en el curso del tiempo, y por eso ni til transcribir la aclaracin que
Bumke hace al respecto: "El vocablo posee, en primer lugar, un sen-
tido puramente prhctico; y as sirve para expresar que los neurticos
no son, hablando propiamente, psicticos. E n cambio, desde el punto
de vista 'cientifico' su delimitacin frente a las psicosis funcionalea
..
no puede ser establecida. " "La palabra neurosis tiene adem4s otro
sentido, s6lo comprensible desde el punto de vista histrico. Ongina-
riamente se daba el nombre de neurosis a todas las afecciones de los
nervios observadas (meningitis, encefalitis, tabes, P.G.P.,etc.). Luego
fueron elimin4ndose de esta acepcin algunas afecciones del sistema
nervioso central y periftrico en las cuales haban sido encontradas
alteraciones somticas, y as la palabra neurosis fue utilizada 9610
para aquellos trastornos cuya anatoma patolgica no haba sido toda-
.
vio descubierta. ." "De ah que estos trastornos llevasen luego el
nombre de neurosis."
E n 1900 Freud limit los alcances del concepto de
tratt?na, diciendo que no e r a una vivencia inespecfica
sino que l a consider de origen sexual. E n ese entonces,
de acuerdo con lo que denomin teoria traztnitica de las
n e z ~ ~ o s i ssostuvo
, que la histeria e r a producida por una
experiencia sexual precoz, entre los cuatro y cinco aos,
acompafiada por una excitacin real de los rganos ge-
nitales, practicada por o t r a persona. Este tralcma dejaba
una huella profunda y estable, apareciendo luego, en la
enfermedad, representado por los sntomas. Freud crey
tambin encontrar, como causa etiolgica de las neurosis
obsesivas, un acontecimiento precoz, de carcter sexual,
cuya diferencia formal daba origen a la neurosis obse-
siva o a la histeria. Si el acontecimiento haba sido
vivido de una manera pasiva, en una palabra: si habia
sido tolerado con enfado o temor, generaba una histe-
ria, y por el contrario, si l a posicin habia sido activa
y vivida como una descarga de tensin, es decir, como
placer, ello generaba una neurosis obsesiva. As, por
ejemplo, sostuvo en esa poca, ya superada, que, en el
caso de seduccin de un nio por parte de otro, en el
activo la vivencia iba a generar una neurosis obsesiva
y en el pasivo una histeria.
Freud ya en esa primera poca consideraba como ele-
mento indispensable l a presencia de un factor constitu-
cional que, al complen~entarel t ~ a u ~ n aproducira
, la
neurosis.'

\t.
NEUROSIS
Pero a medida que profundiz el estudio de los casos
analizados, Freud vio que, si bien los pacientes expo-
nan sucesos traumticos acaecidos en su infancia, las
1 Ningn proceso psquico es condicionado slo por la constitucin.
sino ms hien surge siempre de la accin recproca de una constitucin
especial y de condiciones y destinos externos singulares. "Nunca pode-
mos preguntar respecto dc un todo (por ejemplo, de un proceso pato-
lgico no orgnico, de una personalidad, de la criminalidad, etc.) si
ha surgido del medio o de la constitucin. sino que mientras siga
siendo un problema de apreciacin del todo, podemos llegar, por la
descomposicin en factores particulares, a separar en parte los factores
constitucionales de los factores del medio ambiente" ( J a s p e r s ) .
300 A. TALLAFERRO

investigaciones llevadas a cabo entre los familiares del


enfermo deniostraban que dichos sucesos no haban po-
dido ocurrir y que, por lo tanto, deban ser considerados
como productos de la fantasa del nio (vase proto-
fantasas, pgs. 170 y 178).
Fue entonces, a raz de este descubrimiento, que
Freud, en el ao 1906, limit el valor del factor seduc-
cin, asignando, en cambio, mayor importancia etiol-
gica a las fantasas. Y en ese aio expres que para
el inconsciente todo hecho fantaseado tiene t a n t a tras-
cendencia como lo real (vase proceso primario, p-
gina 57).
Esta y otras razones que se enumeran posteriormente,
lo llevaron a abandonar su primitiva "teora traum-
tica", ya que le f u e posible comprobar:
1) que no todos los neurticos han sufrido traumas
sexuales precoces;
2) que no todos los que han sufrido traumas reales,
han contrado luego una neurosis;
3 ) que las experiencias traumticas podan no ser
genitales, sin dejar, por ello, de ser sexuales, ya
que, como se ha dicho, para el psicoanlisis, sexual
es todo aquello que permite l a descarga rpida de
una tensin, y que si bien todo lo genital es sexual
no todo lo sexual es genital.
Aunque Freud en 1906 abandon l a llamada teora
trauiiitica de las neurosis, es frecuente verla citada
an hoy en trabajos de crtica y tambin en las obras
de otros autores que hacen referencia a l concepto psico-
analtico de las neurosis, tal como lo h a destacado Pichon-
Riviere.
En un esquema posterior de la etiologa de las neu-
rosis y psicosis, Freud enunci el principio de que las
niismas son el negativo de las perversiones, conside-
rando que ambos trastornos slo s e diferencian por el
hecho de que, en las neurosis, el impulso parcial es re-
primido por el yo, mientras que en las perversiones ese
impulso es aceptado por dicha instancia psquica que
permite su descarga en el mundo exterior en forma
directa. Este concepto, as expresado, constituye tan
slo una generalizacin, pues en realidad el problema
de las perversiones es mucho ms complejo.
El ltimo esquema de la etiologa de las neurosis y
psicosis fue enunciado en el ao 1920 y al considerar
en l los conceptos de fijacin,.regresin 11 s~ibliniuci?t,
Freud le tlio un caracter dindmico y evolutivo (vase
mecanismos de defensa del yo, pg. 08).
El esquema general ea ste:

