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J os P ascual B ux

SOR JUANA INS DE LA CRUZ:


AMOR Y CONOCIMIENTO

Sor Juana Ins de la Cruz: amor y conocimiento es


el ttulo de este valioso conjunto de ensayos en el
que puede advertirse una doble significacin; por
una parte, alude claro est al estudio de la vida
y la obra de la gran poetisa novohispana y, por otra
no menos importante implica la admirable con
sistencia y dedicacin del autor de estas reflexiones
crticas, Jos Pascual Bux, a cuyos trabajos tam
bin pueden aplicarse los mismos trminos con que
l caracteriza a su objeto de estudio: decidido amor
racional y amorosa bsqueda interpretativa.
Los nueve ensayos aqu reunidos han sido escritos a
lo largo de tres lustros: desde 1981 hasta 1995; mu
chos de ellos se ocupan primordialmente de El Prime
ro Sueo, ese extraordinario poema lrico-filosfico,
de sus varias interpretaciones crticas a travs del
tiempo y, en fin, de sus paradigmas literarios, de su
composicin y de su significado. Otros de los ensa
yos de este volumen atienden a aspectos no menos
apasionantes de la obra y la vida de Sor Juana: un
juvenil y premonitorio romance al Arzobispo mexi
cano Fray Payo Henrquez de Ribera; los poemas
llamados de amor y discrecin; la ltima y ms si
bilina de sus composiciones en verso: el Epinicio
gratulatorio al Conde de Galve. No poda faltar un
penetrante estudio de las causas y circunstancias
que contribuyeron a la renuncia o abjuracin de
Sor Juana a su empleo intelectual y de su conflicti
va relacin con su confesor el padre Antonio Nez
de Miranda.
El doctor Jos Pascual Bux, es un reconocido espe
cialista con bien ganado prestigio internacional, y
uno de los ms eminentes sorjuanistas de la actuali-

Portada: retrato de Sor Juana, grabado annimo publicado


en El Album de la Mujer, ao 1, nm. 1. Mxico,
8 de septiembre de 1883.
Sor Juana Ins de la Cruz:
amor y conocimiento
Serie: Estudios de Cultura Literaria Novohispana, 6

S eminario de Cultura Literaria N ovohispana


Instituto de Investigaciones B ibliogrficas
D ireccin General de A suntos del Personal
A cadmico/ unam
Instituto Mexiquense de Cultura
Jos Pascual Bux

Sor Juana Ins de la Cruz


amor y conocimiento
Prefacio de Alejandro Gonzlez Acosta

U niversidad N acional A utnoma de M xico


Instituto Mexiquense de Cultura
Mxico , 1996
Gobierno del Estado de Mxico

Lie. Csar Camacho Quiroz


Gobernador del Estado de Mxico
M. en C. Efrn Rojas Dvila
Secretario de Educacin, Cultura y Bienestar Social
L. A. E. Jorge Guadarrama Lpez
Director General del Instituto Mexiquense de Cultura

Primera edicin: 1996


D. R. 1996, Universidad Nacional Autnoma de Mxico
In st it u t o M e x iq u e n se de C u l tu r a
In st it u t o de In v e st ig a c io n e s B iblio g r fic a s
Centro Cultural Universitario
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D. F.
Impreso y hecho en Mxico
ISBN 968-36-4900-9
Indice

Prefacio: Jos Pascual Bux: el estudioso enamorado de


Sor Juana, por AlejandroGonzlez A c o s ta ...................... 7

Jos Pascual Bux: Sor Juana Ins de la Cruz: amor y conocimiento

I. Sor Juana en una n u e z .............................................. 57

II. Sor Juana Ins de la Cruz: monstruo de su laberinto . . . 83

III. El sueo de Sor Juana: alegora y modelodel mundo . . 121

IV. Sor Juana Ins de la Cruz en el conocimiento


de su S u e o .......................................................................... 151

V. Sor Juana egipciana: aspectos neoplatnicos


de El s u e o .......................................................................... 181

VI. El otro sueo de Sor Juana (lectura barroca de


la p o e s a ) ............................................................................. 205

VII. Sor Juana Ins de la Cruz: amor y c o rte sa n a .......... 231

VIII. Sor Juana Ins de la Cruz: los desatinos de la Pitonisa . . 251

IX. Las vueltas de Sor Juana..................................................... 275


Jos Pascual Bus
Sor Juana Ins de la Cruz:
amor y conocimiento

A M yrna,
mi corazn deshecho entre tus m anos
I
Sor Juana en una nuez

MUCHAS v e c e s en burlas o en veras aludi Sor Juana Ins de la


Cruz a los contradictorios estados de nimo que prevalecan en ella y,
por extensin, en los espaoles de su tiempo: pesimismo y euforia,
chanzas y enfados. Los dos filsofos griegos (Demcrito y Herclito)
creyeron demostrar, uno, que en el mundo todo ha de ser motivo de risa
y, otro, que todo es causa de llanto. La experiencia parece confirmar
esa paradoja, puesto que todo el mundo es opiniones/ de pareceres tan
varios,/ que lo que el uno que es negro,/ el otro prueba que es blanco;
y siendo esto as, nada podr afirmarse con certeza ni habr razn para
nada,/ de haber razn para tanto.1 Tal era, en efecto, la conclusin a
que ella misma llegaba en el romance que lleva por ttulo Acusa de
hidropesa la mucha ciencia, que teme intil aun para saber y nociva
para vivir. Con ese rtulo explicativo quiz slo atribuible al edi
tor se quera vincular el poema de Sor Juana a esos pasajes del
Eclesiasts en los que se nos previene acerca del dolor moral que trae
aparejado el psimo ejercicio de investigar las cosas del mundo; pero,
hacindolo as, se dejaba de lado otro aspecto tambin aludido por el
texto bblico, a saber, la frustracin intelectual que resulta de una
ciencia envanecida (hidrpica) incapaz de dar respuestas satisfacto
rias al deseo humano de conocimiento, que es precisamente la cuestin
que ms tarde convertira Sor Juana en el tema central de su Sueo.
Quiz don Juan Camacho Gayna si en verdad fue l, como parece,
quien redact los epgrafes de la Inundacin castlida (Madrid,
1689) slo pudo advertir en el citado poema de la monja la manifes
tacin de un prejuicio que se haba hecho crnico en la generalidad de1
1 Todas las citas de los poemas de Sor Juana provienen de la edicin del primer volumen de
las Obras completas preparadas por Alfonso Mndez Planearte, Fondo de Cultura Econmica;
Mxico, 1951.
58 JOS PASCUAL BUX

los espaoles de las postrimeras del siglo XVII, consistente en la


identificacin de todo lo relativo al avance de los conocimientos em
pricos con los triunfos de la hereja; pero el hecho es que nuestra autora
procur definir aunque no sin graciosas ambigedades la clase de
nocivo saber al que se aluda en su romance: precisamente aquel que
en sutilezas cebado,/ por cuidar lo curioso! olvida lo necesario". Se
trata aqu del establecimiento de una oposicin ortodoxa entre lo
superfluo y prescindible del conocimiento de las cosas del mundo
confrontado con las eternas verdades cristianas o, por el contrario, de
una velada crtica al razonamiento formal de la escolstica que amenaza
quitar la substancia a los frutos y provocar la locura de los ramos;
ciencia fundada nicamente en la fuerza generadora de sus esquemas
(los ramos enloquecidos) y no en la verdad de sus principios y en lo
acertado de sus conclusiones (la substancia de los frutos).
No es improbable que, por entonces, la joven Juana Ins confiara
an en la capacidad de una filosofa escolstica renovada que, superan
do el marco de las cuestiones tradicionales, se hiciera cargo de los
descubrimientos ocurridos en los terrenos de la matemtica y las
ciencias naturales, tal como la que propugnaban los jesutas alemanes,
a la cabeza de los cuales estaban dos autores muy admirados por ella:
Atanasio Kircher y Gaspar Schott. Algo de esa actitud podra inferirse
al menos de otras metforas empleadas por ella para significar
la doble tarea que correspondera a la nueva escolstica: defender la
scientia rationalis de tradicin aristotlico-tomista y, al mismo tiempo,
hacerla compatible con una moderna ciencia de las ciencias concebida
como la integracin enciclopdica del saber universal y de su proceso
histrico.
En el romance aludido se compara el discurso (esto es, la facultad
humana de raciocinio) con la espada y con el uso sensato o peligroso
que puede hacerse de ellos, puesto que uno y otra sirven por ambos
cabos:/ de dar muerte por la punta;/ por el pomo, de resguardo; de
suerte que no ser culpa del acero el mal uso que de l haga la
mano, ni son imputables al entendimiento los dislates de quien lo
comprometa en especulaciones prevaricadoras o redundantes. El ver
dadero saber insita Sor Juana no consiste en aquellos discursos
sutiles y vanos, sino en el sano empleo que haga el hombre de su
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 59

facultad intelectual; si bien para algunos quiz fuera preferible refu


giarse en el sagrado o seguridad de la docta ignorancia, deca
aludiendo, con sutil ambigedad, tanto a la epistemologa pesimista de
Nicols Cusano como a la filosofa asctica de Kempis, para quien la
nica sabidura consiste en seguir el ejemplo cristiano de sometimiento
a la inescrutable voluntad de Dios.
No era la joven Sor Juana por todo lo que sabemos de ella
partidaria de renunciar al ejercicio de la inteligencia, sino de afanarse
en la bsqueda activa del conocimiento: desde que me ray la primera
luz de la razn dice en su Respuesta a Sor Filotea, escrita en marzo
de 1691, pocos aos antes de su muerte fue tan vehemente y poderosa
la inclinacin a las letras, que ni ajenas reprensiones (que he tenido
muchas) ni propias reflejas (que he hecho no pocas) han bastado a que
deje de seguir ese natural impulso que Dios puso en m. Ella vea en
su dedicacin al estudio la nica felicidad concebible y por el
contrario juzgaba a quienes llegan a la vejez ignorantes de todo como
sujetos de una existencia vergonzosa y, as, con ocasin de darle los
buenos aos al marqus de la Laguna, virrey de la Nueva Espaa, haca
una apologa de la juventud estudiosa e, inclusive, de los riesgos que
vale la pena afrontar para alcanzar la meta del conocimiento:

Vivid y vivid discreto,


que es slo vivir felice:
que dura y no vive quien
no sabe apreciar que vive [...]
No en lo diuturno del tiempo
la larga vida consiste:
tal vez las canas del seso
honran aos juveniles.

Sin embargo, contrapona el arrojo y temeridad propios de la edad


juvenil (la que tiene en el desastre de Faetn su emblema ms conspi
cuo) a la juventud prudente (el puer senex), de la que resultaba ser
ejemplo el propio virrey homenajeado, por cuanto que ste haba dado
desde nio muestras de discursos tan varoniles, esto es, tan llenos de
madura prudencia, que de l podra haber tomado lecciones el mismo
Ulises. Con todo, a esos impulsos del entusiasmo se sigue la melanc
lica depresin. Sor Juana no puede menos que reconocer la debilidad
60 JOS PASCUAL BUX

intrnseca de unos conocimientos adquiridos por medio de tan limitado


instrumento como es el entendimiento humano, cuya propia debilidad
condena irremisiblemente sus obras al fracaso: De qu le sirve al
ingenio/ el producir muchos partos,/ si a la multitud se sigue el malogro
de abortarlos?.
Cmo enfrentarse, pues, a esta desesperante condicin del ser
humano en quien puso Dios el afn de saber y, al propio tiempo,
conden a ejercitar de manera tan penosa e incompetente sus facultades
intelectuales? Sera deseable dice con amarga irona que, as como
hay seminarios para la enseanza del saber, hubiera tambin alguna
escuela donde se ensearan los trabajos de ignorar, jugando con el
doble sentido de un vocablo (trabajos) que vale tanto para significar
los esfuezos que requiere el conocer como las pesadumbres que engen
dra la ignorancia. Las respuestas a esa cuestin sern siempre doloro
samente paradjicas y aun el pesismismo excesivo podr querer
ocultarse detrs de la mscara de un simulado optimismo:

Finjamos que soy feliz,


triste pensamiento un rato;
quiz podris persuadirme,
aunque yo s lo contrario:
que pues slo en la aprehensin
dicen que estriban los daos,
si os imaginis dichoso
no seris tan desdichado.

A lo largo de toda su vida, Sor Juana no tuvo otro proyecto que la


conquista del saber: sacrific su juventud y hasta su libertad por
alcanzar esa imposible meta. Su portentosa erudicin, no menos que su
vivo ingenio, le ganaron el aplauso de cuarenta profesores y tertu
lios reunidos por el virrey Mancera con el propsito de averiguar si el
universal saber de aquella joven era infuso o adquirido,2 aunque veinte
2 En su Aprobacin de la Fama y obras postumas (Madrid, 1700) cuenta as el padre Calleja
lo que, a su vez, le cont el marqus de Mancera: varias veces que estando con no vulgar
admiracin (era de su Exa.) de ver en Juana Ins tanta variedad de noticias, las escolsticas tan
al parecer puntuales y bien fundadas las dems, quiso desengaarse de una vez y saber si era
sabidura tan admirable o infusa o adquirida o artificio o no natural, y junt un da en su palacio
cuantos hombres profesaban letras en la Universidad de Mxico. El nmero de todos llegara a
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 61

aos ms tarde ya para finalizar el siglo XVII, en tiempos del virrey


conde de Galve esas mismas prendas le acarrearon el aborrecimiento
o la hostilidad de algunos.
Nacida en 1648 en la alquera de San Miguel Nepantla, poco
distante de la ciudad de Mxico y contigua a los famosos volcanes
uno de fuego y otro de nieve que serviran al jesuta Diego Calleja,
primer bigrafo de Sor Juana, para ponderar metafricamente el tem
ple benigno de la monja, que era resultado de haberse logrado en su
temperamento la concordia entre ambos extremos. Es de todos conoci
da su asombrosa precocidad intelectual y su tenaz esfuerzo en el estudio
solitario, de lo que dio testimonio ella misma en la Respuesta a Sor
Filotea, escrita casi al final de su vida, y le hizo decir a Calleja que
Juana Ins tuvo un ingenio de categora tan superior que en la perspi
cacia de su entendimiento [pudo] contener las ciencias, como semilla
que da copioso fruto a cultivo ligero. Siendo an adolescente, sus
parientes acomodados la hicieron entrar al servicio de la virreina
mexicana,3 en cuya corte fue admirada por breve tiempo (de los dieci
siete a los diecinueve aos, esto es de agosto de 1667 a febrero de 1669,
descontando los seis meses que pas como novicia en el convento de
las carmelitas) antes de que se decidiera a ingresar definitivamte en la
orden jernima, pues no exista otro lugar en la sociedad colonial, de

cuarenta y en las profesiones eran varios, como telogos, escriturarios, filsofos, matemticos,
historiadores, poetas, humanistas y no pocos de los que, por alusivo gracejo, llaman tertulios, que
sin haber cursado por destino las facultades, con su mucho ingenio y alguna aplicacin, suelen
hacer, no en vano, muy buen juicio de todo. No desdearon la niez (tena entonces Juana Ins
no ms que diecisiete aos) de la no combatiente, sino examinada, tan sealados hombres, que
eran discretos: ni an esquivaron descorteses la cientfica lid por mujer, que eran espaoles.
Concurrieron, pues, el da sealado al certamen de tan curiosa admiracin, y atestigua el Marqus
que no cabe en humano juicio creer lo que vi, pues dice que a la manera que un galen real
(traslado las palabras de su Exa.) se defendera de pocas chalupas que la embistieran, as se
desembarazaba Juana Ins de las preguntas, argumentos y rplicas que tantos, cada uno en su
clase, la propusieron. Qu erudicin, qu entendimiento, qu discurso y qu memoria sera
menester para esto?.
3 Dice tambin Calleja, en op. cit., que al paso que creca la edad, aumentaba en ella la
discrecin con los cuidados de su estudio y su buen parecer con los de la naturaleza sola [...]
Luego que conocieron sus parientes el riesgo que poda correr de desgraciada por discreta, y con
desgracia no menos de perseguida por hermosa, aseguraron ambos extremos de una vez y la
introdujeron en el palacio del Exmo. seor Marqus de Mancera, Virrey que era entonces de
Mxico, y entraba con el ttulo de muy querida de la seora Virreina.
62 JOS PASCUAL BUX

no ser un convento, en el cual una mujer como ella pudiera seguir con
menos inconvenientes esa poderosa inclinacin a las letras.
Aunque las fechas de muchos de sus poemas no siempre puedan
conjeturarse con certeza, los sonetos, romances, dcimas y redondillas
que los editores han llamado de amor y discrecin debieron ser
escritos, con no pocas excepciones, en la etapa juvenil, toda vez que
tienen por tema los escarceos retrico-conceptuosos en torno del amor
humano y su secuela de celos, ausencias, desdenes, arrepentimientos,
etctera, por ms que sepamos que la madre Juana, a instancias de la
misma corte, sigui participando en ese tipo de devaneos literarios
desde el retiro del convento de Santa Paula. Se trata de piezas en las
que priva la argumentacin ingeniosa y la facilidad elocutiva pero en
las cuales no suele translucirse ninguna emocin personal, por cuanto
que en ellas se siguen las normas de un gnero potico y de una
actividad social propios de los recintos palaciegos donde se imponan
por razones de etiqueta los ritos del antiguo amor corts. Sus temas
son precisamente las encontradas correspondencias del amor, es
decir, los contradictorios efectos de la pasin amorosa, cuyos enlaces
y desenlaces Juana Ins saba establecer con ms habilidad argumenta
tiva y mejor gracia potica que los restantes contertulios de esa especie
de academia literaria reunida en torno de la virreina.4 Sonetos como
Que no me quiera Fabio, al verse amado..., Feliciano me adora y le
aborrezco o Al que ingrato me deja, busco amante..., son como
deca su primitivo editor alarde de su ingenua o aguda ingeniosi
dad; pero otros, como el que lleva por ttulo En que satisface un
recelo con la retrica del llanto (y empieza Esta tarde, mi bien,
cuando te hablaba) o el Que contiene una fantasa contenta con amor
decente quiz no pudieron ocultar el temblor de una pasin genuina:

Detente, sombra de mi bien esquivo,


imagen del hechizo que ms quiero,
bella ilusin por quien alegre muero,
dulce ficcin por quien penosa vivo;

Si al imn de tus gracias, atractivo,


sirve mi pecho de obediente acero,

4 Cfr. infra: Sor Juana Ins de la Cruz: amor y cortesana.


SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 63
para qu me enamoras lisonjero,
si has de burlarme luego fugitivo?

Mas blasonar no puedes satisfecho


de que triunfa de m tu tirana:
que aunque dejas burlado el lazo estrecho

que tu forma fantstica cea,


poco importa burlar brazos y pecho
si te labra prisin mi fantasa.

La segunda estrofa, a pesar de su ntida argumentacin silogstica,


prefiere dejar la respuesta de la cuestin planteada (esto es, el contra
dictorio comportamiento de los amantes) a las causas naturales de la
atraccin y rechazo amorosos, subrayadas por las persuasivas metfo
ras del acero y el imn, es decir, por los puros atractivos del sexo; pero
los supuestos o fundamentos lgicos de la disputa ya haban quedado
fijados en la primera estrofa: el amado aparece, de entrada, reducido a
las figuraciones progresivamente desmaterializadas de su ser (sombra,
imagen, ilusin y ficcin) para as descarnado pasar a convertirse
en inteleccin pura, esto es, en imagen liberada de sus imperfecciones
morales y, en el colmo de esa perfeccin espiritual deseable, quedar
prisionero en la fantasa de la amante que, en el lxico de Sor Juana,
alude a cierta facultad del nima sensitiva capaz de ordenar y esclarecer
el sentido de las imgenes guardadas en la memoria y no, como a veces
se ha credo, a la fantasmal satisfaccin egosta.
Todos los estudiosos de Sor Juana nos hemos preguntado alguna
vez si, a ms de su vocacin intelectual irrenunciable, pudo sufrir en
su juventud algn desengao amoroso que contribuyera a su decisin
de cambiar la corte por el convento. Las razones que tuvo para su
enclaustramiento las declar ella misma en la Respuesta a Sor Filotea
y eran: su vehemente y poderosa inclinacin a las letras, la total
negacin que tena al matrimonio y, por ltimo, la seguridad que
deseaba para mi salvacin. Juan Antonio de Oviedo, el bigrafo de
Nez de Miranda, confesor de los virreyes y de la propia Juana Ins,
menciona que la entrada en religin de aquella joven de elevado
entendimiento y singular erudicin, junto con no pequea hermosura,
se debi al deseo del poderoso jesuta de evitar que, continuando ella
64 JOS PASCUAL BUX

en la publicidad del siglo donde muchos querran tener la felicidad


de cortejarla, se convirtiera en el mayor azote que Dios pudiera
enviar al Reino de la Nueva Espaa. No hay duda del sentido que
debemos darle a estas palabras: Juana Ins por su talento y por su
belleza era un permanente foco de atraccin para aquellos galanes-
mariposas que, como en la metfora petrarquista de un soneto de
Sandoval Zapata, anhelaban morir en las lumbres de su amor. No es
imposible, por lo dems, que ella misma haya comprendido que su
origen ilegtimo podra ser causa suficiente para rebajarla en el aprecio
de aquella estrecha y prejuiciosa sociedad colonial. Y, en efecto, en el
romance que expresa los efectos del Amor Divino y propone morir
amante, a pesar de todo riesgo, Dario Puccini ha visto no sin
fundamento la ms desconcertante confesin de una verdadera
experiencia de amor humano que pudo pasar ilesa a travs de las
mallas de las convenciones morales y literarias vigentes5 y constituir
la referencia a un dato biogrfico de la escritora:
Yo me acuerdo, oh nunca fuera!,
que he querido en otro tiempo
lo que pas de locura
y lo que excedi de extremo;
mas como era amor bastardo
y de contrarios compuesto,
fue fcil desvanecerse
de achaque de su ser mesmo [...]

En sus anotaciones a ese romance, que es el nmero 56 de su edicin,


Mndez Planearte sostuvo que ese amor bastardo no alude a nada
ilcito o desordenado en s mismo esto es, a una posible experiencia
de la propia poetisa sino al amor terreno en general, que por estar
compuesto de contrarios se desvanece fcilmente por esa misma
causa y no resiste comparacin con el divino; pero la enrgica expre
sividad del pasaje produce la sensacin de tratarse de algo mucho ms
personal que una mera frmula teolgica. Mientras fue dama de la
virreina, Juana Ins no estuvo al margen del trato con los caballeros
cortesanos ni su ingenio dej de brillar en las ordinarias tertulias donde
5 Cfr. Daro Puccini, Sor Juana Ins de la Cruz. Studio d'una personalit del Barocco
messicano. Roma, Edizioni dellAteneo, 1967.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 65

se debatan con seriedad o burla todos los aspectos de la encruci


jada amorosa; no cabe duda, pues, de que en esas reuniones de
domstico solaz sobraran los frvidos y comprometedores galanes.
En ese contexto de certamen palaciego pueden inscribirse tambin los
sonetos satrico-burlescos de rima forzada que rozan, en ocasiones, la
desenfadada procacidad de que frecuentemente usaron los poetas ms
celebrados de la poca (Gngora, Quevedo, Pantaleon de Rivera...) y
en ese mismo mbito deben situarse tambin los ejercicios de imitacin
potica efectuados en los sonetos que glosan casos memorables de
amores trgicos, como son el de Pramo y Tisbe (De un funesto moral
la negra sombra...), el de la heroica esposa de Pompeyo, el suceso
de Porcia y los de Tarquino y Lucrecia. Burlas y veras, risas y lgrimas
se alternan, no slo en los temas tratados, sino en el melanclico humor
de los contertulios, todos ellos inmersos en ese mundo hispnico regido
espiritualmente por una Iglesia militante cuyas prdicas ensean que
en este bajo mundo del hombre todo se confabula para engaar, no slo
a nuestros sentidos, sino tambin a nuestro entendimiento y as, con el
fin de resolver el nudo gordiano de las contradictorias conciencias, los
conmina a buscar la salud (la salvacin) por el camino irracional de la
fe. Mundo engaoso y salvacin dudosa; lgrimas y risas; depresin y
euforia; al final ya lo veremos autoanulacin y entrega resignada,
no ya al sueo de la razn, sino al sueo de la muerte, quiz con la
esperanza de asegurarse la eterna bienandanza.
Uno de los temas predilectos del barroco hispnico es, como se
sabe, los engaos que el mundo hace a nuestros sentidos, lo que trae
como consecuencia inexcusable los errores en que suele caer la inteli
gencia, aristotlicamente fundada en los datos que aquellos le propor
cionan. Vista, odo, olfato, gusto, tacto son, pues, instrumentos
contaminados en diverso grado por la oscuridad de la materia y, por
ende, condicionados a darnos una imagen del mundo, no slo diversa,
sino divergente de como l es en s mismo. Pero las imgenes elabora
das por el arte son tan engaosas como las que percibimos directamen
te por medio de los sentidos? El arte, que imita a la vida esto es, la
representa, no ya en su espesor material, sino en sus imgenes o repre
sentaciones esenciales no constituye acaso otro tipo de falacia, bella
si se quiere, duea de sus medios y consciente de sus fines, pero
66 JOS PASCUAL BUX

igualmente sujeta al error y al engao? En el soneto intitulado Procura


desmentir los elogios que a un retrato de la Poetisa inscribi la verdad,
que llama pasin, Sor Juana no slo niega ser verdadera la belleza de
su efigie, que fue resultado conjunto de la habilidad del artista (los
primores del arte) y de su pasin o simpata por el modelo, sino
que afirma la radical falsedad del arte respecto de la vida que dice
imitar:

ste que ves, engao colorido,


que del arte ostentando los primores,
con falsos silogismos de colores
es cauteloso engao del sentido;

ste, en quien la lisonja ha pretendido


excusar de los aos los horrores
y venciendo del tiempo los rigores
triunfar de la vejez y del olvido,

es un vano artificio del cuidado,


es una flor al viento delicada,
es un resguardo intil para el hado:

es una necia diligencia errada,


es un afn caduco y, bien mirado,
es cadver, es polvo, es sombra, es nada.

La hermosura de la imagen que los ojos contemplan en la tela, y merced


a cuya perfeccin confunden con el mismo ser representado, es la con
secuencia de un engaoso razonamiento silogstico que, en vez de
conceptos verbales, utiliza la gradacin de los colores y el resplandor
de las luces para convencer al entendiemitno con su falaz verdad. El
afn lisonjero del pintor ha pretendido que la perfeccin artstica del
retrato logre persuadir al propio modelo de que uno y otro ficcin y
realidad se vern libres de los inevitables estragos del tiempo: la
vejez y la muerte. Cun lejos estamos ya de ese sentimiento renacen
tista que estableca una perfecta correlacin entre la belleza corporal y
las virtudes del alma y que conceda a la vista superior entre todos
los sentidos exteriores una agudeza y perspicacia slo superadas por
el entendimiento. Aqu, como en aquel otro retrato pintado por Juan de
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 67

Miranda hacia 1713, en que vemos a la poetisa posando de pie frente a


los volmenes de su celda-biblioteca y mirndonos con atenta resigna
cin, la belleza de Sor Juana est penetrada de los presentimientos de
la muerte.
El soneto transcrito ms arriba tiene la estructura de un silogismo
(o, si se prefiere, de un entimema, que es el nombre con que Aristteles
prefiere designar la analoga potica); dos premisas generales, mayor
y menor, repartidas en ambos cuartetos, que anticipadamente nos avi
san de su intrnseca falsedad: la belleza que nuestros ojos contemplan
es un espejismo silogstico que pretende engaar a un mismo tiempo a
nuestros sentidos y a nuestro entendimiento, y los propsitos del arte
que, por ms que lo intente, no podr librarnos de nuestro destino
mortal. La conclusin es implacable; dividida en seis netas oraciones
predicativas, repartidas en los seis ltimos versos y reforzadas por
medio de una anfora pertinaz (es..., es..., es...; y su eco: no es..., no
es..., no es...), descubren y desmenuzan lo que se oculta detrs de los
artificios del arte: el vano enmascaramiento de nuestra humana fatali
dad. Todo ocurre dentro de una paradoja fundamental: los vanos
silogismos de colores que se ofrecan a la mirada con la eficacia que
les presta el engao seductor del arte, acaban siendo sistemticamen
te anulados por la experiencia conclusiva de la muerte. Como sucede
con cierta pintura anamrfica en la cual los cambios de luz o del
enfoque de la mirada convierten la imagen de una mujer bellsima en
la de su propia corrupcin, tambin el soneto de Sor Juna presupone
dos puntos de vista que son, a la vez, simultneos y sucesivos: el engao
que el arte hace a los sentidos y el desengao al que llega la razn al
cotejar el arte con la experiencia de la vida.
As, pues, la vista ha dejado de ser el sentido privilegiado; las
imgenes luminosas que enva a la memoria no son ya dignas de todo
crdito porque ocultan o deforman la verdad a nuestro entendimiento,
que est naturalmente condicionado a proceder de conformidad con
ellas; consecuentemente, ser preciso cambiar la va de percepcin de
la realidad y conformarse con los limitados datos que nos proporcione
un sentido menos engaoso: el tacto, que aun siendo de naturaleza
sensual y torpe, podr ser el nico que garantice al menos simbli
camente que los datos por l transmitidos al sentido comn y a la
68 JOS PASCUAL BUX

estimativa estn firmemente apegados a la realidad de las cosas y no


den pbulo a los graves errores del juicio. Del ms intelectual de los
sentidos: la vista, privilegiada por renacentistas y manieristas, se ha
pasado al ms material e inmediato: el tacto; con lo cual se confirma
tambin la sustitucin de las obras del intelecto por las ciegas eviden
cias de la fe, fenmeno psicolgico y eleccin ideolgica caractersti
cos del barroco hispnico. Y as pareciera confirmarlo la propia Sor
Juana en aquella meditacin sobre otro verde embeleso de la vida
humana, que aparece en el soneto copiado por Miranda en el retrato
de la poetisa y que ella debe haber escrito para tal ocasin: sigan a la
loca Esperanza dice el soneto los que todo lo ven pintado a su
deseo; /que yo, ms cuerda en la fortuna ma,/ tengo en entrambas
manos ambos ojos/ y solamente lo que toco creo. No es pequea
paradoja que un soneto donde se glorifica el tacto vaya escrito en la
superficie de una pintura: silogismo de colores del que, conocida su
falacia, debe ser punto de partida para el escarmiento.
Con todo, no siempre los errores de juicio provocados por la
falsedad de las imgenes que transmiten los sentidos han de ser motivo
de cavilaciones melanclicas; tambin desde la perspectiva del jo
coso Demcrito es posible enfrentarse al inquietante problema, ya
que despus de todo tanto la risa como el llanto son reacciones
dismbolas al mismo desconcierto humano. Sor Juana no careci de ese
humor riente, antes al contrario, dio repetidas muestras de su gracejo y
picarda; a ttulo de ejemplo citaremos aqu los ovillejos en que Pinta
en jocoso numen, igual con el tan clebre de Jacinto Polo, una belleza.
El tema de la pintura hace otra nueva aparicin, slo que en este caso
ya no se tratar de desvelar los falsos silogismos de colores de que
se vale el pintor, sino del agotamiento a que ha llegado una lengua
potica vuelta obsesivamente sobre los mismo tpicos y que, en este
caso, se hace patente en la llana e irnica descripcin de una mujer
cuya belleza ya no es posible exaltar con un mnimo de originalidad
literaria, pues en este siglo desdichado y desvalido ya no queda voz,
equvoco ni frase que no haya sido descubierto por los mayores:

Yo tengo de pintar, d donde diere,


salga como saliere,
aunque saque un retrato
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 69
tal, que despus le ponga: aqueste es gato.
Pues no soy la primera
que, con hurtos de sol y primavera,
echa con mil primores
una mujer en infusin de flores [...]

El tema del desengao no hay para qu insistir en ello atraviesa


todas las manifestaciones artsticas de la cultura barroca: pintura,
poesa, novela, teatro, sermones y tratados de filosofa piadosa giran
incansablemente en torno de ese tpico, al tiempo que la impotencia
econmica y militar del imperio espaol procuraba hallar su contrapeso
en el autoritarismo poltico y la cerrazn ideolgica. Aunque se trate
de un poema de asunto amoroso, centrado en el duelo por la muerte del
amado que podemos entender, al menos en parte, como mscara
literaria de otros afectos menos circunstanciales, las endechas que
llevan por ttulo Consuelos seguros del desengao son una muestra
patente de cun entraable y decisivo poda llegar a ser el sentimiento
de renuncia a todo deseo que no fuera el de alcanzar la total anulacin de
la voluntad para ponerla en la de Dios:

Ya, desengao mo,


llegsteis al extremo [...]
No tener qu perder me sirve de sosiegof..,]
ni aun la libertad misma
tenerla por bien quiero:
que luego ser un dao
si por tal la poseo.
No quiero ms cuidados
de bienes tan inciertos,
sino tener el alma
como que no la tengo.

