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Nmero 55, (62-70) Mayo-Agosto 2012

Biodiesel, un combustible renovable

Biodiesel, a renewable fuel

Iliana Ernestina Medina Ramrez,1 Norma Anglica Chvez Vela2, Juan Juregui Rincn3

Revisin Cientfica

Medina Ramrez, I. E.; Chvez Vela, N. A.; Juregui Rincn, J., Biodiesel, un combustible renovable.
Investigacin y Ciencia de la Universidad Autnoma de Aguascalientes. 55, 62-70, 2012.

RESUMEN ABSTRACT

La sustitucin de los combustibles denominados The substitution of traditional petroleum-based


fsiles o tradicionales, derivados del petrleo, diesel fuel for others of biological nature, repre-
por otros, de origen biolgico, representa uno sents nowadays one of the greatest scientific
de los grandes retos que enfrenta la humanidad challenges. Biodiesel is a renewable fuel derived
actualmente. Una de las alternativas ms from vegetable oils (edibles or non edibles; new
factibles para reemplazar el diesel de petrleo es or used) with similar properties to petroleum-ba-
la produccin de biodiesel. ste es un combustible sed diesel fuel. Besides, it has significantly lower
renovable derivado de aceites vegetales emissions of carbon monoxide, sulfur, aromatic
(comestibles o no comestibles; nuevos o usados) hydrocarbons and particulate matter. The most
y grasas animales que posee propiedades common way to produce biodiesel is by transes-
similares a las del petrleo. Adems, se ha terification of vegetable oils with methanol and
encontrado que con el uso de biodiesel se logran homogeneous basic catalysis. A technological
reducir las emisiones de monxido de carbono, and economic assessment on the fundamentals
azufre, hidrocarburos aromticos y partculas of biodiesel production from vegetable oils, ani-
slidas. La manera convencional de sintetizar mal fats or used vegetable oils is presented in this
biodiesel es mediante la transesterificacin work.
de aceites vegetales con metanol y catlisis
homognea bsica. El presente trabajo describe INTRODUCCIN
los fundamentos de la produccin de biodiesel
sintetizado a partir de aceites vegetales, grasas Actualmente, entre los principales problemas
animales o aceites de reso, adems del anlisis que enfrenta la humanidad, destacan el
de la factibilidad tcnica y econmica de la deterioro ambiental y la crisis energtica. Una de
produccin del mismo. las principales causas de la contaminacin del
aire es la quema de combustibles fsiles, ya que
Palabras clave: aceites vegetales, transesterificacin, bio- la combustin de los mismos produce grandes
diesel, steres de cidos grasos, condiciones de reaccin cantidades de gases de efecto invernadero
Key words: vegetable oils, transesterification, biodiesel, (dixido de carbono, xidos de nitrgeno), xidos
fatty acid alkyl esters, reaction conditions de azufre, hidrocarburos no quemados y cenizas
Recibido: 6 de Junio de 2011, aceptado: 9 de Diciembre de 2011 finas. Adems, este recurso natural es una fuente
1
Departamento de Qumica, Centro de Ciencias Bsicas, energtica no renovable y, a ltimas fechas, se
iemedina@correo.uaa.mx.
ha informado que las reservas mundiales tarde o
2
Departamento de Ingeniera Bioqumica, Centro de Ciencias Bsi-
cas, nachavez@yahoo.es.
temprano se agotarn. Se estima que el petrleo
3
Departamento de Ingeniera Bioqumica, Centro de Ciencias Bsi- se acabar en 41 aos, el gas natural en 63
cas, jjaureg@correo.uaa.mx. aos y el carbn en 218 aos (Agarwal, 2007).
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Por estas razones, hay inters en el desarrollo


de fuentes de combustible alternativas y ms
limpias. Estudios recientes indican que existen
otras fuentes energticas, las cuales tienen
emisiones extremadamente bajas y que parecen
tener el potencial para convertirse en fuentes
de sustitucin de energa para la propulsin de
automviles, entre ellas destacan: alcoholes, gas
natural, hidrgeno y biodiesel.