El desarrollo de este esquema, tomando cada uno de


sus elementos, es el siguiente: los factores hereditarios
y las vivencias maternas actuaran sobre el feto, lo cual
lleva a suponer la existencia de vivencias fetales, no
comprobabas debidaniente desde el punto de vista cien-
tfico, pero, con respecto a las cuales, las experiencias
realizadas con fetos de t a n s610 siete senianas, sunii-
nistran elenientos suficientes como para admitir que ya
pueden responder a ciertos estmulos. Esto condiciona-
ra la constitucin del sujeto.'. l
1 Walter Frederking relata en su trabajo sobre drogas alucin6~cnns
en psicoterapia. el caao dc un paciente rometido a los efectos <Ic In
L.S.D.?:. quien dijo que creia recordar a l ~ ograve. que habin piicsto
en serio peligro su vida dtirnnte el octavo mes de uestarin. Corisul-
tada la madre, corrohor6 que. cfectivamente, en ese tirmpo del cnil~a-
raro hahin sufrido un trauma profundo que hahia put'sto cn m l i ~ r o
su maternidad. pero que el hijo nunca re haba enterado (le ello. Eato
proharia la existencia de vivencias fetales y la posibili<lad <le quc las
mismas condicionen la con8tltuci6n del nujeto.
' Ingals noatiene: "Toda suhstancia o acci6n que puede matar r
cepax de inducir a un desarrollo anormal cuando nctn n dosis cri-
tiras en un momento ipropiedo de la evoluci6n." Briirr Mnycs dire:
303 A. TALLAFERRO

L a constitucin congnita, modificada por diversos


factores, condiciona la constitucin visible e invisible
del sujeto, la cual slo se hace presente en situaciones
de "stress" o de peligro o tambin durante ciertos pe-
.
rodos de la evolucin (Jaspers) Lo constitucional l
seria, pues, la consecuencia de factores congnitos here-
ditarios, vivencias maternas durante el embarazo y su
repercusin sobre el feto.
Los puntos de fijacin de la libido son elementos que
corresponden a la evolucin libidinosa, oral primaria,
oral secundaria, anal primaria, anal secundaria y flica.
Aparecen como resultado de la interaccin de dos fac-
tores, derivado el primero de la constitucin heredita-
ria, definida por Pichon-Riviere como la expresin de
ciertas magnitudes, de un instinto parcial, que predis-
pone a un determinado tipo de fijacin, y el segundo
de un factor originado en vivencias infantiles, que pue-
den ser tanto reales como fantaseadas.
Conjuntamente con la constitucin, las vivencias in-
fantiles determinan los puntos de fijacin y ambos
elementos constituyen lo que se denomina primera serie
complente,ttaria.
Los puntos de fijacin as determinados (factor cons-
titucional + vivencias infantiles) son verdaderos centros
de atraccin para la libido madura o genital, a los que
sta regresa en cada ocasin que su satisfaccin en la
realidad est impedida. Pueden asentar en cualquiera
de las etapas del desarrollo libidinoso que se h a n estu-
diado y crean lo que Freud denomin predisposicin a
la neurosis o psicosin por fijacin de la libido.
Cuando la libido, por la presencia de un obstculo,
no puede fluir libremente y por lo tanto no obtiene su
"La anoxia mata; puede. por tanto, ser tcratol6gica." "Las doce pri-
meras semanas parecen ser el crod do critico para el feto", y Gregg
expresa que: "Los fetos son rara vez afectados (en lo que respecta a
malformaci6n anatmica) despus de la catorceava semana de em-
barazo."
' "Constitucin es el concepto agrupado de todas las condiciones
endgcnas de la vida psquica, y por lo tanto. de tal amplitud que
hay que saber en cada caso que se emplee la palabra. qu constitu-
ci6n se tiene en cuenta. Debe diferenciarse entre "constitucin con-
gnita" y una "disposicin adquirida", pues las posibilidades eventuales
del organismo y del almp son. en verdad, condicionadas primaria-
mente por lo que haba en ellas de innato, pero tambien por todos
los siicesos de la vida ocurridos hasta all: las enfermedades. las
vivencias. en una palabra. por la biografia que constantemente modi-
fica la predisposici6n individual o la transforma en las catstrofes de
10s procesos patolgicos'' (Jaspers).
CURSO USICO DE PSICOANI.IJIS 303