Evidentemente, el debate acerca de los engaos a que se ve sometido


el hombre por causa de su deficiente constitucin psicolgica e intelec
tual no se limit a los campos del arte; el problema ocup un lugar
central en los incontables tratados para practicar con xito los ejercicios
espirituales o para asegurar los medios ms oportunos para la salvacin
del alma, pero fue tambin objeto de una reflexin cientfica que no se
redujo necesariamente a la adopcin de una actitud de resignado aban
70 JOS PASCUAL BUX

dono de los dones de la inteligencia crtica en favor de la entrega a un


escapismo escatolgico. Como es bien sabido, algunos de los seguido
res de la filosofa escolstica se atrevieron a integrar los principios
metodolgicos de la llamada Ars luliana a su propia base doctrinal. En
Alemania, los ya citados Schott y Kircher propugnaron una ciencia
basada en la combinatoria matemtica; la Ars magna sciendi, de este
ltimo, se public en Amsterdam en 1669 y es notable en ella el influjo
de otro jesuta, el espaol Sebastin Izquierdo, que ya se haba antici
pado en el intento de adaptar el moderno more geometrico de filosofar
a la lgica aristotlico-tomista. En este campo, su principal obra fue
aquel Pharus scientiarum (Lyon, 1659) luz y oriente de todas las
ciencias, en el sentido barroco de la expresin en que el autor espaol
pretenda elaborar una teora general de la ciencia a partir de la unifi
cacin de los saberes hasta entonces dispersos en diferentes campos
disciplinarios, de los que ni siquiera se excluan la astrologia, la magia
o las filosofas hermticas; de ah que los problemas epistemolgicos
relativos a la naturaleza del entendimiento humano, esto es, la funcin
que desempean los sentidos en los procesos intelectuales y en los
modos de inteleccin, ocupen un lugar destacado en ese vasto proyecto
de ciencia universal.
En este ensayo slo ser oportuno destacar dos de los aspectos
tratados por Izquierdo debido a la pertinencia que tienen respecto de la
problemtica hasta ahora advertida en la poesa de Sor Juana y, en
especial, del magno poema del Sueo que enseguida nos proponemos
revisar. Para el filsofo espaol cuya obra, aunque no hubiera sido
directamente conocida por nuestra poetisa, influy en su pensamiento
a travs de los jesutas alemanes antes citados al hombre le es dado
conocer por dos modos: el de las primae intentionis que son los con
ceptos que convienen a las cosas y las representan como ellas son en s
mismas, y por las secundae intentionis que las representan no como son
en s, sino como son objetivamente en nuestro intelecto, esto es, como
se dan en el particular conocimiento humano. Pero en la medida en que
las cosas se representen en nuestra mente de distinta manera a como
son en s, no podremos discernir con justeza el ser real que les corres
ponde y, consecuentemente, quedaremos expuestos al engao. La tra
dicional distincin metafsica entre ens realis y ens rationalis (esto es,
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 71

entre las primeras y las segundas intenciones), que da lugar a tantas


dudas de carcter ontolgico y a tantas confusiones metodolgicas,
debe ser replanteada en una nueva lgica capaz de integrar estas
cuestiones en un sistema coherente y universal. La importancia del
Pharus reside principalmente en el hecho de concebir el saber como un
producto elaborado a partir de presupuestos humanos con el propsito
de superar las trabas que limitan el entendimiento; para el logro de tal
fin ser imprescindible indagar las causas por las cuales las cosas se
nos aparecen y representan de manera distinta de como son en s, dicho
con otras palabras, ser preciso conocer la naturaleza y los procesos del
conocimiento humano.
Por estar inscrito dentro de esa problemtica, el Sueo de Sor Juana
es un poema filosfico; ms an, un poema epistemolgico, toda vez
que su tema central es precisamente la indagacin de la naturaleza del
conocimiento humano y de sus modos de inteleccin. El padre Calleja
dio cuenta de ello en su apologtica aprobacin del tercer tomo de las
obras de Sor Juana: la profundidad y, si se quiere, la oscuridad de
ese Sueo es resultado de la sutileza y erudicin con que trata su asunto,
pero quienes sepan los puntos de las facultades, historias y fbulas que
toca y entiendan el sentido alegrico de sus metforas, quedarn
convencidos de que la poetisa no escribi otro papel que con claridad
semejante nos dejase ver la grandeza de tan sutil espritu. Las facul
tades a que alude el protobigrafo de Sor Juana dan, pues, la clave de su
tema: se trata en efecto, de la facultad humana de conocimiento y de
sus modos de proceder, esto es, de lo que pasa en las especies
sensibles, desde el sentido comn, al entendimiento agente, a ser
inteleccin; en otras palabras, el texto de Sor Juana contiene una
exposicin de los presupuestos humanos del conocimiento tal como
haba sido el propsito de Sebastin Izquierdo en su Pharus scientia
rum. Pero, como no era el intento de Sor Juana discurrir acerca de
materias tan ridas desde la perspectiva de un razonamiento filos
fico abstracto sino a partir de un enfoque potico, el tratamiento de tales
materias debi verse adornado con copiosa elegancia de perfrasis
y fantasas, y en esto es en lo que nuestra poetisa merece ser compa
rada con Gngora, pues tanto Las soledades como el Sueo vuelan
ambos por una misma esfera: la del estilo elevado y culto. El ttulo
72 JOS PASCUAL BUX

puesto al poema por el editor del Segundo volumen de las obras de Sor
Juana Ins de la Cruz (Sevilla, 1692) ha dado origen a algunas confu
siones de la crtica moderna: Primero sueo, que as intitul y compu
so la Madre Juana Ins de la Cruz, imitando a Gongora. La mencionada
imitacin gongorina no se refera evidentemente a los temas tratados
por ambos ni al hecho de que as como hay dos Soledades tuviera
tambin que haber dos Sueos, sino slo al lenguaje, esto es, a ese estilo
heroico (latinizante en expresin y erudicin) del que Gngora haba
creado el nuevo modelo a seguir; lo imitaba asimismo en el metro suelto
de la silva del que us el numen de don Luis de Gngora en sus
Soledades, como deca Calleja, y que era el ms adecuado para un
discurso potico que tomara como paradigma alegrico el nutrido
universo de la mitologa y la erudicin clsica.
Los modernos estudiosos del magno poema de Sor Juana han
sentido la necesidad de determinar el carcter y la funcin de las
mltiples digresiones que dificultan la lectura de esa silva cuyos 975
versos avanzan o, al parecer, se desvan por una ruta discursiva llena
de parntesis y meandros, aunque finalmente todos han reconocido la
bsica estructura tripartita de El sueo indicada por el infalible padre
Calleja en su resumen del campo o materia del poema: siendo de
noche me dorm; so que de una vez quera comprender todas las cosas
de que el Universo se compone. No pude ni aun divisas por sus
categoras, ni aun un solo individuo; desengaada, amaneci y desper
t. Puesto en nuestros trminos, la ficcin potica que expresa el afn
de conocimiento, los medios de que el hombre dispone y los procedi
mientos de que se vale hasta desembocar como luego puntualizare
mos en su fracaso y consecuente desengao, puede ser dividida en
tres secuencias de diferente extensin y complejidad: 1) la noche y el
sueo (o, mejor dicho, el dormir) de las criaturas mundanas, 2) el sueo
(o ensueo) del alma que liberada casi por completo del gobierno de las
funciones corporales puede ejercer al mximo su facultad de enten
dimiento y seguir, sucesivamente, el mtodo intuitivo y el discursivo
hasta convencerse de la imposibilidad humana de comprender las leyes
que rigen tanto el vasto y remoto Universo como las ms humildes
criaturas de la Tierra, y 3) la aparicin de la aurora que precede la salida
del Sol el cual, llenando de luz el hemisferio terrestre y ahuyentando
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 73

las sombras nocturnas que primero lo ocupaban, hace que el cuerpo


despierte y reclame la atencin del alma racional hasta entonces empe
ada en los frustrados ensueos del entendimiento.
Cmo explicar la aparicin de un texto de esta naturaleza en el
mbito de la literatura hispnica, donde no existen precedentes directos
del carcter que Sor Juana dio al suyo?6 Es cierto que el tema del sueo
fue tratado por algunos poetas espaoles con anterioridad a nuestra
poetisa, pero siempre ajustndose a la analoga del sueo con la muerte
y no tomndolo como eje de una alegora filosfica de tan amplio radio,
sino como una severa reflexin de ndole moral. La respuesta est
precisamente en el hecho de dar a preocupaciones estrictamente filo
sficas un tratamiento eminentemente alegrico y en ello reside la
indudable originalidad de ese Sueo donde todas las secundae intentio
nis propias del razonamientoo abstracto se visten con ropajes mitol
gicos o se concretan por medio de digresiones astronmicas, fsicas,
mdicas, histricas, etctera, que dan al poema de Sor Juana el aspecto
de una mnima enciclopedia del saber universal.
Los antecedentes literarios de un texto de esta clase podran remon
tarse a obras no necesariamente escritas en verso, como El sueo de
Escipin, que forma parte De la Repblica ciceroniana, o con los
sueos de ascensin (anbasis) narrados sibilinamente en el Corpus
Hermeticum, tal como puso oportunamente de relieve Robert Ricard;7
con todo, entre el poema de Sor Juana y los textos citados u otros de la
misma ndole escritos con posterioridad (como por ejemplo el Iter
extaticum de Kircher, tan cercano en su concepcin al Poimandres del
pseudo Hermes Trismegisto)8 no hay ms semejanza que la presencia
inicial del sueo que es, sin embargo, punto de partida para experien
cias totalmente diversas: lo que en los textos hermticos constituye el
medio necesario para que el alma se halle en condiciones de recibir las
revelaciones de la sabidura divina, expresada en vagas metforas
neoplatnicas, en Sor Juana es condicin para que el cuerpo dormido
6 A este respecto, es indispensable consultar el erudito estudio de Georgina Sabat de Rivers,
El Sueo de Sor Juana Ins de la Cruz. Tradiciones literarias y originalidad. London, Tamesis
Books Limited, 1977.
7 Cfr. Robert Ricard, Une potsse mexicaine du XVIIe sicle. Sor Juana Ins de la Cruz.
Paris, Centre de Documentation Universitaire, s. f.
8 Vase infra: Sor Juana egipciana. Aspectos neoplatnicos de El sueo".
74 JOS PASCUAL BUX

haga posible al intelecto el pleno ejercicio de sus capacidades, libre de


las trabas que supone la atencin que durante la vigilia debe prestar al
gobierno de las funciones orgnicas. Dicho de otra manera, el proyecto
de Sor Juana no se centra en la exposicin de ciertas vas sobrenaturales de
conocimiento ni relata ningn viaje del alma por las esferas celestes,
guiada por un mensajero divino razn por la cual no debera exage
rarse el carcter hermtico que han atribuido al poema algunos crticos
de hoy, sino que se atiene a un plan estrictamente cientfico (habida
cuenta de su mbito y su tiempo) en la potica exposicin y explanacin
de: 1) la naturaleza humana y la relacin de los sentidos con el nima
racional, 2) los modos de inteleccin del alma, vistos en el estado de
mayor autonoma de su capacidad cognoscitiva y 3) la imposibilidad
de la mente humana de obtener, siquiera por vislumbres, una nocin de
las leyes que rigen al Universo y al hombre. En las dos primeras etapas
que se corresponden, como ya se habr comprendido, con las que
denominamos el sueo y la noche y los ensueos del alma en la
particin temtica del texto Sor Juana se atiene en todo a la indaga
cin de los presupuestos humanos del conocimiento, tal como propuso
llevarlos a cabo el autor del Pharus, pero en la ltima parte que
corresponde al desengao de las ambiciones humanas al reconocer los
lmites del entendimiento ocurre un notable cambio de nivel: slo
cuando se haya separado completamente del cuerpo y no por medio
de esa imperfecta separacin que puede ocurrir durante el sueo el
alma podr participar de la sabidura, que es prerrogativa de Dios y de
las almas anglicas.
A la descripcin mtico-astronmica de la noche, del reposo a que
se entregan todas las criaturas elementales, con excepcin de aquellas
aves funestas, nicas que alientan entre las sombras porque se aver
genzan de mostrar a la luz del da la evidencia de sus impos pecados,
sigue la descripcin del sueo fisiolgico durante el cual el alma ya
casi no tiene necesidad de mantener una constante vigilancia sobre los
regulados movimientos del corazn y los pulmones, ni de atender al
incremento del calor vital por medio de la digestin de los alimentos;
estando el cuerpo dormido, el estmago enva al cerebro vapores
hmedos y claros que no empaan los simulacros o imgenes de
la memoria, las cuales proporcionan a la fantasa la materia a partir de la
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 75

que puede elaborar su fastuoso espectculo mental. La fantasa de


faos, luz es comparada por Sor Juana con el Faro de Alejandra, aquel
portento de la industria de los antiguos que permita ver, por medio de
un inmenso lente iluminado, toda la extensin del reino de Neptuno,
vindose en su azogada luna/ el nmero, el tamao y la fortuna de
las naves que lo cruzaran; de modo semejante, la fantasa iba copiando

las imgenes todas de las cosas,


y el pincel invisible iba formando
de mentales, sin luz, siempre vistosas
colores, las figuras
no slo ya de todas las criaturas
sublunares, mas aun tambin de aquellas
que intelectuales son claras estrellas,
y en el modo posible
que concebirse puede lo invisible,
en s, maosa, las representaba
y al alma las mostraba.

(vv. 281-291)

En otras palabras, la fantasa, actuando de manera semejante a ese Faro


(o Pharus), es capaz de pintar o representar, no slo las imgenes o
simulacros de las cosas visibles o entes naturales, sino tambin las de
los entes racionales (las claras estrellas o conceptos abastractos), y
de esa manera artificiosa mostrarlas al entendimiento. El alma, pues,
reconcentrada en su ms alta funcin intelectiva, poda imaginarse
puesta en la cumbre de una montaa ms alta que el Olimpo y ms que
las pirmides faranicas, cuyas cspides parecen tocar el orbe de la
Luna, por cuanto que uno y otras simbolizan la fuerza ascensional del
pensamiento; y juzgndose ya seprada de toda sustancia material, el
alma contemplaba esa centella o chispa de inteligencia divina que
goza dentro de s. En este punto, se siente ya preparada para emprender
su vuelo intelectual por la cuantidad inmensa de la esfera, esto es,
de discernir las leyes que rigen el curso de los cuerpos celestiales; pero
a los ojos del intelecto no les ser posible abarcar de una sola e
intuitiva mirada el cmulo incomprensible de objetos de ese inmen
so agregado csmico y, as, como quien ha pretendido mirar al Sol
76 JOS PASCUAL BUX

cara a cara, la inteligencia humana tiene que retroceder, cegada por el


excesivo resplandor solar.
En un memorable ensayo, Jos Gaos9 hizo notar que este Sueo es
el sueo del fracaso de los dos nicos mtodos del pensamiento, del
intuitivo y del discursivo; y en efecto, en ese primer intento, los ojos
del entendimiento humano no son capaces de abarcar de una sola
mirada la suma hermosura del primer entendimiento y de las ideas
divinas, para decirlo ahora con palabras del platnico Len Hebreo.
Humillada por este fracaso, el alma que naufrag en aquel caos de
confusas especies, decide con prudencia renunciar a la intuicin totali
zadora y limitarse al estudio separado de las cosas, ordenndolas por
medio de las diez categoras en que las clasifica la lgica aristotlica:

reduccin metafsica que ensea


(los entes concibiendo generales
en slo unas mentales fantasas
donde de la materia se desdea
el discurso abstrado)
ciencia a formar de los universales,
reparando, advertido,
con el arte el defecto
de no poder con un intuitivo
conocer acto todo lo criado,
sino que, haciendo escala de un concepto
en otro, va ascendiendo grado a grado...

(Versos 583-594)

Pero tampoco por este camino logra el entendimiento su propsito; el


mtodo discursivo que ahora emplea para recorrer las escalas del ser
(desde los minerales y vegetales hasta el mayor portento del hombre)
tampoco le da el resultado apetecido, pues aunque discurra o razo
naba sobre todas esas cosas, no era capaz de comprender los ms
pequeos efectos naturales. As, pues, mientras iba oscilando entre la
osada y el fracaso de su intento (del que Faetn es ejemplo y escar
miento), el cuerpo dormido empieza a dar seas de su inminente
despertar y los fantasmas o imgenes de la fantasa van desocupando
9 Jos Gaos, El sueo de un sueo, en Historia Mexicana, 37; julio-septiembre de 1960.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 77

el cerebro; entretanto, amanece, y el Sol que persigue y derrota al


ejrcito de las sombras nocturnas ilumina nuestro hemisferio y con
su luz judiciosa devuelve sus colores a las cosas visibles y restituye
sus operaciones a los sentidos exteriores, quedando a luz ms cierta/
el mundo iluminado, y yo despierta.
Las representaciones nocturnas de la fantasa que dieron pbulo a
la soada aventura intelectual del alma y fueron inicialmente compa
radas con las poderosas imgenes reflejadas en el espejo del Faro de
Alejandra, resultan finalmente ms sombras y evanescentes que las
figuras proyectadas por aquella linterna mgica de la que daba cuenta
el ingeniossimo padre Kircher en su Ars Magna Lucis et Umbrae
(1646); as tambin, al imperio de la noche en el que se refugian los
sueos del entendimiento, sucede el triunfo del da, cuya luz disuelve
los fantasmas de la mente. Ligado a la oscuridad de la noche y a las
fingidas imgenes de los sueos pareciera concluir Sor Juana no
hay conocimiento verdadero, sino fracasos y escarmientos; slo el alma
despierta puede hallar la verdad teolgicamente revelada en ese Sol
cuya luz de justicia es la nica capaz de hacernos ver el orden del cosmos
y mostramos el lugar que, dentro de l, le corresponde al hombre.
El magno poema de Sor Juana ha sugerido a la crtica muchas
contradictorias interpretaciones. Es la expresin potica de la expe
riencia capital de su vida: la del fracaso de su afn de saber, como
pensaba Gaos? O, por el contrario, es una expresin rezagada del
barroco y precursora alborozada del Iluminismo, como crea Vossler?
O es, acaso, una extraa profeca del poema de Mallarm: Un coup
de ds que a jucio de Paz cuenta tambin la solitaria aventura
del espritu durante un viaje por el infinito exterior e interior? 10 El
hecho es que, si conformamos nuestras respuestas a los datos biogrfi
cos de la autora, El sueo sera una de las ltimas obras escritas por
ella en que la literatura profana (griega y latina) no se pliega a un
sentido alegrico puramente religioso, como ocurrir poco ms tarde
con el auto sacramental del Divino Narciso. A partir de 1692, fecha de
la publicacin del segundo volumen de sus obras en Espaa (donde se
incluye el Primero sueo) principia en la vida de Sor Juana una etapa
10 Octavio Paz, Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de la fe. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica; 1982.
78 JOS PASCUAL BUX

de crecientes conflictos: de Espaa y de otros reinos americanos, slo


le llegan aclamaciones de su saber escolstico y de sus dones poticos;
en la Nueva Espaa, sin embargo, se la hace objeto de severas censuras
por causa de su aficin a las ciencias mundanas y de su excesiva
dedicacin a la poesa. La Carta atenagrica (o digna de Atenea, que
es una crtica teolgico-piadosa a un sermn pronunciado muchos aos
antes por el famoso jesuita portugus Antonio de Vieyra) fue escrita a
instancias del obispo de Puebla, Manuel Fernndez de Santa Cruz,
publicada por l mismo en 1690 y precedida de una Carta del propio
obispo firmada con el pseudnimo de Sor Filotea de la Cruz, en la
cual a vueltas de los elogios de la admirable capacidad intelectual de
Sor Juana la conminaba con firmeza a abandonar el estudio de la
filosofa profana y a dedicar todas sus energas al estudio y meditacin
de las verdades de Cristo.11
Mientras fue protegida por sus amigos los marqueses de la Laguna
(es decir entre 1680 y 1688), Sor Juana pudo compaginar a la perfeccin
los intereses de aquellos tres espacios sociales que como ha sealado
Puccini determinaron tanto sus intereses personales como el carcter
de su produccin literaria, a saber, el mundo de la corte y de los afectos
mundanos; el de la celda-biblioteca y los estudios enciclopdicos, y el del
convento y las obligaciones religiosas. Pero hubo de llegar el momento
en que tales mundos y sus respectivos intereses se volvieran
incompatibles. El conde de Galve y su esposa, sucesores de los mar
queses de la Laguna en el gobierno de la Nueva Espaa, eran personas
poco interesadas en esa cultura ulica de gran refinamiento intelectual
en la que Sor Juana haba seguido participando desde el locutorio de
San Jernimo. Pero tambin los tiempos eran otros y Sor Juana har
patticos esfuerzos para conquistar el favor de la nueva virreina y, con
ello, el amparo de la corte, que nunca recuper; las pestes y hambrunas
hicieron crisis el ao de 1692 y generaron un clima de tensin social
que alcanz uno de sus episodios ms dramticos en el alboroto y motn
de los indios quiz azuzados por los descontentadizos criollos, que
culminara con el incendio del palacio virreinal y la represin de la
plebe. Y no slo eso, el nuevo arzobispo de Mxico, Aguiar y Seijas,
es enemigo del fasto mundano; piadoso, limosnero y misgino, rehye1
11 Cfr. infra: Sor Juana Ins de la Cruz: monstruo de su laberinto.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 79

la presencia de las mujeres que le inspiraban segn testimonio de su


bigrafo un patolgico terror al pecado de la concupiscencia. La
publicacin de Ia crisis al sermn de Vieyra, con su secuela de
censuras por haberse atrevido una monja no slo a rectificar a un varn
tan eminente, sino a postular que la mejor fineza o muestra del amor
de Cristo a los hombres por quienes se sacrific es la falta de tales
beneficios, y quiz tambin, y en no menor medida, los resonantes
xitos alcanzados en Espaa por las obras de Sor Juana, contribuyeron
a que en Mxico las autoridades eclesisticas recelosas de la fama
alcanzada por la monja y de su tenaz empeo en proseguir el estudio
de las letras humanas se decidieran a poner trmino a esas irregulares
actividades y a esos modos demasiado libres de pensar. La Carta
atenagrica marc el inicio de ese fin. Dos aos ms tarde, en 1693,
Sor Juana inici sorpresivamente las llamadas obras de supererogacin
con las que se propona agradecer debidamente a Dios las muchas
mercedes recibidas, sin que ella las hubiera retribuido cabalmente.
Entr ella en cuentas consigo deca el padre Calleja ; se deshizo
de todos sus libros para que fueran vendidos y su producto distribuido
entre los pobres, y se entreg a una ferviente intimidad con Dios a
travs de un doloroso proceso de oracin mental y de despiadadas
mortificaciones que la volvieron ms frgil al contagio de la peste que
invada su convento. Muri el 17 de abril de 1695.
Pero, aparte de esos hechos y de las contradictorias interpretaciones
a que han dado lugar, lo cierto es que ya en El sueo se advertan
claramente los sntomas de una profunda desilusin del menguado
saber humano y, consecuentemente, de una implcita actitud fideista
que explicara por lo menos en parte su drstica decisin final.
Recordemos que en la noche profunda del sueo, la mente, liberada
provisionalmente de las ataduras corporales, pretende tener la virtud
de aquel Faro de Alejandra capaz de reflejar en la superficie de su
espejo la inmensidad del Universo, pero al verse enfrentada al Sol,
simulacro de la sabidura divina en el mundo astral, queda ciega y
humillada por causa del intolerable resplandor. Convencida de su
imposibilidad de alcanzar por medio de la intuicin anglica la parti
cipacin de las leyes que rigen la creacin universal, se decide luego a
seguir un procedimiento al alcance de las facultades humanas: el
80 JOS PASCUAL BUX

mtodo discursivo de la lgica aristotlica. Ahora las luces del intelecto


ya no pretendern igualarse con las del Faro de Alejandra, pues su
debilidad apenas las hace comparables con las sombras chinescas que
ms por artificio de las sombras que por virtud de la luz proyectan
sus vanas figuras en un muro blanqueado.

Y del cerebro, ya desocupado,


los fantasmas huyeron
y como de vapor leve formados
en fcil humo, en viento convertidos,
su forma resolvieron.
As linterna mgica, pintadas
representa fingidas
en la blanca pared varias figuras
de la sombra no menos ayudadas
que de la luz...

(Versos 868-877)

As, pues, ni la tersa superficie del Faro ni las figuras equvocas de


la linterna mgica son capaces de proporcionar al entendimiento
siquiera una vislumbre de aquella fbrica portentosa del ser humano,
que le fue sobrenaturalmente revelada a San Juan el guila Evang
lica en su visin de Patmos. Los dos mtodos del pensamiento de que
la mente humana ha querido valerse fracasaron por completo y, de esta
manera, las luces del Sol diurno descubren al entendimiento despierto
las justas proporciones de sus facultades y la mejor de todas ellas: su
capacidad de desengao. Diego Calleja sintetiz admirablemente la
ltima consecuencia que los contemporneos de Sor Juana extraan de
la lectura de ese Sueo: quise conocer todas las cosas de que se
compone el Universo; no pude lograrlo por ningn modo; as que,
desengaada, amaneci y despert.
Pero no slo arrib Sor Juana a la fatal conclusin del desengao
despus del espectacular despliegue de erudiciones y fantasas de su
poema; tambin el jesuita Sebastin Izquierdo cambi el rumbo de sus
especulaciones: primero, en Espaa, se esforz por renovar las premi
sas de la filosofa aristotlico-tomista y crey encontrar a la luz de su
Pharus una nueva ciencia de las ciencias fundada en presupuestos
humanos; luego, trasladado a Roma, ya slo escribi obras pas que
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 81

pusieran al alcance de los lectores comunes los Medios necesarios para


la salvacin (Roma, 1674). Ni la escolstica revolucionaria ni la eru
dicin humanstica ni las fantasas poticas eran medios a propsito
para escapar de aquel drama religioso que en la Espaa del siglo X V II
se haba hecho obsesin irracional: el escarmiento implacable de los
errores humanos. De modo que tanto el filsofo como la poetisa
cambiaron finalmente las riesgosas obras del intelecto por las certezas
inescrutables de la fe.
II
Sor Juana Ins de la Cruz:
monstruo de su laberinto

Y teniendo yo ms alma
tengo menos libertad?
Caldern de la Barca

1
LA P R O T E S T A QUE, rubricada con su sangre, hizo Sor Juana Ins de la
Cruz de abandonar los estudios humanos para proseguir, desembara
zada de este afecto, en el camino de la perfeccin es un documento
que al decir de Octavio Paz aflige e indigna, por cuanto que ese
texto, suscrito el 5 de marzo de 1694, era la confirmacin de que haba
triunfado contra ella una temible aunque imprecisa conjura eclesistica
que la oblig a renunciar a su precoz y sostenida voluntad de dedicar
su vida al estudio de las letras humanas para entregarse a la penitencia
y la mortificacin. Cuesta trabajo a muchos crticos de hoy aceptar que
hayan sido de ndole estrictamente espiritual las causas por las cuales
la madre Juana, en el pice de su fama, haya renunciado a aquellos
estudios por amor de los cuales abandon en plena juventud los privi
legios de la corte y para cuya prosecucin profes en el convento
jernimo de Santa Paula haca veinticinco aos, en 1669. Si en todo
este tiempo no haba dado muestras de tener inclinaciones msticas,
cmo es posible que, de sbito, la divina gracia de Dios escogiera
el corazn de la madre Juana para hacer en l su morada de asiento,
para decirlo con las palabras del jesuita Diego Calleja en su panegrica
Aprobacin de la Fama y obras postumas del Fnix de Mxico (Madrid,
1700)? Cules pudieron ser las verdaderas causas que, ms all de las
84 JOS PASCUAL BUX

explicaciones piadosas que no convencen a los espritus laicos, la


obligaron a renunciar a sus estudios para entregarse a las speras
prcticas de la oracin mental, con lo que ella implica de autocensura
moral y castigo fsico? Qu la movi, en ese ao de 1693, a declararse
la guerra a s misma, a hacer una confesin general de toda su vida y
deshacerse de sus amados libros? Armada de esta desnudez de
ca su primer bigrafo entr en campo consigo y slo su confesor
pudo conocer hasta qu extremos llegara en sus despiadados rigores.
Su confesor, que volva a serlo el jesuta Antonio Nez de Miran
da, se mostraba complacido de que Sor Juana antao tan empecinada
en su inclinacin estudiosa se hubiera decidido a empezar las
obras de supererogacin con tal cuidado, como si fueran de precepto;
en otras palabras que, de una vez por todas, asumiera sin tibiezas ni
subterfugios su comprometido papel de esposa de Jesucristo. Y todo
esto lo relata tambin el bigrafo de Nez, Juan Antonio de Oviedo,
con un lenguaje formalmente ajustado a esa extrema y crudelsima
experiencia religiosa: el amor le daba alientos para imitar al Cristo
crucificado por culpa de los hombres y, as, la madre Juana procuraba
crucificar sus apetitos y pasiones, con tan fervoroso rigor y penitencia
que necesitaba del prudente cuidado y atencin del padre Antonio para
irle a la mano, porque no acabase a manos de su fervor la vida.
De Calleja para ac, los bigrafos catlicos de Sor Juana han
exaltado esa final y ferviente intimidad con Dios, tan deseable para
quien no teme la muerte como fin de la vida, sino como principio de la
eternidad. Hace un siglo, Menndez y Pelayo se complaca en el hecho
de que, finalmente, hubiese sido el Amor Divino el nico que bast
a llenar la inmensa capacidad del alma de Sor Juana; en las primeras
dcadas del nuestro, Amado Nervo, Fernndez Macgrgor y Alfonso
Junco no dudaron que Sor Juana hubiese alcanzado rpidamente el
estado de beatitud, como no lo dud tampoco Gabriela Mistral, cuya
exaltacin lrica no le impidi trazar con nitidez las etapas de la vida
de Sor Juana tal como ya haban sido idealmente diseadas por sus
contemporneos: la fabulosa joven de la corte virreinal, la admira
ble monja docta y la penitente que muere vuelta a su Cristo, como a
la suma Belleza y a la apaciguadora Verdad.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 85
Hace ocho lustros, Alfonso Mndez Planearte el benemrito
editor de las Obras completas (Mxico, 1951-1957) calific ese
trgico final como la hora ms bella de su sacrificio y, aun crey
hallar alguna luminosa intuicin de lo divino en ciertas piezas de Sor
Juana; Alberto G. Salceda, al referirse en su introduccin al cuarto tomo
de esas Obras al asunto de las cartas (esto es, la Atenagrica, la de
Sor Filotea a Sor Juana y la Respuesta a Sor Filotea) deca que la crisis
de desprendimento y de abstencin que poco despus padeci nuestra
autora, con las posibles influencias que las cartas hayan tenido en la
crisis han dado origen a las ms encontradas opiniones de quienes se
han ocupado de la vida y la obra de Sor Juana. Salceda contrastaba el
coro de alabanzas que dichas cartas suscitaron tanto en Espaa como
en Mxico con el solo detractor annimo que, segn sus cuentas,
censur en Mxico el atrevimiento de la monja de enmendarle la plana
al portugus Antonio de Vieyra, el ms famoso predicador de la Com
paa. Con estos datos se preguntaba puede pensarse fundada
mente que la carta [de Sor Filotea] le haya acarreado persecuciones
a Sor Juana? El obispo de Puebla, Manuel Fernndez de Santa Cruz
(quien, como se recordar, fue editor de la Atenagrica y velado
corresponsal de la monja bajo el nombre de Sor Filotea de la Cruz) no
condenaba el hecho de que sta, tan asediada por solicitudes del
exterior, se hubiera dedicado con excesivo afn a la literatura profana,
sino que la conminaba a ocuparse en mejores empleos, esto es, al
estudio y meditacin de obras sagradas. De ah conclua Salceda que el
obispo poblano ni la reprende, ni la persigue, ni la acosa, y prueba
de que su carta no tuvo el efecto que se le atribuye desde que Castorea
y Ursa desvel, en el prlogo de la Fama y obras postumas, la
embozada personalidad literaria del obispo, sera el hecho de que Sor
Juana sigui ocupndose de la impresin de sus obras en Espaa y que,
a fines de 1691, esto es, transcurridos casi dos aos de la publicacin
de la Atenagrica, no slo dirigiera un romance a su corresponsal
peruano el conde de la Granja, incluido ms tarde en el Segundo
volumen de sus obras (Sevilla, 1692), en que se advierte el mismo
espritu alegre y festivo, el mismo humor riente y confiado de los versos
anteriores, y que inclusive notaramos ahora prometiera a su
86 JOS PASCUAL BUX

editor Orbe y Arbieto el envo de nuevas obras, si no ms primorosas,


no tan incultas.
Y entonces, se preguntaran muchos otros estudiosos, por qu
call Sor Juana o, en todo caso, por qu ya no hablara sino a Dios?
y no volvera a escribir una sola lnea, a no ser la Docta explicacin del
misterio de la Pursima Concepcin de Mara y su voto de defenderlo,
la Protesta rubricada con su sangre de su fe y amor a Dios, al tiempo
de abandonar los estudios humanos y la Peticin en forma causdica
que present al Tribunal Divino pidiendo perdn de sus culpas (inclui
dos por Castorea y Ursa en la Fama), documentos que aun cuando
no tengan intencin literaria, constituyen en tanto que no hay motivos
fundados para dudar de su autenticidad irrefutables testimonios de
la decisin de Sor Juana, no slo de renunciar a sus estudios profanos,
sino de disponerse a seguir el camino de perfeccin cristiana que le
reclamaba su prelado. El carcter formulario de tales textos no logra
ocultar el extravo asctico de Sor Juana, la cual mentalmente insta
lada en un mundo de figuraciones dogmticas y sobrenaturales con
fiesa ante el Tribunal Divino que, habiendo sido religiosa por vein
ticinco aos, ha vivido no slo sin Religin sino peor que pudiera un
pagano y expresa su deseo de volver a tomar el hbito de su padre San
Jernimo, para cuyo efecto nombra padrinos de dote, cera y propinas
ante la Comunidad Celestial a la pursima Virgen Mara y al glorioso
Seor San Jos.
Buscando alguna causa exterior que contribuyera a la admirable
conversin de Sor Juana, Mndez Planearte y Salceda sugirieron como
antes lo haban hecho Dorothy Schons y Ermilo Abreu Gmez que
las hambrunas, enfermedades y tumultos que asolaron la ciudad de
Mxico desde 1692 le hablan con la voz del Eclesiasts; al ao
siguiente entr en cuentas consigo: llam al padre Nez de Miranda,
a cuya direccin espiritual haba renunciado por largo tiempo, para que
volviera a hacerse cargo de ella; adems aade Salceda tuvo
frente a s el ejemplo de su prelado, el arzobispo Aguiar y Seijas que,
aun siendo hombre hosco y autoritario, se entregaba con encendida
caridad a la batalla contra el hambre y la peste que asolaban a la ciudad
de Mxico. Probablemente, concluye Salceda, influyeron entonces en ella
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 87
las palabras del obispo de Puebla que la llamaba a engolfarse en la alta
mar de las perfecciones divinas.
Pero ya en 1926 y, despus, en 1935,1Dorothy Schons se haba pro
puesto rebatir el exagerado empeo de los crticos ultramontanos por
ver inequvocos signos de santidad en la mutacin repentina de Sor
Juana y, con ese fin, aludi a ciertas circunstancias histricas que a
su juicio ponan al descubierto el surgimiento de graves conflictos
entre ella y el arzobispo Aguiar y Seijas, as como entre ste y el obispo
poblano Fernndez de Santa Cruz, circunstancias que podran explicar
la sbita renuncia de la monja a toda actividad intelectual y su impul
siva entrega a la mortificacin de los sentidos y de la voluntad, de lo
que daba inequvoco testimonio su bigrafo Calleja. Tales pugnas
indujeron en Dorothy Schons la creencia de que la Carta atenagrica
no habra sido escrita por Sor Juana slo en cumplimiento de un pedido
del obispo de Puebla, admirado de la habilidad con que la poetisa se
mova por los intrincados laberintos de la argumentacin teolgica,
sino para proclamar orgullosamente que la inteligencia femenina era
capaz de competir con la masculina, inclusive en materia tan intrincada
y sutil como la disputa teolgica. Por otra parte, en opinin de la
investigadora norteamericana, la Respuesta a Sor Filotea tampoco
dara real contestacin a lo que el obispo poblano le peda en la suya
es decir, el abandono del estudio y cultivo de las letras humanas para
dedicarse por entero a las divinas y sagradas sino que respondera a
un impugnador annimo que acus de hereja el escrito de Sor Juana.
En suma, Dorothy Schons quiso poner de relieve ciertos hechos que
de haberse podido probar con evidencia permitiran desechar la
tesis de los crticos clericales acerca de la maravillosa conversin de
Sor Juana y sustituirla por la demostracin histrica de la persecucin
que la poetisa sufri de parte de los poderosos jesutas y del amigo de
stos, el arzobispo Aguiar y Seijas.
En 1934, Ermilo Abreu Gmez public la Carta atenagrica y la
Respuesta a Sor Filotea precedidas de un breve prlogo en el cual
subray las importantes consecuencias que ambos textos haban tenido
' Dorothy Schons, Some obscure points in the life of Sor Juana Ines de la Cruz, cn Modern
Philology, XXIV (2), 1926, y Algunos parientes de Sor Juana Ins de la Cruz, en El Libro y el
Pueblo, 12, 1935.
88 JOS PASCUAL BUX

en la vida de Sor Juana; en todo de acuerdo con Dorothy Schons, Abreu


vea en ambas eptolas la causa inmediata de que el padre Nez de
Miranda le hubiera retirado su proteccin a Sor Juana y de que, al
mismo tiempo, se quebrantase la amistad que la una con varios
religiosos de valimiento y con el propio arzobispo Aguiar y Seijas,
circunstancias que resultaron determinantes de la crisis que, en 1693,
sufri la monja de San Jernimo. Al surgimiento de tal crisis no slo
contribuyeron causas exteriores provenientes de la inseguridad de la
vida social de entonces, es decir, el hambre y enfermedades que
diezmaron a la poblacin y produjeron el consecuente revuelo poltico
de la Nueva Espaa, sino tambin razones ntimas de su estado
personal y religioso que, sin embargo, no lleg a puntualizar.
En su libro sobre Sor Juana Ins de la Cruz. Studio d una persona
lit del barocco messicano (Roma, 1967), Daro Puccini analiz con
notable perspicacia el asunto del que venimos tratando. Segn el crtico
italiano, es muy revelador el hecho de que el obispo Fernndez de Santa
Cruz hubiera firmado el mismo da (25 de noviembre de 1690) la
aprobacin eclesistica para imprimir la Carta atenagrica y la disfra
zada Carta de Sor Filotea; es decir que en actos al parecer contra
dictorios el prelado poblano hubiese borrado con una mano lo que
haba escrito la otra, toda vez que en opinin de Puccini Fernndez
de Santa Cruz haba quedado sorprendido y molesto por algunas de las
ms radicales afirmaciones de la monja en su Crisis del Sermn de
Vieyra, a saber, que la criatura humana no puede sino recibir beneficios
de su Criador y que aun en el caso de no ser objeto de ninguna fineza
o prueba de amor, se trata entonces de beneficios de carcter negativo
que, en opinin de Sor Juana, son los dignos de mayor aprecio: en el
Amor Divino deca ella el premiar es beneficio, y el supender los
beneficios es el mayor beneficio, y el no hacer finezas es la mayor
fineza.
La tesis de Sor Juana en efecto ponderaba sobre todo el valor
del libre albedro que Dios puso en el hombre para que ste decida
voluntariamente sus acciones, y esta carta de libertad autntica, que
ella tena por el ms alto don divino, no le fue otorgada al cristiano para
que pueda vivir fuera de la ley de gracia, por cuanto que esa libertad
argumentaba nuestra autora es el mismo reflejo de la gracia divina.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 89
A juico de Puccini que segua aqu las opiniones de Octavio Paz
expuestas en un temprano ensayo de 19512 los argumentos de Sor
Juana seran tenidos por el obispo poblano como errados y quiz hasta
peligrosos, de suerte que si bien elogi en su conjunto la crtica de Sor
Juana al sermn de Vieyra, en lo particular se mostr contrario a la idea
de que los beneficios negativos fueran los ms apreciables, porque
argua Fernndez de Santa Cruz slo es beneficio el que Dios
hace al corazn humano previnindole de su gracia. En consecuencia,
el prelado conminaba a la monja jernima a abandonar ipso facto el
estudio de los filsofos y poetas de la gentilidad y a ejercer sus grandes
dotes intelectuales en el estudio de lo que pasa en el Cielo y aun a no
dejar sin consideracin lo que pasa en el Infierno, ella que tanto se
humillaba a las noticias del mundo y que tanto valoraba y defenda
esa extrema libertad de conciencia.
Reconoca Puccini las dificultades en que se halla quien pretenda
explicar el brusco cambio ocurrido no slo en el obispo poblano, sino
inclusive en la jerarqua eclesistica, que hasta entonces haba visto con
beneplcito o, al menos, con tolerancia la notoria actividad inte
lectual de la poetisa. Las causas de todo ello habrn de encontrarse tanto
en la propia Respuesta a Sor Filotea como en la situacin del virreinato
de la Nueva Espaa en los confusos y escabrosos aos que corren de
1686 a 1695, hechos a los que ya haban aludido Schons, Abreu Gmez,
Mndez Planearte, Paz y otros varios estudiosos de la monja. Puccini
destaca en apretada sintesis fundndose sobre todo en las noticias
consignadas por Antonio de Robles en su Diario y por Sigenza y
Gngora en su carta a don Andrs de Pez los graves tumultos
ocasionados por la escasez y caresta de los granos aquel ao de 1692,
las fuertes represiones gubernamentales a la poblacin ms desampa
rada de indios, mestizos y castas, as como la exacerbacin de las
ceremonias religiosas por cuyo medio se procuraba el alivio de la
crtica situacin. Con todo, reconoce Puccini que, ms que en ese
cuadro general, las propias causas de la crisis espiritual de Sor Juana
hay que buscarlas en una situacin suscitada con anterioridad, a saber,
la oculta ambicin de Fernndez de Santa Cruz quien aspir largamente

