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Qu es el Derecho Penal?

Franz Von Liszt[1](1851- 1919) tratadista penal alemn,


esgrimi que "el Derecho Penal es el conjunto de las reglas
jurdicas establecidas por el Estado, que asocian el crimen,
como hecho, a la pena, como legtima consecuencia". En la
actualidad esta definicin de la materia es anacrnica, toda
vez que el Derecho Penal, no slo busca el establecimiento
de las penas a los delincuentes, si no tambin posee el
instrumento de aplicar las medidas de seguridad, adems,
nuestra disciplina "comprende ante todo las normas que se
dirigen a los ciudadanos para que no cometan
los delitos previstos por la ley"[2]
Santiago Mir Puig indica que el Derecho Penal no constituye
slo un conjunto de normas dirigidas a los jueces
ordenndoles imponer penas o medidas de seguridad, sino
tambin, y antes de ello, un conjunto de normas dirigidas a
los ciudadanos que les prohben bajo la menaza de una
pena la comisin de delitos.[3] Segn este autor, el
Derecho Penal est integrado tambin por valoraciones
y principios.
Claus Roxn, alemn, considerado el ms grande penalista
de todos los tiempos, expresa que el Derecho Penal se
compone de la suma de todos los preceptos que regulan
los presupuestos o consecuencias de
una conducta conminada con una pena o con una medida
de seguridad y correccin [4]
Concordamos con Hans Welzel[5](1907-1974) para quien el
Derecho penal es aquella parte del ordenamiento jurdico
que determina las caractersticas de la accin delictuosa y
le impone penas o medidas de seguridad. Ello encierra una
valoracin objetiva de nuestra rama de estudio, toda vez
que es la ley penal la nica que puede describir conductas
humanas delictivas y sancionarlas debidamente de
conformidad con esa propia normativa.
Recordemos que el estudio de las normas, de las conductas
que las infringen y de las sanciones aplicables a las mismas
constituye el Derecho Penal material o, simplemente,
Derecho Penal. Pero para una exposicin ordenada y
sistemtica del contenido de este instrumento
de control social se distingue entre una Parte General y otra
denominada Parte Especial. En la Parte General se estudian,
los fundamentos generales o nociones bsicas de la
materia: la norma jurdico-penal, su estructura, contenido
y funcin, as como los principios que la inspiran,
sus fuentes y lmites de vigencia temporal, espacial
y personal. En segundo lugar se estudia la teora general
del delito como infraccin normativa especialmente penal,
con sus elementos integrantes y formas de aparicin
comunes a cada una de las particulares infracciones
delictivas. Despus, algunos autores estudian las
consecuencias jurdicas del delito, es decir de las sanciones
aplicables al mismo. En cambio en la Parte Especial se
estudian las particulares infracciones delictivas (homicidio,
hurto, agresin sexual, robo, etc.) y las sanciones
especficas de cada una de ellas, agrupndolas
sistemticamente[6]
Pero en definitiva, no hay que olvidar que el Derecho penal
moderno, distinto al clsico, o comnmente denominado
Derecho penal liberal, es eminentemente constitucional, es
decir que sus normas deben guardar similitud y
conformidad con la norma bsica de un Estado, que es
la Constitucin. Ms an, en estos tiempos del
llamado neoconstitucionalismo, que se caracteriza por la
constitucionalizacin de todo el ordenamiento normativo.
Por ello el denominado Derecho penal constitucional debe
responder, en otras palabras, a las garantas
y derechos que consigna normativamente y con supremaca
la Constitucin. En tal virtud, "la Constitucin establece
el sistema jurdico imperante y de ella se derivan
subsistemas de justicia, como es el caso del subsistema de
justicia penal que alcanza a todas las esferas de
intervencin al ciudadano: Derecho penal, Derecho
Procesal penal y Derecho de ejecucin penal", ha dicho
Urquiza Olaechea.[7]
Con razn, Polaino Navarrete, dice que "en el especfico
mbito jurdico-penal, determinados principios y criterios
normativos limitan la potestad punitiva del Estado: en
primer trmino, los principios jurdicos proclamados en la
Constitucin (en tanto Ley Fundamental, ley de leyes o
cspide normativa del Estado), los principios jurdicos de
correlacin entre el Derecho penal y el resto del
Ordenamiento jurdico conjunto, y por ltimo singulares
principios estructurales de fundamentacin
y legitimacin del Derecho penal", para concluir que "por
ello, el Derecho penal es, por naturaleza, un sistema
normativo jurdica y legalmente limitado, sujeto a garantas
y garantizador de derechos y libertades".[8]

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos82/derecho-penal-


concepciones-tratadistas/derecho-penal-concepciones-
tratadistas.shtml#ixzz4ZHAXD7Ab