satisfaccin en el mundo exterior, en primer lugar se


estanca; si tropieza en esas circunstancias con dificul-
tades p a r a la sublimacin o si sta le resulta insufi-
ciente, regresa a posiciones ms precoces, a los puntos
de fijacin que son especficos para cada tipo de neu-
rosis y psicosis, y t r a t a de (lescargarse nuevamente, en
ese nivel.
Si tambin en ese plano libitliiioso regresivo la satis-
faccin se ve inipedida y la sublimacin sigue siendo
insuficiente, se produce en el ello una intensificacin
de la tensin, que el yo e s incapaz de dominar en un
lapso habitual, lo que desencadena angustia (vase
pg. 204).
La ~(yjtci~tla. sc?.i<s c o ~ ~ z ~ ~ l e r t r o iest
t a ~ ~constituida
ia por
la predisposiciii que acabainos de mencionar, y por
un nuevo eleniento etiolGgico - f a c t o ~ d<~sc.7tcntlctiantc-
al que, cuando proviene del ambiente, y con un sentido
genrico, se le denomina: ?)?*ivaciw,fr?{straci~~, intpc-
di)rioirto cztr7'tio o coitflicto v(3al; este eleniento puede
t a n ~ l ~ i originarse
n en algunos casos en los propios con-
flictos internos que alteran la dinmica y economa del
organisnio.
El conflicto actual es fhcil de evidenciar en aquellos
casos en que, a raz de un suceso real, se presenta sbi-
tamente un trastorno psquico o psicosoiiiiitico y donde
es fcil descubrir los indicios (le una frustracin de
deseos, lo que obliga a la libido a buscar otros objetos
y otras foriiias de expresin. Dicho de otra manera, el
110 se ve obligatla a utilizar su iriecanisnio defensivo de
la regresin (vease iiiecanisnios de defensa (le1 3 4 0 , p-
gina 118) n fin de evitar la aiinustia.
I,os dos eleiiiciitos que constituyeti la segunda serie
coiiiplementaria -la predisl>osiciGn por fijacin y la
frustracin- pueden variar su iiiiportancia siempre
que entre 10s dos sunien la iiiaanitutl necesaria como
para iniciar el proceso de la enfermedad.'
1 Bumke s r i i ~ l n al respecto q u r rl dcsariollo d e una determinada
prculiaridad puede requerir el concurso de m&s de una predisposicibn,
en cl cnso ?n qiir tina no t r n y a la intensidad suficicntr como para
exteriorizarse r n rl fenotipo. Schulr. cncontrb. por ejemplo. que los
csquixofr6niros rii los cunlrs se hahia presrntndo r1 mal como con-
secuencia dr iin t r n t i n ~ a ~>siquicoo fisico drfinidn. tenan menos
hermanos es<lui7ofr.nicos qu': aqurllos rn los cuales la enfermedad
carecin d e una causa rxtrrnn aprreiahlr. E.. evidentr que en el primer
caso la prrdisposicin hrrrditaria es m6s dChil q u e en cl segundo. ya
q u e requiere. para hacerse ostensible. rl concurso d r fartorrs a m h i ~ n -
lales rxtrrnos.
304 A. TALLAFERRO