El biodiesel es un combustible lquido produ-


cido a partir de materias renovables, como los
aceites vegetales o grasas animales, que actual-
mente sustituye parcial o totalmente al diesel de
petrleo en los motores diesel. De acuerdo con Figura 1. La planta de biodiesel, ubicada en Puerto Chiapas,
algunas empresas en Estados Unidos, Francia, es la primera en el pas en contar con el permiso de la
Alemania, Brasil y Argentina, que ya usan biodie- Secretara de Energa para la produccin, almacenamiento y
sel, al incorporarlo a un motor convencional se comercializacin de ese biocombustible (imagen tomada de:
reducen las emisiones de monxido de carbono, www.huixtlaweb.com).
xidos de azufre, hidrocarburos aromticos y par-
tculas slidas (Islas et al., 2007). Puede funcionar El biodiesel se describe qumicamente como
en cualquier motor diesel, y se presume que du- una mezcla de steres de alquilo (metilo y etilo,
plica la vida til de los vehculos, no obstante, al- principalmente), con cadenas largas de cidos
gunas de sus propiedades (alta viscosidad, baja grasos. Estas cadenas, al estar oxigenadas, le
volatilidad, menor poder calorfico, estabilidad a otorgan al motor una combustin mucho ms
oxidacin, etc.) deben ser mejoradas para poder limpia (Bosbaz, 2008). Este combustible puede
lograr reemplazar a 100% el uso de combustibles utilizarse puro (B100, conocido como gasoil ver-
fsiles. de), o en mezclas de diferentes concentracio-
nes con el diesel de petrleo. La mezcla ms utili-
Para lograr que el biodiesel se convierta en zada en nuestros das es a 20%, es decir, 20 partes
una alternativa energtica real, se necesita que de biodiesel y 80 partes de petrodiesel. Cuando
este producto no slo presente caractersticas es utilizado como aditivo, sus concentraciones
equivalentes a las del petrodiesel, sino tambin normalmente no superan 5%.
que en el conjunto de procesos de obtencin, se
consigan balances energticos positivos y llegue La idea de producir biocombustible a partir
al mercado con un costo similar al del diesel de de aceites vegetales no es nueva. Rudolf Diesel
petrleo. Actualmente, ste es el principal obst- en el ao 1900 utiliz aceite de cacahuate para
culo para la comercializacin del biodiesel. Por impulsar el motor que haba construido. Sin em-
ejemplo, en los Estados Unidos de Amrica, el bargo, en ese tiempo no se le dio mayor impor-
precio aproximado del biodiesel es de US$ 0.5/l, tancia a los biocombustibles, ya que se pensaba
contra US$ 0.35/l del petrodiesel. La principal que los combustibles fsiles eran inagotables. En
causa del elevado costo de este biocombusti- un discurso de 1912, Diesel dijo que el uso de
ble radica en el empleo de aceites comestibles aceites vegetales como combustibles de mo-
vrgenes para su produccin; es por esto que tor puede parecer insignificante hoy, pero tales
recientemente se ha explorado la utilizacin de aceites pueden convertirse, en el transcurso del
aceites reciclados o aceites no comestibles en la tiempo, tan importantes como el petrleo y los
produccin de biodiesel. Por ejemplo, en Mxi- productos de alquitrn de hulla de la actuali-
co, Chiapas es pionero en el uso de biodiesel en dad (Kemp, 2006).
transporte pblico. Chiapas tiene establecidas
10 mil has de jatropha, con un potencial para Mxico, considerado como uno de los 10 ma-
producir hasta 12 mil litros de biodiesel al da en yores productores y exportadores de petrleo en
una planta. La planta chiapaneca de biodiesel el mundo, tambin experimenta actualmente un
(figura 1) cuenta con doble tecnologa de punta declive en la produccin de crudo, por lo cual
para producir 20 mil litros de combustible al da. se debe de empezar a trabajar en el desarrollo
de fuentes alternas de energa. En el ao 2006 se
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present a la Secretara de Energa en Mxico lavado con agua, e inclusive secado al vaco y
(SENER) un estudio sobre las posibilidades y viabi- filtrado. Como resultante del proceso, se obtiene
lidad del uso del bioetanol y del biodiesel como biodiesel, as como un subproducto conocido
combustibles para el transporte en Mxico (Aca como glicerol, que tiene usos variados en la
Aca et al., 2009). Dicho reporte subraya que para industria farmacutica y cosmtica. El proceso
lograr la produccin de biodiesel a gran escala general para la obtencin de biodiesel se
en Mxico, se requiere de un esfuerzo importan- encuentra esquematizado en la figura 2.
te en investigacin y desarrollo. Considerando la
relevancia y el inters que particularmente han Las principales variables que afectan el ren-
cobrado los bioenergticos en nuestro pas, el dimiento y pureza en trminos de produccin de
1 de febrero de 2008 fue publicado en el Diario biodiesel son: pureza de los reactivos empleados,
Oficial de la Federacin el decreto por el que se tiempo de mezclado, temperatura de reaccin,
expide la Ley de Promocin y Desarrollo de los concentracin y tipo de catalizador empleado
Bioenergticos, la cual contempla la elaboracin y relacin en masa de la cantidad de metanol y
del Programa de produccin sustentable de insu- aceite empleados. En las siguientes secciones, dis-
mos para bioenergticos y de desarrollo cientfico cutiremos la manera en que estas variables afec-
y tecnolgico (SENER, 2009). Se recomienda que tan la reaccin de transesterificacin.
la produccin y procesamiento de este combus-
tible se haga con tecnologa diseada y construi- Materia prima:
da localmente y evitar la importacin directa de
las plantas. Es importante destacar que se debe
evitar la competencia por el uso de la tierra para
fines de alimentacin, o evitar la contaminacin
por el uso intensivo de fertilizantes qumicos y pes-
ticidas, enfatizar un enfoque agroecolgico e
impulsar los cultivos perennes (como la higuerilla
o la jatropha) que permitan el uso de tierras de
temporal y/o marginales, y aseguren una mayor
cobertura del suelo para control de erosin.