2 Octavio Paz, Sor Juana Ins de la Cruz, en Sur, nm. 206, 1951, recogido en Las peras
del otmo, Mxico, 1965.
90 JOS PASCUAL 13UX

al cargo de arzobispo obtenido por Aguiar y Seijas; tal circunstancia


hizo inevitable en opinin del crtico italiano que entre ambos
prelados surgiese una disimulada rivalidad: Fernndez de Santa Cruz
gozaba de cierta popularidad en el ambiente, pero Aguiar y Seijas
contaba con el apoyo de los poderosos jesutas y otras autoridades del
clero metropolitano que le ayudaron en la obtencin del ambicionado
cargo. Y en qu manera esta presunta enemistad entre los prelados
proyect sus negras sombras sobre Sor Juana? Resumiremos mucho las
hiptesis de Puccini porque, habiendo sido retomadas y amplificadas
por Octavio Paz en su libro sobre la poetisa, tendremos que volver
enseguida sobre los mismos argumentos.
Como parte de una sibilina estrategia del obispo poblano para
vengarse del triunfante Aguiar y Seijas, Fernndez de Santa Cruz habra
persuadido a Sor Juana para que escribiese una crtica del sermn de
Vieyra, quien por razones que luego se dirn era gran amigo del
nuevo arzobispo mexicano; se infiere de ello que atacar al jesuta
constitua una manera mediata de atacar a Aguiar, con lo cual la
monja se vio ingenuamente involucrada en un enfrentamiento entre los
dos jerarcas de la Iglesia novohispana que acabara no slo con su
tranquilidad, sino con su vida misma. No existen documentos que
comprueben la enemistad de los jerarcas de la Iglesia novohispana ni
mucho menos la aviesa intencin de Fernndez de Santa Cruz de
utilizar a Sor Juana para llevar calderonianamente a cabo la secreta
venganza de un secreto agravio. Como quiera que sea, Puccini ha credo
ver en la actitud asumida por el obispo poblano ante las calamidades
sufridas por los pobladores de la Nueva Espaa un indicio no slo de
la enemistad, sino incluso de la censura a Aguiar y Seijas en un
momento de gran inquietud poltica y social: as, mientras que en la
capital el arzobispo protegi al virrey de las posibles consecuencias de
la ira popular y se limit a publicar un edicto contra los regatones o
acaparadores del maz y el trigo, el obispo poblano compr a los
particulares la mayor cantidad posible de cereales y organiz su distri
bucin entre sus ms pobres diocesanos.
Pero, aun siendo patente la crisis del orden colonial que compro
meta no slo las bases sociales y las estructuras econmicas sobre
las que tal orden se fundaba, cmo explicar el extrao, por no decir
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 91
anticristiano, comportamiento de Fernndez de Santa Cruz respecto de
Sor Juana?; por qu publicar una Carta que tendra por secreto fin
agraviar al arzobispo y, una vez logrado este primer propsito, amo
nestar a su involuntaria aliada por su desmedida aficin a las letras
profanas y desencadenar en ella, de paso, una severa crisis espiritual?
No hace muchos aos, Octavio Paz autor, como todos saben,
de un libro magnfico y apasionado, erudito y arbitrario, que es punto de
referencia obligada para todos {Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas
de la f e ; Mxico, 1982) volvi a plantear la cuestin desde una
deseable perspectiva laica y, siguiendo la hiptesis inicialmente soste
nida por Dorothy Schons, se propuso hallar en ciertos acontecimientos
histricos por desdicha no siempre comprobados las causas de lo
que calific de asedio eclesistico y abjuracin intelectual de Sor
Juana. Segn Paz, la Carta atenagrica (o Crisis de un Sermn, como
ella misma la titul sin arrebato) y la Respuesta a Sor Filotea son
documentos escritos en connivencia con Fernndez de Santa Cruz, el
cual se propuso darle a su amiga Sor Juana la oportunidad de defenderse
de quienes le reprochaban su exagerada actividad mundana, esto es, la
reiterada comunicacin oral y por escrito con personas ajenas a su
comunidad religiosa y el exceso de intelectualismo o masculinidad
de su carcter que la predisponan a los pecados de soberbia y desobe
diencia, ajuicio de misginos tan poderosos como su confesor Nnez
de Miranda y el arzobispo Aguiar. No es temerario suponer dice
Paz que Fernndez de Santa Cruz, Sor Juana y otros entre ellos
quiz Castorea y Ursa formaban un grupo ligado por la amistad y
comunes intereses (p. 521), ni tampoco es imposible a su juicio que
el obispo poblano (secretamente agraviado como ya se dijo por el
hecho de que Aguiar y Seijas hubiera resultado electo arzobispo de
Mxico, cargo al que tambin habra aspirado Fernndez) intentara
vengarse por medio de un expediente inusitado, a saber, haciendo que
la monja escribiera una crtica teolgica de un Sermn del Mandato
del famoso predicador portugus Antonio de Vieyra, quien no slo era
un jesuta distinguido, como Nez, sino adems amigo del arzobispo
mexicano, a quien dedic aos antes un tomo de sermones trasladados
al espaol (Las cinco piedras de la honda de David', Madrid, 1678) y
de quien Aguiar y Seijas muy probablemente habra auspiciado la
92 JOS PASCUAL BUX

edicin mexicana de su Herclito defendido (1685), segn indic


Puccini en su libro mencionado.
Paz entiende que las disputas teolgicas de la poca no se constre
an al mbito de la argumentacin semntica y escrituraria, sino que
eran la mscara de la controversia poltica, de suerte que atacar a
Vieyra era atacar de refiln a Aguiar. Tambin era enfrentarse a in
fluyentes jesutas amigos del arzobispo. Con todo, el hecho no resulta
confirmado sino ms bien contradicho por la informacin docu
mental disponible y, as, no deja de ser riesgoso afirmar que el ladino
obispo poblano haya metido a Sor Juana en tamao brete, cuyas fatales
consecuencias ni l mismo fue capaz de prever. Contra esta opinin del
crtico moderno, el bigrafo contemporneo de Fernndez de Santa
Cruz revela que su prelado, habiendo sido propuesto para el cargo de
arzobispo de Mxico, lo rechaz; que rechaz tambin, aos ms tarde,
ser designado virrey ad interim por el conde de Galve y que aun quiso
dejar el obispado de Puebla, renuncia que no le fue aceptada, dando con
todo ello muestras de su presumible humildad o en todo caso de
su sagacidad poltica, hechos que aparecen confirmados por Castorea
y Ursa en el Prlogo a quien leyere de la Fama y obras postumas.
Pero a Paz le parece que Miguel de Torres, autor de la biografa del
obispo poblano (Dechado de prncipes eclesisticos; Madrid, 1722),
sobrino camal de Sor Juana y autor de una elega a su muerte (Sus
pende, Cloto atrevida...), no es confiable en sus noticias; su relato es
confuso asegura y no transcribe ningn documento que pruebe
su dicho (p. 525). Tampoco le merece entera fe Antonio de Robles, en
cuyo Diario de sucesos notables se asienta, primero, que en mayo de
1680 Fernndez de Santa Cruz fue electo arzobispo de Mxico y,
despus, en marzo del ao siguiente, se dice que el nombrado result
ser Aguiar y Seijas. El dato parece controvertible, pues pudiera confir
mar tanto la genuina renuncia de Fernndez de Santa Cruz, mencionada
por su bigrafo, como la derrota de sus calladas aspiraciones. Paz es
del parecer de que el rencoroso obispo poblano esper casi diez aos
para tomar venganza de la presunta afrenta, y eso no a pecho descubier
to, sino por persona interposita: Sor Juana. Slo dentro del contexto
de esa rivalidad concluye Paz puede responderse con visos de
exactitud a las preguntas que nos hemos formulado (p. 526), a saber:
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 93
por qu public el obispo la Carta de Sor Juana? y contra quin estaba
dirigida realmente la crtica del sermn de Vieyra? Preguntas que
presuponen, en su misma formulacin, la certeza de no haber sido
realmente dirigida a su destinatario explcito, que no era otro que el
obispo Fernndez de Santa Cruz, a quien Sor Juana dice envirsela en
cumplimiento de un explcito mandato: De esto hablamos fa saber, de
los sermones de un excelente orador, Vieyra] y Vuestra Merced gust
ver (como ya dije) esto escrito; y porque conozca que le obedezco en
lo ms difcil [...] lo hago.
El autor de Las trampas de la fe est persuadido de que Sor Juana
intervino en el pleito entre dos poderosos prncipes de la Iglesia romana
y fue destrozada, pero no logr dilucidar por completo las causas por
las cuales el dolido obispo de Puebla esperara tanto tiempo para
vindicar una ofensa que, motivada segn opinin de Puccini y de
Paz por el amplio apoyo que los jesutas y otros influyentes miem
bros del clero metropolitano, concederan a Aguiar en contra de las
supuestas aspiraciones del propio Fernndez; ste, raro ejemplar de
rencorosa paciencia, esperara para actuar a que su antagonista ecle
sistico diera repetidas muestras de su carcter atrabiliario: misgino
manaco, padeca achaques de lujuria de los que se libraba torturndo
se; segn su bigrafo Jos de Lezamis, prohibi a las monjas de la
Concepcin y de San Jernimo que recibieran en los locutorios a sus
devotos; reprob con severidad los espectculos pblicos: el teatro,
las corridas de toros y las peleas de gallos, en particular. Al cabo de
todo este tiempo, el obispo sufragneo de Puebla y su amiga Sor Juana
veran llegada la hora de vengarse de sus respectivos agravios: los de
Fernndez de Santa Cruz quedan relatados, los de la poetisa se sinteti
zan en ciertos argumentos de la clase que los retricos llaman ad
hominem: la repugnancia y el miedo que experimentara la monja
ante el extravagante y terrible arzobispo (Paz, p. 532). Consecuencia
de estos invencibles sentimientos, sera la crtica escrita por Sor Juana
a un sermn de Vieyra, pues ello equivala a darle una leccin al
arrogante prelado. Reaccin visceral y peligrosa que no parece fcil
mente compatible con lo que se conoce de la personalidad de Sor Juana,
quien no slo era de natural blando y apacible como apunt ella
misma sino que su experiencia en el trato con dos cortes virreinales
94 JOS PASCUAL BUX

le haba enseado a dominar las impertinencillas de su genio, tanto


ms ahora que, como monja jernima, estaba directamente sujeta a la
autoridad del arzobispo.
Aunque Sor Juana confiesa en su Respuesta a Sor Filotea haber
quedado sorprendida y avergonzada por la imprevista publicacin de
los borrones de su Carta atenagrica, su participacin en este em
brollado asunto no sera inocente o involuntaria como, por su parte,
sostuvo Daro Puccini, a quien sigue Paz en la parte medular de toda
esta historia sino consciente y decidida, ya que la monja atac al
arzobispo por razones legtimas y entraables: la defensa de s misma
y de su sexo (p. 532). Por qu slo hasta ahora se ha logrado aclarar
un poco... el enigma de la Carta atenagrica? Tal vez porque en el siglo
X X hemos aprendido a despejar tragedias y comedias de mscaras que
son los conflictos de las sociedades regidas por una ortodoxia y una
burocracia. A pesar de las mltiples diferencias existentes entre el
caso de los bolcheviques y el de la monja poetisa del siglo X V II, hay
entre ellos dice Paz una semejanza esencial y turbadora: son
sucesos que nicamente pueden acontecer en sociedades cerradas,
regidas por una burocracia poltica o eclesistica que gobierna en
nombre de una ortodoxia (p. 602). Y sin embargo, a pesar de tan
arrebatadoras argumentaciones, el hecho es que resulta imposible fun
dar en la frustracin de Fernndez de Santa Cruz por haberse visto
desplazado del arzobispado de la Nueva Espaa toda la novelesca
historia tejida a su alrededor. Las noticias de Robles y de Torres acerca
de la renuncia de Fernndez al arzobispado mexicano no tienen nada de
confusas o de encubridoras: estn ajustadas a la verdad de los hechos;
y as lo confirma el propio Nez de Miranda presunto enemigo,
segn opinaron Puccini y Paz, del obispo poblano al dedicar su
Comulgador penitente de la Pursima (Mxico, 1690) al ilustrsimo y
reverendsimo seor don Manuel Fernndez de Santa Cruz... actual
obispo de la Puebla de los Angeles, habiendo sido electo arzobispo de
Mxico..., y los mismos hechos se recuerdan en la Regla del glorioso
doctor... de la Iglesia San Agustn (Puebla, 1701), dada por Fernndez
de Santa Cruz, de quien se asienta en la portada haber sido electo
arzobispo de Mxico y Virrey desta Nueva Espaa. Es innecesario
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 95
advertir que tales impresos no pueden ser sensatamente calificados de
mentirosos o fraguados.
Pasemos ahora a ocuparnos de lo relativo a la presunta conjura
contra Sor Juana. Atenindonos a su propio testimonio, la publicacin
de la Carta atenagrica provoc la airada censura de algunos religio
sos, de quienes ella no quiso dar los nombres, pero que bien podran
ser miembros o simpatizantes de la Compaa. Sus impugnadores
crean ver en la Crtica del Sermn de Vieyra no slo una falta de
respeto al decoro que a tanto varn se debe, sino, peor an, el
inaceptable atrevimiento de una mujer a quien, por precepto de la
Iglesia, le estaba vedado discurrir sobre materias reservadas a la inte
ligencia masculina. As, pues, la Respuesta es, sustancialmente, una
rplica a la que Sor Juana vea como torcida interpretacin del dictamen
de San Pablo: Mulieres in Ecclesia taceant, cuyo verdadero sentido no
era el de prohibir a las mujeres que pensasen, estudiasen o escribiesen,
sino que predicasen en los templos. Pero supongamos, por un momento,
que los detractores de Sor Juana tuvieran la secreta anuencia de Aguiar
y Seijas para desatar una campaa pblica en su contra por haber
descubierto en la Atenagrica la premeditada intencin de vejarlo por
parte del obispo poblano y su monja aliada. De ser ste el no confirmado
caso, quiz no disponan los arzobispos de otros medios ms rpidos,
secretos y eficaces para reducir al silencio y la obediencia a una monja
desmandada, que andar promoviendo ruidosas polmicas en torno a las
mayores finezas de Cristo y, de paso, respecto del papel que le corres
ponde a la mujer en el seno de la Iglesia y a la posible ofensa inferida
por una de ellas a la Compaa de Jess por el solo hecho de haber
defendido contra Vieyra las tesis agustinas sobre las finezas de Cristo?
Hubo, ciertamente, ms de un insano enemigo de que las mujeres
se metieran a escolsticas que vio en la Carta una oportunidad para sus
desahogos paternalistas y envidiosos y, segn declaraba la misma Sor
Juana, uno de estos innominados sujetos se tom grandes trabajos en
andar haciendo traslados de sus papeles, es decir, copindolos y
repartindolos. Rara demencia! comenta con amarga irona can
sarse ms en quitarse el crdito, que pudiera en granjearlo. Y aunque
Sor Juana no respondi, hubo quienes lo hicieron por ella y entre tales
defensas hubo una particularmente docta quiz escrita por Casto-
96 JOS PASCUAL BUX

rena y Ursa que Sor Juana remiti a Sor Filotea con su propia
Respuesta. Pero aada nuestra autora: Si vos (seora) gustredes de
que yo haga lo contrario de lo que tena propuesto [esto es, no contestar
las objeciones animosas y aun ofensivas que le hacan algunos detrac
tores], a vuestro juicio y sentir, al menor movimiento de vuestro gusto
ceder (como es razn) mi dictamen que (como he dicho) era de callar.
De modo, pues, que Sor Juana no eluda el compromiso de defender
pblicamente y por escrito el derecho a expresar su disentimiento de
las tesis de Vieyra sobre las mayores finezas de Cristo, pero una vez
suscitado el alboroto, que ella difcilmente pudo haber previsto, puesto
que ciertamente ignoraba la intencin de Fernndez de Santa Cruz de
imprimir su carta prefera el silencio prudente a la ruidosa polmica.
Ms all de cualquier respuesta personal a las acusaciones que le
haban dirigido algunos desapacibles impugnadorese de la Atenagri-
ca, el asunto de mayor entidad al que atenda la Respuesta a Sor Filotea
es la defensa evidente para todos de la dignidad intelectual de la
mujer, as como de la personal inclinacin de Sor Juana al estudio de
las letras humanas y, en particular, de su desde mucho antes
criticada habilidad de hacer versos. Por eso es ms digno de notarse
que, en su tiempo, nadie parezca haberse percatado de esa encubierta
pero cruel disputa entre una monja y los alter ego de su arzobispo, que han
credo adivinar algunos crticos modernos, o en todo caso, que nadie
hubiera salido en su defensa; cuando ms, los contemporneos de la
monja advertiran la pertinacia con que algunos censores y su antiguo
confesor Nez de Miranda entre ellos deseaban que la madre Juana
se redujera cuanto antes a sus recoletas obligaciones, pero no por ello
dejaran de ser testigos de la creciente admiracin suscitada por sus
obras literarias. Los testimonios de quienes aludieron a la Atenagrica
se caracterizan siempre por el elogio y ponderacin del admirable
rigor escolstico de la monja; Calleja que era jesuita y no agusti
no citaba, entre otras, la opinin de un formalsimo ingenio y
hombre de pocas reverencias, el padre maestro Francisco Morejn,
quien habiendo ledo este escrito de la madre Juana en contradiccin
del asunto del Padre Vieyra, dijo que cuatro o cinco veces le conclua
con evidencia.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 97
Oviedo no se ocup de la polmica en torno a la Atenagrica en su
biografia de Nez de Miranda ni Torres hizo referencia a ella en la
suya de Fernndez de Santa Cruz. Octavio Paz ha interpretado este
silencio que califica de general como un signo inequvoco de que
se pretenda acallar lo que realmente ocurri (p. 534). Una prueba de
esta ocultacin la dara a su juicio el sermn pronunciado ese
mismo ao de 91 por un clrigo valenciano de apellido Palavicino
Villarrasa, en el mismo convento de las jernimas, en que este orador
sagrado se permita disentir tanto de Vieyra como de Sor Juana, aunque
elogiando a ambos y proclamando que las obras de la poetisa han
merecido generales aclamaciones... [y] debidas estimaciones hasta de
los mayores ingenios de Europa... y lo que es ms, de los genios
opuestos slo por hallarse este grande ingenio limitado con la cortapisa
de mujeril. No sera justo sospechar que detrs del barroquismo
laudatorio de Palavicino se oculte una forma elegante de menosprecio;
lo que dice Palavicino es que hasta los que nacieron con un genio (o
condicin) tan adverso al empleo intelectual de las mujeres, han tenido
que reconocer la eminencia de esta Minerva de Amrica. Por su parte,
el autor de Las trampas de la fe interpreta ese hecho de la siguiente
manera: las monjas de San Jernimo creeran prudente invitar a un
predicador que sostena una opinin distinta a las de Vieyra y Sor Juana
sobre las finezas de Cristo: as mostraban que eran ajenas a la contro
versia. Sor Juana debe haberlo sentido como una defeccin de sus
hermanas (p. 535). Cabe, sin embargo, una interpretacin diferente,
puesto que de interpretaciones se trata: si las monjas jernimas hubie
ran realmente olfateado la tremenda magnitud de aquella disputa sub
terrnea que se libraba entre los dos prelados, por ms que se
manifestara en los trminos de un debate de sutilezas en torno de un
po problema teolgico, tambin sera prudente pensar que ellas hubie
ran preferido el silencio a la comprometedora publicidad. Por lo que
toca al sermn de Palavicino, no es improbable que, en ese momento
de efervescencia de la dialctica cristiana, suscitada por la publicacin
de la Atenagrica y la Carta de Sor Filotea, as como de censura o
defensa de la actitud valerosa asumida por la poetisa, fueran muchos
los predicadores que desearan entrar en competencia con ingenios tan
sobresalientes como Vieyra y Sor Juana, por ver si ellos tambin podan
98 JOS PASCUAL BUX

granjearse por ese medio el reconocimiento pblico de su competencia


argumentativa; y as, el padre Palavicino quiso sentar plaza de original
proponiendo otras mayores finezas de Cristo que las pugnadas por
Vieyra y Sor Juana. Siempre es verdad hay encono entre quienes
participan en una polmica, por ms culta o abstracta que sta sea, pero
no hay razn para empearse en hacer pasar la disensin por agresin;
la crtica de las ideas, por rivalidad personal.
Otra prueba de la universal ocultacin de la conjura contra Sor
Juana cree encontrarla Octavio Paz en el hecho de que Castorea y
Ursa haya publicado sus obras postumas slo cinco aos despus de
su muerte, en 1700, en Madrid, cuando haban desaparecido todos los
protagonistas de los sucesos que ensombrecieron los ltimos aos de
su vida: Nez de Miranda, Fernndez de Santa Cruz y Aguiar y Seijas
(p. 600). Pero a este respecto ser bueno recordar que Castorea
emprendi su viaje a Espaa en 1697 con el propsito expreso de
imprimir all las ltimas obras de Sor Juana; llevaba consigo diversas
composiciones fnebres escritas por los admiradores mexicanos de la
monja (Gonzlez de la Sancha, Martn de Olivas el famoso profesor
de latn de Juana Ins, Alonso Ramrez de Vargas, Francisco de
Ayerra Santa Mara, etctera) y se propona reunir otros testimonios
de pesadumbre y admiracin de parte de los ingenios peninsulares.3
Castorea permaneci en vila y en Madrid durante 1698; entre di
ciembre de ese ao y enero de 1699 obtuvo la licencia y privilegio para
editar la Fama, pero extendi todava unos meses la tarea de recopila
cin de textos laudatorios, razn por la cual se retras el proceso de
impresin: el libro, reconoca su editor, sale a luz sobretarde pero se
disculpaba diciendo que siempre llega temprano lo prodigioso. Al
tiempo de emprender su viaje a Espaa, slo haba muerto Nez de
Miranda, pero continuaban viviendo los otros poderosos participantes
en la supuesta conjura del obispo poblano y de Sor Juana contra Aguiar
y Seijas; ste muri en 1698 y Fernndez de Santa Cruz el ao siguiente,
de modo que es un hecho incontrovertible que no le fue prohibido a
Castorea quien como Prebendado de la Santa Iglesia de Mxico
estaba sujeto a la autoridad arzobispal que diese cumplimiento a sus
3 Cfr. Antonio Alatorre, Para leer la Fama y Obras Posthumas de Sor Juana Ins de la Cruz,
en Nueva Revista de Filologa Hispnica, xxix, 2, 1980.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 99
ansias de que se conozcan en ambos orbes los delicadsimos y agudos
ingenios de nuestra Amrica; dicho brevemente: si Aguiar hubiera
visto no una refutacin, sino un desafo (Paz, p. 578) en los elogiosos
pareceres de siete telogos espaoles incluidos en el Segundo volumen
de las obras de Sor Juana (Sevilla, 1692), habra impedido, cuando no
el viaje de Castorea, uno de cuyos propsitos era el de obtener su
doctorado en teologa, al menos su deseo de imprimir en Espaa el
tercer tomo de las obras del Fnix de Mxico. Todo parece indicar, por
el contrario, el inters de los prelados novohispanos en que se difun
dieran las obras de asunto sagrado escritas por Sor Juana, con las que
al fin podra decirse que ella haba cumplido cabalmente con los
preceptos de la Iglesia.
En un artculo reciente, Marie-Ccile Bnassy-Berling4 nos ha
vuelto a poner sobre aviso de los peligros que entraa la escueta
proyeccin de nuestra historia contempornea sobre los hechos, an no
claramente averiguados, del pasado. Segn ella, no es enteramente
convincente la prueba que aduce Octavio Paz acerca de la enemistad
entre los dos prelados, puesto que, entre otras muchas noticias de la
poca que an tendran que ser debidamente explicadas, estn ciertos
hechos, como el que Fernndez de Santa Cruz hubiera consagrado
obispo de Michoacn a Aguiar y Seijas, segn refiere el cronista
Gutirrez Dvila en su Vida del insano venerable Domingo Prez de
Barcia, o que en 1693 el ao de la crisis asctica de Sor Juana el
arzobispo de Mexico estuviera vivamente interesado en que algunas
monjas agustinas de Pueblacomo agustinas eran tambin las jerni-
mas de Sor Juana fundaran un convento de recoletas en la capital, al
grado de escribirle al rey solicitando su acuerdo para proceder a dicha
fundacin, hecho que al decir de la citada investigadora permitira
comprobar el grado de confianza en los dos sentidos de la palabra
que exista entre dos prelados a quienes, desde Dorothy Schons, se nos
presenta como acrrimos enemigos.
Volvamos, pues, al punto suspendido: en el caso de que Fernndez
de Santa Cruz no hubiese publicado la Carta atenagrica como pieza
4 Cfr. Maric-Ccile Bnassy-Berling, Algunos documentos relacionados con el fin de la vida
de Sor Juana Ins de la Cruz, en Suplemento del Anuario de Escritos Americanos; voi. xuv,
Sevilla; 1987.
100 JOS PASCUAL BUX

central de su sospechada estrategia para humillar al odiado arzobispo


Aguiar, cules seran, entonces, las razones que tuvo Sor Filotea
para imprimir el texto de Sor Juana a sus expensas y, an ms, de
acompaarlo de una propia misiva en la que empezaba por reconocer
la superior agudeza y la enrgica claridad de su entendimiento, y a
quien calificaba como honra de su sexo, no tanto por galantera
cuanto por reconocimiento de los tesoros que Dios deposit en su
alma? Ciertamente, el obispo poblano no le recriminaba su aficin a
escribir versos (no es mi juicio tan austero censor que est mal con los
versos... despus que Santa Teresa, el Nacianceno y otros santos cano
nizaron con los suyos esta habilidad) ni le peda que mudase su genio
renunciando a los libros, pero sin lugar a dudas le sealaba haber
llegado la hora de dejar de lado el estudio de las ciencias curiosas
que han de estar siempre al servicio de las divinas y, siguiendo el
ejemplo de Boecio, juntar a las sutilezas de la natural, la utilidad de
una filosofa moral; en otras palabras, la conminaba a emplear la
admirable agudeza de su entendimiento a penetrar lo que pasa en el
Cielo y a deponer su inters por las rateras noticias de la tierra.
La Carta de Sor Filotea est fechada el 25 de noviembre de 1690,
para entonces la Inundacin castlida (Madrid, 1689) habra ya provo
cado diversas reacciones de entusiasta admiracin y de crtica acerva
entre los crculos acadmicos y religiosos de la Nueva Espaa; es decir,
haba dividido la opinin de los miembros de una sociedad jerrquica
en la que ya empezaban a filtrarse los aires del racionalismo moderno
con sus implcitas amenazas para la integridad ideolgica del sistema
establecido. Qu podra perseguir entonces Fernndez de Santa Cruz
con esa visible estrategia de contraponer en su carta los elogios a las
reprensiones, el halago intelectual a la amenaza moral? No hay que
cavilar mucho para hallar una respuesta que l mismo da con ntida
precisin: someter a Sor Juana a los designios de la Iglesia, razn por
la cual deba abandonar de una vez por todas las veleidades de sus
estudios humanos para entregarse por completo a meditar las finezas
del Redentor, cosa que por otra parte era muy capaz de hacer,
como lo demostraba de manera patente esa Carta digna de Palas o
Minerva, que ahora se imprima en papel de mejor letra con el fin de
que ella misma se mirara en ese espejo ejemplar y se persuadiera del
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 101
camino a seguir. Para dar mayor fuerza a sus argumentos, el habilidoso
Fernndez de Santa Cruz adujo un ejemplo que debera resultar inape
lable por parte de Sor Juana: la famosa carta de su padre San Jernimo
a la virgen Eustoquio en la que confesaba la invencible sugestin que,
durante su juventud, ejercieron sobre l los escritores paganos, y
Cicern en particular, al grado de hacerlo horrorizar del estilo inculto
de los profetas bblicos. En la inconciencia de una grave enfermedad,
se sinti arrebatado en espritu al cielo para ser juzgado ante el tribunal
divino por ser ms un ciceroniano que un cristiano verdadero; all
sufri la pena de los azotes y rog que se le perdonase ese pecado
juvenil; en adelante conclua San Jernimo puse mucha ms
diligencia en la lectura de los libros divinos de la que hasta entonces haba
puesto en los humanos. He aqu el modelo que Sor Juana tambin
culpable de ciceronianismo debera tomar para s.
Contrariamente a lo que ocurra en Mxico, en Espaa todo haban
sido elogios para Sor Juana y no nicamente del poeta que entonces
gozaba de mayor popularidad, Jos Prez de Montoro, quien le consa
gr un romance en que anunciaba a las ctaras europeas la aparicin
de una voz del Nuevo Mundo, digna sucesora de los grandes poetas
y oradores de la antigedad, sino que una monja, doa Catalina de
Alfaro, del convento de Espritu Santo en la ciudad de Alcaraz, dedi
caba un soneto a la Mexicana Musa en el cual se deshaca en elogios
tanto de su sutileza y elocuencia como de la pureza moral de su poesa:

Qu sutil si discurre! Qu elocuente


si razona! Si habla qu ladina!
y si canta de Amor, cuerda es tan fina
que no se oye rozada en lo indecente.