E n algunos casos l a privacin, o conflicto real, puede


ser muy escasa y a u n imperceptible, lo cual hace pen-
s a r en una fuerte fijacin. Pero en los casos contra-
rios, l a frustracin llega a ser t a n intensa que por s
sola es capaz de iniciar el proceso de la regresin. Esto
pudo observarse con gran nitidez durante el ltimo con-
flicto blico mundial, en el trancurso del cual se vio que
los sujetos con una alta predisposicin producan una
neurosis t a n slo con que les explotara una bomba cerca
o que siifrieran una frustracin mnima. E n cambio
aquellos sujetos que por sus vivencias infantiles y su
factor constitucional tenan una predisposicin mnima,
soportaban mayores cantidades de frustracin o trau-
mas, sin que se pusiera en marcha en ellos el proceso
patolgico.
Cada punto de fijacin corresponde, de una manera
general, a una entidad clnica. Segn el cuadro, el
punto de fijacin oral primario correspondera a la es-
quizofrenia, el oral secundario a la manaco-depresiva,
e l anal primario a l a paranoia, el anal secundario a la
neurosis obsesiva y el flico a l a histeria.
H e sealado que la fijacin a una poca dada del
desarrollo libidinoso e s capaz de determinar un cierto
tipo de neurosis o psicosis, es decir, que es e s p e c i f i c a ;
en cambio no ocurre lo mismo con el factor desenca-
denante que debe ser considerado incspccifico, siendo tan
slo un estimulo que pone en movimiento al proceso,
algo similar a l gatillo que dispara el tiro.
La libido, que por las circunstancias recin seala-
das h a debido regresar a l punto o puntos de fijacin,]
1 Muchas vecn, la regresin no se hace hacia un solo punto de
fijaci6n, sino hacia varios, y entonces se presenta lo que se observa
con frecuencia en la clnica: .los casos de neurosis y psicosis mixtas.
Cuando la regresin se hace en forma alternante en dos o mas puntos
de fijacin. aparecen los cuadros "mviles". es decir, que en un mo-
mento dado. por ejemplo, a la maana, presentan sntomas netarncnte
csquizofrCnicos y a la tarde manacos o depresivos, con tan 5610
algunos rasgoa esquizofrtnicos. E n este ejemplo la regresin se hara
en una forma mas intensa en los puntoa oral primarios por la ma-
aana y por la tarde. con una regresin menos intensa, el enfermo
presentara un cuadro manaco-depresivo. Muchos manaco-depresivos
que van hacia su curacin, pasan antes por un estado obsesivo antes
de alcanzarla o quedan en tste. sobre todo en los casos en que se
utiliza exclusivamente terapia biolgica. ya que Csta no cs adecuada
para inodificar la neurosis obsesiva.
Esto permite ver que. cuando se producen r?gresiones. no se carga
tan s61o un punto de fijeci6n. sino que se presentan por lo ene eral
formas mixtas. tal como lo ponen r n evidencia los informes del test
refuerza las tendencias correspondientes a ste o stos,
que a su vez t r a t a n de expresarse y satisfacerse. E n
este niomento hace su aparicin en el cuadro general un
nuevo fcctor decisivo p a r a la aparicin de la sintoma-
tologa, al que se denomina conflicto interno O nelir-
tico, que no es mds que el producto del choque entre
estas nuevas tendencias parciales reactivadas y refor-
zadas por la libido regresiva, por una parte, y por el
yo al servicio del stiper por l a otra, que le impide
nuevamente la satisfaccin, causa que generar otra
vez angustia de estasis y seal de alarma p a r a el yo,
en virtud de la cual este ltimo advierte el peligro y
se prepara para la defensa, iniciando la formacin de
sntomas.
Si no se produjese un mecanismo de defensa, el yo
aceptara la pulsin censurada, cayendo en la perver-
sin, como lo defini Freud. Por lo tanto, muchas veces
una perversin es una vlvula de escape que est sal-
vando al sujeto de una psicosis o de una neurosis. Tam-
bin en la teraputica inadecuada, severa y brusca de
algunos que intentan reprimir una perversin en forma
radical, se ve que frente a esto la libido t r a t a de expre-
sarse .en otro nivel, lo que a veces desencadena una
pslcosls.
L a perversin puede ser en ciertos casos el elemento
que le est solucionando, en cierta medida, su conflicto
interno al sujeto; por lo tanto, se debe actuar con suma
cautela y atencin ante toda manifestacin perversa
que se presente durante el curso de los tratamientos.
E l coi~flictointerno se produce como consecuencia del
choque de la reactivacin del instinto parcial, reforzado
por la libido que no pudo expresarse en el plano geni-
tal. De la confrontacin de estos dos factores nace la
angustia, que el yo percibe como una seal de alarma,
ante la cual ste pone en movimiento sus mecanismos
de defensa. A esta altura del proceso tambin puede
actuar la laborterapia como elemento subliniatorio y de
all surge su importancia, dado que el conflicto puede
atenuarse por este camino como antes pudo haberlo
hecho en otro mecanismo. Sin embargo, esto es difcil.
de Rorschach. que revelan. por ejemplo, la existencia de mecanismos
paranoides, rasgos obsesivos y algunos elementos esquizoides por carga
de los respectivos puntos de fijaci6n y los mecanismos defensivos
adecuados a ellos.
306 A. TALLAFERRO