Transesterificacin de aceites vegetales


La manera ms comn de sintetizar biodiesel es
mediante una reaccin de transesterificacin,
en la cual un triglicrido reacciona con un
alcohol (metanol, etanol, propanol o butanol)
en presencia de un catalizador (figura 1). Debido
a la naturaleza reversible de esta reaccin,
Figura 2. Representacin esquemtica del proceso general
es recomendable emplear exceso de alcohol
para la obtencin de biodiesel.
para con esto favorecer el equilibrio hacia la
formacin de biodiesel.

Materias primas
La produccin de biodiesel a partir de aceites
vegetales refinados ha sido ampliamente explo-
rada; no obstante, esta estrategia genera inquie-
tud debido a que no se conoce el efecto que
Figura 1. Reaccin de transesterificacin para la pueda producir sobre el sector agropecuario.
produccin de biodiesel. Se estima que el crecimiento acelerado de la in-
dustria de biocombustible impondr importantes
El producto recuperado se separa por reposo demandas sobre los recursos de tierra y agua, al
de dos fases para eliminar el glicerol. La mezcla tiempo que las necesidades para la produccin
restante, que es el biodiesel, se destila para de alimentos tambin las requerirn. Adicional-
quitar el excedente de alcohol para reciclado. mente, algunos autores han determinado que
Posteriormente, los steres son sometidos a la materia prima representa aproximadamente
procesos de purificacin que consiste en el entre 75% y 88% del costo total de produccin
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Tabla 1. Principales materias primas para la elaboracin de biodiesel