En su Aprobacin, el padre Calleja confirmaba no haber hallado en


la Inundacin castlida nada que se oponga al recto sentir de nuestra
Santa Iglesia y ponderaba las sales donosas, conceptos sutiles y bien
oportuna erudicin de aquellas obras de Sor Juana, aptas para quienes
como ella misma quisieran dar lcito descanso a la fatiga de otros
ms severos estudios; el premonstratense Luis Tineo de Morales
aseguraba en su prlogo que no es incompatible ser muy siervos de
Dios y hacer muy buenas coplas, zahiriendo a los necios que se
102 JOS PASCUAL BUX

escandalizaban de que una monja las escribiera; por su vida santa y por
su entendimiento, terminaba saludando en Sor Juana al San Agustn
de las mujeres, esto es, reconociendo en ella su elevada capacidad de
razonamiento teolgico y, por descontado, la santidad de su vida
monacal. El asunto volvi a ser tocado por el franciscano fray Juan
Navarro Vlez en la Censura del Segundo volumen (firmada en
Sevilla el 18 de julio de 1691), quien lo despach de manera expedita
y con los mismos argumentos que antes haba aducido Fernndez de
Santa Cruz en su carta, pero sin la doble intencin que se advierte en
la misiva del obispo poblano: en los versos pudiera reparar algn
escrupuloso y juzgarlos menos proporcionado empleo de una Pluma
Religiosa, pero sin razn: porque escribir versos fue galantera de
algunas Plumas que hoy veneramos canonizadas, y los versos de la
madre Juana son tan puros, que an ellos mismos manifiestan la pureza
del nimo que los dict.
Con todo, el clima de relativa independencia intelectual que predo
minaba en determinados crculos intelectuales laicos o religiosos de
Madrid o Sevilla, no tendra su rplica exacta en la corte novohispana;
a pesar de tantas borlas universitarias y tantos poetas premiados,
muchos varones atados a los viejos prejuicios paternalistas seguiran
teniendo por indecente en una monja su aficin a las letras y a las
comunicaciones mundanas. En ese contexto de elogios y censuras a que
dio pbulo la publicacin de las obras de Sor Juana en Espaa y su xito
clamoroso (entre 1689 y 1693 no hubo un slo ao en que no saliera
una reedicin o un nuevo tomo), debe ser considerada la publicacin
en Mxico, el ao de 1690, tanto de la Carta atenagrica, precedida
por la de Sor Filotea, como de El divino Narciso, as como la inmediata
inclusin de este auto sacramental en los Poemas de la nica poetisa
americana, ttulo con que se public ese mismo ao de 1690 la segunda
edicin de la Inundacin castlida. Me atrevo a pensar que no slo la
Crisis de un Sermn sino el auto sacramental fueron dados a la estampa
por intermediacin de las autoridades eclesisticas con el deliberado
propsito de demostrar, a quienes criticaban el hecho de que una monja
hubiera escrito y publicado poemas burlescos y de amor profano, que
ella posea tambin extraordinarios talentos teolgicos y, consecuente
mente, que ya se haba plegado al consejo por no decir al precep-
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 103
to que se le daba por medio del obispo de Puebla de perfeccionarse
en los empleos y de mejorarse en los libros. De ser esto as,
tendramos que modificar los trminos de las relaciones de Sor Juana
con Aguiar y Seijas, toda vez que ste tuvo que autorizar, directa o
indirectamente, la publicacin en Mxico de El divino Narciso, cosa
imposible si el temido arzobispo hubiera interpretado la Carta atena-
grica como un sibilino vejamen a su persona.
No cabe ninguna duda puesto que as lo declar la misma Sor
Juana de que sus dos veces infeliz habilidad de hacer versos, aunque
fuesen sagrados, le acarre innumerables reprensiones provenientes
de muchos de sus correligionarios novohispanos y particularmente de
su confesor Nez de Miranda, pero eso no justificara plenamente la
cruda persecucin a que segn han credo algunos la sometieron
no slo el arzobispo de Mxico, sino el mismo obispo de Puebla, de
quien supone Paz que acab dando la espalda a Sor Juana por no irritar
an ms al colrico Aguiar y Seijas (p. 551), clera que l mismo
habra imprudentemente provocado sin perseguir con ello otro fin que
el de una secreta e inconfesable victoria. Sin el consentimiento directo
o indirecto del arzobispo y de Nez de Miranda que, entre otros cargos
de importancia, tena el de calificador del Santo Oficio, no es probable
que el mdico y poeta Ambrosio de Lima se hubiera atrevido a dar a
las prensas en 1690 El divino Narciso, cuando ya la marquesa de la
Laguna, a cuya instancia Sor Juana escribi ese auto sacramental, haba
dejado de ser virreina de la Nueva Espaa, ni que se le hubiera consen
tido a Sigenza y Gngora tan recelado por los jesutas y tan poco
amigo del arzobispo alabar sin reservas a Sor Juana dndole los
ttulos de Fnix de la erudicin en la lnea de todas las Ciencias:
emulacin de los ms delicados Ingenios: gloria inmortal de la Nueva
Espaa al frente del Epinicio gratulatorio al Conde Galve (incluido
en el Trofeo de la Justicia Espaola, Mxico, 1691).
Por otra parte, no deja de extraar la afirmacin de Paz segn la
cual los Villancicos de Santa Catarina fueron cantados en la lejana
Oaxaca porque ella no se atrevi a darlos a la catedral de Mxico o la
de Puebla [...] Ni el arzobispo de Mxico ni el de Puebla habran odo de
buen grado esas agresivas y estridentes alabanzas a una docta donce
lla (p. 562); pues de haber sido esto as, el astuto Fernndez de Santa
104 JOS PASCUAL BUX

Cruz no hubiera autorizado, como en efecto lo hizo, la impresin


de tales villancicos, precisamente en Puebla a fines de ese mismo ao de
1691, precedidos de una dedicatoria a fray Francisco de Reyna, arce
diano de la Catedral de Oaxaca y definidor general en la Regia y
Romana Curia, escrita por el capelln Jacinto Laedesa Verstegui, texto
en que Sor Juana resulta ser hiperblicamente superior a cada una de
las Sibilas, aquellas mujeres que la gentilidad supuso dotadas de mis
teriosos talentos y que, entre otros hechos admirables, predijeron las
grandezas de Cristo. Frente a ellas, nuestra poetisa resultaba ser el
prototipo de las Ciencias, la Maestra de las erudiciones, que con razn
se puede llamar todo quien con tanto fundamento, todo lo sabe, y esa
particular sabidura subrayaba el autor no la haba alcanzado slo
por su agudo entendimiento sino, principalmente, por lo singular de
su virtud. Quin no advertira en este escrito laudatorio un implcito
reconocimiento de que Sor Juana habra seguido puntualmente el pre
cepto de los jerarcas de la Iglesia novohispana que, por lo menos en
este asunto, no andaran desunidos ni enzarzados en recelosas disputas,
sino perfectamente acordes en su propsito de dar una drstica solucin
al caso de Sor Juana? La inequvoca conclusin de Laedesa era que
la monja se haba ya apartado de las solicitaciones mundanas y, sin
abandonar la literatura, haba mejorado los libros, notando las prefi
guraciones del amor cristiano en los mitos de la gentilidad clsica y
americana, tal como haba hecho en El divino Narciso y en su Loa.5
Por las razones que anteceden, no me parece justificado el intento
de disminuir la influencia que tuvo la Carta de Sor Filotea en la
mutacin o abjuracin de Sor Juana como sea que se la designe
de conformidad con la ptica ideolgica del intrprete, pero el hecho de
que muchos crticos de pensamiento liberal hayan postulado una rela
cin siniestra entre sus prelados en cuya secreta disputa personal habra
cometido Sor Juana el error de involucrarse, y de que otros crticos de
signo catlico hayan negado cualquier consecuencia directa entre las
halageas pero severas admoniciones del obispo poblano y la drstica
decisin final de la monja, depende, ms que de los hechos escuetos,
de un postumo deseo de inculpar o exculpar tanto a Fernndez de Santa
Cruz como a Aguiar y Seijas por la unnime presin que indudable-
5 Vase infra: Sor Juana Ins de la Cruz: los desatinos de la Pitonisa.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 105
mente ejercieron sobre Sor Juana y que no como venganza por haber
ella participado en una insensata conjura contra su arzobispo, sino
como consecuencia de un acuerdo disciplinario en que sin duda ambos
prelados procedieron de conformidad la orill a anularse intelectual
mente en nombre de un ideal de vida virtuosa a la que, por lo dems,
la obligaban expresamente los votos de su profesin.
En Sor Juana Ins de la Cruz ante la historia (Mexico, 1980),
Francisco de la Maza sostuvo que nuestra autora aun recibiendo en
su alma la santsima amonestacin de aplicar el estudio a Libros
sagrados no la cumpli de inmediato, por cuanto que continu
escibiendo versos profanos y cartendose con sus admiradores; fue dos
aos ms tarde, en 1693, cuando sobrevino la crisis asctica y, siendo
as, el obispo de Puebla quedara exonerado de la culpa de haber
obligado a Sor Juana a poner trmino, no slo a su actividad intelectual,
sino, indirectamente, a su misma vida, en nombre de una santidad que,
como bien sabemos, fue muy pronto celebrada por algunos autores
contemporneos de la monja y singularmente por Castorea y Ursa,
amigo y editor de la monja, quien en el prlogo de la Fama incluy dos
poesas propias en las que exalt ese holocausto tierno que ya Sor
Juana anunciaba en la Protestacin de la fe, escrita con su sangre, y
finalmente consumado al conseguir la palma de santidad de su padre
Jernimo. Refirindose a la Carta de Sor Filotea, Castorea no slo
revel la personalidad de su autor y los altos cargos que ocup y a los
que renunci el Ilustrsimo Obispo de Puebla, electo Arzobispo y
Virrey de Mxico, sino que confirm que los consejos de ste (rayos
de verdades infalibles) fueron obedecidos por Sor Juana al extremo de
que, para enajenarse evanglicamente de s misma, dio de limosna
hasta su Entendimiento.
Parece evidente que si muchos espaoles se complacan en admirar
la sabidura y el don potico de Sor Juana, sus paisanos ms ortodo
xamente inflexibles, cuanto ms remotos se hallaban de los centros
peninsulares del poder civil y religioso la queran obligatoriamente
santa. Tenan sus razones y sus paradigmas: la Sara bblica fue claro
ejemplo de que Dios no permite que las mujeres sean seoras en la casa
donde tienen empleo de sbditas, y as lo declaraba paladinamente Sor
Filotea: Letras que engendran elacin, no las quiere Dios en la
106 JOS PASCUAL BUX

mujer. Con todo, es lgico pensar que la carta del obispo de Puebla
no podra haber tenido un efecto fulminante y que entre la Respuesta a
Sor Filotea y el estallido de la crisis de ascetismo que ocurrira en 1693,
dos aos despus de publicada la Atenagrica tuvo lugar en Sor
Juana un proceso de maduracin y maceracin tanto afectivo como
intelectual antes de que se entregara definitivamente a aquellas peni
tencias que le debilitaron la salud, ya de suyo precaria, y la hicieran
ms frgil al contagio de aquella epidemia tan pestilencial que
termin con su vida.
Dice muy bien Octavio Paz cuando afirma que el escrito del obispo
enfrent a Sor Juana con el problema de su verdadera vocacin, es
decir, con el sentido de su vida (p. 537), pero no exactamente al
equvoco: monja o literata?, sino a la imposibilidad real de ser en
la Nueva Espaa de su tiempo una y otra cosa sin contradiccin. Sor
Juana declara con toda franqueza que no le ha sido fcil conjugar su
invencible inclinacin al estudio con los ejercicios y compaa de una
comunidad que, sin embargo, le permiti hacer del locutorio de su
convento una verdadera academia a la que asistan, a ms de los
virreyes, muchas personas ilustres en religin y en letras. Cmo
asegurar que, despus de publicada la Atenagrica, Sor Juana vivi en
un pavorso ambiente creado en torno de ella que la obligaria a tomar
una decisin inspirada slo por el terror?: afuera dice Paz cercada
por prelados cuyo poder era tan grande como su severidad; adentro
monjas fanticas, pusilnimes y de cortos alcances (p. 575). Sin
ocultarnos el carcter intolerante, srdido o inclusive patolgico de
muchos influyentes eclesisticos contemporneos de Sor Juana de los
que, por cierto, Fernando Bentez ha hecho un pattico y regocijado
relato en su libro Los demonios en el convento (Mxico, 1989), hay
otros aspectos de la vida religiosa que ms adelante tendremos en
cuenta en nuestro intento por explicarnos un poco ms el llamado
misterio de Sor Juana, a saber, el poder sugestivo y persuasivo de una
compleja visin imaginaria del trasmundo que se sobrepone a la reali
dad conocida por los sentidos y el entendimiento hasta acabar por
anularla y sustituirla.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 107
2

Como ha podido verse en la resea y comentario que hasta aqu hemos


hecho de las posibles causas de la conversin o abjuracin final
del Sor Juana, el hecho se nos presenta bajo enfoques contradictorios
y perturbadores: o bajo la luz hagiogrfca de una renuncia repentina a
sus inclinaciones intelectuales y la consecuente entrega a prcticas de
oracin y mortificacin con las que se propona reintegrar algo de las
obligaciones que, como monja, reconoci haber dejado de cumplir, o
a la sombra de un ignominioso asedio eclesistico, resultado fatdico
de su inmiscusin en una sorda lucha entre jerarcas de la Iglesia
novohispana que, anulando su voluntad, la convirti en una penitente
delirante, cmplice de sus verdugos, como la imagina Paz. De hecho,
no parece haber una sola respuesta acertada al enigma y, as, cualquiera
que demos habr de condenarnos fatalmente a ser devorados por la
esfinge de quienes sostienen una opinin contraria. La solucin piadosa
carece de credibilidad para los espritus laicos, que consideran inacep
table tanto el hecho de que Sor Juana haya renunciado voluntariamente
a una vocacin intelectual tenazmente mantenida a lo largo de tantos
aos, como suponerla sbitamente entregada a un fervor asctico del
que no haba dado muestras anteriormente. Por su lado, la hiptesis
laica de una despiadada persecucin sobre la cual todos los asustadizos
contemporneos de Sor Juana prefirieron guardar silencio, carece de
fundamentos histricos inequvocos y abunda en hiptesis no compro
badas. Todas ellas parten de posiciones ideolgicas irreductibles que,
cada una por sus propias razones, terminan oscureciendo algn aspecto
del problema que intentaban dilucidar.
Entre la tolerancia y la acusacin, entre el halago y la censura, Sor
Juana debe haberse sentido, como el Segismundo calderoniano, suce
sivamente transportada de la prisin subterrnea a la libertad deslum
bradora; como Segismundo en el suyo, tambin a ella le perturbara el
hecho de ser prisionera de un laberinto formado por los contradictorios
pareceres d quienes tan pronto le regateaban su plena condicin
humana, esto es, la capacidad intelectual y la clara conciencia moral de
que naturalmente carecera por causa de su sexo, como la proclama
ban Minerva de Amrica, Fnix de la erudicin y Dcima Musa. Es
108 JOS PASCUAL BUX

posible que la resolucin de esta imposible dicotoma se encuentre,


aristotlicamente procediendo, en el justo medio, es decir, entre los
innegables efectos de la historia sobre el destino individual y las
decisiones personales basadas en la intrahistoria del espritu, a saber,
los fantasmas ideolgicos que deciden por nosotros la eleccin de
nuestro destino ideal con fuerza tanto o ms decisiva que las circuns
tancias exteriores.
Para acercarnos a esa explicacin eclctica y plausible, debemos
antes repasar algunos pasajes de la Respuesta a Sor Filotea con el fin
de examinar los paradigmas ideolgicos en conjuncin, claro est,
con el mbito histrico en que tales paradigmas tuvieron valor y
eficacia que pudieron haber sido un factor determinante en la contro
vertida decisin final de Sor Juana. Que la imprevista carta de Sor Filotea
hizo en ella un profundsimo efecto, lo confiesa la misma Sor Juana al
inicio de su respuesta: su primer impulso fue no contestar, puesto que
con el silencio manifestara ms elocuentemente que con las palabras,
no slo su confusin ante el hecho de haber sido publicados sin aviso
sus borrones teolgicos, sino por lo que ella califica de amorosa
reconvencin que la obligaba a juzgarse a s misma, esto es, a ser el
juez que me sentencie y condene mi ingratitud por lo mal que haba
correspondido a los favores divinos. Ajuicio de la Iglesia en qu haba
dejado de corresponder Sor Juana esos favores? En que, habiendo sido
dotada por Dios de gran entendimiento, hubiera preferido estudiar y
escribir sobre asuntos humanos que aplicarse por entero a los libros
sagrados, como era su obligacin de religiosa.
Conminada a revisar su propia conducta espiritual y a reconocer los
inconvenientes de su tenaz inclinacin a los estudios humanos con
descuido de los divinos, Sor Juana no se conform con hacer una
confesin de su patente desvo de las expectativas de su comunidad
eclesistica y una consecuente promesa de enmienda, sino que hizo una
fundamentada defensa de la que consideraba ser la causa legtima de
ese desvo: su amor a la sabidura, compatible, a su juicio, con su
condicin de mujer y de monja. Su buena fe pudo hacerle pensar que
la Carta de Sor Filotea era una invitacin a justificarse ms que una
orden de enmendarse, porque le deca quien se mostr tan beningo
al titular e imprimir la Carta atenagrica habra de permitirle hablar
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 109
debajo del supuesto [...] y con el salvoconducto de vuestros favores.
As, pues, adujo en defensa de su causa tanto el ejemplo de ilustres
mujeres dedicadas al estudio en la antigedad pagana (Pola Argentaria,
Aspasia Milesia, Hipasia, Leoncia, etctera) como de su propio tiempo:
Cristina, reina de Suecia, la duquesa de Aveyro y la ignota condesa de
Villaumbrosa, pero sobre todo de monjas y santas a quienes la Iglesia
no haba prohibido su actividad intelectual, y as se refera a Gertrudis,
ocupada en leer, escribir y ensear; a la egipciana Catarina, leyendo
y convenciendo todas las sabiduras de los sabios de Egipto, y a su
madre Santa Paula, docta en las lenguas hebrea, griega y latina y
aptsima para interpretar las Escrituras; esos casos ejemplares demos
traban no haber incompatibilidad entre la virtud y las letras. Por el
contrario, argumentaba, a todos los hombres se les permite estudiar,
aunque sean zafos, y en eso han tenido su raz las herejas, porqu
hay muchos que estudian para ignorar, especialmente los que son de
nimos arrogantes, inquietos y soberbios. En cambio, a ella qu
pesadumbres no le trajo el haberse destacado, no por saber, sino por haber
tenido amor a la sabidura y a las letras? La prohibicin de que estudiara
no era de ahora, sino de siempre; hubo momentos en que pens desistir
de ese impulso que Dios puso en m y durante una severa crisis
asctica sufrida con anterioridad pero cuya data no es posible fijar
con precisin, aunque bien pudo acontecer al tiempo de su rompimiento
con Nez de Miranda6, le rog al Seor que apagara la luz de su
entendimiento dejando slo la que baste para guardar su Ley. Sin
embargo de esto, continu su estudiosa tarea en aquellos ratos que
sobran a lo regular de la comunidad, vale decir, a los oficios religiosos
y a las devociones privadas. Pero no todo es humildad en Sor Juana,
tambin reconoce con franqueza casi rayana en la soberbia que el
aborrecimiento y las reprensiones de que fue objeto se deban a la
envidia de sus detractores: quien se destaca sobre los dems escri
be es recibido como enemigo comn, porque parece a algunos
usurpar los aplausos que ellos merecen, y se fue el caso de Cristo,
rabiosamente odiado por los fariseos, siendo que haba tantas razones
para amarlo.
6 Vase la Carta de Sor Juana Ins de la Cruz a su confesor. Autodefensa espiritual. Estudios
y notas de Aureliano Tapia Mndez, Monterrey, N.L., 1993.
110 JOS PASCUAL 13UX

Ahora bien, prosegua Sor Juana, por lo que toca al hecho de haber
escrito poco sobre asuntos sagrados, no ha sido de desaficin la
causa, sino por sobra de temor y reverencia debida a aquellas Sagradas
Letras; y ese alegado temor le hizo retroceder muchas veces no ms
al intentarlo, pues deca con gracejo una hereja contra el arte no
la castiga el Santo Oficio, sino los discretos con risa y los crticos con
censura. Pero a pesar de esa confesada prevencin respecto del cultivo
de los asuntos sagrados, Sor Juana haba escrito antes de la Atenagrica
diversos textos de carcter devoto y piadoso: varios juegos de villanci
cos (a la Concepcin, a la Asuncin, a la Navidad, a San Pedro Apstol,
publicados entre 1676 y 1692), unas Letras de San Bernardo, cantadas
en la dedicacin de la iglesia del convento de las monjas bernardas y
publicadas el ao de 1690, as como unos Ejercicios devotos para los
nueve das antes de la Encarnacin del Hijo de Dios (publicados, sin
su nombre, en Mxico, antes de 1691), que hacen evidente para todos
lo que no se poda ignorar, esto es, su familiaridad no slo con los
padres y doctores de la Iglesia (San Agustn, San Jernimo, San Bue
naventura, San Alberto Magno, Santo Toms, etctera), sino con los
rituales de sus obligaciones monsticas, entre los que se contaban
principalmente los oficios divinos y los ejercicios de oracin mental y
penitencia que aunque fuese slo en eso la igualaban con sus
hermanas en religin y, por lo tanto, la incorporaban tambin a ella a
la experiencia cotidiana de un mundo de fantasas sobrenaturales que
constituan una parte medular de su universo mental.
De las monjas, en tanto que esposas de Cristo, no esperaba la Iglesia
que enriquecieran su entendimiento tanto como que perfeccionaran las
virtudes de su alma esencial, vale decir, que se entregaran a una pasin
de amor sobrenaturalmente concebido que exige no slo el sacrificio y
anulacin de todos los apetitos humanos de la voluntad y de los
sentidos, sino la construccin de una realidad imaginaria en la que
los smbolos y figuras de la ideologa cristiana acaban por desplazar o
anular la experiencia de los sentidos materiales y aun de las potencias
intelectuales. Mundo de fantasmas y de fantasmales gratificaciones del
espritu a las que se asigna el valor de una especial merced o fineza que
Cristo hace a quien logra el estado de perfecta.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 111
En la nota al pasaje de los Ejercicios de la Encarnacin en que Sor
Juana refiere los inefables favores que Su Majestad Divina hizo a la
venerable madre Mara de Jess, declara Salceda, su moderno editor,
no haber tenido oportunidad de desahogar la cita, aunque supuso que
se trataba de la clebre monja de Agreda, a quien Sor Juana alude en la
Respuesta, pero no es ste el caso. Sor Juana se refera a la madre Mara
de Jess Tomeln, una concepcionista poblana del siglo X V II que me
reci la gloria de muchas biografas, la primera de ellas escrita por
Francisco Pardo y publicada en Mxico en 1676. Si no la primera ni la
nica, Sor Mara de Jess fue la ms famosa mstica novohispana, cuyas
enfermedades y tribulaciones le reportaron grandes mercedes de Cristo
y de su Madre, la principal de ellas, una asombrosa capacidad visiona
ria. Su modo de oracin mental era eficacsimo y, as, pasaba sin
dificultad de la concentracin en determinadas imgenes relativas a los
misterios cristianos a la contemplacin con principio infuso o, expli
cndolo con palabras de su bigrafo, al estado en que Dios le infunda
cierta cualidad sobrenatural, la cual a manera de una llama luminosa
con claridad alumbraba y elevaba el entendimiento... y ablandaba la
voluntad, y de esta manera se una con Dios con toda su Alma. Como
Santa Teresa, al cabo de cierto tiempo, ya no necesit recurrir a la
autosugestin hipntica para el logro de sus xtasis, de suerte que, aun
manteniendo los sentidos atentos a los objetos del mundo exterior, no
dejaba de tener interiormente oracin y las ms de las veces con una
sencilla vista contemplativa que le daba su buen Esposo[...] arda en
su voluntad un fuego de amor divino con que interiormente se abra
saba.
Sor Juana, al igual que todas las monjas novohispanas, conoca muy
bien las visiones narradas por Santa Teresa, la monja de Agreda y esta
madre Mara de Jess; la que ella cita se refiere a uno de los inefables
favores que la Majestad Divina le hizo a su Madre al mostrarle toda
la creacin del Universo, haciendo que todas aquellas criaturas la
fuesen jurando reina y dndole la obediencia. Y ste es precisamente
el asunto central de los Ejercicios de Sor Juana: la visin del Universo
creado; pero contrariamente a las vulgares visiones sobrenaturales en
que eran versadas las numerosas extticas novohispanas de que dio
112 JOS PASCUAL BUX

pormenorizada noticia Josefina Muriel,7 los Ejercicios de la Encarna


cin de Sor Juana tienen la peculiaridad de unir los conocimientos
cientficos con los misterios religiosos; son, pues, el resultado previsi
ble del desdoblamiento de su propio universo mental, compuesto, de
una parte, por su vasta cultura humanstica y, por la otra, tanto de las
algebraicas especulaciones teolgicas como de las corpreas imgenes
piadosas.
No puedo dejar de pensar que Sor Juana disimulara una compren
siva sonrisa al leer los relatos ingenuamente fantsticos de esas monjas
de imaginacin trivial; cuando ella so el viaje de su alma intelectual
por la mquina del Universo, acudi a las ms autorizadas imgenes de
la erudicin clsica y no a las ingenuas representaciones de cuo
medieval reivindicadas por el Concilio de Trento, y tambin en estos
Ejercicios de la Encarnacin, en que se propona contemplar las cosas
celestiales, uni, en cuanto pudo, las imgenes del saber fisiolgico,
psicolgico y astronmico a los reclamos de aquellas visiones del
mundo sobrenatural, perfectamente fijadas y difundidas por la icono
grafa cristiana al uso. Y es normal que as haya sido, pues no debemos
olvidar que los ejercicios espirituales tienen como fin, no el conoci
miento cientfico del hombre y el Universo, sino la purgacin y arre
pentimiento de los pecados y, en definitva, la salvacin del alma
destinada para la eternidad, ni que para esta liberacin de las afeccio
nes desordenadas del alma como las llamaba Ignacio de Loyola
debe recurrirse a la oracin mental, a los coloquios de misericordia que el
ejercitante sostiene con Cristo y consigo mismo y aun tiene que ayu
darse con la mortificacin del propio cuerpo, sede diablica de los
vicios y pecados. No olvidemos tampoco que Sor Juana dice haber
compuesto los Ejercicios de la Encarnacin con el propsito de sanar
en algo el torpe olvido con que tratamos tan sagrados misterios y, an
ms, para que a la sombra y patrocinio de los buenos y justos, sean
odos y tolerados de la Divina Clemencia los malos y pecadores como
yo. Pero contrariamente a la aspereza y rigor con que solan aplicarse
los Ejercicios espirituales de San Ignacio, fundados en una serie de
composiciones viendo el lugar, esto es, de mentales o imaginarias
7 Cfr. Josefina Muriel, Cultura femenina novohispana, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, 1982.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 113
representaciones de pasajes bblicos y evanglicos o de crudas visiones
del Infierno y sus torturas, Sor Juana dispuso los suyos con toda la
suavidad posible para que pudieran hacerlos todo gnero de personas
(aunque sean de poca salud y ocupadas), pero sealando que para las
Seoras Religiosas se ponen algunas cosas que para otras personas
fueran casi incompatibles, como son el ayuno y las disciplinas, que
en el religioso estado son ordinarias y en otros no. En un plano de
consideraciones ms esenciales, imploraba cannicamente la luz de la
gracia divina para poder superar las tinieblas de la humana ignorancia
y contemplar las cosas celestiales. A tal especie de contemplacio
nes sobrenaturales y no a la visin intelectual de la maquinosa
pesadumbre del Universo, como hizo Sor Juana en El sueo deban
aspirar las verdaderas esposas de Cristo y a ello las incitaban perma
nentemente sus confesores. Antonio Nez de Miranda fue autor de
uno de los numerossimos Directorios para dar tilmente los ejercicios
de la Compaa que Sor Juana no pudo dejar de aplicar a sus propias
prcticas de oracin.
Es bien conocido el celo con que el clero novohispano se desvelaba
para que sus monjas alcanzaran el estado de beatitud, al extremo de que
cada convento o familiar de una monja perfecta encargaba a un sacer
dote experto la redaccin de una biografa (destinada a la edificacin
popular tanto como a servir de modelo para otras monjas) que contu
viera el relato de sus dolencias fsicas y de las visiones sobrenaturales
con que Dios la premiaba en sus raptos extticos. Sor Juana, por su
inteligencia y cultura, no poda llegar a estos extremos de la piedad
ignorante, supersticiosa o patolgica, pero el hecho de haber escrito
esos Ejercicios de la Encarnacin aunque hubiera sido ms por
cumplir un compromiso de pblica devocin que por su propio
impulso indica a las claras que no pudo ser ajena a un tipo de
prcticas religiosas que necesariamente tenan que dejar una huella
profunda en su psique. La meditacin corespondiente al primero de
los ejercicios ha de centrarse en el motu Hgase la luz; el ofrecimiento
ha de hacerse precisamente a la Reina de la luz, Madre de Cristo, para
que ilumine al ejercitante en la contemplacin de las cosas celestia
les, y el ejercicio propiamente dicho consistir en que cada practicante
reconozca sus pecados y la manera en que stos aaden ms tinieblas
114 JOS PASCUAL BUX

a la culpa original; rezar nueve veces la Magnificat, puesta la boca


en tierra, y se abstendr ese da de impaciencias y murmuraciones;
si fuere da de disciplina de Comunidad aade Sor Juana con ella
basta; si no, se podr hacer especial. En los ejercicios del tercer da,
que versan sobre la castidad, las monjas ayunarn y, si pudieren,
traigan hoy cilicio; pero, a pesar de tales recomendaciones, es evidente
que Sor Juana no era afecta a las prcticas de autopunicin y prefera
y recomendaba la oracin mental por encima de cualesquiera otros
medios estimulantes de la experiencia asctica. Prueba de ello es otro
de sus textos devotos, los Ofrecimientos para el Santo Rosario, a los
que tambin aludi Sor Juana en su Respuesta a Sor Filotea e igual
mente publicados sin su nombre antes de 1691; las imaginarias com
posiciones de lugar de tales ofrecimientos se refieren a cada uno de
los quince Dolores de Nuestra Seora la Virgen Mara, evocados con
el habitual lenguaje tremendista de la piedad compungida, pero no se
exige en ellos el castigo fsico del ofrendante, sino slo su concentra
cin en las diez avemarias y el padrenuestro que se han de rezar en el
curso de cada una de aquellas representaciones mentales.
Este mundo de visiones hipnticas de lo sobrenatural, de castigos
y favores divinos, en suma, de ritos encaminados a persuadir a las
personas devotas de la innegable correspondencia de ciertas figuracio
nes cannicamente establecidas con realidades de orden sobrenatu
ral, eran difcilmente compatibles con la curiosidad cientfica y el libre
ejercicio del entendimiento.8 Para la jerarqua eclesistica novohispana
lo mismo para el arzobispo que para Nez de Miranda y Fernndez
de Santa Cruz, sin distingo de su pertenencia al clero regular o al
secular la poetisa haba ido demasiado lejos en sus empeos munda
nos y, en cambio, se haba quedado corta en sus deberes monacales. En
la estrategia para reducir la voluntad de la monja a los designios de sus
superiores, se conjuntaron la benevolencia y la amenza pero, sobre
todo, la llamada al inapelable cumplimiento de los deberes profesiona
les de una Esposa de Cristo: Sor Filotea amonesta a Sor Juana
8 Me he referido ms ampliamente a la naturaleza de los Ejercicios espirituales de San Ignacio
de Loyola, as como a su persistente influencia en la poesa religiosa del siglo xvn en mi estudio
sobre Juan de Palafox y Mendoza: mstica, potica, didctica, en Juan de Palafox y Mendoza,
Poesas espirituales, Mxico, UNAM, 1995.
SOR JUANA INS Dii LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 115
previnindole de que Dios slo la premiara sobrenaturalmente con
beneficios negativos de persistir en el estudio y cultivo de aquellas
letras humanas que impiden al entendimiento la posesin de la sabidu
ra divina.
En circunstancias equivalentes o, al menos, parangonables de into
lerancia o, inclusive, de persecucin por parte de los propios correli
gionarios cul haba sido el comportamiento de aquellas sabias y
santas mujeres a quienes Sor Juana vea como paradigma tanto de su
vocacin intelectual como de su vida religiosa? Cmo haban respon
dido Santa Catalina y Santa Paula, una, a la cruel incredulidad de un
tirano y, otra, atormentada por la incomprensin y las murmuraciones
de algunos miembros de su propia comunidad? La virgen y sabia
Catalina convenci a los filsofos gentiles de las verdades de la fe
cristiana, aunque no a Maximino, tirano de Alejandra, que la someti
al martirio de las ruedas dentadas; en recompensa por su sacrificio
obtuvo la santidad. Por su parte, Paula respondi con humildad y
mansedumbre a la censura y al agravio, y cuenta el padre Rivadeneyra
en su Flos Santorum que, al tiempo de experimentar los ms graves
combates en su alma por causa de las incesantes tribulaciones que le
causaban sus detractores, cay en una enfermedad peligrosa o, por
mejor decir, hall lo que deseaba, que era dejar el mundo y volar al
Cielo. Octavio Paz ha dudado de la autenticidad de los dos ltimos
documentos suscritos por Sor Juana y en especial de la Peticin en
forma causdica tanto por causa de su estilo impersonal [...] copiado
de un formulario devoto como porque en l no aparecen santas
letradas (p. 595); si lo primero puede ser cierto, lo segundo es inexac
to: en esa renovada peticin del sagrado hbito de nuestro Padre San
Jernimo con motivo de su jubileo, Sor Juana nombra como abogados
e intercesores ante toda la comunidad celestial a su santo patrono y a
Santa Paula, de la cual como record en la Respuesta a Sor Filotea
haba dicho el mismo San Jernimo que si todos los miembros de mi
cuerpo fuesen lenguas, no bastaran a publicar la sabidura y virtud de
Paula.
Es perfectamente comprensible, entonces, que Sor Juana haya visto
en el ejemplo de las dos santas letradas una prefiguracin de su propia
vida: la de una mujer empeada en hacer compatible el saber con la
116 JOS PASCUAL BUX

virtud, la profesin religiosa con el cultivo de la inteligencia y, sobre


todo, su capacidad de ejemplar sacrificio cristiano. La reaccin de Sor
Juana a las renovadas censuras que suscit la publicacin de la Carta
atenagrica empieza por la Respuesta a Sor Filotea como una defensa
de su poderosa inclinacin a las letras, contina con un breve periodo de
intensa y excitada produccin de obras de asunto religioso (los autos
sacramentales de El divino Narciso, El mrtir del Sacramento: San
Hermenegildo y El cetro de Jos, el primero de ellos editado en Mxico
en 1690 y los dos ltimos incluidos en el Segundo volumen de sus obras
publicado en Sevilla en 1692) y termina en 1693 con la definitiva
decisin de sepultar con mi nombre mi entendimiento y sacrificrselo
slo a quien me lo dio. No hay razones de peso para creer que en la
Respuesta a Sor Filotea, Sor Juana mezcla lo cierto con lo falso (Paz,
op. cit., p. 540): su entrada en religin obedeci precisamente al hecho
de que como mujer- slo en el convento le sera posible dar cauce
a su estudiosa inclinacin no obstante que los ejercicios y compaa
de una comunidad no le permitiran dedicarle todo el tiempo deseado.
Por lo dems, estaba claro que, ni como dama de corte ni como mujer
casada, hubiera podido llevar a cabo su propsito; de manera que
cuando se afirma que la confesin de Sor Juana [de renunciar a su vida
intelectual] no corresponde enteramente a la realidad es porque se
supone que tal impulso lo experiment antes de meterse a monja, es
decir, que fue una joven que an no llegaba a los veinte aos la que
estuvo tentada de querer enterrar en el convento, con su persona, su
nombre, su fama (Paz, op. cit., p. 541).
Qu nombre o qu fama tena Juana Ins en 1667 al ingresar a las
carmelitas descalzas o, en 1669, al hacerse jernima? Salvo los conter
tulios de los virreyes de Mancera y aquellos cuarenta profesores que
presuntamente examinaron la ndole de sus variadas noticias en una
reunin ms cortesana que acadmica, a muy poco ms se extendera
el conocimiento del brillante talento y sorprendente erudicin de la
joven, la cual por otra parte an careca del nombre y la fama
que con el tiempo le acarrearan sus obras. Siendo esto as, parecer
ms atinado pensar que las referidas palabras de Sor Juana en su
Respuesta a Sor Filotea no aluden a las circunstancias de su juvenil
decisin de cambiar la corte por el convento, sino a un periodo adulto
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 117
de su vida, ya monja famosa, en el que empez a ser objeto de las
reprensiones de su confesor y las murmuraciones de los envidiosos; es
decir, entre 1680 y 1683, al tiempo en que su fama se extenda por la
sociedad colonial con motivo del espectculo y publicacin del Neptu
no alegrico o la representacin de Los empeos de una casa. A partir
de entonces, Sor Juana vio convertirse en un debate de serias propor
ciones morales los extremos que ella tena por idealmente compatibles:
mantenerse frme en su vocacin estudiosa y, al propio tiempo, cumplir
satisfactoriamente con las obligaciones de sus votos. No se trata como
a veces se cree de un problema reductible a los trminos del ejercicio
de la voluntad frente al cumplimiento del deber, sino de un conflicto
moral entraable capaz de poner en riesgo lo que constitua para los
espaoles del siglo de Sor Juana su ltimo y ms importante negocio:
el de la salvacin del alma, que no lo olvidemos figura entre las
causas confesadas de su entrada en el convento, pues habida cuenta de
la negacin que tena al matrimonio, el convento era lo menos
desproporcionado y lo ms decente que poda elegir en materia de la
seguridad que deseaba de mi salvacin.
Ansiada libertad para el estudio que, sin embargo, no pudo disfru
tar plenamente debido a las permanentes reconvenciones de amigos y
enemigos que pudieron llegar al extremo de solicitar que se le prohi
biera toda actividad intelectual, y deseo de salvacin que en un
momento de crisis desatada por las amonestaciones de sus prelados ms
que por las censuras de sus impugnadores le hizo renunciar a aquel
afn de saber que Dios puso en m, llamar a Nez de Miranda para
poner nuevamente en sus manos la direccin de su espritu y ahora
s, definitivamente sepultar con mi nombre mi entendimiento y
sacrificrselo slo a quien me lo dio. El ponderado Calleja dice que Sor
Juana vivi veintisiete aos en religin sin los retiros a que empea
el estruendoso y buen nombre de esttica, mas con el cumplimiento
substancial a que obliga el estado de religiosa; y este prrafo escueto
y revelador nada tiene de sospechosa intencin hagiogrfica, antes al
contrario, reconoce la mesura, por no decir la tibieza, con que cumpli
sus ordinarios deberes monacales, de suerte que no tenemos por qu
dejar de creerle cuando afirma que en ese ao de 1693 entr en cuentas
consigo y hallando que la sola observancia de los preceptos no era
118 JOS PASCUAL BUX

generosa satisfaccin a tantas mercedes divinas de que se reconoca


adeudada, empez las obras de supererogacin deshacindose de sus
amados libros, es decir, renunciando pblicamente por medio de ese
acto desgarrador a seguir adelante con su inclinacin estudiosa y,
consecuentemente, decidida a resolver su entraable conflicto por la
va que le indicaban los dechados de su religin. Afirma Octavio Paz
que no hay la menor alusin a la renuncia al estudio de las letras
humanas en la Protesta que, rubricada con su sangre, hizo fe de su amor
a Dios... al tiempo de abandonar sus estudios humanos, y aun sugiere que
ese documento intitulado as por Castorea y Ursa y del que nadie
ha visto el original (pero, quin ha visto los otros originales de Sor
Juana?) pudiera ser apcrifo, pues la poetisa sin duda se defendi
hasta lo ltimo y se neg a firmar una abdicacin y anulacin de su vida
entera.
Por instinto liberal, me sentira inclinado a compartir tanto la
indignacin de Paz cuanto su idea de que Sor Juana se resisti tenaz
mente al acoso del arzobispo y sus delegados, pero como estudioso de
la historia de las mentalidades no puedo dejar de reconocer que la
abjuracin de Sor Juana, no slo fue resultado de una evidente
estrategia disciplinaria por parte de la jerarqua eclesistica novohis-
pana, sino de otra presin mucho ms sutil y eficiente, la de sus propios
paradigmas femeninos de sacrificio y renuncia: la erudita Santa Paula,
que sobrellev con paciencia el encono de unos adversarios que preten
dan desdorar sus virtudes, que por humildad castigaba con rigor su
cuerpo, y deseando dejar el mundo y volar al Cielo, hall lo que
deseaba contrayendo voluntariamente una peligrosa enfermedad; y
Santa Catarina, espejo de belleza, sabidura y fortaleza, que por no
renunciar a la fe de Cristo se someti serenamente a horrendas torturas.
Y, como se recordar, fue precisamente Santa Catarina la figura cele
brada por Sor Juana en una de sus ltimas composiciones: los villanci
cos cantados en Oaxaca en 1691. Son realmente esos Villancicos de
Santa Catarina una agresiva y estridente alabanza de la docta
doncella que pudo irritar al arzobispo de Mxico y al obispo de Puebla,
pero que el arcediano de la la Catedral de Puebla y el provincial de la
Orden de los Predicadores de Oaxaca dejara pasar sin censura? No
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 119
cabe duda de que Sor Juana se identificaba idealmente con la doncella
de Alejandra que

Estudia, arguye y ensea


y es de la Iglesia servicio,
que no la quiere ignorante
El que racional la hizo.