pues, tal como lo han s e a l ~ d oW. Reich y otros, la


capacidad de sublimacin disminuye en forma inversa-
mente proporcional al estasis libidinoso, y por lo tanto,
si no comienza rpidamente antes de que el proceso
supere un cierto nivel, se hace impracticable.
Posteriormente, en un paso ms avanzado, se estruc-
turan los sntomas. La finalidad de stos es: lo apartar
la situacin de peligro; 29 disminuir la tensin y por
lo tanto escapar al malestar; 30 dominar la angustia
solucionando el conflicto neurtico, y por ltimo, 49 li-
mitar y cambiar el curso de los impu1sos.l
Los procesos defensivos son, en cierta medida, especf-
ficos para cada una de las neurosis y psicosis; as, por
ejemplo, en la histeria predominan la represin, el des-
plazamiento, l a conversin somtica y la condensacin;
en l a neurosis obsesiva se pone de manifiesto tambin
el desplazamiento, acompaado por formaciones reacti-
vas, anulaciones y aislamiento; en la paranoia predo-
minan las proyecciones; en la melancola l a identifica-
cin con la introyeccin del objeto y en la esquizofrenia
la identificacin introyectiva, la proyeccin y el meca-
nismo de negacin, dicho todo esto en una fornia muy
general.
Se ha observado que los sujetos neurticos y psic-
ticos presentan una marcada tendencia hacia los con-
' Desde un punto de vista psicoanaltico el sntoma es el sustituto
de una tendencia inhibida en su desarrollo y una transaccin entre
lo rechazado y lo que rechaza. y aparecen como "cristalizaciones" de
mecanismos defensivos. La psiquiatria cl6sica no se preocupa por el
modo de manifestarae N por el contenido de cada sntoma: por el
.ontrario, el psicoanalista pone su principal atencin sobre uno y otro
tratando d e establecer que cada sntoma tiene un sentido y que se
halla ligado' a la vida psquica del paciente. Pero es necesario saber
que es el metodo psicoanaltico el que permite que este sentido se
haga aparente. Ae considerado el sntoma presenta cuatro caracte-
rsticas fundamentales: A ) "estructura", que es el carcter formal con
que expresa. como puede ser una idea obsesiva, una par6lisis, una
idea delirante. etc.: B) "sentido", es decir, que el sntoma no est6
desvinculado de la historia del que lo padece, eino que su contenido
est6 estrechamente relacionado con la biografa del sujeto; C ) "causa",
est producida por el conflicto neurtico: D) "finalidad", que es la
de solucionar el conflicto neurtico, evitando el displacer al descargar
tensiones, lo cual debe aer considerado como un beneficio primario,
mientras que el secundario es el que obtiene el sujeto con su sntoma
influyendo el ambiente. como ser, por ejemplo, una indemnizacin
por un accidente de trabajo, o la histerica que moviliza su sntoma
Para obtener un beneficio d d ambiente. Pero debe tenerse presente
que el sntoma es el resultado de las series complementarias y que,
como dice el vulgo, "no es loco el que quiere. sino el que puede".
flictos externos, y que stos estn preacondicionados por
la conducta del sujeto, niovido en algunos casos por un
sentimiento de culpa y la consiguiente necesidad de
castigo.
Esta tendencia a los conflictos, que a su vez es inten-
sificada por la dificultad con que tropiezan tales sujetos
p a r a encauzar su libido hacia los canlinos de la subli-
macin, es l a que explica ciertas situaciones que se
reproducen cuando se estudian histricamente o se traza
s u biografa. Esta dificultad a que se hace mencin,
derive de la misma tensin o estasis libidinoso, tal como
lo han afirmado Reich y otros.
Adems toda persona, segn lo seala Helen Deutsch,
se halla en un continuo estado de co?rflicfo l a t c ~ n f c .E s
decir, siempre est luchando con la realidad por une.
parte y con sus pulsiones internas por la otra, al estar
incesantemente sometida a frustraciones y renuncias de
variada calidad y cantidad. Este co:zflicto l u f e n t ~slo
se transformar en factor desencadenante cuando el 1-
mite de lo tolerable h a sido sobrepasado, lmite que es
cuantitativamente distinto y especfico para cada in-
dividuo.
La incapacidad para tolerar determinadas cantidades
de frustracin responde a distintas causas: lo la mag-
nitud de la frustracin; 20 la debilidad del y o ; 30 afi-
nidad entre el tipo de frustracin y las tendencias que
hasta ese momento fueron reprimidas con xito; y 40 el
estasis libidinoso.
Al analizar los conflictos reales de un sujeto se ad-
vierte qne ellos se han producido reiteradamente en su
vida, con una misma configuracin y en situaciones simi-
lares, dando la impresin de que en el curso de su des-
arrollo nc han hecho ms que actualizar los conflictos
de la niez. Freud sostiene que el conflicto real del
neurtico o psictico slo se hace plenamente compren-
sible cuando es posible relacionarlo con su liistoria
individual.
Pichon-Riviere, por su parte, considera l a existencia
de otros tres factores: lo la plasticidad o viscosidad de
l a libido, que hace difciles nuevas cargas de objeto;
20 l a disociacin de los instintos; y 30 la influencia del
automatismo de repeticin.
E n trminos generales, desde un punto de vista inte-
gral se considera que, en l a aparicin de una enfermedad
308 A. TALLAFERRO