Aceites vegetales convencionales Aceites vegetales alternativos Otras fuentes

Aceite de girasol Aceite de Brassica carinata Aceite de semillas modificadas


Aceite de colza Aceite de Cynara curdunculus genticamente
Aceite de soya Aceite de Camelina sativa Grasas animales
Aceite de coco Aceite de Crambe abyssinica Aceites de fritura usados
Aceite de palma Aceite de Pogianus Aceites producidos por
Aceite de Jatropha curcas microrganismos y microcroalgas

del biodiesel, por lo que es necesario reducir estos et al., 2011). La empresa GreenFuel Technologies,
costos para generar un producto competitivo en considerada como una de las principales en ma-
el mercado (Demirbas, 2008a). Para ello, se han teria de cultivo de algas, estima el rendimiento en
buscado materias primas alternativas (tabla 1), las biodiesel de un cultivo de algas en ms de 50,000
cuales produzcan biodiesel con caractersticas si- litros por hectrea y ao. En trminos comparati-
milares al producido de aceites vegetales refina- vos, el rendimiento en biodiesel producido a partir
dos, pero eviten la competencia por el uso de la de aceite de palma alcanza unos 5,000 litros/ha/
tierra para fines de alimentacin. Cabe recalcar ao.
que entre las materias primas alternativas, desta-
can los residuos grasos animales y vegetales, los Alcohol
cuales son una materia prima barata, adems de El alcohol es el principal insumo para la produccin
que con su utilizacin se evitan los costos de trata- de biodiesel. Los alcoholes que ms comnmente
miento como residuo (Sharma et al., 2008). Japn, se utilizan para producir biodiesel son metanol y
Estados Unidos de Amrica y algunos pases euro- etanol, aunque, se pueden utilizar otros alcoholes
peos han logrado producir cantidades importan- propanol, isopropanol, butanol y pentanol, pero
tes de biodiesel a partir de aceite vegetal recicla- stos son mucho ms sensibles a la contamina-
do. En algunos de estos pases este combustible se cin con agua, la cual inhibe la reaccin. Pese a
utiliza en el transporte pblico. su naturaleza txica, el metanol es el alcohol ms
utilizado debido a su alta reactividad y bajo costo;
Adems de los aceites vegetales residuales, adems, los steres de metilo presentan mejores
otras materias primas que han sido estudiadas son propiedades (menor viscosidad, punto de nube a
los aceites vegetales no comestibles y los acei- temperaturas ms bajas, por ejemplo) de acuer-
tes producidos por microorganismos (bacterias, do a las necesidades de los motores, en compa-
levaduras y algas). Las levaduras y bacterias del racin de los steres producidos con alcoholes
grupo actinomicetos son capaces de sintetizar tri- superiores (Demirbas, 2008b).
glicridos intracelulares, bajo ciertas condiciones
de cultivo, hasta en 80% de su peso seco, utilizan- Pretratamiento del aceite
do diversas fuentes de carbono (azcares, cidos Previo a la utilizacin de residuos grasos y/o acei-
orgnicos, alcoholes y aceites, entre otras) (Kosa tes no convencionales en la produccin de bio-
and Ragauskas, 2011). Este proceso es costoso, diesel, es necesario determinar sus propiedades
ya que estos microorganismos requieren un alto fisicoqumicas contenido de cidos grasos libres
consumo de oxgeno. En contraste, las microalgas (AGL) y humedad, principalmente, a fin de evi-
representan una alternativa ms conveniente que tar la presencia de impurezas que interfieren en la