Pero tal identificacin no se basaba nicamente en el comn empeo


de probar a los sabios de Egipto o a los impugnadores de la Nueva
Espaa que el sexo no es esencia en lo entendido, sino tambin en
ser ambas servidoras de la Iglesia de Cristo, por cuya defensa y decoro
las esposas del tierno Amadis deben inmolar heroicamente la propia
vida:

Si es cndido y rojo
tu tierno Amadis,
t cndida y roja
le quieres seguir.

[...]

Vive, pues prudente


supiste adquirir
con un morir breve
eterno vivir.

Bien puede decirse que estos villancicos son una defensa de la propia
Sor Juana y de su afn de conocimiento, lo que ya no podra afirmarse
con igual certeza es que sean al mismo tiempo una burla y un
desafo a sus prelados. A mi parecer, tales villancicos nada tienen de
desafiante; son por lo contrario un testimonio ms de que Sor
Juana se hallaba inmersa en ese proceso de crisis emocional que la
llevara como a Santa Paula a buscar con la muerte la sublimacin
del conflicto que haba marcado toda su vida: ser mujer y ser sabia en
un mundo que no admita la conjuncin pacfica de tales extremos,
aunque fueran matizados por la virtud.
Ill
E l su e o de Sor Juana: alegora
y modelo del mundo

1. E l s u e o de Sor Juana en las censuras de dos coetn eos

D el FRRAGO DE c e n s u r a s o aprobaciones eclesisticas a las obras


de Sor Juana Ins de la Cruz, publicadas en Espaa en las postrimeras del
siglo XVII, Alfonso Mndez Planearte destac por muy justas razo
nes el inters crtico-literario de slo dos de ellas: la del franciscano
Juan Navarro Vlez al frente del Segundo volumen (Sevilla, 1692) y la
del jesuta Diego Calleja en la Fama y obras postumas (Madrid, 1700).1
En efecto, entre tantos versos laudatorios y prosas panegricas dedica
dos a la nica poetisa americana, los textos aludidos pudieron hacer
lugar, sin desatender por ello el debido elogio, a apuntaciones crticas
nada desdeables. Valdr la pena, pues, recordar ahora algunos de sus
pasajes ms importantes.
Juan Navarro Vlez, para quien los versos, las comedias y los autos
sacramentales de la madre Juana eran cabalmente perfectos, ponder
por sobre todas sus obras el poema de El sueo; quien lo lea con
atencin deca lo juzgar ciertamente como el ms remontado
de su ingenio, porque su estilo es el ms heroico y el ms propio del
asunto; las traslaciones, metforas y conceptos son elegantes, conti
nuos y nada vulgares; las alusiones, aunque recnditas, no son
confusas y las alegoras son misteriosas, con solidez y con verdad.

En fin, es tal este S u e o , que ha menester Ingenio bien despierto


quien hubiere de descifrarle, y me parece no desproporcionado1

1 /ase Alfonso Mndez Flanearte, Introduccin a Sor Juana Ins de la Cruz, El sueo,
Mxico, UNAM, 1951; pp. xiv-xvii.
122 JOS PASCUAL BUX

argumento de Pluma Docta, el que con la luz de unos Comen


tarios se vea ilustrado, para que todos gocen los preciossimos
tesoros de que est rico.2

No entr el censor franciscano a desentraar el magno poema, cuya


riqueza y variedad de noticias peda (como las obras de Garcilaso y
de Gngora) la ilustracin erudita, as de la totalidad de la fbula como de
los mltiples materiales que se integran en ella. Con todo, Navarro
Vlez se refiri al estilo... heroico del poema, aludiendo sin duda a
los que tienen por asunto las acciones ilustres, no slo de los varones
militares, sino de los prudentes e ingeniosos, e hizo hincapi en el
carcter alegrico de El sueo, vale decir, en el modo artificioso de su
discurso, conforme al cual, debajo de su sentido literal, se esconden
otros sentidos ms profundos. De ah, pues, que advirtiera la conve
niencia de que un ingenio bien despierto descubriese y descifrase los
tesoros que se hallan ocultos debajo de las acciones del entendimien
to humano narradas en El sueo.
Pocos aos ms tarde, Diego Calleja, en la aprobacin de la Fama
(que constituye, por otra parte, el primer ensayo biogrfico de Sor
Juana) detuvo su atencin en aquel elevadsimo poema, en el cual
son sus palabras se suponen sabidas cuantas materias en los libros
de nima se establecen, muchas de las que tratan los mitolgicos, los
fsicos, as como las historias profanas y naturales. Coincida, pues,
con Navarro Vlez en que ese grande golfo de erudiciones y de
sutilezas resultara difcil de entender de los que pasan la hondura por
obscuridad.
Fue tambin Calleja quien primero estableci la filiacin gongorina
de El sueo, escrito en metro de silva como las Soledades, y aun cuando
no reput el poema de la monja mexicana tan sublime como el del
cordobs, ninguno que lo entienda bien negar que vuelan ambos por
una esfera misma. Sin embargo, en tal comparacin era menester
tomar en cuenta que hay materias ms capaces que otras para que en
ellas vuele la pluma con desahogo; de esta calidad fueron segn su
2 Quien no pueda consultar las ediciones prncipe o sus facsimilares, hallar los textos de
Navarro Vlez y Calleja en Sor Juana Ins de la Cruz ante la historia. (Biografas antiguas. La
Fama de 1700. Noticias de 1667 a 1892). (Recopilacin de Francisco de la Maza.) Mxico,
UNAM, 1980; pp. 85-90 y 139-153, respectivamente.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 123

decir aquellas de las que se ocup Gngora; la madre Juana escogi,


en cambio, materias por su naturaleza, tan ridas, que haberlas hecho
florecer tanto arguye maravillosa fecundidad en el cultivo.

Qu cosa ms ajena de poderse decir con airoso numen potico


que los principios, medios y fines con que se cuece en el
estmago el manjar, hasta hacerse substancias del alimentado?
Lo que pasa en las especies sensibles, desde el sentido externo
al comn, al entendimiento agente, a ser inteleccin? [...] Si el
espritu de Don Luis es alabado con tanta razn, de que a dos
asuntos poco extendidos de sucesos los adornase con tan copio
sa elegancia de perfrasis y fantasas, la madre Ins no tuvo en
este escrito ms campo que ste: siendo de noche me dorm;
so que de una vez quera comprender todas las cosas de que
el Universo se compone. No pude ni aun divisas por sus cate
goras, ni aun solo un individuo; desengaada, amaneci y des
pert. A este angostsimo cauce redujo grande golfo de erudi
ciones, de sutilezas y de elegancia, con que hubo por fuerza de
salir profundo [...] pero los que saben los puntos de las facul
tades, historia y fbulas que toca y entienden en sus
translaciones los trminos alegorizado y alegorizante, con el
que resulta del careo de ambos, estn bien ciertos de que no
escribi nuestra poetisa otro papel que con claridad semejante
nos dejase ver la grandeza de tan sutil espritu. [Las cursivas
son nuestras.]

Bien se merece la larga cita este prrafo clarividente, puesto que en l


no slo dio Calleja una cabal sntesis argumentativa de El sueo, sino
que destac adems la naturaleza cientfico-filosfica de su materia
y el carcter alegrico de su discurso y, consecuentemente, el modo de
lectura de sus translaciones y metforas, de las cuales ser posible
deducir, por medio del careo de sus trminos alegorizado y alego
rizante, los valores conceptuales que resultan de la sntesis de ambos.
Conviene documentar brevemente la concepcin del discurso ale
grico que subyace en las apuntaciones del padre Calleja y, para ello,
nos valdremos de un texto que la ilustra de manera ejemplar: los
Dilogos de amor (1541), de Len Hebreo.
124 JOS PASCUAL BUX

Los poetas antiguos, deca Hebreo en el segundo de los dilogos de


Filn y Sofa', enredaron en sus poesas no una sola, sino muchas
intenciones, las cuales llaman sentidos; es el primero el que llamamos
sentido literal que, como corteza exterior de la fbula, da lugar a la
historia o acciones representadas. Sigue, como corteza ms intrnse
ca, el sentido moral deducible de la historia y aplicable a la vida
activa de los hombres, pero luego, debajo de las propias palabras que
manifiestan los primeros y ms evidentes sentidos, se significa alguna
verdadera inteligencia de las cosas naturales o celestiales, astrologales
o teologales, de suerte que en una misma fbula se encierran no slo
ciertas acciones dignas de memoria y su correspondiente aplicacin a
la vida social, sino otros sentidos cientficos que son como las
mdulas que la fruta encierra en su corteza, y estos sentidos medula-
dos son, precisamente, los que reciben el nombre de alegricos.3
Poema arduo y complejo, como bien lo advirtieron Navarro Vlez
y Calleja, su exceso de noticias y alusiones, pero ms que nada los
mltiples sentidos enredados en su discurso reclaman no slo las
ilustraciones eruditas (que hubiese podido hacer mejor que nadie algn
ingenio contemporneo de Sor Juana), sino una exgesis atenta al
carcter alegrico de su escritura, por obra del cual en un mismo
proceso discursivo se manifiestan diversos sentidos compatibles. As,
ante el descuido de sus contemporneos, ha sido preciso esperar casi
hasta nuestros das para que algunos estudiosos de Sor Juana pudiesen
penetrar armados de ms armas que la mera intuicin en los
sentidos de El sueo, cuya hondura nos resulta, muchas veces todava,
oscuridad inescrutable.

2. U n a interpretacin contem pornea de E l s u e o

No puedo revisar aqu tantos meritorios ensayos sobre el vasto poema


de Sor Juana (Chvez, Vossler, Reyes, Pfandl, Mndez Planearte, Paz,
Carilla, Puccini, Xirau, Ricard, Sabat de Rivers, etctera), a los que,
dado el caso, se aludir ms adelante al tratar algn punto especfca-

3 Len Hebreo, Dilogos de amor, Traduccin del Inca Garcilaso de la Vega. Buenos Aires,
Espasa Calpe Argentina, 1947.
SOR JUANA INS DB LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 125

mente relacionado con este trabajo. Debo detenerme, sin embargo, en


uno de los ms penetrantes comentarios al texto de Sor Juana, El sueo
de un sueo, de Jos Gaos,4 porque me permitir fundar algunas de
las suposiciones en que baso mi propia indagacin.
Para Gaos, El sueo pertenece a la historia de las ideas en Mxi
co. En efecto, el saber atestiguado por la poetisa en este poema abarca
lo astronmico, lo filosfico y psicolgico, lo humanista clsico (his
trico y mitolgico) y bblico, lo jurdico y poltico. Lo cierto es
cribe Gaos es que el sueo es el sueo del fracaso de los dos nicos
mtodos del pensamiento, del intuitivo y del discursivo, si bien nin
guno de ellos le venga a Sor Juana del cartesianismo, sino de

las mximas tradiciones y escuelas persistentes y enfrentadas


en el medio cultural que ms cercanamente la envolva y nutra
intelectualmentc: el intuicionismo de la corriente agustiniana y
franciscana, el racionalismo discursivo de la corriente aristot
lica, tomista y suarista.

Por consiguiente, si intuicin y discurso son los mtodos de la tradicin


intelectual, el sueo del fracaso de ambos resulta nada menos que el
sueo del fracaso de todos los mtodos del conocimiento humano y de
la tradicin intelectual entera. Para Gaos, pues, la intencin de la
poetisa es inequvoca: dar expresin potica a la experiencia capital
de su vida: la del fracaso de su afn de saber y El sueo es el poema
del afn de saber como sueo.
Pero la importancia de este ensayo no se limita a las oportunas
precisiones filosficas que hemos dejado transcritas; con agudeza ad
mirable, Gaos mostr la simetra perfecta del poema, cuyo ajustado
resumen temtico le permiti comprobar que tiene solamente las
siguientes cinco partes: la media noche, el dormir, el sueo, el desper
tar, el amanecer y que esas partes se ordenan en torno de un centro (el
sueo) a cuyos extremos se hallan la media noche y el amanecer, y,
entre el centro y los extremos, el dormir y el despertar.

4 Jos Gaos, El sueo de un sueo, Historia Mexicana, 37, 1960, pp. 54-71.
126 JOS PASCUAL BUX

Ignoro si Gaos conoci el libro de Pfandl sobre Sor Juana5 (de


hecho, en su artculo slo menciona de pasada a Carlos Vossler, con
significativa prescindencia de cualquier otro estudioso de Sor Juana);
pero no deja de ser evidente la correspondencia de los esquemas
temticos de El sueo propuestos por uno y otro; con todo, el filsofo
hispanomexicano puntualiz mejor su estructura temtico-discursiva,
cuya perfecta simetra

resulta reforzada por el nmero de versos de las cinco partes:


150 la noche, 115 el dormir, 560 el sueo, 59 el despertar, 89
el amanecer. Las descripciones de la noche y el dormir son,
sobre poco ms o menos, dobles de largas que las del amanecer
y el despertar, respectivamente; pero la de la noche guarda con
la del amanecer una proporcin muy cercana a la del dormir con el
despertar.

Pero, evidentemente, la simetra del poema de Sor Juana no es slo


cuantitativa, ya que adverta Gaos se extiende a la ndole cuali
tativa o espiritual de los temas; en efecto, El sueo coloca en los
extremos los procesos o fenmenos fsicos del conticinio y del amane
cer; entre los extremos y el centro, los procesos fisiolgicos del dormir
y el despertar; en el centro el proceso psquico y espiritual del sueo.
Volveremos sobre el carcter cualitativo de estas simetras con el
propsito de discernir otros valores simblicos en la articulacin de los
fenmenos fsicos y, en particular, de los sentidos alegricos que
ellos entraan, pero es an necesario dilucidar otras simetras ms
sutiles que, segn seal el mismo Gaos, se destacan al adentrarse
por la textura ntima y mvil del poema; de suerte que no slo las
soberbias imgenes astronmicas con que Sor Juana describe la lucha
de la sombra nocturna con las estrellas y el Sol instauran una perfecta
correlacin homolgica entre el inicio y el final del poema, sino
tambin las que contraen las representaciones simblicas de la noche
y la representacin del mundo por ejes celestes y elementales que sin
lugar a dudas constituyen un sistema semntico-ideolgico perfecta
mente estructurado.

5 I.udwig Pfandl, Sor Juana Ins de la Cruz, dcima musa de Mxico. Su vida. Su poesa. Su
psique. Mxico, UNAM, 1963. (Ed. en alemn, 1946).
SOR JUANA INES DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 127

3. M o d elo del m undo y literatura em b lem tica

En un apartado precedente resumimos aquellos pasajes de los Dilogos


de amor de Len Hebreo concernientes a su teora de los tres sentidos
enredados en las ficciones poticas. Recordemos ahora que esta triple
codificacin de las fbulas no slo atae a la diversidad de lecturas
compatibles que caracteriza, grosso modo, a las ficciones poticas, sino
que responde a una concepcin o modelo del mundo, conforme al cual
el hombre es imagen de todo el Universo y, como ste, animal
perfecto entre cuyas propias partes y las partes del Universo existe
una estricta correspondencia. Deca el platnico Filn a su amiga Sofa
en el segundo de sus dilogos que

todos estos tres mundos [...], generablc, celeste e intelectual, se


contienen en el hombre como en mundo pequeo, y se hallan
en l, no solamente diversos en su virtud y operacin, mas
tambin diversos por miembros, partes y lugares del cuerpo
humano.

De manera que si el hombre constituye un verdadero microcosmos y si


ste se articula con arreglo al esquema ptolomaico6 en tres zonas
o esferas: la del orbe sublunar (donde se hallan los cuatro elementos
mutables: fuego, aire, agua y tierra); la del Sol, los dems planetas y
las estrellas fijas (donde todo es regulado e inmutable), y la del Empreo
o sede de la divinidad (vase la figura 1); el cuerpo humano se divide,
de conformidad con el Universo, en tres zonas bien definidas: la
generable (que va del diafragma a lo bajo de las piernas, y en el cual
tienen su sede los rganos de la generacin y el nutrimiento), la de
los espritus vitales (en la que se hallan el corazn y los pulmones, los
cuales en perfecta semejanza con la Luna, el Sol y los astros partici

6 De acuerdo con el sistema csmico ms conocido de las escuelas pitagricas (atribuido a


Filolao, adoptado hasta la poca de Aristteles y luego incluido en la sintesis matemtica de
Ptolomeo), el mundo es limitado exteriormente por el Olimpo, ms all del cual existe lo
indeterminado; entre la esfera del Olimpo y el horno [centro] del universo se mueven, dando
vueltas diez cuerpos divinos. El primero, el ms externo, es el que lleva las estrellas fijas, luego los
cinco planetas, luego el Sol y la Luna, despus la Tierra y, por ltimo, cerca del fuego central, la
anti-tierra. Giorgio Abetti, Historia de la astronoma, Mxico, Fondo de Cultura Econmica 1978,
p. 44.
128 JOS PASCUAL BUX

pan al cuerpo su calor vital, la espiritualidad y el movimiento), y


finalmente la cabeza, que es simulacro del mundo intelectual y consta a
su vez de tres partes: nima, entendimiento y divinidad. Y dice
Hebreo:

El nima es aquella de la cual proviene el movimiento celestial y


que provee y gobierna la naturaleza del mundo inferior, como la
naturaleza gobierna en l la materia prima [...]. Despus hay en el
hombre el entendimiento posible, que es la ltima forma humana,
correspondiente al entendimiento del Universo [...]. ltimamente,
hay en el hombre el entendimiento agente; y cuando se junta con
ste el posible, se hace actual y lleno de perfeccin y de gracia de
Dios, copulado con la sagrada divinidad.

Ese modelo del mundo que hemos procurado sintetizar no ha de enten


derse, por supuesto, como un riguroso constructo filosfico, sino ms
bien como un firme caamazo conceptual que asegura la coherencia o
compatibilidad de un conjunto dismbolo de ideas o creencias que, aun
en pleno siglo XVII, constituan una especie de teln de fondo de las
artes o, si se prefiere, un mapa de los loci communes sustentados por
la tradicin clsico-renacentista.7
Si aceptamos con los semiticos soviticos definir la cultura
como el mbito de la organizacin (informacin) en la sociedad huma
na y la correspondiente contraposicin a ella de la esfera de lo desor
ganizado (entropa), es decir, si concebimos el mecanismo de la
cultura como un sistema que transforma la esfera externa en interna,
la desorganizacin en organizacin [...] la entropa en informacin,
podemos afirmar que el modelo del mundo que subyace en el texto de
Sor Juana excluye deliberadamente una buena cantidad de informa
cin que pudiramos llamar contempornea a ella en beneficio
de su homogeneidad y eficacia o, dicindolo nuevamente en los trmi
nos de los semiticos soviticos, que en ese modelo se da un aumento
de entropa a expensas de un mximo de organizacin.8
7 C. S. Lewis, La imagen del mundo, Antoni Bosch, Barcelona, 1980.
8 Traduzco de: V. V. Ivanov, J. M. Lotman et alii, Tesi per unanalisi semiotica delle
culture, en C. Danilcenko, La semiotica neipaesi slavi, Milano, Feltrinelli, 1979, pp. 194 y ss.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 129

Refirindose al saber atestiguado por Sor Juana, y en particular


al astronmico, apuntaba Gaos que ste se contiene dentro del sistema
antiguo y medieval del mundo, dominante an, incluso entre los cultos
[...] conocedores del sistema copernicano, pero fieles a la Iglesia, que
an no admita este ltimo sistema. (Vanse las lminas I y II) En
cuanto al saber humanstico, es de sobra conocida la pervivencia de
la mitologa y la historia clsicas, una y otra entendidas como un vasto
repertorio de acciones y smbolos paradigmticos al que era indispen
sable acudir por cuanto que configura un modelo axiolgico universal
mente sancionado.
Un buen ejemplo de la eficacia y suficiencia de dicho modelo, no
menos que de los procedimientos semiticos por cuyo medio se mani
fiesta, podemos hallarlo por no salir de Sor Juana en el Neptuno
alegrico (1680), arco de triunfo dedicado a la feliz entrada del
marqus de la Laguna en la ciudad de Mxico, en cuyos lienzos y
estatuas se representaron las virtudes del nuevo virrey bajo la figura y las
acciones de Neptuno. Explicaba Sor Juana que fue costumbre de la
antigedad [...] adorar sus deidades debajo de diferentes jeroglficos y
formas varias, y as a Dios solan representar en un crculo [...] por ser
smbolo de lo infinito. Y no tanto porque

juzgasen que la Deidad, siendo infinita, pudiera estrecharse a


la figura y trmino de cuantidad limitada; sino porque, como
eran cosas que carecan de toda forma visible y, por consiguien
te, im posibles de mostrarse a los ojos de los hombres [...] fue
necesario buscarles jeroglficos que, por similitud, ya que no
por perfecta imagen, las representasen. Y esto hicieron no slo
con las deidades, pero con todas las cosas invisibles, cuales eran
los das, m eses y semanas, etctera, y tambin con las de
quienes era la copia difcil [...] como la de los elementos,
entendiendo por Vulcano el Fuego, por Juno el Aire, por N ep
tuno el Agua y por Vesta la Tierra, y as todo lo dems.9

Como es bien sabido, el Neptuno alegrico se inscribe en una tradicin


clsico-humanstica que vincula la dedicacin de arcos triunfales y

9 Cito por Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas, v. Edicin, introduccin y notas de
Alberto G. Salceda. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1957.
130 JOS PASCUAL BUX

piras funerarias a hroes, gobernantes y prelados con la literatura


emblemtica (jeroglficos y empresas filosfico-morales); y aun
cuando los primeros hayan sido por lo general objetos arquitect
nicos y plsticos de naturaleza efm era, los textos literarios
conservados en impresos que daban razn de la fbrica alegrica
forman parte de un sistema semitico particular en el que se yuxtaponen
y complementan o, por mejor decir, se sincretizan, las imgenes y las
palabras, de manera tal que como postulaba Saavedra Fajardo en su
Idea de un prncipe poltico-cristiano (Munich, 1640) representando
los conceptos con el buril y con la pluma, stos entran simultnea
mente por los ojos y los odos (instrumentos del saber) con lo cual
quede ms informado el nimo [...] y sirvan las figuras de memoria
artificiosa.
As, pues, los emblemas constituyen una clase de textos sincrticos
en los que, por un lado, la figura (o cuerpo del emblema) y el
mote (nima o sentencia lacnica, habitualmente en latn) discu
rren por medios diferentes sobre una misma clase o jerarqua de
conceptos; por otro lado, en esta tpica representacin de la cultura
manierista 10 y barroca que echa mano de cuantos tpicos e iconos
document la antigedad, suelen instaurarse diversos niveles de lectu
ra, es decir, sucesivas aplicaciones alegricas del emblema. A diferen
cia de los enunciados exclusivamente lingsticos en los cuales, por
medio de un solo sistema semitico (el de la lengua), puede instaurarse
una determinada relacin de homologa entre dos dominios diferentes
(la mitologa clsica y la historia moderna, digamos), los emblemas no
slo articulan separadamente unidades pertenecientes a dos sistemas
semiticos de diferente naturaleza (el icnico y el verbal), sino que
constituyen dos textos cuya correspondencia aparece postulada, en
principio, por el mero hecho de su concurrencia. Pero la simple yuxta
posicin de la figura y el mote, por ms que avise al lector la

10 Manuel Montero Vallejo, Introduccin a Andrea Alciato, Emblemas. Traduccin en ri


mas espaolas por Bernardino Daza Pinciano. Madrid, Editora Nacional, 1975. Cfr. Hctor
Ciocchini, Gngora y la tradicin de los emblemas, Baha Blanca, Universidad Nacional del Sur,
1960, pp. 41-68, que contiene noticias sobre la difusin de los emblemas en Espaa, a partir de
la primera traduccin de los Emblemata de Andrea Alciato, hecha por Bernardino Daza Pinciano
(1549), y seala la posible presencia de imgenes emblemticas en diversos pasajes de las obras
de Gngora.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 131

necesidad de establecer un contexto simblico virtual en que ambos


enunciados puedan ser compatibles, no pone inmediatamente de
manifiesto la simultnea pertenencia de cada uno de ellos a un contexto
alegrico especfico. El establecimiento de ese segundo contexto corre
por cuenta de un escolio o epigrama, esto es, de un segundo discurso
verbal a cuyo cargo queda la aplicacin de la fbula. Dice por
ejemplo Sor Juana que, en un tablero del arco erigido en honor del
marqus de la Laguna se represent a un Neptuno, tutelar numen de
la ciencias [...] recibiendo en su cristalino reino a los doctsimos
Centauros, que perseguidos de la crueldad de Hrcules, buscaban
socorro en el que slo lo podan hallar, siendo sabios, y que a este
cuerpo o imagen se puso el mote Addit sapientia vires; en el pedestal
de dicho lienzo se escribi la siguiente dcima, en la que del careo de
la figura con el mote se deduce su aplicacin o sentido alegrico:
De Hrcules vence el furioso
curso Neptuno prudente:
que es ser dos veces valiente
ser valiente e ingenioso.
En vos, Cerda generoso,
bien se prueba lo que digo,
pues es el mundo testigo
de que en vuestro valor raro,
si la ciencia encuentra amparo,
la soberbia halla castigo.

Si no me engao, las observaciones que anteceden podrn proporcio


narnos una til clave para el anlisis de algunos pasajes de El sueo,
en cuya composicin se vali Sor Juana de los mecanismos propios de
la literatura emblemtica, como adelante se ver.

4. La estructura tem tica de E l s u e o

Las divisiones temtico-discursivas de El sueo que han ido proponien


do diversos estudiosos del texto de Sor Juana, por ms que reflejen en
muchos casos una tendencia hacia la expansin analtica, coinciden, sin
embargo, en acordarle una estructura trimembre bsica. En efecto,
incluso Mndez Planearte, que distingui hasta doce partes o unidades
132 JOS PASCUAL BUX

temtico-discursivas en el poema, no dej de sealar que la diversidad


de materias tocadas por El sueo quedaban perfectamente englobadas
dentro de esas tres partes fundamentales inicialmente sealadas por el
padre Calleja: la noche, el sueo y el despertar.11
Asimismo, quienes dividieron el poema de Sor Juana en cinco
partes, o lo compararon como Pfandl con un trptico gtico
compuesto por una pieza dominante de unin y dos secciones batientes
que la flanquean a entrambos lados,1112 o como Gaos destacaron la
perfecta simetra de su composicin trimembre con arreglo a la cual,
en torno de un centro constituido por el sueo, se ordenan los extremos
conformados por la noche y el amanecer y, entre estos extremos y el
centro, los elementos del dormir y el despertar.13 Tambin Robert
Ricard14 encuentra tres grandes divisiones en el poema: I, El sueo del
cosmos; II, El hombre, el ensueo y el cosmos (que, a su vez, se subdivide
en a) Descripcin fisiolgica y psicolgica del sueo y b) Relato del
sueo) y III, El despertar del hombre y el despertar del cosmos.
En suma, no parece haber discrepancias de consideracin en lo que
se refiere a la estructura discursiva trimembre de El sueo, pero como

11 Segn Ezequiel A. Chvez {Sor Juana Ins de la Cruz. Ensayo de psicologa y de estimacin
de su obra y su vida para la historia de la cultura y la formacin de Mxico. Mxico, Editorial
Porra, Sepan cuantos..., 148, 1970. (Primera ed. 1931), pueden discernirse seis partes en El
sueo, ligadas entre s y como formando un solo sistema de ellas; la primera, Sueo de la
Noche y de la Vigilancia Nocturna', la segunda, Sueo del Sueo Universal del Mundo', la
tercera, Sueo del Sueo del Hombre del sueo fisiolgico; la cuarta, Sueo de los Sueos;
la quinta, Sueo del Sueo de la Persecucin del Conocimiento de su Teora y su Mtodo,
y la sexta, Sueo del Despertar". Basndose en esta sxtuple particin, Alfonso Mndez
Planearte (1951) propuso otro esquema todava ms rico y quiz ms lgico, dividiendo el
poema en doce partes; I. La Invasin de la Noche-, II. El Sueo del Cosmos; III. El Dormir
Humano; IV. El Sueo de la Intuicin Universal; V. "Intermezzo de las Pirmides; VI. La
Derrota de la Intuicin; VII. El Sueo de la Omnisciencia Metdica; VIII. Las Escalas del Ser;
IX. La Sobriedad Intelectual; X. La Sed Desenfrenada de la Omnisciencia; XI. El Despertar
Humano, y XII. El Triunfo del Da".
12 Ludwig Pfandl, en op. cit., dividi El sueo en las cinco partes siguientes: 1) El sueo
mgico, 2) La teoria del sueo, 3) La intuicin del sueo, 4) El paso al umbral del sueo, y 5) El
nacimiento del Sol.
13 Cfr. Jos Gaos, op. cit., p. 57.
14 Cfr. Robert Ricard, Relexiones sobre El sueo de Sor Juana Ins de la Cruz, Revista de
la Universidad de Mxico, xxx, 4, 1975-1976, pp. 25-32. Precisa el autor que ha optado por seguir
la divisin de Pfandl, aunque reducindola a tres partes, de las cuales slo se ha dividido la
central.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 133

es obvio no puede darse igual consenso acerca de los lmites de las


secciones (o subunidades temticas) discemibles en el poema.
A primera vista, sta podra ser tenida por una cuestin balad,
puesto que asignar ms o menos versos a cada una de las partes del
texto no afectara sustancialmente la estructura global del mismo. Con
todo, adquiere relevancia cuando se intenta fijar los criterios semnti-
co-ideolgicos de dicha particin y ms cuando se pasa a examinar lo
que Mndez Planearte llam la estructura de esos amplios materiales
a los que da cabida el poema y a discernir las correlaciones pertinentes
entre dichos materiales y el modelo del mundo del que forman parte.
Habida cuenta de lo que se ha venido tratando en los apartados
precedentes, parece posible admitir la hiptesis segn la cual las tres
partes de El sueo responden a un modelo tripartito del hombre y del
mundo, en cuanto que ste se concibe dividido en tres orbes o esferas
(la de la Tierra, la del Sol y los planetas, la del Empreo) de las que
resultan ser homologas las partes del cuerpo humano; al mismo tiempo
y en consonancia con lo anterior , en el discurso de cada una de
esas partes se enredan tres intenciones o sentidos diferentes pero
compatibles, es decir, se articulan tres niveles de significacin que
siguiendo a Len Hebreo podemos llamar literal (o natural),
moral y teologal.
Atendiendo ahora nicamente a los dos primeros, podra afirmarse
que en La noche se entrelazan los tpicos astronmicos y fisiolgicos
relativos al eclipse lunar y al funcionamiento de los rganos corporales
durante el sueo, y que tales tpicos constituyen el sentido literal del
texto; los tpicos mitolgicos referentes al bajo mundo sublunar y a sus
emblemticas criaturas nocturnas configuran su sentido moral. El
tercer sentido, llamado teologal o cientfico por Hebreo (y del que
no es posible ocuparse en esta sede porque requiere de ms dilatada
consideracin), habr de aludir forzosamente a un verdadero conoci
miento de la significacin de las cosas, conocimiento a partir del
cual se constituya un modelo que rija y determine la significacin
ltima del poema; es decir, se configura como una formacin ideolgi
ca englobante en la cual irn recalando los dems sentidos enredados
en la fbula.
134 JOS PASCUAL BUX