mental, influyen cuatro series de factores. Factor cons-


titucional hereditario, del que poco conocemos; otros que
dependen del yo, o del ello o del supery, o de todos
simultnea o sucesivamente.
Los factores del yo pueden ser su debilidad, derivada
de la constitucin hereditaria o debilidad adquirida pro-
ducida por la multiplicidad de conflictos reales, motiva-
dos por factores econmicos, sociales y religiosos o por
factores txicos e infecciosos, metablicos y avitamino-
sis, que debilitan la funcin sinttica y acrecientan la
hipersensibilidad frente a la angustia, lo cual a su vez
aumenta la movilizacin de los mecanismos de defensa.
Los factores dependientes del ello pueden ser los ins-
tintos reforzados, a ) por 13 regresin y b) por factores
cndgenos o exgenos. Entre los factores endgenos con-
sidrame las crisis puberales, el climaterio, las endocri-
nopatas, mientras que los factores exgenos estn cons-
tituidos a ) por las excitaciones reales del medio, b) los
frmacos, tal como las hormonas, y c) los factores tel-
ricos (vase pg. 71).
El supery, por su parte, influye con una mayor seve-
ridad y un sadismo ms acentuado, debido a factores
sociales (educacin, religin, etctera) y a otros de ori-
gen interno, conio pueden ser las regresiones a una
etapa anal, ms los impulsos agresivos que no se descar-
Ran en el medio, y que van a cargar el supary.
Nunberg ha trazado un esquema interesante de los
factores etiolgicos de las neurosis, agrup4ndolos en dos
series: una biolgica y otra social.
Como parte de la primera considera la predisposicin
de los instintos y la insuficiente reaccin del yo ante
el peligro que ellos representan.
En la serie social sita los factores que dependen de
causas externas, tales como el medio ambiente en que
se desenvuelve el sujeto, las condiciones familiares, eco-
nmico-sociales, morales, etctera. Al complejo de Edi-
po, ncleo de toda neurosis y psicosis, lo coloca entre
ambas series, por considerar que es, en parte, un pro-
ducto biolgico relacionado con la vida instintiva, y por
otra una formacin social configurada de acuerdo con
cada medio, poca y condicin. Por separado ninguna
de estas series es suficiente para desencadenar un pro-
ceso psquico patolgico, considerando que los factores
biolgicos v sociales se com~lementan,hecho sumamente
importante, ya que los acontecimientos externos son
capaces de modificar l a pyedisposicin biolgica en su
ms amplio sentido.
Basndose en esta relacin Nunberg cree que una
modificacin de l a estructura social puede llegar a mo-
dificar los factores etiolgicos de las enfermedades
mentales y de las llamadas psicosomticas.
W. Reich considera que la frmula etiolgica de las
neurosis enunciada por Freud es perfecta en casi todas
sus partes, salvo en una que a su juicio es incompleta.
Reich est de acuerdo con Freud en que el conflicto
psquico central es la relacin nio-padres y que este
se halla presente en todos los casos de neurosis y psi-
cosis. Adems concuerda con Freud en que todas las
fantasas patolgicas emanan de la vinculacin sexual
infantil con los padres, pero discrepa con el concepto a l
sostener que el conflicto padres-hijos no puede alcan-
zar a producir un trastorno persistente del equilibrio
psquico si ste no est nutrido constantemente por el
estasis real libidinoso que originariamente el mismo
conflicto produce.
"Puede as afirmarse -dice Reich- que el estasis li-
bidinoso es el factor etiolgico originario y que la his-
toria del sujeto slo da origen a los contenidos, pero la
energa necesaria p a r a que stos se pongan en movi-
niiento est dada por el estancamiento libidinoso.''
Considera adems Reich que debe tomarse en cuenta
que las neurosis actuales, o neurosis de estasis, no estn
aisladas de la psiconeurosis, sino que, por el contrario,
estn ntimamente entretejidas e interactuando una en
la otra. No puede pues existir un contenido, que lo d a
la historia misma del sujeto con una patogeneidad de-
terminada, si no tiene una fuerza que es dada por el
estasis libidinoso.
E s indudable que una modificacin del estasis aca-
r r e a r a su vez un cambio en l a patogeneidad. Tal
como ya lo dijera Freud y como lo prueba la experien-
cia, se ve que no todas las situaciones traumticas de
los nios generan luego las neurosis.
E s decir, una situacin dada slo llega a ser trau-
mtica cuando se produce en un sujeto con estasis
libidinoso.
3 10 A. TALLAFERRO

Muy a menudo se ven nios que han sufrido traumas


y pese a ello no han puesto en evidencia ningn snto-
ma, pero si se los estudia socialmente se ve que son
nios normales, que se pueden mover, jugar, correr, es-
tudiar, masturbarse sin sentimiento de culpa, en suma,
realizar las sublimaciones y descargas instintivas direc-
tas aceptadas, lo que les permite mantener un equilibrio
tensional en su ello, y por tal circunstancia son capaces
de soportar situaciones que para otros hubieran sido
fatales, en el sentido de desencadenarse un trastorno
psquico o psicosomtico.
XII
CAP~TULO
EL MiDICO GENERAL ANTE EL PROBLEMA
DE LA PSICOTERA.PIA

Corresponde ya, hacia el final de la obra, hacer una


referencia, aun cuando sea muy rpida, al tema de las
posibilidades del mdico general ante los problemas que
plantea la psicoterapia.
El concepto "psicoterapia" implica el tratamiento di-
recto de una persona, como tal, por parte de otra, o su
tratamiento indirecto por medio de otras personas o
situaciones. De acuerdo con esto el mdico no slo hace
psicoterapia cuando discute los problemas del paciente
directamente con l, sino tambin cuando consigue un
reajuste en su vida familiar, modificando su medio am-
biente, lo cual suele dar positivos resultados en ciertos
trastornos del adulto y del nio cuando los problemas
no son profundos. En general se puede definir la psico-
terapia como un mtodo que tiene por objeto propor-
cionar al paciente nuevas experiencias en la vida, que
tengan sobre l una influencia saludable (Levine).
De acuerdo con estas definiciones el psicoanlisis que-
da ubicado dentro de la psicoterapia, junto con otros
mtodos, y cabe considerar que el psicoanlisis debe
integrar la psiquiatra como otro de s u s elementos va-
liosos de investigaciones y tratamiento. E l psicoanlisis
como mtodo teraputicotiene sus limitaciones, pues no
todos los enfermos pueden adaptarse a su tcnica; ade-
ms, cada analista slo puede atender a un reducido
nmero de pacientes, y stos son numerosos. Otra de
las limitaciones es lo prolongado del tratamiento y como
consecuencia de esto la erogacin econmica que supone
para el enfermo.1
Las experiencias que se esten efectuando actualmente con la pai-
coterapia de grupo es una tentativa por superar esto ltimo. Asimismo.
312 A. TALLAFERRO