cualquier otro tipo de organismo para la produc- reaccin de transesterificacin. Por esto, dichas
cin de triacilglicridos y su conversin a biodie- materias primas, dependiendo de sus caracte-
sel, ya que son las plantas con el crecimiento ms rsticas, deben ser sometidas a un pretratamien-
rpido en el mundo, es posible cultivarlas durante to, el cual puede consistir en uno o ms de los
todo el ao, su cultivo no requiere ni tierras arables siguientes procesos: desgomado (eliminacin de
ni agua limpia, en ciertos casos la composicin de fosfolpidos), neutralizacin (eliminacin de AGL),
lpidos puede ser regulada a travs de la adicin esterificacin cida (formacin de steres a par-
o restriccin de ciertos componentes de la dieta y, tir de AGL cuando la acidez es mayor a 5%), win-
finalmente, su rendimiento es mucho ms alto que terizacin (separacin en fro de estearinas, ceras
el de cualquier otro cultivo (Demirbas, 2011; Chen, y esteroles), lavado (eliminar residuos de la neu-
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tralizacin) y secado (eliminar agua usando un reaccin de los mismos con el catalizador bsi-
evaporador al vaco). Para los aceites reciclados, co, lo cual conducira a la formacin de jabones.
los mtodos de pretratamiento ms usados son: Para aceites con elevado contenido de AGL se
sedimentacin, neutralizacin, cromatografa en recomienda una esterificacin cida previa a la
columna (constituida por partes iguales de silica- reaccin de transesterificacin bsica (Corro et
to de magnesio y xido de aluminio) y evapora- al., 2011).
cin al vaco (Kulkarni y Dalai, 2006).
Contenido de agua
Actualmente, el pretratamiento de las mate- Se ha encontrado que en la reaccin de tran-
rias primas se puede realizar mediante el empleo sesterificacin la humedad favorece el proceso
de una nueva tecnologa a base de resina de in- de saponificacin, disminuyendo, por tanto, el
tercambio inico, AMBERSEP BD19 fabricada por rendimiento de la reaccin. Adems, el jabn re-
Rohm and Haas, la cual permite purificar la ma- sultante de la saponificacin provoca un aumen-
teria prima (principalmente cuando se emplean to de viscosidad o de formacin de geles que
fuentes no convencionales). El pretratamiento interfieren en la reaccin y en la separacin del
consiste en hacer pasar los aceites a travs de glicerol. Para obtener rendimientos altos, el alco-
una columna empacada con dicha resina; con hol y catalizador deben ser anhidros (Canakci y
este tratamiento se logran remover protenas, fos- Van Gerpen, 2001).
folpidos, especies inicas, AGL, etc. Se ha repor-
tado que el uso de esta tecnologa contribuye a En la catlisis biolgica, la humedad no pro-
disminuir la complejidad y costo del proceso de mueve la reaccin de saponificacin debido a
pretratamiento, adems de incrementar la efi- la alta especificidad de las enzimas. Tamalampu-
ciencia del mismo (Berros y Skelton, 2008). di et al. (2008) reportan que con humedades de
0.5 y 10% en la transesterificacin de aceite de ja-
Variables que afectan la reaccin de esterificacin tropha con la lipasa inmovilizada del R. oryzae se
Contenido de cidos grasos libres alcanzaron rendimientos de 80 y 60%, respectiva-
La composicin qumica de un aceite vegetal es mente. Resultados similares se reportaron cuando
un aspecto relevante que debe de ser conside- se transesterific aceite de jatropha y aceite de
rado al momento de elegir materia prima para la soya con P. cepacia, lo cual indica que el rendi-