Por modo semejante podra postularse que en la parte central del


poema, El sueo del conocimiento, se desarrollan los tpicos refe
rentes al entendimiento humano posible que procede, primero, por la
va de la intuicin y al fracasar sta por la del mtodo discursivo;
en tales tpicos se asienta el sentido literal de esta parte del texto de
Sor Juana, mientras que el sentido moral lo sustentan las propias
reflexiones en torno a los mticos caro y Faetonte, uno y otro emblemas
del castigo a que se hace acreedor el nimo arrogante, es decir, la
mente humana, en cuanto pretende conocer no importa la va inte
lectual que escoja la inmensa muchedumbre de todo lo creado.
La tercera parte, El despertar, torna a los tpicos de la actividad
fisiolgica y de los fenmenos astrales, pero ahora para referir las
operaciones contrarias a las que antes indujeron el sueo y provocaron
la invasin de las sombras nocturnas. Al recobrar su actividad los
rganos corporales, el vuelo intelectual del alma parecer ya una
mera fantasa, algo semejante a las sombras que proyecta la linterna
mgica, inventada por el ingenioso y erudito Athanasius Kircher, de
la que Sor Juana se vale para sustentar el sentido moral de esta ltima
parte del poema.
Con todo, El sueo no termina propiamente en este despertar al
desengao del conocimiento humano, porque la autora aadi en
simtrica contrapartida con los tpicos desarrollados al inicio del
poema no slo el regreso del Sol y la derrota del ejrcito de
sombras, sino el reordenamiento del mundo por obra de la luz
judiciosa que, siendo ejemplo del divino orden distributivo, sita
tambin al hombre en el lugar que, segn la teologa catlica, verdade
ramente le corresponde dentro del Universo.
En suma, postulamos que en cada una de las tres partes de El sueo,
Sor Juana presenta y desarrolla diversos smbolos de esta triple divisin
del hombre y del mundo, y que es dentro de esa vasta correspondencia
entre el cosmos y el microcosmos humano donde cobran pleno sentido
las numerosas figuras emblemticas, tanto de carcter mitolgico,
como histrico y cientfico,15 cuya profusin en el texto de Sor Juana
15 Refirindose a El sueo, y comparndolo con las Soledades de Gngora, deca Octavio Paz
(Las peras del olmo, UNAM, 1957): El universo de Sor Juana pobre en colores, abundante en
sombras, en abismos y claridades sbitas es un laberinto de smbolos, un delirio racional ;
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 135

ya no podra seguir achacndose a los imperativos de una moda literaria


tenida por aberrante (el gongorismo), sino a su condicin de smbolos
cuidadosamente codificados y, por ende, portadores de una informa
cin cientfico-ideolgica precisa.16
Pero no siendo mi actual propsito analizar pormenorizadamente
la totalidad del poema, me restringir al examen de algunas figuras
de La noche con el fin de poner ms en claro las hiptesis enunciadas.
Es an necesario sealar que, atendiendo a su estructura temtico-
discursiva, las tres partes de El sueo pueden ser distribuidas de la
siguiente manera: La noche, vv. 1-291; El sueo, vv. 292-826; El
despertar, vv. 827-975; y que, por lo que hace a la articulacin
temtico-ideolgica de los materiales de La noche, distinguimos
dentro de ella las siguientes secciones y subsecciones:
1. LA N O C H E ( v v . 1 -291)
1.1 La tenebrosa guerra (vv. 1-24)
1.1.1 La pirmide sombra
1.1.2 El orbe de las estrellas
1.1.3 El orbe de la Luna
1.2 EL IMPERIO SILENCIOSO (v v . 2 5 -6 4 )
1.2.1 Lechuza-Nictimene
1.2.2 Murcilagos-Mnidas
1.2.3 Bho-Ascfalo

en ocasin ms reciente, tratando del Neptuno alegrico, recordaba que el siglo xvn fue el siglo
de los emblemas y slo desde dentro de esta concepcin emblemtica del universo podemos
comprender la actitud de Sor Juana. Cfr. La diosa Isis y la madre Juana, Vuelta, 36, 1979.
16 Confirma Robert Ricard, en op. cil., que El sueo es una obra erudita en la que se hallan
presentes una fisiologa, una psicologa, una cosmologa, que son aquellas que seoreaban an
en Mxico durante la segunda mitad del siglo xvtl; es decir que all se encuentra, como en Luis
de Granada, a Aristteles y a Galeno para la fisiologa y la psicologa, Ptolomeo para la
cosmologa y, de una manera ms general [...], toda una tradicin alejandrina y neoplatnica.
No podemos convenir con el eminente investigador en que ste sea el aspecto digamos caduco
del poema y que no tiene, por otro lado, ms que una pequea importancia. La caducidad de un
determinado saber no implica que ste carezca de importancia para la interpretacin de un texto;
antes al contrario, es precisamente tal gnero de erudicin (lo que el padre Calleja llamaba los
puntos de las facultades, historia y fbulas que toca el poema) el que proporciona las bases
inexcusables para el anlisis y comprensin, no slo de las alusiones y translaciones del nivel
discursivo, sino del modelo del mundo que subyace en El sueo.
136 JOS PASCUAL BUX

1.3 E l s u e o d e l m u n d o INFERIOR (w . 65-150)


1.3.1 Harpocrates
1.3.2 El sosiego de los elementos
1.3.2.1 Agua
1.3.2.2 Peces-Alcione
1.3.3 Tierra
1.3.3.1 El Len
1.3.3.2 Ciervo-Acten
1.3.4 Aire
1.3.4.1 El guila
1.3.4.2 El hombre
1.4 EL DORMIR HUMANO (v v . 1 5 1 -2 5 3 )
1.4.1 El sueo fisiolgico
1.4.2 Sueo-Muerte
1.4.3 Alma / Cuerpo
1.4.4 El arterial concierto (el corazn)
1.4.5 El respirable fuelle (los pulmones)
1.4.6 La oficina prvida (el estmago)
1.5 LOS SIMULACROS DEL SUEO ( w . 254-291)
1.5.1 Los cuatro humores y los cinco sentidos
1.5.2 La fantasa
1.5.2.1 El faro de Alejandra

5. U n m o d elo em b lem tico de E l sueo

En su Idea de un prncipe poltico-cristiano, Saavedra Fajardo describe


de la siguiente manera el cuerpo o figura de su empresa nmero 12:
al paso que se va descubriendo por los horizontes el Sol, se va
retirando la noche y se acogen a lo obscuro de los troncos las aves
nocturnas, que en su ausencia, embozadas con las tinieblas, hacan sus
robos, y aade:

en solas doce horas que falta la presencia del sol en uno de los dos
hemisferios, se confunde y perturba el otro, vistindose la malicia
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 137
de las sombras de la noche, y ejecutando con la mscara de la
escuridad homicidios, hurtos, adulterios y todos los dems delitos.17

Tal emblema, que Saavedra Fajardo parece haber tomado de la Emble


mtica poltica (1618) de Jakob Bruck, tiene por cuerpo un Sol
radiante que, al dirigir su luz sobre el hemisferio oriental de la Tierra,
hace que sta proyecte hacia occidente una densa sombra en la que
revolotean murcilagos, bhos y lechuzas. Por su parte, el cuerpo de
la empresa nmero 13 representa una pirmide sombra que, naciendo
de la tierra, oscurece con su pice la parte inferior de la Luna, pero no
alcanza a opacar la luz de las estrellas. (Vanse las lminas ill y IV.)
Ambos jeroglficos no pueden menos que hacernos recordar los
veinticuatro primeros versos de El sueo de Sor Juana:

Piramidal, funesta, de la tierra


nacida sombra, al Cielo encaminaba
de vanos obeliscos punta altiva,
escalar pretendiendo las Estrellas;
si bien sus luces bellas
exentas siempre, siempre rutilantes
la tenebrosa guerra
que con negros vapores le intimaba
la pavorosa sombra fugitiva
burlaban tan distantes,
que su atezado ceo
al superior convexo an no llegaba
del orbe de la Diosa
que tres veces hermosa
con tres hermosos rostros ser ostenta,
quedando slo dueo
del aire que empaaba
con el aliento denso que exhalaba;
y en la quietud contenta
de imperio silencioso,
sumisas slo voces consentia,
de las nocturnas aves,
17 Cito por Saavedra Fajardo, Idea de un prncipe poltico-cristiano representado en cien
empresas. Edicin y notas de Vicente Garca de Diego. Madrid, Espasa Calpe (Clsicos
Castellanos, 76), 1958.
138 JOS PASCUAL BUX

tan obscuras, tan graves,


i8
que aun el silencio no se interrumpa.

La evidente semejanza de tales empresas con ste y otros pasajes


subsiguientes de El sueo, aunque no nos autorice a afirmar que Sor
Juana se haya inspirado directamente en ellas, nos permite al menos
confirmar que las figuras de La noche (la pirmide de sombra que
pretende empaar la luz del Sol y las estrellas y bajo cuyo imperio
silencioso slo alientan las aves funestas) forman parte de un vasto
repertorio emblemtico muy difundido a lo largo de los siglos XVI y
XVII y del que la poetisa se vali para representar aquel modelo del
mundo, de conformidad con el cual como ya anotamos debajo
del cerco de la Luna, no slo se sitan los cuatro elementos mutables,
sino en contrapartida moral con esos elementos naturales todas las
fuerzas oscuras de lo catico y lo irracional.1819
Dentro de la longeva tradicin humanista, las fuerzas del mundo
inferior suelen expresarse por medio de aquellas entidades mticas cuya
metamorfosis tiene por origen comn alguna grave transgresin de los
preceptos divinos. Como ya dije, el propio Saavedra Fajardo se refera
a la malicia que al amparo de la noche comete toda clase de delitos;

18 Cito por Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas, I. Lrica personal. Edicin, introduc
cin y notas de Alfonso Mndez Planearte. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1951.
19 Explicando la theologia platonica de Marsilio Ficino, Erwin Panofsky dice que, debido al
carcter negativo de la materia [del mundo inferior], sta puede de hecho estar forzada a causar
el mal, porque su nada acta como una resistencia pasiva al summum bonum: la materia tiende
a permanecer informe y es capaz de rechazar las formas que le han sido impuestas. Esto explica
la imperfeccin del mundo sublunar: las formas celestes no slo son incorruptibles, sino tambin
puras, completas, verdaderas, libres de pasiones y pacficas; las cosas sublunares, como estn
contaminadas por la materia, no slo son perecederas, sino tambin incompletas, ineficaces,
sometidas a incontables pasiones y cuando son activas, forzadas a luchar entre s hasta el final.
As la Regin de la Naturaleza, tan llena de vigor y belleza, como manifestacin de la divina
influencia, cuando se compara con lo informe y muerto de la pura materia, es, al mismo tiempo,
un lugar de lucha interminable, fealdad y desgracia, cuando se compara con el mundo celeste, y
mucho ms con el supraceleste [...] Como reflejo del splendor divinae bonitatis la vida de la tierra
participa en la bienaventurada pureza de una regin supraceleste; como forma de existencia
inextricablemente ligada a la materia comparte las tinieblas y afliccin de lo que los griegos
haban llamado Hades o Trtaros..., El movimiento neoplatnico en Florencia y el norte de
Italia. (Bandinclli y Tiziano), en Erwin Panofsky, Estudios de iconologa, Madrid, Alianza
Editorial, 1971, pp. 189 y.ss.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 139

y comentando el mote latino de su empresa {Excaecat candor, ciega


el resplandor [del Sol]), aada que

a lo ms profundo del pecho retir la naturaleza el corazn


humano y, porque, vindose oculto y sin testigos, no obrase
contra la razn, dej dispuesto aquel nativo y natural color o
aquella llama de sangre con que la vergenza encendiese el
rostro y le acusase, cuando se aparta de lo honesto [...]

En efecto, es en ese complejo paradigma de lo sacrilego o impo donde,


al parecer, debe buscarse el significado moral de las figuras evo
cadas o descritas por Sor Juana en las primeras secciones de La
noche; figuras cuyo difundido simbolismo le permitira ir fijando el
carcter confuso, irracional y perverso del mundo sublunar y, sucesi
vamente, el sosiego de los elementos naturales y el sueo profundo que,
liberando al entendimiento humano de sus ataduras corporales, le
dispondran a la soada aventura del conocimiento posible.
En lo que sigue intentar precisar el modo como cada una de las
figuras de la segunda seccin de La noche ( 1.2.1 a 1.2.3) se articulan
dentro de un ntido paradigma semntico-ideolgico, es decir, de acuer
do con una jerarqua en la que se organizan los diferentes smbolos
asignados al mundo inferior.
Inmediatamente despus de la descripcin de la sombra pirami
dal y funesta que emerge de la Tierra abandonada por el Sol y que, aun
pretendiendo escalar las estrellas, circunscribe su nefasto influjo al
cerco inferior de la Luna, Sor Juana dice que en ese imperio silencio
so slo se muestran aquellas aves nocturnas y fatalmente monstruo
sas, pues es evidente la correspondencia entre la fealdad moral y la
malformacin fsica que aceptan, no sin dejar de avergonzarse por
ello, la tirana de lo irracional.20 En seguida describe Sor Juana (vv.
25-64) a tres de esos pobladores de la noche o, por mejor decir, esos
20 Del empleo continuo de las imgenes mticas en El sueo, Ramn Xirau (Genio y figura
de Sor Juana Ins de la Cruz, Buenos Aires, Editorial Universitaria, 1967) sacaba estas dos
conclusiones: la primera, y ms evidente, es que los mitos se utilizan para enunciar, progresi
vamente, el avance de la noche del mal, de la oscuridad, de la sombra, de lo funesto. La
segunda, que todos esos mitos del cambio son mitos de carcter negativo, destructor y a veces
sacrilego. Cfr. Georgina Sabat de Rivers, El "Sueo de Sor Juana Ins de la Cruz. Tradiciones
literarias y originalidad. Londres, Tamesis Books, 1977, donde se pasa revista a los diversos
140 JOS PASCUAL BUX

tres emblemas de la nocturnidad: Nictimene-lechuza, Mnidas-murci-


lagos y Ascfalo-bho:

Con tardo vuelo y canto, del odo


mal, y aun peor del nimo admitido,
la avergonzada Nictimene acecha
de las sagradas puertas los resquicios [...]
y sacrilega llega a los lucientes
faroles sacros de perenne llama,
que extingue, si no infama [...]
Y aquellas que su casa
campo vieron volver, sus telas hierba,
a la deidad de Baco inobedientes [...],
segunda forman niebla,
ser vistas aun temiendo en la tiniebla,
aves sin pluma aladas [...];
stas con el parlero
ministro de Plutn un tiempo, ahora
supersticioso indicio al agorero,
solos la no canora
componan capilla pavorosa [...]

Ludwig Pfandl, en consonancia con su hiptesis psicoanaltica que


hace de El sueo de Sor Juana expresin inconsciente y enmascarada
de sus deseos reprimidos, interpret tales figuras como smbolos de
concepcin, de alumbramiento y de regazo materno, los cuales, junto
con la pirmide flica y la Luna maternal, configuraran por entero el
complejo edipico de la poetisa. As, segn el hispanista alemn, en la
pequea lechuza Nictimene surge con temible claridad el complejo
femenino de Edipo y, por medio de ese smbolo, se reconocra lo mu
cho que tal complejo domin y se imprimi en el inconsciente de Sor
Juana, dada adems la rigurosa prolijidad con que ella se detiene
en la ignominiosa accin de Nictimene.
Otro tanto puede decirse, segn Pfandl, de las hijas de Minias
(Alctoe, Leucnoe y Arsipe) transformadas en murcilagos, puesto
tpicos mitolgicos, astrolgicos, fsio-psicolgicos, etctera, acogidos por Sor Juana; en las pp.
65-72 se documentan los temas de la noche y de las aves nocturnas en poetas como Arguijo, Trillo
y Figueroa, Salazar y Torres, etctera; en casi todos los ejemplos citados puede reconocerse en
burlas o en veras el modelo emblemtico referido.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 141

que tales doncellas (a quien el mismo Pfandl llama bacantes a la


fuerza) tambin constituyen smbolos portadores de ideas incesto-
fantasiosas asociadas con smbolos flicos y nupciales.
Pas en seguida Pfandl a analizar otras figuras (tales como el mar,
cuna donde duerme el Sol, que segn su decir es una variante
simblica del complejo de Edipo, y como Acten, rey cazador trans
formado en ciervo por Diana al advertir en aqul ciertos incestuosos
propsitos), figuras que segn puntualiza nuestro esquema fun
cionan como emblemas o jeroglficos de alguno de los cuatro ele
mentos del mundo sublunar.
Olvid Pfandl incorporar en su anlisis a Ascfalo, el parlero
ministro de Plutn convertido en bho, quiz porque le resultase ms
difcil descubrir motivos edpicos en el siniestro personaje, y tal olvido
hace an ms necesaria la revisin de las figuras de la seccin segunda
de La noche con el propsito de indagar un poco ms en las causas
ya no instintivas, cuanto ideolgicamente codificadas por las
cuales Sor Juana eligi esos tres personajes mitolgicos como emble
mas del imperio silencioso, es decir, de lo carente de lenguaje y
privado de razn.
Nictimene, en efecto, es culpable de un nefando pecado; de ella
dice Ovidio, en traduccin de Rubn Bonifaz uo:21
O la cosa que conocidsima es por Lesbos entera
no fue oda por ti: que haba profanado el lecho paterno
Nictimene? Ave ella, por cierto, mas de su culpa consciente,
huye la mirada a la luz, y en las tinieblas oculta
su pudor, y es por todos expulsada del ter entero.
(Metamorfosis, II, vv. 591-595)

Pero las hijas de Minias no son culpables de haber cedido a impas


urgencias sexuales; otro gnero de impiedad es la suya: la de rehusarse
a participar en el culto de Baco y de negar temerariamente que ste
sea hijo de Jpiter. Mientras las dems mujeres dejan sus ocupaciones
y participan en los desenfrenados ritos del dios, Alctoe, Leucnoe y
Arsipe se dedican a los trabajos de Minerva (el labrado de la lana) y por
causa de esa actitud sacrilega puesto que se niegan a participar en

21 Ovidio, Metamorfosis, Mxico, UNAM, 1979. (Libros i-vii) y 1980 (Libros viii-xv).
142 JOS PASCUAL BUX

los festejos de Baco son convertidas por el dios en repugnantes


murcilagos. Dice as Ovidio:

Las hermanas, ya ha tiempo, latitan en los techos humeantes


y, diversas en lugares, fuegos y lumbres evitan;
y mientras buscan tinieblas, por sus parvos miembros se extiende
una membrana, y con ala tenue se encierran sus brazos[...]
e intentando hablar, proporcionada a su cuerpo, voz mnima
emiten, y con un chillido sus leves quejas acaban,
y techos, no selvas, frecuentan, y, de la luz odiadoras,
vuelan de noche, y tienen del tardo vspero el nombre.

(Metamorfosis, IV, vv. 405 y 55.)

Por su parte, Ascfalo tampoco fue transformado en bho por causa de


lascivia, sino por delator de Proserpina, que habiendo probado las
viandas del mundo infernal, se condena a no regresar del Averno, en
que reinaba, a la Tierra donde la reclamaba Ceres, su madre. Ovidio
dice que slo Ascfalo vio la falta de la diosa y,

[... ] cruel, con su denuncia la priv de regreso.


Gimi la reina del Erebo, y ave nefasta al testigo
volvi, y su cabeza roci de flegetntida linfa,
en pico y en plumas y convirti en grandes ojos [...]

ave fea se hace, del luto que ha de venir, mensajera;


pesado bho, presagio, para los mortales, funesto.

(Metamorfosis, V, vv. 542 y 55.)

Qu significado comn pueden tener Nictimene, las hijas de Minias y


Ascfalo en el texto de Sor Juana? De hecho, los pecados cometidos
por las primeras podran ser considerados como equivalentes, pues si
Nictimene es sacrilega por causa de su acto incestuoso, las hijas de
Minias lo sern pero slo en cierta medida por haber reprimido sus
instintos sexuales. Y Ascfalo? Aun siendo verdad que el mito de
Proserpina permitiera vincularlo metonimicamente con smbolos de la
procreacin, lo cierto es que Ascfalo recibe el castigo de su metamor
fosis en animal fatdico por causa de su delacin sacrilega. Y es
precisamente en esto en lo que se asemejan y coinciden las tres figuras
de la segunda seccin de La noche, en constituir representaciones
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 143

emblemticas de lo que desconoce a la divinidad o que, por atentar


contra ella, se ve privado de su condicin humana.
Hay en los citados pasajes de El sueo otro aspecto al que debemos
referirnos finalmente, y es el hecho de que esas aves funestas componen
una capilla pavorosa, capaz nicamente de entonar esas notas m
ximas, negras y longas que producen un triste son intercadente,
una obtusa consonancia espaciosa. Habitantes del aire nocturno, los
bhos, los murcilagos, las lechuzas, no slo son el smbolo de lo
sacrilego habida cuenta de las acciones que mticamente se les
atribuyen , sino de lo desacordado y confuso. La insistencia de Sor
Juana en describir el triste son que tales aves promueven con sus
voces sin mensura, alude, en clara oposicin, a la idea pitagrica del
cosmos como resultado del orden y la armona.

Quiz la maravillosa regularidad en el movimiento de las estre


llas [ha dicho Leo Spitzer] llev a los pitagricos a concebir en
ellas una armona musical, inaccesible para los odos humanos,
pero comparable con la msica humana y, como ella, reducible
a nmeros y accesible en cierta medida a la razn humana.22

As, a mi modo de ver, Sor Juana confirma el sentido alegrico que


debemos atribuir a esas figuras de La noche, todas ellas emblemas o
jeroglficos del mundo inferior que la razn humana debe abandonar,
as sea por medio del sueo fisiolgico que, atenuando o suspendiendo
la actividad de los sentidos corporales, permite al alma acercarse al
conocimiento de la Causa Primera:

La cual [el alma], en tanto, toda convertida


a su inmaterial ser y esencia bella,
aquella contemplaba
participada de alto sr, centella
que con similitud en s gozaba;
y juzgndose casi dividida
de aquella que impedida
siempre la tiene, corporal cadena,

22 Traduzco de: Leo Spitzer, L 'armonia del mondo. Storia Semantica di unidea. Bologna, Il
Mulino, 1963, p. 13. La concepcin pitagrica anotaba el mismo Spitzer se mantuvo vigente
desde Platn, Tolomeo y Cicern hasta Kepler, Athanasius Kircher y Leibniz.
144 JOS PASCUAL BUX

que grosera embaraza y torpe impide


el vuelo intelectual con que ya mide
la cuantidad inmensa de la Esfera [...]

De extendernos en el examen de las dems figuras emblemticas que


aparecen en las restantes secciones de La noche, veramos que todas
ellas tienen asignada la funcin de representar alguno de los elementos
del mundo sublunar (agua, tierra, aire) y podramos seguir comproban
do que en El sueo de Sor Juana no slo se actualiza un considerable
nmero de smbolos sancionados por una tradicin humanstica an
prevalente en su medio y en su tiempo, sino un modelo neoplatnico
del mundo en el cual se armonizaban la mitologa, la astronoma y la
fsica clsicas con el sistema teolgico del cristianismo.23

A D DEND A . En su reciente libro sobre Sor Juana, Octavio Paz (1982, p.


484) coment este ensayo;24 reconoci que [Pascual] Bux tiene razn
en subrayar la funcin capital de los emblemas en Primero sueo y sus
anlisis de los smbolos y figuras alegricas de la primera parte son
perspicaces; en cambio, le pareci ms dudoso... ver al poema como
una mera representacin de un modelo neoplatnico del Universo. La
divisin tripartita del mundo no es exclusiva del neoplatonismo.
Aunque no sea ste el lugar ms a propsito para discutir con detalle
las opiniones de Octavio Paz, me parecen indispensables algunas apos
tillas. Dir, en primer lugar, que no alcanzo a ver cmo mi trabajo pueda
dar pie a la idea de que El sueo sea una mera representacin del
modelo neoplatnico del Universo; pero por si pudiera darse esta
posibilidad debo aclarar que, en efecto, ese modelo del hombre y del
23 Carlos Vossler quien inicialmente hizo notar la relacin entre Kircher y Sor Juana crea
muy posible que la peculiar mentalidad del polgrafo austriaco hubiera actuado de una manera
incitante y seductora sobre nuestra poetisa. (Cfr. Georgina Sabat de Rivers, op. cit., nota 5, p.
143.) Octavio Paz (1979) ha hecho un puntual anlisis del carcter sincretista (neoplatonismo,
tradicin hermtica, cristianismo) de la obra de Kircher y sostiene que sta fue para Sor Juana
una ventana por la que pudo asomarse a las especulaciones ms osadas y a los descubrimientos
de la nueva ciencia sin peligro de ser acusada de hereja. Por otra parte, Kircher (cuya obra ms
conocida e influyente fue el Oedipus Aegyptiacus, Roma, 1652-1654), es autor de un curioso
tratado (Iter extaticum coeleste, Herbiopoli, 1671) en el cual hacindose eco de las ideas
pitagricas y siguiendo el modelo de las visiones alegricas relata cmo Teodidacto, cado el
cuerpo en un sopor profundo, recibe la visita de un demiurgo (Cosmiel) que le permite contemplar
todos aquellos misterios del Universo que pueden ser comprendidos por el entendimiento humano.
24 Se public en Sbado, suplemento de UnomsUno, el 16 de agosto de 1981.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 145

mundo subyace en el texto de Sor Juana; esto es, que constituye el


paradigma ideolgico englobante que rige la disposicin de las partes
del poema y determina su tpica particular. No afirm que dicho
modelo sea el nico en poseer un carcter tripartito ni mucho menos
atribu al sueo el propsito primordial de ser una simple encarnacin
literaria de ese sistema abstracto.
Tanto para Octavio Paz como para m, el poema de Sor Juana est
dividido (como quera Calleja) en tres grandes partes, la segunda de las
cuales est constituida precisamente por el relato del viaje o vuelo
intelectual del alma. Dice Paz que la segunda parte del poema no
corresponde a la zona de los espritus vitales (corazn y pulmones) ni
a la del sol y las estrellas fijas; tampoco la tercera parte es homologa
del empreo y, en el hombre, del entendimiento y el intelecto. Esta
interpretacin de mi ensayo merece muchas consideraciones, pero me
conformar por ahora con la siguiente: en el modelo neoplatnico se
establece entre el macrocosmos y el microcosmos una relacin tripar
tita de conformidad con la cual la esfera celeste (el Sol y los dems
planetas) se corresponde con la zona intermedia (el corazn y los pul
mones) del animal humano; pero de ah no se sigue que en la segunda
parte de El sueo se trate lo relativo a esos rganos vitales como pa
rece haber credo Paz sino al Sol, que es su principal equivalente en
la esfera celeste. Habindose el alma recogido de la dispersin a que la
obliga la actividad diurna de los sentidos corporales y que le impide el
pleno ejercicio de su ms alta virtud intelectual, sube hasta la esfera
celeste donde como dice Len Hebreo el Sol constituye, en el
mundo astral, un verdadero simulacro del entendimiento divino.
Releyendo los versos 454 y siguientes podr reconocerse fcilmente en
qu manera Sor Juana pone frente a frente la mente humana y ese objeto
solar que excede en excelencia / las lneas visuales de la mirada
intelectual, incapaz de abarcar en cuanto humana el inmenso
agregado del Universo. Ms comprensible me parece que Paz no pueda
aceptar que en la tercera parte del poema pudiera darse una homologa
entre el Empreo y el entendimiento humano, y ello no slo porque en
mi ensayo el asunto est apenas esbozado sino, adems, porque en la
discusin del asunto habra de tomarse en cuenta la distincin (no slo
tomista sino neoplatnica) entre entendimiento posible y entendi
146 JOS PASCUAL BUX

miento agente; es decir, de la posibilidad reservada a este ltimo de


actualizar en el hombre la presencia de Dios. Por fuerza, tal cuestin
deber dejarse para el momento en que pueda hacerse un anlisis
pormenorizado de los significados teologales de la ltima parte de
El sueo y de la aceptabilidad de la hiptesis de que Sor Juana hubiese
dogmticamente renunciado a todo conocimiento intelectual y reserva
se al espritu el nico conocimiento verdadero: la directa contem
placin de la faz divina.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 147

PRI MA PARS COSMOGRAPHY

Schma prdi diuifonis.

Lmina I: Schema praedictae divisionis, apud. Pietro Apiani, Cos


mographia, sive Descripto Universi Orbis, Antuerpiae,
1584 .
148 JOS PASCUAL BUX

S E C V N D A PARS COSMOGRAPHIAE.
Luna CongreifiisfiueCon- Luna
crcfcens. umilio Solis & Luna. decreicens.

ntcoi.vnr'p rim^j trpimvi r tptf)


Prima quadra ciccate Luna.

Diametri radiatio,(me op-


poiitioSolis& Luna-.

Lmina II: Congresus sive coniunctio Solis et Lunae, ibid.


IV
Sor Juana Ins de la Cruz
en el conocimiento de su S u e o

Refirindose a ese papelillo que llaman El sueo nica obra


que Sor Juana Ins de la Cruz confes haber escrito a contemplacin
suya afirmaba el franciscano Juan Navarro Vlez en la censura o
dictamen del Segundo volumen (Sevilla, 1692) de las obras de la monja
mexicana, que quien lo leyera con atencin lo juzgara la obra ms
remontada de su ingenio, por lo elegante de sus metforas, lo ele
vado de sus conceptos, lo recndito de sus alusiones, lo misterioso
de sus alegoras y lo erudito de sus noticias; en fin deca

es tal este Sueo, que ha menester Ingenio bien despierto quien


hubiera de descifrarle, y me parece no desproporcionado argu
mento de Pluma Docta, el que con la luz de unos Comentarios
se vea ilustrado, para que todos gocen los preciossimos tesoros
de que est rico.1

Aos ms tarde, el jesuta Diego Calleja amigo remoto de Sor


Juana dio a su aprobacin de la Fama y obras postumas (Madrid,
1700) el carcter y las dimensiones de un estudio crtico y biogrfico.
Ponder all la importancia de algunos escritos de la monja: la Crisis
o Carta atenagrica, donde contradijo uno de los sermones del Man
dato del padre Antonio de Vieyra con puntualidades de rigor 1
1 A falta de las ediciones originales, pueden consultarse las Aprobaciones de Navarro Vlez
y Calleja a que luego aludiremos en: Sor Juana Ins de /a Cruz ante la historia. (Biografas
antiguas. La Fama de 1700. Noticias de 1667 a 1892). Recopilacin de Francisco de la Maza.
Revisin de Elias Trabulse. Mxico, UNAM, 1980.
152 JOS PASCUAL BUX

escolstico; la Respuesta... a la Ilustrsima Philotea, en que combati


las usuales objeciones que impedan que una mujer se atreviese a
presumir de formal escolstica, y El sueo, ese elevadsimo poema
slo comparable a las Soledades de Gngora, y en el cual

se suponen sabidas cuantas materias en los libros de Anima se


establecen, muchas de las que tratan los mitolgicos, los fsi
cos, an en cuanto mdicos; las historias profanas y naturales
y otras no vulgares erudiciones.

Y aunque el padre Calleja no acometi la empresa exegtica que


Navarro Vlez consideraba urgente y tilsima, nos dej sin embargo
las indicaciones necesarias para que siendo atendidas pudiramos
descifrar ese poema preado de sentidos y, a ms de esto, acot el
campo o asunto por el que discurre el texto de Sor Juana:

Siendo de noche me dorm; so que de una vez quera com


prender todas las cosas de que el Universo se compone. No pude
ni aun divisas por sus categoras, ni aun un solo individuo;
desengaada, amaneci y despert.

Nadie que sepamos, entre sus contemporneos, lleg ms lejos ni con


mayor tino en la inteligencia de ese Sueo? Pronto cambiaran los
tiempos y los gustos; la potica neoclsica fulmin las sutilezas men
tales y formales del culteranismo gongorino; luego, la filologa positiva
tom partido en las viejas polmicas entabladas a Gngora por sus
enemigos literarios y juzg a todos los de su escuela poetas de gusto
perverso y discurso tenebroso.2
2 Cuando escrib estas pginas no tena noticia de que el canario Pedro lvarez de Lugo
Usodemar (1628-1706) dej manuscrita una inacabada Ilustracin al Sueo de la Dcima Musa
mexicana... donde siguiendo la norma de los comentaristas de Gngora se ocup en aclarar
las fuentes literarias y mitolgicas de los primeros doscientos versos del poema. Cfr. Andrs
Snchez Robayna, Para leer el "Primero sueo" de Sor Juana Ins de la Cruz, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1991. En el otro extremo del mundo hispnico, un paisano de Sor Juana
y estricto contemporneo suyo, el ncogranadino Francisco lvarez de Vclasco Zorrilla (1647-
1703), penetr con agudeza el argumento central del Sueo sorjuaniano en un romance intitulado
A las obras y segundo libro de Soror Ins Juana de la Cruz y especialmente a la Silva del Sueo.
Cfr. Jos Pascual Bux, El enamorado de Sor Juana. Francisco lvarez de Velasco Zorrilla y su
Carta laudatoria (1689) a Sor Juana Ins de la Cruz. Mxico, Instituto de Investigaciones Biblio
grficas, UNAM, 1993.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 153

No hay para qu detenerse en los pormenores de esta historia


conocida. La celebracin del tercer centenario del nacimiento del
Apolo cordobs, en 1927, dio lugar a que se llevase a cabo una
revaloracin de la poesa culterana, examinada ahora con objetividad
ideolgica por insignes literatos, entre los cuales le cupo a don Alfonso
Reyes su habitual mrito de precursor. Otros escritores mexicanos se
ocuparon por esas fechas en la obra de Sor Juana; don Ezequiel Chvez,
autor de un clebre ensayo de psicologa y de estimacin del sentido
de la vida y la obra de nuestra poetisa, y don Ermilo Abreu Gmez, el
primer editor moderno de El sueo y tambin de los primeros en
juzgarlo libre de tantos prejuicios antigongorinos.3
Creo de justicia reconocer que, en lo tocante a la ilustracin y
desciframiento del magno poema de Sor Juana, los deseos del padre
Navarro Vlez slo empezaron a verse cabalmente cumplidos por don
Alfonso Mndez Planearte, quien en su insustituible edicin de El sue
o ( 1951 ),4 prosifcando el texto y anotando los 975 versos de la silva,
puso de manifiesto muchas de las recnditas alusiones mitolgicas
consubstanciales al poema y revel algunas de las fuentes que consti
tuyen sus paradigmas ideolgicos y literarios; pero tambin es preciso
aceptar que ni el estudio introductorio ni las eruditas anotaciones
filolgicas bastan por s solas a explicar ese sentido conglobante
o unitario que rije el poema a lo largo de sus incesantes meandros
discursivos y, a la postre, otorga coherencia literaria a esa fascinante
taracea de erudiciones.
En efecto, partiendo de la sntesis clarividente del padre Calleja y
tomando en consideracin los ms detallados anlisis de Ezequiel
Chvez, Mndez Planearte ensay una divisin ms orgnica del
texto sorjuaniano en doce partes o etapas que expanden y analizan con
detalle el modelo doblemente tripartito propuesto por Calleja (dormi-
cin y sueo; indagacin intuitiva y discursiva del Universo; amanecer
y despertar). Sin embargo, prefiri detenerse en el examen de ciertos
3 Ezequiel Chvez, Sor Juana Ins de la Cruz. Ensayo de psicologa y de estimacin del
sentido de su obra y su vida para la historia de la cultura y de la formacin de Mxico. Barcelona,
1931. Segunda edicin en la Coleccin Sepan cuantos; Mxico, Editorial Porra, 1970. Ermilo
Abreu Gmez, Primero sueo. 1928.
4 Sor Juana Ins de la Cruz, El sueo. Edicin, introduccin y prosificacin e ilustracin y notas
del Dr. Alfonso Mndez Planearte. Mxico, Imprenta Universitaria, 1951.
154 JOS PASCUAL BUX

aspectos filolgicos y estilsticos y no en el despliegue semntico de


El sueo, que Mndez Planearte se representaba bajo la especie de una
cornucopia que atesora y compacta la entera realidad de la Creacin
y aun de todo el Ser, lo mismo visible que invisible. Por lo que hace
a las Notas ilustrativas, su diversidad y casi autonoma apenas per
miten al lector no iniciado el establecimiento de los puntos nodales de
aquella vasta red cultural que, si el padre Mndez Planearte dominaba en
toda su variada extensin, nosotros a causa del descuido de nuestra
herencia clsica apenas si somos capaces de reconstruir de manera
parcial y, las ms de las veces, insuficiente o caprichosa. Y tanto en las
notas como en la Introduccin pareci rehuir asuntos de capital
importancia para la inventio del poema, a saber, la tpica del sueo (o,
por mejor decir, del ensueo) como posible va del conocimiento.
Dando cuenta del ensayo de Carlos Vossler sobre La Dcima Musa
de Mxico (Munich, 1934), Mnendez Planearte se refiri al motivo
fundamental del poema, que no era otro para el notable hispanista
alemn que ese asombro ante el misterio csmico, del hombre y del
mundo, la lucha con el enigma de la naturaleza que Sor Juana
desarroll de conformidad con el gastado esquema medieval del sueo
didctico, aunque actualizndolo y enriquecindolo de modo admira
ble. Pero refirindose a los versos (293 y ss.) en que Sor Juana empieza
a relatarnos cmo el alma, habiendo suspendido durante el sueo el
gobierno de los miembros corporarles y, ya toda convertida/ a su
inmaterial ser y esencia bella, emprende su vuelo intelectual, Mn
dez Planearte comentaba lo siguiente:

El alma, segn Platn y cuantos la conciben como una substan


cia completa y preexistente, estara encadenada en el cuerpo,
y obstaculizada por l en sus operaciones intelectuales. Mas
segn Aristteles y la Filosofa Escolstica el alma es
forma substancial del compuesto humano; y lejos de verse
impedida por la materia en su actividad natural presupone el
concurso de los sentidos y la fantasa, facultades orgnicas...