Por este motivo en algunos casos en que estP indi-


cada la terapia psicoanalitica, por las condiciones antes
mencionadas, se hace imposible, pero no por ello debe
dejarse abandonado a su suerte al enfermo, ya que todo
paciente que decide consultar a un mdico, va consciente
o inconscientemente en procura de ayuda y apoyo, qac
siempre, de alguna manera, deben drsele.
Si bien se presentan casos que debern ser resueltos
por el psiquiatra -segn afirma Levine en Psicoterapia
en ia prctica mdica- no debe ignorarse que tambin
existen muchos otros que no necesitan ser enviados a
este ltimo. Hay diversos trastornos que son lo sufi-
cientemente benignos o superficiales como para ser tra-
tados por el propio mdico, aun cuando ste no sea un
psiquiatra, de la misma forma en que existen muchos
problemas quirrgicos lo suficientemente leves como
para que el mdico pueda resolverlos sin necesidad de
estar especializado en cirugfa.
Esto lleva a la conclusin de que la prctica diaria
le exige al mdico general un cierto grado de conoci-
miento acerca de los problemas psiqui&tricos, pero es
obvio que aun para utilizar lo que Levine denomina
psiquiatria menor, el mdico general debe poseer algu-
nos conocimientos generales de psiquiatra, tal como los
impartidos en una escuela moderna de medicina. Aque-
llos mdicos cuya preparacin psiquitrica se redujo a
unas pocas mostraciones de psicticos en un hospital,
debern profundizar ms sus conocimientos en este cam-
po, ya que pueden llegar al consultorio de un clnico
pacientes con una depresin hipocondraca, por ejemplo,
que debe ser tratada psiquitricamente y no de una ma-
nera clnica y menos an quirrgicamente, tal como
ocurre en casos desgraciadamente muy frecuentes.
As como una buena terapia clnica depende de una
buena patologa, una buena psicoterapia depende de
una buena psicopatologa (Levine) .
Las condiciones mnimas que debe reunir el mdico
general que intente llevar a cabo siquiera sea una tera-
pia de tipo menor, fuera de tener los conocimientos
elementales de psiquiatra, son las siguientes: a ) ser
una persona que haya alcanzado un grado de madurez
h aperienciu con drogaa del tipo de la mnicslina y L.S.D.3 que
rulizan Freduking, Slone, Tallaferro. k de Toledo y otros, son un
intento mRs en ese sentido.
bastante aceptable y que no sea dominado por sus emo-
ciones en situaciones de orden mdico. b) Deber ser
capaz, en el contacto con sus pacientes, de no exterio-
rizar sentimientos de ira, de miedo, de deseo sexual o
de actitudes dominantes y otras similares, pues de otra
manera le ser difcil conservar la actitud firme, amis-
tosa y moderadamente objetiva que es valiosa para toda
psicoterapia.
C) O t r a condicin (vinculada con lo que se denomina
"contratransferencia") es que el mdico que utilice m-
todos de psicoterapia sienta una cierta simpata por el
paciente con el que est trabajando, pues en este tipo
de relacin personal no es frecuente que los sentimientos
intensos de antipata puedan ser superados en grado
tal como para que sea posible llevar a cabo una buena
labor teraputica. Posiblemente le resulte factible a un
cirujano intervenir con xito a una persona que le re-
sulte antiptica, sin que esta antipata interfiera dema-
siado con su habilidad o criterio tcnico. Pero la psico-
terapia implica una relacin ms personal y precisamente
por esto seria u n contrapeso molesto para el mdico
tener que luchar contra sentimientos de antipata en el
curso de la psicoterapia. Cuando un mdico sienta anti-
pata por un paciente, deber renunciar a toda labor
psicoterpica, encomendando sta a otro colega.
P a r a aplicar los mtodos de psicoterapia menor es
necesario tener u n a com~rensin moderada de la vsi-
quitra, amor por los semejantes, cierta predisposicin
en favor de la naturaleza humana y, para con los pa-
cientes, una actitud equivalente a l a de un buen padre,
o a la de un hermano mayor. Estos mtodos son en
parte una elaboracin de las caractersticas que tan
frecuentemente hacan del antiguo mdico de familia
un experto en el manejo de los problemas personales de
sus pacientes. No obstante difieren de los utilizados por
ste en que estn basados en los conceptos psicodin-
micos actuales (Levine).
L a s formas especificas de la psicoterapia calificadas
por Levine como terapia menor son las siguientes:
1) E l examen fsico como psicoterapia; 2) El trata-
miento somtico como psicoterapia; 3) El tratamiento
medicamentoso como psicoterapia; 4) Apoyo; 5) Labor-
terapia; 6) L a hidroterapia como psicoterapia; 7) Di-
versiones y entretenimientos; 8) E l establecimiento de
314 A. TALLAFERRO