produccin de biodiesel, ya que la composicin miento aumenta hasta un valor lmite cuando se
de sta determinar las propiedades del produc- incrementa el contenido de agua. Este aumento
to obtenido; asimismo, determinar el tipo de pre- se explica debido a que algunas lipasas requie-
tratamiento al que debe ser sometido el aceite ren de la interfase agua-aceite para iniciar su
previo a la reaccin de transesterificacin. actividad cataltica (Ranganathan et al., 2008).
Sin embargo, un incremento en el contenido de
En ltimas fechas ha cobrado gran inters agua por encima del valor lmite reduce la for-
el reciclaje de aceites quemados de cocina en macin de steres debido a que las lipasas en
la produccin de biodiesel. Las propiedades fi- medios muy acuosos favorecen la reaccin de
sicoqumicas de los aceites frescos y los aceites hidrlisis (Rojas et al., 2010).
quemados son muy parecidas, excepto en su
contenido de agua y de cidos grasos libres. Los Relacin molar de reactivos empleados
aceites y grasas son susceptibles de enranciarse Una de las variables ms importantes que afecta
o descomponerse durante el proceso de fredo. los rendimientos de los steres es la relacin mo-
Dicha descomposicin se debe a la ruptura del lar alcohol-triglicrido. La proporcin estequio-
enlace glicerol-cido graso, lo que conduce a la mtrica requerida es de tres moles de alcohol
aparicin de cidos grasos libres y de color en por cada mol de triglicrido para producir tres
el aceite. A pesar de los cambios sufridos por el moles del ster del cido graso y un mol de gli-
aceite durante el proceso de fredo, stos an cerol. Sin embargo, debido a la reversibilidad del
pueden ser utilizados en la produccin de bio- proceso, se requiere un exceso de alcohol para
diesel; sin embargo, el alto contenido de AGL y favorecer la reaccin a la produccin de steres.
agua contribuyen a disminuir la eficiencia de la Si la cantidad de alcohol no es suficiente, el pro-
reaccin de transesterificacin. ducto contendr monoglicridos y diglicridos
(productos intermedios de la transesterificacin),
Se estima que el contenido de AGL en un los cuales cristalizan muy fcilmente en el biodie-
aceite debe ser 2%, esto con el fin de evitar la sel y pueden causar taponamiento de los filtros y
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otros problemas en el motor. Se ha reportado que grasos libres, la catlisis cida es la mejor opcin
para una conversin mxima se debe utilizar una para la produccin de biodiesel. El catalizador
relacin molar de 6:1, ya que un valor ms alto de ms empleado es el cido sulfrico (H2SO4). Se
relacin molar de alcohol afecta a la separacin ha reportado que empleando 1 mol% de H2SO4
de glicerina debido al incremento de solubilidad se puede alcanzar una conversin de 99% en un
(Marchetti et al., 2007). En el caso del etanol, algu- lapso de 50 horas (Marchetti et al., 2007).
nos estudios indican que una razn molar de 9:1 es
ms apropiada. Estudios de la transesterificacin Por otra parte, la catlisis enzimtica se ha
de aceite de cynara con etanol obtienen los me- explorado recientemente y se ha observado que
jores resultados con relaciones molares entre 9:1 y se pueden obtener resultados relevantes en siste-
12:1 (Rojas et al., 2009). La catlisis cida requiere mas tanto acuosos como no acuosos. Se mencio-
mayor relacin molar que la catlisis bsica; Vel- na que las principales ventajas en el uso de cata-