De ah conclua que la liberacin del alma durante el sueo, ms que


tesis filosficas, parecen simples fantasas poticas de Sor Juana,
aunque tal aserto no fuera bice para que en la Introduccin afirmase
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 155

que en ese vuelo intelectual por todo lo creado Sor Juana siempre
estuvo sustentada por las dos alas mentales de la Filosofa y la
Teologa catlicas. Decretndolo as, Mndez Planearte pareca recha
zar cualquier influjo platnico en El sueo y, ms concretamente, de
aquel antiguo modelo del mundo que el humanismo renacentista se
encarg de difundir y matizar, y segn el cual hay una perfecta
semejanza entre el hombre y el cosmos, de la que nace esa capacidad
de la mente espiritual para retirarse en s misma y contemplar un
ntimo y deseado objeto, como sostena Len Hebreo.5 Pero, adems,
limitaba ciertas hiptesis de la psicologa aristotlica, en cuya concep
cin de aquella parte del alma que llamamos mente y por obra de la
cual el alma se conoce y piensa, cabe suponer que sta, no slo no se
halla mezclada con el cuerpo, sino que siendo potencialmente idntica
a los objetos del pensamiento, es actualmente todas las cosas que
piensa. (Del alma, III, 4).6
De manera, pues, que las fantasas poticas de Sor Juana atinen
tes al vuelo del entendimiento que Mndez Planearte desech por lo
que pudieran tener de incompatible con la teologa catlica, se vieron
privadas de sus eruditas anotaciones, acaso porque las juzgara entera
mente explicables por slo aquel movimiento de la fantasa que
segn dijo la misma Sor Juana en su Respuesta a Sor Filotea sola
obrar en ella ms libre y desembarazada durante el sueo que en
la vigilia, aunque por esa misma causa dejase tambin de considerar la
naturaleza de las imgenes que se muestran al alma y el sentido u
organizacin que sta le concede a esos particulares simulacros de las
criaturas sublunares y de los conceptos abstractos.
Volver, en su momento, a la discusin de tales cuestiones, pero
conviene antes recordar que los llamados sueos de conocimiento no
slo constituyen un artificio cannico de la literatura didctica medie
val, sino que se vinculan estrechamente a un conjunto de obras filos-
fco-literarias de la antigedad helenstica y de la baja latinidad.
En efecto, fue el hispanista francs Robert Ricard quien, en 1957,
relacion expresamente el poema de Sor Juana con la tradicin del
5 Cfr. Len Hebreo, Dilogos de amor. Traduccin del Inca Gareilaso de la Vega. Buenos
Aires, Argentina; Espasa-Calpe, 1947.
6 Cfr. Aristteles, Obras de..., puestas en lengua castellana por Patricio de Azcrate. Madrid, s. f.
156 JOS PASCUAL BUX

sueo filosfico, dentro de la cual el Corpus Hermeticum ocupa un


lugar importante en su historia y en su desenvolvimiento. No crea
Ricard que Sor Juana hubiese tenido un conocimiento directo de los
dismbolos tratados atribuidos a Hermes Trismegisto; supona por
una parte que nuestra autora pudo encontrar el modelo literario de su
poema en el ciceroniano Sueo de Escipin o, quizs, en el Icaromenipo
de Luciano, y apuntaba por otra que bien pudo haberse iniciado
Sor Juana en la vasta corriente del neoplatonismo e, indirectamente, de
la gnosis hermtica, a travs de los Dilogos de amor de Len Hebreo,
traducidos al espaol por el Inca Garcilaso de la Vega en 1586.7 Sin
embargo, anotaba Ricard,

En Sor Juana el espritu se mantiene solo, abandonado a sus


propias fuerzas smbolo de su formacin solitaria y se le
agregan toda suerte de elementos que provienen ya sea de las
lecturas o ya de la expereincia personal. Si he insistido en esta
literatura del sueo filosfico es porque El sueo jams, que yo
sepa, ha sido estudiado en esta tradicin.

Pero por ms que Ricard subrayase la vinculacin genrica de El sueo


con los sueos de conocimiento hermticos, juzgaba imprudente
exagerar el alcance de la comparacin y desconocer la originalidad del
poema. En beneficio de esa originalidad, tan indudable como insufi
cientemente precisada, Ricard tuvo para s que el despliegue de
erudicin de que Sor Juana hizo gala (la cosmologa de Ptolomeo, la
fsica y la fisiologa de Aristteles y Galeno, toda la tradicin alejan
drina y neoplatnica, etctera), apenas si constituye el aspecto
digamos caduco del poema y no tiene, por otro lado, ms que una
pequea importancia.
No pequea sino grandsima importancia ha dado Octavio Paz, en
su libro sobre Sor Juana,8 a la influencia del Corpus Hermeticum tanto
en El sueo como en El divino Narciso. Examinando la biblioteca de
7 Robert Ricard, Une potesse mexicaine du XVIIe sicle: Sor Juana Ins de la Cruz. (Ver
especialmente la Deuxime leon: La posie savante: Le sueo"). Institut des Hautes Etudes de
lAmerique Latine. Universit de Paris, s. f.
8 Octavio Paz, Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de la fe. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1982.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 157

la poetisa de la que dan tan ricas vislumbres los fondos de los retratos
pintados por Cabrera y por Miranda asegura Paz que, aun cuando no
queda constancia de que Sor Juana haya tenido entre sus libros la
traduccin de Ficino del Corpus Hemeticum es, sin embargo, seguro
que debe haberlo conocido, ya sea directamente o a travs de los
incontables autores que, desde el Renacimiento, se refieren a esa obra .
Luego, ya tratando de El sueo, sostiene que

la tradicin hermtica de la que es parte la visin del alma libe


rada en el sueo de las cadenas corporales, lleg hasta Sor Juana
a travs de Kircher y, subsidiariamente, de los tratados de mi
tologa de Cartario, Valeriano y otros;

y, ms exactamente, que el modelo inmediato del poema de Sor Juana


fue el Iter Extaticum Coeleste (1671) de Athanasius Kircher, en el cual
pueden reconocerse fcilmente algunas semejanzas con la visin de
Hermes en el Poimandres.
Fundado en tales consideraciones y estimulado por los trabajos de
Frances A. Yates9 sobre el renacimiento y difusin de las doctrinas
hermticas en la Europa de los siglos XVI al XVIII, Octavio Paz concibe
el poema de Sor Juana como el relato de la peregrinacin de su alma
por la esferas supralunares mientras su cuerpo dorma; aunque luego,
al comprobar las diferencias existentes entre El sueo y los textos
hermticos que presuntamente le sirvieron de modelo, le resulte tam
bin evidente que el sueo de Sor Juana no se ajusta al esquema
tradicional.
Dejando de lado la circunstancia de que el texto de Sor Juana est
escrito en verso mientras que los textos hermticos relatan en prosa el
ascenso del alma a las esferas, esas diferencias residen principalmen
te en el hecho sealado por Paz de que en El sueo no slo no
hay demiurgo: tampoco hay revelacin. Y aunque en este poema se
procede por modo contrario a lo que ocurre en los tratados hermticos,
cuyas visiones confusas e inquietantes dan pie a las exgesis de carcter
cosmolgico y teolgico que corren a cargo del mismo numen que las
9 Frances A. Yates, Giordano Bruno and the Hermetic Tradition. Londres, 1964. (Traduccin
espaola de Domenec Bergad para la Editorial Ariel, Barcelona, 1983).
158 JOS PASCUAL BUX

produjo, contenga en opinin de Paz la paradjica revelacin de


que estamos solos y de que el mundo sobrenatural ha desaparecido.
En esto residirapara decirlo enteramente con sus palabras la gran
originalidad del poema de Sor Juana, no reconocida hasta ahora, y su
sitio nico en la historia de la poesa moderna.
Como muestran los casos hasta aqu reseados la crtica de El
sueo ha descrito, en lo que va de la segunda mitad de nuestro siglo,
una desconcertante parbola. Por negarle toda huella de neoplatinonis-
mo, el poema de Sor Juana puede ser visto como la henchida cornu
copia en cuya cavidad milagrosa se avienen sin contradiccin las
innumerables invenciones de la mitologa y las artes y ciencias anti
guas con las categoras del Estagirita y la potente sntesis cristocn-
trica de Duns Escoto, como senta Mndez Planearte. Por extremarse
la influencia hermtica en El sueo, han podido tambin disimularse su
ideologa cannica y su conformidad con la esttica literaria de su
tiempo; de suerte que en el afn de concederle una absoluta moder
nidad Octavio Paz ha interpretado la visin racional y espiritual
de Sor Juana como el reverso de la revelacin hermtica, con lo cual
hace de ese poema el remoto fundamento de la tradicin potica
moderna en su forma ms radical y extrema, tal como la ejemplifican
Un coup de ds, Le cimitire marin, Altazor y Muerte sinn; anterior
mente, en su edicin de 1951, ya Alfonso Mndez Planearte haba
observado que, por su aliento y grandeza, slo pueden compararse
con El sueo los grandes poemas de Valry y Gorostiza.
As las cosas, parecer recomendable volver a las apuntaciones de
los censores contemporneos de Sor Juana para ver si, examinndo
las, podemos ponernos en el camino de una exgesis del poema acorde
con sus intenciones semnticas (su texto) y con los paradigmas cultu
rales (los contextos) que subyazcan en l.
No quiere negarse por ello la utilidad o legitimidad de una crtica
literaria cuyo fin sea el de extraer de las obras del pasado lo que en ellas
sea capaz de revitalizar nuestro presente; ya se sabe: las obras artsticas
logran su pervivencia gracias a la perenne capacidad de informacin y
sugestin que ejercen en unos destinatarios tan alejados en el tiempo
como quiz en los espacios de la cultura. Tampoco se aminora la
importancia de una crtica filolgica atenta, ms que nada, a puntualizar
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 159

las fuentes textuales y a examinar los recursos estilsticos que hayan


sido determinantes en la composicin de una obra y en sus efectos est
ticos. Pero el anlisis de un texto potico (de cualquier texto cultural,
para ser exactos) no debera privilegiar alguna de las tendencias sea
ladas, remitiendo al olvido lo que en mi particular opinin consti
tuye la diferencia especfica de esa clase de textos que calificamos
de artsticos o literarios, cuando los comparamos con cualquier otro
tipo de uso pragmtico de la lengua, a saber: su carcter sincrtico, su
condicin de discursos configurados por la accin simultnea de diver
sas normas lingsticas y de diferentes paradigmas ideolgicos.
En los textos constituidos a partir de un canon verbal nico y
atentos al desempeo de una sola tarea significativa, reconocemos los
usos cientficos o formularios del lenguaje; en los discursos configurados
por la interaccin de diferentes normas lingsticas y por la actualiza
cin simultnea de componentes semnticos pertenecientes a diversos
sistemas ideolgicos (por obra de los cuales esos textos adquieren su
peculiar ambigedad referencial) podemos reconocer el uso artstico
del lenguaje, cuyos productos concretos son susceptibles de numerosas
y dismbolas interpretaciones.
Suelo dar en mis trabajos el nombre de semiologa de la literatura
a la actividad acadmica que tiene por objeto el deslindamiento y
anlisis de los diversos sistemas de signos que los textos literarios
someten a drsticas transformaciones de ndole funcional.10 Y de
esta incipiente disciplina quisiera valerme excusndome ahora por
tan escuetas alusiones a su fundamentacin terica para examinar
algunos aspectos de El sueo que me parecen importantes, tanto en lo
que se refiere al uso de ciertos recursos dialcticos y retricos, como
a determinados conjuntos de representaciones ideolgicas que inter
vienen en su composicin.

Las causas a que el padre Navarro Vlez pudo atribuir el difcil desci
framiento del poema de Sor Juana, no fueron de seguro ni las

10 Vase: Jos Pascual Bux, Las figuraciones del sentido. Ensayos de potica semiolgica.
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984.
160 JOS PASCUAL BUX

elegantes metforas ni los elevados conceptos, sino la reconditez


y misterio de sus alegoras, no menos que la erudicin de sus noticias.
No me parece adecuado por las razones que enseguida aducir
constreir el concepto de alegora al mero recurso retrico consisten
te en la instauracin de una detallada correspondencia entre elementos
del sentido figurado y otros del sentido recto, al modo en que los
ejemplificaba Quintiliano: navem pro re publica, fluctus et tempestates
pro bellis civilibus, portum pro pace atque concordia dicit. En los
textos en que prevalece la funcin metafrica no slo cabe distinguir
el sentido recto del figurado, sino los diversos niveles en que se articula
este ltimo y que no slo ataen a las correlaciones establecidas entre
elementos reales y metafricos, sino a los diferentes sentidos susten
tados por la misma figuracin potica.
Como era de preverse, Sor Juana fue particularmente sensible a los
problemas del lenguaje analgico; esto es, a los fenmenos relativos a
la concurrencia y compatibilidad de diversos sentidos en un mismo
enunciado, y en su Neptuno alegrico 11 disert agudamente sobre estos
particulares asuntos. Apoyndose en Natal, Cartario y Valeriano aque
llos difundidos autores de iconologas mitolgicas, recordaba Sor
Juana que los antiguos egipcios adoraron a sus deidades debajo de
diferentes jeroglficos y formas varias, y no porque pensasen que la
Deidad, siendo infinita, pudiera estrecharse a la figura y trmino de
cuantidad limitada, sino porque las cosas carentes de forma visible
no pueden ser comunicadas si no es por medio de jeroglficos, que por
similitud, ya que no por perfecta imagen, las representasen.
Lo mismo hicieron los antiguos con todas aquellas cosas invisi
bles que la mente concibe, y tambin con aquellas otras que, siendo
percibidas por los sentidos, son de copia difcil, como los elementos;
entendindose as por Vulcano el Fuego, por Juno el Aire, por Neptuno
el Agua... Y como, adems de esto, Sor Juana saba que hay cosas que
no es capaz el entendimiento de comprenderlas y la pluma de expre
sarlas, ser necesario entonces buscar para ellas ideas y jeroglficos 1
11 Consltese el Neptuno alegrico, ocano de colores, simulacro politico que erigi la ...
Iglesia Metropolitana de Mxico en ... la feliz entrada del Exmo. Seor Don Toms Antonio,
Manuel de la Cerda... Conde de Paredes, Marqus de la Laguna... en; Sor Juana Ins de la Cruz,
Obras completas, IV. Edicin, introduccin y notas de Alberto G. Salceda. Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1957.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 161

que simblicamente las signifiquen. As, en aquel arco de triunfo


erigido por la Iglesia Metropolitana con el fin de darle la bienvenida al
nuevo virrey marqus de la Laguna, y cuyo programa le fue encomen
dado a Sor Juana, sta se vali de aquel mtodo tan aprobado por el
uso como autorizado por las divinas letras consistente en repre
sentar por medio de metforas lo que no poda ser expresado en toda
su extensa significacin por medios lingsticos mostrencos.
No puedo detenerme ahora en el examen de este libro, pero ser
bueno recordar que el Neptuno alegrico contiene una de las reflexio
nes ms lcidas sobre esa particular clase de objetos culturales para
cuyo logro se requiere de la participacin conjunta de la retrica, la
arquitectura y las artes plsticas. En efecto, la ereccin de aquellos
arcos triunfales tan esplndidos como efmeros supone la ideacin
de un cuerpo de ingeniosos correlatos entre signos pertenecientes a
diferentes sistemas semiticos y doctrinales; es decir, requiere del
minucioso establecimiento de homologas entre entidades mticas e
histricas que justifiquen las relaciones expresamente establecidas
entre las imgenes o jeroglficos que habrn de copiarse en los
lienzos repartidos en todo el edificio y, a ms de esto, la redaccin de
los textos poticos que tomen a su cargo la explanacin de los signifi
cados alegricos de las diversas pinturas; esto es, su adecuacin o
pertinencia respecto de los acontecimientos reales que subyacen en el
fastuoso despliegue icnico-verbal.
La base conceptual y esttica de tan complicados objetos de la
cultura cortesana por no aludir aqu a sus orgenes y evolucin
fue sin duda la abundantsima literatura mitolgica y emblemtica
que corri con tan buen xito a lo largo de los siglos XVI, XVII y XVIII.
Hay que advertir, por lo dems, que no todos los libros de emblemas
son, como el de Alciato, iniciador del gnero, colecciones de imgenes,
motes y epigramas alusivos a vicios y virtudes; es muy frecuente que
tales libros ordenen sus textos y figuras en torno de un asunto
particular y que, en ciertas ocasiones, lleguen a constituir verdaderos
tratados polticos o religiosos, sin abandonar por ello su cannica forma
emblemtica. Por modo semejante, los arcos de triunfo y particular
mente el Neptuno de Sor Juana se componan de un conjunto conca
tenado de emblemas o jeroglficos, todos ellos dirigidos a un
162 JOS PASCUAL BUX

mismo fin: el halago del prncipe representado bajo la idea o simula


cro de una divinidad mtica, y de quien por otra parte se solicitaba
la satisfaccin de algunas urgentes necesidades polticas del reino o la
ciudad. Pero este fin pragmtico del arco triunfal no debe ocultarnos el
mtodo intelectual seguido en su composicin; los impresos que
daban razn de la fbrica alegrica nos revelan la especial importan
cia que en ellos se conceda a la erudicin enciclopdica y a la agudeza
conceptual.
Dicho mtodo encuentra su primer fundamento terico en las
metforas que Aristteles llamaba de analoga o proporcin, en las que
el segundo trmino es al primero como el cuarto al tercero; de ah
que el poeta pueda emplear el cuarto trmino en lugar del segundo y el
segundo en lugar del cuarto, y fundndose, por ejemplo, en que existe
la misma relacin entre la vejez y la vida que entre el da y el atardecer,
llame a la tarde, vejez del da; a la vejez, tarde de la vida o, como hace
Empdocles, ocaso de la vida (Potica, 21).12 De igual modo, Sor
Juana, despus de haber establecido una serie de correlatos entre el dios
de las aguas y el marqus de la Laguna, dir que as como tiene
Neptuno en lugar de cetro el tridente con que rega las aguas... Lo
mismo representa el bastn de los seores virreyes, en que se cifra la
civil, criminal y marcial majestad.
Pero las metforas por analoga proporcional apenas son el soporte
de lo que la retrica barroca del ingenio y la agudeza llevar a sus ms
exacerbadas consecuencias. Deca Baltasar Gracin en su Agudeza y
arte de ingenio (Huesca, 1648) que los conceptos por agudeza con
sisten en una primorosa concordancia o armnica correlacin entre
dos o tres cognoscibles extremos, expresada por un acto de entendi
miento, y que dicha correspondencia llega a subir de punto cuando es
posible darle aumento a alguno de los extremos; es decir, cuando se
realza o encarece uno de los trminos de la correlacin para que llegue
a igualar al otro.13 Ese recurso auxiliar de la metfora fue utilizado
reiteradamente por Sor Juana en su Neptuno con el fin de ensalzar a las
12 Cito por: Aristteles, Potica. Texto, introduccin, traduccin y notas de Jos Alcina.
Barcelona, Bosch, Casa Editorial; 1977.
13 Cito por: Baltasar Gracin, Obras completas. Estudio preliminar, edicin, bibliografa y
notas de Arturo del Hoyo. Madrid, Aguilar, 1960.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 163

personas concretas por sobre las figuras mitolgicas que les servan de
paradigma y simulacro; y as extremando la hiprbole deca que
le fue preciso al discurso dar ensanchas en lo fabuloso a lo que no se
hallaba en lo ejecutado; esto es, abultar las virtudes de las entidades
mticas para que pudiesen representar cabalmente las del virrey y su
consorte.
Como se sabe, la retrica conceptista supedit la percepcin espon
tnea de la analoga a las meticulosas indagaciones enciclopdicas; en
efecto, el establecimiento de las relaciones estructurales por conformi
dad u oposicin entre los extremos de pares ordenados fue cediendo
cada vez ms a lo que Gracin llamaba conceptos por acomodacin de
verso, texto o autoridad, de los que ponderaba tanto la grande erudi
cin como la sutileza, ya que segn l cuando la autoridad se
acomoda dice conveniencia con dos o tres circunstancias del sujeto;
de manera que, siendo la analoga aplicable a diversos contextos o
circunstancias, se produce un tipo de elocucin cuya simetra inte
lectual el mismo Gracin no dudaba en llamar mula de la anglica.
Sor Juana elabor el programa literario e iconogrfico de su arco
extrayendo todas las posibilidades analgicas de los extremos atri
buidos a Neptuno por diversas fuentes literarias, en tanto que fuesen
susceptibles de ser aplicados a la persona del nuevo virrey mexicano;
con este objeto repas el vasto repertorio mitolgico, histrico y lite
rario de la antigedad y multiplic las citas de Homero, Herdoto,
Virgilio, Ovidio, Plinio, Luciano, Macrobio... no menos que las de
Natal, Cartario y Textor, que excusan casi siempre la consulta directa
de las fuentes. Tambin en esto sigui Sor Juana los dictados de
Gracin, para quien los conceptos por acomodacin de verso antiguo
o texto autorizado se benefician grandemente si en ello se procede por
medio de alusiones; esto es, no exprimiendo o declarando el texto o
suceso de que se trate, sino apenas apuntndolo. Para la inteligencia
de estas agudezas en cifra es menester noticia trascendente y un
ingenio que platique a veces en adivino, pues, segn Gracin, por
medio de ese recurso suele alcanzarse la cima de la sutileza conceptual.
Consiste ese artificio de la alusin cifrada en establecer algunas
encubiertas relaciones entre un sujeto y sus particulares circunstancias
con los extremos posibles de otro sujeto, razn por la cual exige del
164 JOS PASCUAL BUX

lector, no tan slo el conocimiento de los recursos dialcticos para la


formacin de los juicios y de los retricos para la comprensin de los
tropos y figuras, sino la informacin erudita indispensable para el
desvelamiento de las recnditas referencias y, en suma, para descifrar
los mltiples sentidos enredados en el texto.
En esos principios acatados por los ingenios de la poca y
tenazmente sostenidos por la pedagoga jesutica hubo de basar Sor
Juana la invencin y composicin del Neptuno alegrico. Claro est
que los espectadores de ese simulacro poltico no tuvieron a la vista
ms de los lienzos en que se representaba al nuevo virrey bajo la especie
del dios de las aguas, as como los motes latinos y las dcimas o sonetos
castellanos que inscritos en el cuerpo de las pinturas o copiados en
tarjones separados hacan relativamente explcitas las correspon
dientes analogas entre ambos sujetos; pero esos espectadores slo
pudieron conocer por eruditas inferencias la apretada red de ingeniosas
concordancias imaginadas por Sor Juana, puesto que la razn de la
fbrica alegrica y aplicacin de la fbula del Neptuno, aunque inclui
da en el libro publicado ms tarde, slo sera conocida con antelacin
por los arquitectos y pintores encargados de la construccin del arco.
De manera, pues, que ese compleja mquina alegrica tuvo que ser
percibida como un conjunto de emblemas a cuya mejor inteligencia
pudieron contribuir, adems, el romance y la silva escritos por Sor
Juana y recitados en el momento en que el virrey y su consorte hacan
la entrada oficial en la ciudad de Mxico.
Lo mismo que a esos remotos novohispanos testigos del suntuoso
arco pero en desventaja respecto de ellos, porque nosotros no esta
mos ya habituados o instruidos en el conocimiento o disfrute de esa
clase de ceremonias, a los lectores modernos tambin se les aparece
El sueo como un enigmtico discurso de cuyo fondo inestable emergen
imgenes cuyas alusiones compendiadas no somos capaces de precisar
con certeza, por ms que tengamos una clara idea de su estructuracin
semntica.
En otra ocasin me ocup de la influencia ejercida por la literatura
emblemtica en el poema de Sor Juana y en particular de la
semejanza existente entre las figuras o cuerpos de las empresas XII
y XIII de la Idea de un prncipe poltico cristiano, de Saavedra Fajardo,
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 165

con los pasajes de El sueo que describen la pirmide de sombra que


pretende empaar la luz del Sol y las estrellas, y bajo cuyo imperio
silencioso slo alientan las aves funestas.14
Seal entonces la vinculacin de tales imgenes con aquel modelo
neoplatnico del mundo de conformidad con el cual debajo del cerco
de la luna, no slo se sitan los cuatro elementos mutables, sino en
contrapartida moral con los elementos naturales todas las fuerzas
oscuras de lo catico y lo irracional. Tengo para m que si tomramos
en cuenta el artificio retrico de las alusiones cifradas y la voluntad
semntica de la autora por hacer compatibles diversos sentidos en una
misma secuencia sintagmtica, enriqueceramos considerablemente, no
tan slo los contenidos simblicos del episodio inicial de El sueo,
sino de todas y cada una de sus secciones. Si esta hiptesis se revelara
consistente y adecuada, confirmara el carcter cifrado de todo el
poema y, consecuentemente, su condicin de texto alegrico en el que
aparecen conglobados en una misma cadena enunciativa dos o ms
sentidos correspondientes a los que Len Hebreo llamaba literal,
moral, natural y astrologai o teologal; es decir, sentidos relativos
a los diferentes modelos o paradigmticas que rigen la interpretacin
de las realidades fsicas y espirituales.
De atenemos a ese autor, quiz sera preferible utilizar el califica
tivo de moral o teologal segn el nivel exegtico en el cual
fijsemos la atencin a ese sentido simblico que se advierte en
la sombra nacida de la Tierra; pero an sera necesario indagar la
presencia de otros contenidos semnticos cifrados en el mismo arran
que del poema de Sor Juana. Es evidente para todos que los primeros
versos de El sueo se refieren al fenmeno astral de la noche (a ese
siendo de noche me dorm, que deca el padre Calleja en su resumen),
pero no se ve la necesidad de examinar ms de cerca el nivel natural
del sentido, seguramente porque los eptetos seleccionados por Sor
Juana para especificar la condicin de aquella sombra piramidal y
funesta que la Tierra proyecta sobre la Luna y las estrellas, parecen
revelar el carcter inmediatamente metafrico de tales imgenes. Y no
es as. La descripcin de Sor Juana con la que se integrarn los dems
sentidos medulados en el texto se ajusta de manera sorprendente
14 Vase supra: "El sueo de sor Juana: alegora y modelo del mundo.
166 JOS PASCUAL BUX

mente exacta a la descripcin realista de la noche y el eclipse lunar


que dio Plinio en su Historia natural. Dice Plinio, y vale la pena
consignar esta cita reveladora en la traduccin del doctor Francisco
Hernndez, que

no es otra cosa noche, sino sombra de Tierra. Es semejante su


sombra a un trompico, pues que solamente toca la Luna con la
punta y no excede altitud della y, ans, ninguna otra estrella
eclipsa del mismo modo, y la tal figura siempre se acaba en
punta.

Y aade luego, rozando tambin, como lo hizo Sor Juana, el aspecto


teologal del fenmeno: y el trmino de estas sombras es lo ltimo
del aire y el principio de la regin ethrea. Encima de la Luna todo es
puro y lleno de continua luz... 15
Para m al menos, no ofrece ninguna duda el hecho de que Sor Juana
siguiendo la preceptiva gracianesca haya acomodado a su texto
un pasaje de autor tan prestigioso como Plinio, y creo que a este gnero
de noticias eruditas se referan Calleja y Navarro Vlez cuando
sealaban, entre otras materias aludidas en El sueo, las relativas a las
historias naturales. As, pues, en la descripcin de esa sombra de la
Tierra cuya forma asemeja la de las pirmides y obeliscos y cuya
punta, aun tocando el cncavo de la Luna, no puede eclipsar las remotas
estrellas, coinciden la poetisa y el filsofo natural. Pero como deca
Len Hebreo debajo de las mismas palabras que sustentan el
sentido literal de las fbulas poticas se trasparecen otros sentidos, que
pudiramos llamar astrologales o teologales, y que a mi juicio
parecen extenderse a todo lo largo del poema.
Si los eptetos de piramidal y funesta son en ese texto de Sor
Juana susceptibles de interpretarse alternativamente en sus sentidos
recto y figurado, los vapores con que la pavorosa sombra de la
Tierra pretende escalar las estrellas, por ms que slo logre aduearse
de la baja regin del aire y del imperio silencioso de la noche, donde
alientan las aves impas y agoreras, ponen de manifiesto la subyacencia
15 Cayo Plinio Segundo, Historia natural en: Francisco Hernndez, Obras completas, IV.
Mxico, UNAM, 1966.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 167

de un modelo tripartito del hombre y del mundo, cuyo carcter meta


frico o emblemtico y cuya aplicacin moral quise poner en claro
anteriormente. En efecto, y de acuerdo con ese modelo neoplatnico
del hombre y del cosmos, cuya vigencia por lo menos en los terrenos del
arte y de la imaginacin profana se extendi hasta el siglo XIX, por
no decir que ms ac, el mundo terrestre o inferior, situado debajo del
cerco de la Luna y sede de los elementos corruptibles, se corresponde
en el microcosmos humano con sus rganos de la generacin y el
nutrimiento, en tanto que el cielo de los planetas y las estrellas fijas es
anlogo al corazn y los pulmones, y el Empreo, donde moran las inte
ligencias anglicas, tiene su simulacro en la cabeza y en las potencias
intelectuales del hombre.
Consecuente con tal modelo ideolgico, la descripcin de Sor Juana
no se limita al fenmeno astral de la noche, sino que implica la analoga
cannica entre el mundo sublunar y la parte nfima del compuesto
humano y, por lo tanto, facilita el establecimiento de armnicas
correlaciones entre la nocturnidad terrestre y la falta de luz en el
entendimiento humano; es decir, de la privacin pasajera de razona
miento y lenguaje, que son condiciones necesarias para dar sustento al
sentido moral propuesto por Sor Juana en ese mismo pasaje.
En diferentes lugares de su libro, Len Hebreo hizo explicitas las
correspondencias entre las partes del hombre y del Universo: hablando
de las generaciones de Demogorgon, explica Filn a Sofa que decir
que la noche fue parida por la Tierra es porque la sombra de la Tierra es
causa de la Noche; pero tambin ha de entenderse por Noche la corrup
cin y privacin de las formas luminosas, la cual se deriva de la materia
tenebrosa en que se hace la sucesiva generacin con la continua
contrariedad. Y ms adelante, sosteniendo Filn que la Luna es simu
lacro del alma, refiere que el eclipse de sa, causado por la interposicin
de la Tierra entre ella y el Sol, hace que la Luna quede oscura de todas
sus partes; as tambin

la acaece al nima cuando se interpone lo corpreo y terrestre


entre ella y el entendimiento, que pierde toda la luz que recibe
del entendimiento, no solamente la parte superior, pero tambin
en la inferior activa y corprea.
168 JOS PASCUAL BUX

A semejanza de la Luna eclipsada, el alma humana se hace corrup


ta, oscura y bestial por causa de la interposicin de la terrestre
sensualidad entre ella y el entendimiento, y queda as tan privada de
la luz intelectual como aquellas aves funestas que, provenientes de las
Metamorfosis de Ovidio, representan en El sueo el castigo impuesto
por los dioses a quienes se dejan llevar por sus instintos a la comisin
de actos impos.
La sombra que emana de la Tierra le evoc a Octavio Paz como
antes a Vossler ciertos pasajes del Oedipus Aegyptiacus y de la
Musurgia Universalis, en los que el imaginoso y erudito padre Athana
sius Kircher sealaba las diferencias instauradas por los egipcios entre
una pirmide de luz que desciende del cielo hasta la Tierra y otra de
sombra que aspira a elevarse al cielo; y todo ello en abono de la
hiptesis que hace de las obras de ese famoso jesuita el modelo inme
diato de El sueo.
Hay en la Musurgia Universalis un interesantsimo grabado que
muestra por diagramas circulares los mundos terrestre, sideral y ang
lico: dentro del crculo inferior se inscriben los elementos materiales,
el hombre y las cuatro especies de nimas; en el crculo central se
ordenan los siete planetas y, finalmente, en el crculo superior se nom
bra por su orden a los integrantes de los coros anglicos. En opinin de
Frances A. Yates, Kircher sigui en esto a Robert Fludd, quien aadi
al hermetismo ficiniano[...] toda una serie de elementos cabalsticos;
de modo que en su imagen del cosmos, adems de los cuatro elementos
y los siete planetas, aparecef...] una ascensin a las ms ele- vadas
esferas anglicas pseudodionisianas.
Importa observar que en el grabado de Kircher una oscura pyramis
terrarum, cuya base se asienta en lo bajo de la naturaleza, se eleva
hasta tocar con su punta lo ms alto de la jerarqua anglica, en la cual
se asienta a su vez la base de una pyramis lucis que desciende
hasta la planta de la pirmide de la Tierra. El Sol que ocupa en este
diagrama el centro del mundo sideral, posicin que delata la preferencia
que senta Kircher por el comprometido sistema planetario de Tycho
Brahe es tambin el punto de encuentro y equilibrio de esas dos
pirmides contrapuestas que, en el hermetismo egipciano, repre-
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 169

sentan el alma del mundo infundiendo su rayo de amor a todo el cosmos


para que ste viva y se mueva en torno de su eje.
A Mndez Planearte le pareci indudable que Sor Juana se hubiese
inspirado en un texto anlogo del Oedipus Aegyptiacus, pero advirtien
do que nuestra autora estiliz la alegora por medio de la cual los
egipcios representaban el alma por una pirmide luminosa y el cuerpo
por otra pirmide sombra, pero sin hacer mencin del carcter herm-
tico-cabalstico de esa fuente ni la posible influencia de tal doctrina en
El sueo.
En efecto, a partir del verso 340 Sor Juana describe las pirmides
faranicas con el doble propsito de comparar la nivelada simetra
de su forma que nos produce la ilusin de que tales cuerpos juntan
su pice invisible al primer orbe de la Luna con las especies
intencionales del alma, a las que se atribuye el mpetu ascensional que
les infunde la mente humana en su afn de conocimiento; y por otro
lado de significar la vana o insubsistente sabidura de aquel pueblo
magnfico y brbaro que dej en sus jeroglficos idoltricos las pruebas
de su ciego error. Se recordar que en el poema de Sor Juana no slo
no aparecen las jerarquas anglicas, pero ni siguiera se menciona
ningn detalle de la estructura del mundo sideral que el alma se propone
contemplar intelectualmente; para ella, el Universo se presenta a la
mirada del entendimiento como un inmenso agregado y un cmulo
incomprensible cuya sobra de objetos entorpece su comprehensin:

En cuya casi elevacin inmensa,


gozosa mas suspensa,
suspensa pero ufana,
y atnita aunque ufana, la suprema
de lo sublunar Reina soberana,
la vista perspicaz, libre de anteojos,
de sus intelectuales bellos ojos [...]
libre tendi por todo lo criado:
cuyo inmenso agregado,
cmulo incomprensible,
aunque a la vista quiso manifiesto
dar seas de posible,
a la comprensin no, que entorpecida
con la sobra de objetos, y excedida
170 JOS PASCUAL BUX

de la gandcza de ellos su potencia


retrocedi cobarde.
(vv. 435-453)

As, pues, el indudable conocimiento que tena Sor Juana de las obras
del padre Kircher, si bien nos confirma su insaciable curiosidad cien
tfica, no es bastante para persuadirnos de que la doctrina de su poema
sea esencialmente hermtica y egipciana, ni que la traza de El sueo
haya de seguir fatalmente de del Iter Extaticum o la Musurgia Univer
salis:; de esta ltima hace poco tambin Elias Trabulse aseguraba
ser la obra que inspir a Sor Juana las etapas que el espritu ha de
recorrer a efecto de conocer la armona[...] de todas las cosas creadas,
y causa de que a su juicio El sueo no sea otra cosa que una versin
en verso de lo que Kircher haba tratado cientficamente al describir
cmo lo que preside las relaciones entre todos los seres creadosf...] es
la armona musical.16

Llegamos con esto al fondo del asunto que me propuse principalmente


tratar en este ensayo, a saber: la necesidad de que las hiptesis a partir
de las cuales se intente descifrar el sentido (y los sentidos) de un texto
literario sean formuladas en consonancia con las intenciones semnti
cas del mismo, y que stas a su vez puedan discernirse por medio
del anlisis objetivo ms que por la intuitiva conviccin del crtico.
Proceder de tal modo supone aceptar la idea de que todo discurso
literario se nutre de elementos ideolgicos dismbolos que, al ser
sometidos a nuevas relaciones de carcter funcional, no siempre con
servan el mismo valor que les corresponda en el modelo ideolgico del
que fueron desprendidos. Supone tambin que cada nuevo texto potico
hace compatibles, en un nivel superior del sentido instaurado por el
propio texto , todos aquellos elementos semnticos que, individual
mente analizados en el espacio de una elocucin concreta, parecieran
conservar los mismos significados o intenciones que se les asignaba en
16 Elias Trabulse, Introduccin a: Sor Juana Ins de la Cruz, Florilegio, poesia, teatro, prosa.
Mxico, Promexa, 1979. Reimpreso en El crculo roto. Mxico, Fondo de Cultura Econmica-
SEP (Lecturas Mexicanas, 54) 1984.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 171

sus textos de origen; y esto para no hablar de las diferentes funciones


sociales propias de aquellos textos que constituyen esas canteras ideo
lgicas explotables ad libitum, y las que desempean los nuevos textos
que se apropian de esos materiales al grado de transformarlos sustan
cialmente.
As, las semejanzas lxicas y aun las tpicas pueden ser engaosas
y conducirnos a la celosa parcialidad o a la imperiosa doctrina. Frente
a las opiniones que hacen de El sueo un poema enteramente condicio
nado por la gnosis hermtica bien que tal influencia le llegase a travs
de las obras mgico-cientficas de un jesuta contemporneo suyo,
cabria proponer el argumento de que Sor Juana, cuya notoria inde
pendencia intelectual no la separa de su contexto cultural obligante,
bien pudo tomar impulso del Iter Extaticum (o del Somnium Scipionis,
del Icaromenipo y del Poimandres ficiniano) y que, por lo tanto, deba
a todas esas obras filosfico-literarias su modelo discursivo, as
como numerosos tpicos de larga tradicin emblemtica, pero sin
adherirse por ello a la totalidad o siquiera a la esencia de las doctrinas
hermticas, sino ms bien reconvirtiendo el antiqusimo tema de los
sueos de anbasis a las doctrinas cientficas (o teolgicas) ms
avenidas con su espritu racionalista y desarrollndolo de conformidad
con los principios de la potica culterana: la alusin cifrada y erudita
y la multivalencia semntica de la alegora. Y no habiendo tiempo para
ms, me limitar ahora a dar un solo ejemplo de las equvocas seme
janzas y las drsticas diferencias existentes entre determinados textos
hermticos y ciertos pasajes de El sueo de Sor Juana.17
Como se recordar, el relato de una visin sobrenatural constituye
la ms importante caracterstica de los tratados hermticos. Dicha
visin sobreviene al individuo iniciado en las conversaciones divinas
en un estado de sueo profundo. As, por ejemplo, el Poimandres
principia con estas palabras de Hermes:

En cierta ocasin, habiendo ya comenzado a reflexionar sobre


los seres y habindose subido mi pensamiento a las alturas
mientras que mis sentidos corporales haban quedado atados,
como les ocurre a los que se hallan abrumados bajo un pesado
17 Vase infra: Sor Juana egipciana: aspectos neoplatnicos de El sueo.
172 JOS PASCUAL BUX

sueo o a causa de algn exceso en las comidas o una gran fatiga


corporal, me pareci que se me presentaba un ser de estatura
inmensa [...] que me llam por mi nombre y me dijo:
Qu quieres t entender y ver, y qu quieres aprender y
conocer por medio de tu pensamiento?