una rutina cotidiana; 9 ) El desarrollo de pasatiempos


(hobbies) ; 1 0 ) Actitudes autoritarias y de firmeza; 11)
Terapia por sugestin; 1 2 ) Hospitalizacin incluyendo
la "cura de reposo"; 1 3 ) Informacin del paciente;
14) Eliminacin de l a tensin exterior ; 1 5 ) Orientacin
y consejo; 16) Fomentar la vida social; 17) Facilitar
salidas aceptables, socializadas, para la agresividad; 18)
Facilitar compensaciones aceptables para el miedo y
para los sentimientos de inferioridad; 19) Posibilitar el
mantenimiento de relaciones constructivas que estn
exentas de toda actitud condenatoria; 2 0 ) Desconocer
en el paciente ciertos sntomas y actitudes; 2 1 ) Satis-
facer las necesidades bsicas frustradas; 2 2 ) Lograr la
satisfaccin de las necesidades neurticas; 2 3 ) Dar
oportunidad a que se establezcan identificaciones sanas.
En la indicacin de cualquier tipo de terapia el nfa-
sis deber recaer primordialmente en el diagnstico, pero
no slo en el clnico, sino tambin en el dinmico, es
decir, en la comprensin de los problemas psicolgicos
y sociales (Levine).
No es posible hacer, como algunos lo creen, una dis-
tincin entre psicoterapia y psicoanlisis, ya que este
ltimo es slo una tcnica aplicable dentro de la psico-
terapia, qoe dispone tambin de otros mtodos.
En general las dems tcnicas de la psicoterapia no
son ms fciles ni menos peligrosas que la psicoanal-
tica, y por el contrario en algunos casos resultan ms
riesgosas por el hecho de que el terapeuta puede caer
en la conviccin errnea de que tiene ms conocimientos
sobre el psiquismo de los pacientes de los que dispone en
realidad; es decir, que le falte una suficiente autocrtica
sobre sus conocimientos y su habilidad. En otros casos
ocurre que tiene conocimientos pero stos pueden ser
equivocados.
Tambin existen terapeutas que creen que por el solo
hecho de tener ellos un psiquismo estn capacitados para
actuar sobre al de los otros. De acuerdo con este con-
cepto todos los que tienen cabellos estaran en condi-
ciones de ser peluqueros.
Por otra parte existe una dificultad muy grave en la
psicoterapia que se hace frente a frente, y es que el
paciente est constantemente observando al terapeuta
y por la situacin transferencia1 que siempre se crea,
el mdico adquiere para l una importancia muy grande
-igual o mayor a la que tienen un padre o una ima-
gen religiosa para un nio- lo cual hace que una
interpretacin o un consejo inadecuados puedan pro-
ducir dao y trauiiiatizar profundamente al enfermo.
Puede resultar mucho ms difcil realizar psicotera-
pia frente a frente o de dilogo que aplicar la tcnica
psicoanaltica, ya que en esta ltima el terapeuta tiene
la posibilidad de estar escuchando las asociaciones libres
del paciente y puede esperar hasta hallarse con sufi-
ciente material como para hacer una afirmacin o inter-
pretacin del problema que le plantea el sujeto; y aun
en caso de que ste efecte una pregunta directa, el
psicoanalista puede postergar la respuesta hasta adqui-
rir mayor conocimiento del caso.
E n cambio en la psicoterapia frente a frente, resulta
ms dificil eludir una pregunta y no d a r una respuesta,
y a menudo la vacilacin o la falta de seguridad del
terapeuta es captada por el paciente que, al percibirlo,
se angustia intensamente, por no encontrar seguridad Y
firmeza en esa imagen protectora que consciente o in-
conscientemente busca en el mdico.
E n muchos casos, para evitar esa vacilacin y supe-
r a r su i n s e ~ u r i d a d ,el psicoterapeuta sin experiencia
contesta la pregunta o hace la aclaracin rpidamente,
y bien puede equivocarse por el hecho mismo de no
haber podido elaborarla profundamente y quizs carecer
de la experiencia necesaria.
Por las razones antedichas puede considerarse indis-
pensable advertir al mdico general que carezca de
profundos conocimientos psiquitricos y psicodinmicos
y se decida a realizar psicoterapia, que es menester tener
presente que sta no es un instrumento simple y exento
de peligro y que, por el contrario, existe una tcnica
dada que debe conocer y dificultades que debe salvar;
que p a r a realizar una correcta psicoterapia frente a
frente se hallar ms capacitado cuanto ms conocimien-
tos profundos tenga de la dinmica del psiquismo 3.
cuanto nis amplia sea su autoexperiencia y prctica en
el mtodo psicoanaltico. El hecho de manejar una ma-
yor cantidad de conocimientos profundos y estar libre
de conflictos neurticos, le permitir efectuar interpre-
taciones exactas y d a r los consejos correctos, en una
forma rpida, segura y sin vacilaciones.
3 1t i A. TALLAFERRO

E n resumen: los mtodos psicoterpicos de la forma


dialogada no son ni ms fciles ni menos peligrosos que
el psicoanlisis, y si un mdico no se siente seguro
ffente a un paciente no debe comenzar la psicoterapia,
sino, por el contrario, enviarlo a otro terapeuta, con lo
que se evitarn fracasos y lo que es ms importante
an, traumas y prdida de tiempo al paciente, factor
este ltimo tan importante en psiquiatra como en cl-
nica o ciruga.
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