jkovic (2006) reporta una relacin molar de 18:1 en lizadores enzimticos son las siguientes: debido a
la transesterificacin de aceite de tabaco. que el catalizador no es sensible a la presencia de
agua y AGL pueden ser usadas materias primas
Catalizadores de menor calidad; el glicerol se puede separar
Es necesario contar con catalizadores para que fcilmente y, tambin, los AGL contenidos en el
ocurra la reaccin que produce el biodiesel y aceite se pueden convertir en steres alqulicos.
sea posible desde un punto de vista cintico. Es- La principal desventaja de la catlisis enzimtica
tos catalizadores pueden ser cidos (homog- es su elevado costo (Lam et al., 2010).
neos o heterogneos), bsicos (homogneos o
heterogneos) o enzimticos, siendo los cataliza- Una opcin que se ha explorado en ltimas
dores bsicos los que se utilizan a nivel industrial fechas es el empleo de catalizadores heterog-
en la transesterificacin, ya que actan mucho neos, tanto bsicos como cidos. Las principales
ms rpido y, adems, permiten operar en con- ventajas de estos catalizadores son: simplifica-
diciones moderadas (Sharma et al., 2008). Entre cin del proceso de purificacin del biodiesel,
los catalizadores bsicos homogneos, el NaOH y reutilizacin del catalizador y la posibilidad de
KOH son los ms empleados. A pesar de que estos llevar a cabo simultneamente las reacciones
catalizadores son econmicos y presentan eleva- de transesterificacin y esterificacin. Tambin
dos porcentajes de conversin, su uso conlleva a existen reportes que remarcan la eficiencia de
complejos procesos de purificacin del producto la catlisis heterognea en comparacin con la
(biodiesel), adems de ser altamente corrosivos. homognea, ya que se observ que para la
En ltimas fechas se ha observado que el empleo produccin de 8,000 toneladas de biodiesel fue
de alcxidos simplifica el proceso general de pro- necesario emplear 88 toneladas de hidrxido de
duccin de biodiesel, adems de que incrementa sodio, mientras que slo se requirieron 5.7 tonela-
la eficiencia del mismo. Los alcxidos se producen das de xido de magnesio soportado para pro-
al hacer reaccionar el hidrxido metlico (NaOH ducir 100,000 toneladas de biodiesel (Semwal et
o KOH) con el alcohol previo a su mezclado con al., 2011).
el triglicrido. A esta etapa algunos autores la de-
nominan como fase de activacin del catalizador La principal desventaja en el uso de catlisis
(figura 3). heterognea es la limitada difusin de los reac-
tantes a la superficie del catalizador. No obstan-
te, este problema se ha resuelto en ltimas fe-
chas mediante el empleo de nano-catalizadores
slidos, o bien, usando un co-solvente que facilite
la transferencia de reactivos a la superficie del
Figura 3. Reaccin de formacin de alcxidos. catalizador. Los catalizadores heterogneos ms
comnmente empleados son: hidrxidos metli-
La catlisis cida no ha sido ampliamente cos (calcio y bario), xidos metlicos, zeolitas, hi-
explorada debido a sus prologados tiempos de drotalcitas, etc. En la tabla 2 se resumen las prin-
reaccin. No obstante, cuando la materia prima cipales caractersticas de la catlisis homognea
empleada contiene alto porcentaje de cidos y hetergenea en la produccin de biodiesel.
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Tabla 2. Comparacin de las variables que afectan la produccin de biodiesel empleando diferentes tipos de catalizadores

Catlisis Homognea Catlisis Heterognea


Variable Bsica cida Enzimtica Bsica cida Enzimtica**
Temperatura
60-70 55-80 30-40 60 -70 150-200 50
(oC)
cidos grasos Produccin Produccin de Produccin Produccin Produccin
*
libres de jabones steres de steres de steres de steres
Interfiere en Interfiere en la Interfiere
Agua No afecta * No afecta
la reaccin reaccin en la reaccin
Rendimiento Bueno Bueno Muy Bueno Bueno Bueno
Purificacin Tediosa Tediosa Simple Simple Simple Simple
Costo Barato Barato Caro Barato Barato Caro
Nota: * Algunos autores reportan inhibicin de sitios activos del catalizador por adsorcin de agua y/o cidos grasos
libres. ** Se ha observado inhibicin enzimtica por metanol.

Temperatura de reaccin Purificacin


La reaccin de transesterificacin, por lo gene- Posterior a la transesterificacin y la separacin de
ral, se lleva a cabo a la temperatura de ebulli- las dos fases (biodiesel y glicerol), se requiere de
cin del metanol; aunque existen reportes a ms un proceso de purificacin para asegurar que el
bajas temperaturas, generalmente se observa biodiesel cumpla con los estndares de calidad
que el realizar esta reaccin a reflujo favorece la exigidos, pues ste an contiene impurezas deri-
formacin de steres de metilo (Sharma y Singh, vadas del proceso: parte del metanol en exceso,
2009). Tambin existen reportes en los que se se- pequeas cantidades de agua y glicerol, posi-
ala el uso de fluidos supercrticos o reacciones a blemente jabones y trazas de catalizador.
presiones elevadas para la sntesis de biodiesel;
esta variacin permite llevar a cabo la reaccin Existen dos procesos de purificacin. Ge-
a temperaturas elevadas (de hasta 300oC), lo neralmente, los steres de metilo se someten a
que disminuye considerablemente el tiempo de temperatura y vaco para evaporar el metanol
reaccin (15 o 20 minutos). Sin embargo, el costo y recuperarlo, y luego son llevados a un proce-
de los reactores y la seguridad del operador son so de lavado para separar todas las impurezas.
dos de las principales limitantes de esta metodo- En el caso particular de catlisis bsica homo-
loga (Huber et al., 2006). gnea, el lavado se realiza con agua acidula-
da (con cido fosfrico o cido ctrico) que se
Agitacin mezcla con el biodiesel. El cido neutraliza el ca-
A nivel laboratorio, la agitacin magntica es la talizador residual presente y separa los jabones
ms comnmente empleada. No se puede ha- que se puedan haber formado en la reaccin.
blar de una velocidad ptima de agitacin para Los jabones se convierten en cidos grasos libres
la reaccin, ya que mientras algunos autores (que se quedan en el biodiesel) y en sales solubles
reportan velocidades ptimas de 300 rpm, otros en agua (Van Gerpen, 2005). De esta manera, el
sealan que se logran mejores resultados a ve- agua de lavado arrastra los restos de catalizador,
locidades de 1,100 rpm (Sharma y Singh, 2009). jabn, sales, glicerina y metanol. Este lavado se
A nivel planta piloto, la agitacin mecnica se realiza al menos dos veces con agua nueva cada
usa con mayor frecuencia. No existen hasta el vez, hasta que se haya eliminado todo el cataliza-
momento parmetros establecidos referentes a dor residual y el efluente tenga un color claro. Fi-
la velocidad de agitacin; no obstante, es impor- nalmente, los steres de metilo lavados se secan
tante resaltar que esta variable, generalmente, (con calor y vaco) para separar toda el agua
se ajusta con base en las condiciones de reac- restante y se filtran. El producto de este proceso
cin, de tal manera que se asegure un mezcla- es el biodiesel terminado.
do uniforme de los componentes de la reaccin
(Sharma et al., 2008).
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En ltimas fechas sali a la venta una resina A pesar de que en la literatura existen numero-
de intercambio inico llamada Amberlite BD10. sos reportes relacionados con la sntesis de este
Esta resina fue diseada especialmente para sim- biocombustible, la industrializacin del proceso
plificar y optimizar el proceso de purificacin del est an limitada debido a los costos globales
biodiesel. El uso de esta tecnologa presenta las en la produccin del mismo; es por esto que
siguientes ventajas: no requiere agua, maximi- existe la necesidad de implementar un proceso
za los rendimientos, no requiere de filtros caros, a nivel industrial econmicamente viable.
1 kg de resina puede tratar de 900 a 1,600 kg
de biodiesel, de fcil mantenimiento, el sistema Los aceites vegetales usados son una buena
se puede integrar fcilmente a los procesos ya alternativa para disminuir considerablemente los
existentes (tanto batch como contino), fcil de costos de produccin; sin embargo, las propie-
usar y automatizar, el biodiesel purificado de esta dades fisicoqumicas de estos aceites demandan
manera cumple fcilmente con los estndares el uso de un catalizador que permita obtener ni-
de ASTM D-6751-06 y EN14212, se logra recuperar veles altos de conversin de la reaccin de tran-
completamente el metanol y la purificacin se sesterificacin, an en presencia de aceites con
lleva a cabo a temperatura ambiente. una acidez relativamente alta. Adems de altos
rendimientos, se debe garantizar que el biodiesel
CONCLUSIONES obtenido cumpla con las especificaciones tc-
nicas de acuerdo con las normas nacionales e
La implementacin de rutas sintticas para la internacionales. Hoy en da, la catlisis heterog-
produccin de biodiesel es un tema que ha des- nea (bsica, cida o enzimtica) se sita como
pertado gran inters en ltimas fechas, ya que una de las mejores opciones para lograr la indus-
este biocombustible, adems de ser el ptimo trializacin de este proceso, ya que su uso conlle-
candidato para reemplazar los hidrocarburos va el reciclaje del catalizador y facilita el proceso
fsiles, es renovable y ambientalmente benigno. de separacin y purificacin del producto.

LITERATURA CITADA

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