Y el padre Kircher que sin duda tuvo por modelo de su Iter Extati-
cum el pasaje inicial del Poimandres relata cmo Teodidacto, en
cuyo nimo se agitaban varias imgenes de fantasmas provocadas por
la audicin de un concierto extraordinario, y mientras meditaba con
fervor en la sabidura divina manifiesta en la admirable e incompren
dida construccin de la fbrica mundana, se sinti abatido por un
grave sopor y derribado en una vasta planicie. Estando as, se le
apareci un varn inslito cuya vista lo llen de espanto, pero ste
le dijo, con voz blanda y suave: Levntate, Teodidacto, no temas; he
aqu que tus deseos fueron escuchados y he venido a mostrarte cuanto
es permitido al ojo humano hecho de carne mortal.
Tanto el apcrifo Hermes como el histrico Kircher pasan de
inmediato a describir las visiones que les presentan sus respectivos
demiurgos. En el caso del Poimandres, este Nous de la Sabidura
cambia inopinadamente de aspecto y se transforma en una visin sin
lmites, todo convertido en luz; pero enseguida se produce una oscu
ridad temible y odiosa que baja de lo alto; luego, esa oscuridad se
fue cambiando en una especie de naturaleza hmeda, agitada por una
forma inexplicable que emita un sonido indescriptible, mientras
que saliendo de la luz un verbo santo vino a cubrir la naturaleza
y un fuego sin mezcla se lanz fuera de la naturaleza hmeda hacia lo
alto, a la regin sublime.
Al trmino de sus enigmticas metamorfosis, Poimandres se impo
ne la tarea de revelar a Hermes el contenido de su visin, explicn
dole en trminos de la gnosis hermtica las etapas de la formacin del
mundo, la aparicin del logos divino, la organizacin del mundo sen
sible, la creacin del hombre arquetpico, la humanidad actual, la
subida del alma a los crculos planetarios y su final entrada en Dios.
Cosmiel el demiurgo del Iter Extaticum no ostenta esa turba
dora condicin metamrfica de que hace gala Poimandres, aunque en
los atributos simblicos de su persona (ojos relumbrantes, alas de
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 173

inimaginables colores, esfera y bculo sostenido por sus manos que


vencen en brillo y hermosura a las piedras preciosas) muestra ser el
indudable mensajero del dios ptimo Mximo. Y, en efecto, Cosmiel
conduce al atnito Teodidacto por las vastsimas moradas de los
cielos para que ste pueda mirar de cerca las obras de Dios que, sin
embargo, nunca acabarn de ser conocidas por los afligidos hijos del
gnero humano.
El Iter Extaticum reelabora en gran medida los relatos clsicos del
viaje del alma a travs de las esferas superiores, pero segn advierte
Joscelyn Godwin en esa peregrinacin kircheriana las nociones as
tronmicas se mezclan con la astrologia y el misticismo, de suerte que
Teodidacto cuyo viaje exttico sigue el esquema trazado por el autor
en la Musurgia Universalis encuentra en el espacio lleno de ter a los
planetas deshabitados, aunque regidos por inteligencias; conoce las fun
ciones y cualidades de cada uno de ellos; escucha la msica de las
esferas y alcanza el cielo de las estrellas fijas antes de emprender su
regreso a la Tierra.
Pero, si en el Poimandres visin y revelacin se dan como etapas
sucesivas y complementarias en la experiencia religiosa de Hermes, y
en el viaje de Teodidacto contemplacin y comprensin forman parte
de un mismo proceso cognoscitivo, en El sueo de Sor Juana la visin
intelectual del alma no ocurre por intervencin sobrenatural, ni se
presenta por medio de smbolos hermticos ni se constituye como una
expedicin astronmica al estilo de Icaromenipo o del mismo Teo
didacto por medio de la cual la mente humana pueda contemplar las
imaginadas estructuras del mundo sideral.
Contrariamente a todo esto, Sor Juana hizo una admirable sntesis
lrica de las teoras aristotlicas y postaristotlicas del sueo y los
ensueos, de manera que en poco menos de 150 versos (vv. 145 a 291)
quedaron cifradas en su poema todas aquellas nociones fisiolgicas y
psicolgicas susceptibles de dar una explicacin cientfica de las causas
del dormir y del soar, de la naturaleza de las imgenes sensoriales y
de sus condiciones de aparicin en el sueo, as como de su vnculo con
la actividad de la inteligencia en el cuerpo dormido.
En sus Notas ilustrativas, Mndez Planearte dio satisfaccin a
muchas de las dudas que, en el terreno de la fisiologa clsica, pudi-
174 JOS PASCUAL BUX

ramos tener respecto del contenido de los versos 151 a 251, y aunque
sera posible apelar a otras fuentes, y no slo a la Introduccin del
smbolo de la fe, de fray Luis de Granada, para hacer explcitas las
funciones atribuidas al corazn, pulmn, hgado y estmago, no menos
que la naturaleza y virtudes de los espritus vitales o pneumas que,
en correspondencia con las especies de nimas, rigen las actividades
vegetativas, cardaco-respiratorias y motrices, bstenos lo dicho por
Mndez Planearte y entremos a considerar el funcionamiento de la
imaginativa y la fantasa, cuya importancia es capital en El sueo de
Sor Juana, puesto que a tales facultades del alma les compete mostrar
a la mente las figuras, simulacros o representaciones de las cosas,
as materiales como intelectuales.
Y dice Sor Juana que, estando el alma suspensa del exterior
gobierno y remota, si es que ya no del todo separada del cuerpo
dormido, cuyas menguadas funciones orgnicas lo asemejan a un ca
dver con alma, entonces esa fragua de Vulcano, que es el estmago,
al cerebro enviaba
hmedos mas tan claros los vapores
de los atemperados cuatro humores,
que con ellos no slo no empaaba
los simulacros que la estimativa
dio a la imaginativa
y aquesta, por custodia ms segura,
en forma ya ms pura
entreg a la memoria que, oficiosa,
grab tenaz y guarda cuidadosa,
sino que daba a la fantasa
lugar de que formase
imgenes diversas.
(Versos 254-266)

El sueo segn Aristteles es el encadenamiento o inmovilidad


de principio sensible. Tal afeccin procede de la evaporacin del
alimento, pues,

el calor que hay en cada animal se dirige naturalmente a la parte


superior, y una vez que ha llegado a las partes ms altas, cae
entonces todo junto y se dirige hacia abajo. Por esto el sueo
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 175
viene principalmente despus de la comida, porque en tal mo
mento la humedad, que es muy abundante y muy espesa, se
dirige a lo alto, y detenindose all, pone a uno pesado y lo hace
dormitar. Despus, cuando desciende.[...] expulsa el calor,
entonces viene el sueo y el animal se duerme. (Del sueo y la
vigilia, III 4)

Otras veces, el sueo dice tambin Aristteles es el resultado de


la fatiga que produce una relajacin del cuerpo semejante a la indiges
tin; pero en uno u otro caso, desde el momento en que el calor
desciende, se pierde el conocimiento y la imaginacin es la nica que
obra. A esto aluda precisamente Sor Juana al decir que esa templada
hoguera del calor humano enviaba al cerebro los vapores de la diges
tin pero, siendo stos hmedos y claros, no impedan las funciones de
la imaginacin ni de la fantasa.
Pero, cul es la naturaleza de esas imgenes o simulacros?
Cada rgano del sentido es capaz segn Aristteles de recibir el
objeto percibido, pero sin su materia, queriendo significar con esto
que las imgenes que se imprimen en el alma son el resultado de una
especie de movimiento que llamamos sensacin y, tambin, que tales
impresiones constituyen lo que se llama memoria, la cual graba en
el espritu una especie de tipo de la sensacin anlogo al sello que se
imprime en la cera con un anillo. {De la memoria y la reminiscencia, 1,6).
De ah que Sor Juana pudiese decir usando de los mismos con
ceptos y aun de las mismas palabras de Aristteles que la memoria
graba y resguarda tenazmente los simulacros de las cosas que percibe
la estimativa o sentido comn para que luego la fantasa se apro
veche de ese arsenal de figuras, sin ayuda de las cuales no slo no
podran verificarse la clase de indagaciones que llamamos reminiscen
cias, pero ni siguiera pensar especulativamente, pues como sostena
Aristteles siempre hemos de tener alguna imagen mental en la cual
pensar, ya que las imgenes mentales son semejantes a los objetos
percibidos, excepto en que stas carecen de materia {Del alma, III, 8).
Y siendo que la vista es el ms importante de los sentidos corpora
les, Aristteles hizo derivar el nombre de fantasa de la palabra griega
faos (luz), porque sin luz no es posible ver y porque, a causa de ella,
esas coloreadas imgenes de las cosas que el alma contempla en s
176 JOS PASCUAL BUX

misma son equiparables a pinturas que se dan en lugar de los objetos


ausentes; esto es aadiramos son una especie de signos.
Para que la visin se actualice es menester que el ojo sea en su
interior acuoso y difano y dispuesto por ello a recibir la luz; pero
tambin es necesario que la pupila posea una luz o fuego propios que
semejante a una lmpara, como dijo Aristteles, o a un espejo
animado, como senta Alberto Magno hagan perceptibles las im
genes de la memoria con los mismos colores que tenan sus objetos al
ser vistos en el medio trasparente de la luz. Y esto es lo que hace
justamente el alma separada en El sueo de Sor Juana: contemplar
las imgenes de todas las cosas, que no le son presentadas por va
sobrenatural o intervencin directa de ningn demiurgo, sino por medio
del pincel invisible de la fantasa que, sin necesidad de luz exterior,
iba formando en sueos

... las figuras


no slo ya de todas las criaturas
sublunares, mas aun tambin de aquellas
que intelectuales claras son Estrellas,
y en el modo posible
que concebirse puede lo invisible,
en s, maosa, las representaba
y al alma las mostraba.

(Versos 284-291)

Por dos medios o caminos se presentan al alma las imgenes impresas


de las cosas y las figuras o nociones que forma el pensamiento: en la
reminiscencia y en los ensueos. Y, as como por esa especie de
indagacin que hace el intelecto en la memoria llegamos a recordar las
cosas, es decir, experimentamos de nuevo algunas emociones, cuan
do dormimos percibimos una suerte de imgenes producidas por el
movimiento de las impresiones sensibles (ruidos, olores, etctera),
pero tambin contemplamos las imgenes que la fantasa mueve y
ordena, aunque quiz de un modo ms confuso que en la vigilia, puesto
que los ensueos son, al decir de Aristteles, como representaciones
de los objetos en el agua.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 177

No slo en esto han de asemejarse la reminiscencia y los ensueos;


tambin coinciden en una particular intervencin del entendimiento en
ambas actividades. El acordarse por medio de la reminiscencia, esto es,
el hecho de recobrar el conocimiento o la sensacin que se tuvo antes,
requiere del espritu la facultad motriz suficiente como para hacer de
s mismo y de los movimientos que uno tiene en s, el movimiento que
busca. Lo que hace que lleguemos a recordar el objeto buscado es que,
en la reminiscencia, el espritu salta extraamente de una imagen a
otra, y por la va zigzagueante de las asociaciones llega, v. gr., a la
nocin de otoo despus de haber pasado por las de leche, blanco, aire
y humedad. (Cfr. De la memoria y la reminiscencia, II, 8).
Al igual que en la vigilia, cuando soamos pensamos tambin a
veces en otra cosa adems de las imgenes que se nos aparecen, porque
contina Aristteles a pesar del engao en que puede hacernos caer
la ms pequea semejanza entre dos objetos, es frecuente tambin
que

cuando se duerme haya algo en el alma que nos dice que lo que
vemos no es ms que un ensueo. Por el contrario, si no se sabe
que se duerme, nada hay entonces que contradiga a la imaginacin.
{Del Sueo y la vigilia, III, 11).

Quiere decirse, pues, que en la teora aristotlica, las apariencias o


imgenes que se presentan al alma durante el sueo pueden obrar
efectos diferentes: o la convencen de que no existe ninguna diferencia
entre la realidad y la imaginacin o, por el contrario, descubren su
carcter fantstico y entonces el alma las juzga de conformidad con
su naturaleza imaginaria.
En el tratado De la adivinacin durante el sueo reconoca Arist
teles la comn opinin segn la cual los ensueos tienen algn sentido;
y ese sentido, del que neg por supuesto su origen divino, le hizo
preguntarse si es posible que algunos ensueos sean causa, y otros
origen, por ejemplo, de lo que pasa en el cuerpo. Segn nuestro autor,
durante el sueo los ms pequeos movimientos nos parecen enor
mes, de suerte que imaginamos or el estampido de un trueno sin ms
razn que la de haber sentido un leve ruido, pero todas estas ilusiones
desaparecen en el acto que uno despierta.
178 JOS PASCUAL BUX

Con todo, en el caso particular de los melanclicos

parece que a causa de la violencia de sus sensaciones [...] llegan


con ms seguridad al fin, y que merced a la extrema movilidad
que hay en ellos, su imaginacin crea inmediatamente todo lo que
debe seguir... [y as] relacionan las cosas que siguen con las
que preceden.
{De la adivinacin, II, 11)

No lo dice Aristteles con todas sus palabras, pero acaso no puede


verse aqu una semejanza ms que fortuita entre el proceder del enten
dimiento en la reminiscencia y el de los melanclicos, capaces de
establecer relaciones de implicacin o analoga entre las imgenes
concatenadas de sus sueos? El siguiente prrafo del propio Aristteles
parece confirmarlo: El intrprete ms hbil de los ensueos es aquel
que mejor sabe reconocer las semejanzas, porque si los ensueos
reprodujesen exactamente las cosas, cualquiera podra explicarlas.
(De la adivinacin, II, 12).
En efecto, las imgenes de las cosas son, propiamente hablando,
signos o representaciones, puesto que como dice nuestro autor la
nocin que el alma contempla es cierta cosa por s misma, si bien es
igualmente la imagen de otra cosa; en tanto que se la considere en s
misma, es una representacin del espritu, y en tanto que hace
relacin a otros objetos es como una copia y un recuerdo (Cfr. De la
memoria y la reminiscencia 1,7). Pero las imgenes de los ensueos
aade Aristteles slo podrn ser juzgadas por quien con ms
rapidez distinga y reconozca en estas representaciones tan oscilantes
las impresiones inconfundibles de los objetos.
De la comparacin de las imgenes onricas con los reflejos de los
objetos en el agua me parece haberse valido Aristteles para significar
el carcter enmascarado o condensado que tantos siglos des
pus notara Freud, y hace que tal gnero de signos o repre
sentaciones, no slo se comporten con arreglo a los principios de la
analoga proporcional, de la semejanza y la transposicin, sino que
alcancen de lleno el estatuto del lenguaje figurado; esto es, de los signos
que sustituyen a otros signos antes de manifestar la sustitucin que ellos
hacen de las cosas significadas. Siempre estar nuestro espritu sujeto
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 179

al engao de las imgenes, porque hay veces que al contemplar la cosa


misma, se equivoca y no la considera sino como imagen de la cosa;
pero acontece tambin lo contrario, y es lo que les sucede a quienes han
tenido un xtasis, los cuales hablan de imgenes que vea su espritu
como si fueran realidades y como si de su parte no fueran ms que
recuerdos. (De la memoria y la reminiscencia, I, 9).
Este ltimo caso es aplicable a la generalidad de los textos herm
ticos, en los cuales las experiencias simblicas de los ensueos son
asumidas como las experiencias mismas de las cosas como si las
imgenes del espectculo onrico fuesen las impresiones dejadas en
los sentidos por la percepcin directa de objetos reales y no, como
bien saba Sor Juana, las imgenes o figuras de que se vale la fantasa
para representar los conceptos invisibles del entendimiento. Y en
esto reside la principal diferencia entre tantas coincidencias genri
cas o episdicas de los textos hermticos y El sueo de Sor Juana;
ste es la narracin del vuelo intelectual del alma por un Universo
conceptualmente constituido y simblicamente representado, en tanto
que el Poimandres o el Iter Extaticum son los relatos de las visiones de
un mundo de smbolos a los que el alma concede o pretende conce
der la condicin de cosas reales. As, las imgenes de Sor Juana
representan nociones del intelecto por medio de los simulacros de la
fantasa, en tanto que las visiones hermticas hacen de las imgenes
de la fantasa el sustento de nuevas representaciones simblicas.
V
Sor Juana egipciana:
aspectos neoplatnicos de E l su e o

1. A PROPSITO DE ESE papelillo que llaman el Sueo deca el padre


Diego Calleja al finalizar el siglo XVII que

en este elevadsimo poema se suponen sabidas cuantas materias en


los libros de Anima se establecen, muchas de las que tratan los
mitolgicos, los fsicos, aun en cuanto mdicos, las historias
naturales y otras no vulgares erudiciones.1

Pocos aos antes, el padre Juan Navarro Vlez, en la censura que se


le pidi para el Segundo volumen (Sevilla, 1692) de las obras de Sor
Juana, aseguraba que habra de tener ingenio bien despierto quien
quisiera descifrar El sueo, y aun le pareca que ese texto era digno de
ser ilustrado con la luz de unos comentarios [...] para que todos gocen
de los preciosos tesoros de que est rico. Con todo, ningn contempo
rneo de la poetisa novohispana parece haberse animado a emprender
la tarea que, incluso para los lectores ms avisados, resultaba harto
necesaria.12
Dos siglos y medio hubieron de transcurrir para que el deseo del
padre Navarro Vlez se viese cumplido por Alfonso Mndez Planearte
quien, en 1951, public una meritsima edicin de El sueo, anotando

1Aprobacin del Reverendsimo Padre Diego Calleja, de la Compaa de Jess en Fama y


obras postumas del Fnix de Mxico, Dcima Musa, Poetisa Americana, Sor Juana Ins de la
Cruz. Madrid, 1700.
2 Ya escrito este ensayo, Andrs Snchez Robayna public una Ilustracin al "Sueo de la
Dcima Musa mexicana del poeta canario Pedro lvarez de Lugo Usodemar, contemporneo de
Sor Juana. Desafortunadamente, sus comentarios slo alcanzaron los primeros 220 versos de la
silva. Cfr. Andrs Snchez Robayna, Para leer el "Primero sueo " de Sor Juana Ins de la Cruz.
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1991.
182 JOS PASCUAL BUX

los 975 versos de la famosa silva y, con ello, poniendo al alcance de los
lectores modernos algo de esas materias reconocidas por los censo
res contemporneos de Sor Juana.3
El padre Calleja dio razn abreviada de las materias que se tocan
en ese sueo erudito; pero, dejando ahora de lado los asuntos mito
lgicos, histricos y fsicos, cules son las materias relativas a esos
libros de Anima aludidos en primer trmino por el jesuta amigo de
Sor Juana? A partir del verso 239 del poema, empieza a relatarse el
modo en que el alma, habiendo suspendido o, por mejor decir,
atenuado el gobierno de los miembros corporales y toda convertida/
a su inmaterial ser y esencia bella, emprende su vuelo intelectual
por la inmensidad de lo creado.
En el comentario correspondiente, deca Mndez Planearte que

el alma, segn Platn y cuantos la conciben como una substan


cia completa y preexistente, estara encadenada en el cuerpo
y obstaculizada por l en sus operaciones intelectuales. Mas
segn Aristteles y la Filosofa Escolstica el alma es
forma substancial del compuesto humano, y lejos de verse
impedida por la materia en su actividad natural presupone el
concurso de los sentidos y la fantasa...4

De ah que, en estricto apego a la doctrina escolstica, concluyera que


la liberacin del alma durante el sueo, tal como ocurre en el
poema, eran simples fantasas poticas, ms bien que tesis filosfi
cas. Sin embargo, en la Introduccin general a su edicin de las
obras de Sor Juana, all donde alude a la contemplacin del Universo
que hace el alma ya separada, por obra del sueo, de la grosera cadena
corporal, afirmaba Mndez Planearte que, en ese vuelo, la poetisa se
vio siempre sustentada por las dos alas mentales de la Filosofa y la
Teologa catlicas. A nuestro juicio, sin embargo, y a pesar del
necesario acatamiento del dogma catlico, Sor Juana pudo mostrarse
en su poema tan platnica como aristotlica, es decir, menos fielmente
3 Sor Juana Ins de la Cruz, El sueo. Edicin y prosificacin e introduccin y notas del Dr.
Alfonso Mndez Planearte. Mxico, Imprenta Universitaria, 1951.
4 Cfr. Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas. I. Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1951, pp. 591-2.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 183

ortodoxa al menos por lo que hace al terreno de la especulacin


potica de lo que Mndez Planearte pareca dispuesto a admitir.

2. Pero qu clase de fantasas poticas podan ser las de Sor Juana


y cules su justificacin y procedencia? Lo que el erudito editor
mexicano prefiri pasar casi en el silencio, lo puso de manifiesto el
hispanista francs Robert Ricard en unas importantes y poco divulga
das conferencias sobre Sor Juana, pronunciadas en la Sorbona en 1954.
En su inspiracin general, El sueo, dijo Ricard, pertenece a un gnero
antiguo y perfectamente definido [...] Es la tradicin del sueo filosfico.
Este sueo relata frecuentemente una ascensin, de la cual proviene
su nombre de sueo de Anbasis, y en la que el Corpus Hermeticum
ocupa un lugar importante en su historia y en su desarrollo.5
Dudaba Ricard, sin embargo, de que Sor Juana hubiese conocido
directamente los textos hermticos, por lo cual supuso que encontrara
el modelo de su poema en el ciceroniano Sueo de Escipin o en el
Icaromenipo de Luciano. Por otra parte apuntaba la posibilidad de que
Sor Juana hubiera podido iniciarse en la vasta corriente del neoplato
nismo y, consecuentemente, en la gnosis hermtica a travs de los
Dilogos de amor de Len Hebreo, que bien pudo leer en la traduccin
espaola del Inca Garcilaso de la Vega publicada en 1586. En fin,
subrayaba el hecho de que El sueo no hubiera sido nunca antes
relacionado con esa tradicin filosfico-literaria pero, a la vez, consid
eraba imprudente exagerar el alcance de la comparacin y desconocer
la originalidad fundamental del poema. En aras de esa indudable
originalidad, el hispanista francs (que reconoci el vasto despliegue
de erudicin de que El sueo hace gala: la cosmologa de Ptolomeo, la
fsica y la fisiologa de Aristteles y Galeno, toda la tradicin alejan
drina y neoplatnica) juzg que ese despliegue de noticias apenas
constitua el aspecto digmos caduco del poema y no tiene, por otro
lado, ms que una pequea importancia.
Al contrario de Ricard, en su notable libro sobre Sor Juana, Octavio
Paz concedi una gran importancia a la influencia del Corpus Herme
ticum, no slo en El sueo, sino en otras obras de la poetisa. Refirin-
5 Robert Ricard, Une potse mexicaine du XVlIe sicle. Sor Juana Ins de la Cruz. Centre
de Documentation Universitaire; Universit de Paris, s. f.
184 JOS PASCUAL BUX

dose a la biblioteca de la monja, de la que dan fragmentarias pero


riqusimas vislumbres los fondos de los retratos de Juana Ins pintados
por Cabrera y por Miranda, dice Paz:

No sabemos si Sor Juana tuvo entre sus libros la traduccin de


Ficino del Corpus Hermeticum pero es seguro que debe haberlo
conocido, ya sea directamente o a travs de los incontables
autores que, desde el Renacimiento, se refieren a esa obra.6

Luego, estudiando El divino Narciso, afirma que la alegora central


del auto ofrece una semejanza en verdad extraordinaria con un pasaje del
tratado primero (el Pimandro) del Corpus Hermeticum , precisamente
aquel en que se narra cmo el Nous, padre de todos los seres, crea a un
hombre semejante a s mismo y cmo ste, al percibir en la naturaleza
una forma semejante a la suya, reflejada en el agua, la am y quiso
habitarla. Finalmente, tratando del sueo, y retomando las observa
ciones de Ricard sobre el asunto, sostiene Paz que la tradicin
hermtica de la que es parte la visin del alma liberada en el sueo de
las cadenas corporales, lleg hasta Sor Juana a travs de Kircher y,
subsidiariamente, de los tratados de mitologa de Cartario, Valeriano y
otros.
El texto de Kircher a que Paz se refiere expresamente como modelo
inmediato de El sueo es el Iter Extaticum Coelesti (1671), en el que
tambin se advierte ms de una semejanza con la visin de Hermes en
el Pimandro o Poimandres. Dice as este ltimo texto:

En cierta ocasin, habiendo ya comenzado a reflexionar sobre


los seres y habindose subido mi pensamiento a las alturas
mientras que mis sentidos corporales haban quedado atados,
como les ocurre a los que se hallan abrumados bajo un pesado
sueo, a causa de algn exceso en las comidas o una gran fatiga
corporal, me pareci que se me presentaba un ser de una
estatura inmensa, superior a toda medida determinable, que me
llam por mi nombre y me dijo: Qu quieres t entender y
6 Octavio Paz, Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de la fe. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1982.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 185

ver, y qu quieres aprender y conocer por medio de tu pensa


miento? 7

Por su parte, el segundo captulo del Iter Extaticum de Kircher cuenta


el rapto simulado de Teodidacto, quien, habiendo asistido a un
concierto ejecutado con gran perfeccin y brillantez, siente que las
especies de dicha sinfona agitaban su nimo con varias imgenes de
fantasmas y de pronto, como abatido por un grave sopor, se encontr
derribado en una vasta llanaura. All hizo su aparicin Cosmiel, minis
tro de Dios altsimo, quien revela a Teodidacto que ha sido enviado
para mostrarle cuanto es permitido al ojo hecho de carne mortal.
Seguidamente, Teodidacto emprende su visita esttica a los planetas,
los cielos superiores y el firmamento de las estrellas fijas, experiencia
que le sirve para intentar un ajuste de las nuevas hiptesis cosmolgicas
con la gran obra de la Providencia divina.
Sin duda, las semejanzas del Iter Extaticum Coelesti con el Poi-
mandres son tan notorias como sus diferencias. El propio Paz reconoce
que, si bien el texto de Kircher proviene formalmente de la literatura
hermtica y neoplatnica, su saber astronmico es el de Brahe un
compromiso entre la vieja astronoma y la nueva y sus noticias sobre
los planetas y las estrellas son una mezcla de conocimientos reales [e]
hiptesis descabelladas[...]
Pero an es necesario apuntar una diferencia ms principal entre
el Iter Extaticum y el Poimandres, y sta reside en el hecho de que el
tratado hermtico no es el relato de un fingido viaje astronmico, es
decir, de la contemplacin de la mquina del universo sin que
importe para el caso que la imagen del mismo fuese de filiacin
ptolemaica o copernicana sino la visin y la revelacin sobrenatura
les del sentido del mundo y del hombre que hace a Hermes Trismegisto
el Nous de la Sabidura. Se trata, pues, de un proceso clsico, doble
mente articulado: primero, el somnium de Hermes, a quien, teniendo
los sentidos corporales reducidos al mnimo de sus funciones por causa
del sueo o la fatiga, se le presentan diversas imgenes confusas y
aparentemente incomprensibles; sigue a la visin onrica la explicacin
7 Hermes Trismegisto, Tres tratados. (Poimandres, La llave, Asclpios). Traduccin del
griego, prlogo y notas de Francisco de P. Samaranch. Madrid, Aguilar, 1980.
186 JOS PASCUAL BUX

u oraculum que hace el propio Poiraandres de las extraas imgenes


ofrecidas a la contemplacin intelectual de Hermes.
En efecto, es el propio Nous quien enfrenta a Hermes a una visin
sin lmites, se transforma en una luz serena y alegre y produce
despus una oscuridad temible y odiosa. Seguidamente, esa oscuri
dad se ir cambiando en una especie de naturaleza hmeda de la que
brota un gemido indescriptible, hasta que un verbo santo vino a
cubrir la naturaleza y un fuego sin mezcla se lanz fuera de la naturaleza
hmeda hacia lo alto, a la regin sublime[...] Pregunta Poimandres:
Has comprendido lo que significa esta visin? Y Hermes le respon
de: Lo sabr.
Cuanto sigue en el relato hermtico es precisamente la exgesis que
hace Poimandres de las cambiantes imgenes ofrecidas a la contempla
cin de Hermes Trismegisto, a saber: el origen de los elementos natu
rales y de los cuerpos celestes (los siete Gobernadores); la creacin del
hombre arquetpico (imagen del Padre) cuyo amor por la naturaleza
provoca su propia cada; el destino de ese hombre arquetpico que se
halla simultneamente vinculado a la oscuridad primordial y al Padre,
que es vida y luz. Poimandres hace un llamado al hombre actual para que
se esfuerce en conocer su naturaleza y su destino: el que posee el
intelecto dice se reconoce a s mismo como inmortal; en cambio,
los que viven segn el cuerpo estarn para siempre en la muerte. Al
disolverse el compuesto humano, el alma subir por el armazn de las
esferas y, una vez despojada de sus accidentes y pasiones, formar
parte del coro de las Potencias y entrar en Dios. ste es, concluye
Poimandres, el fin del bienaventurado que aguarda a los que poseen
el conocimiento.
De igual modo podran sealarse las diferencias entre el relato de
Kircher y el poema de Sor Juana; Octavio Paz destac las siguientes:
El sueo dice debe leerse no como el relato de un xtasis real sino
como la alegora de una experiencia que no puede encerrarse en el
espacio de una noche, como ocurre con Kircher-Teodidacto; el prota
gonista de El sueo es slo el alma humana, en l como ya haba
notado Ricard no aparece ningn gua como Poimandres o Cosmiel;
en el poema de Sor Juana no slo no hay demiurgo: tampoco hay
revelacin o, en todo caso, se trata de una revelacin paradjica: la
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 187

conciencia de que estamos solos y de que el mundo sobrenatural ha


desaparecido, concluye Paz. Con todo, esto ltimo no es exactamente
as: el cosmos evocado por Sor Juana, lo mismo que el descrito por
Kircher, manifiestan la estrecha relacin entre las propiedades y la
estructura de los cielos astrales y los designios de la obra de Dios en
el Universo. En un breve y sustancioso ensayo, Elias Trabulse resumi el
sentido de esa aparente paradoja entre el conocimiento cientfico del
Universo y la causa divina del mismo: para Sor Juana, tanto como para
los hombres de ciencia de su tiempo, el papel del cientfico era el de
sintonizar con el mensaje del Universo, o sea del cosmos, cuajado de
maravillas por obra de ese gran mago que era Dios, verdadero arqui
tecto del mundo.8
Volveremos luego sobre este asunto, pero antes ser conveniente
preguntarnos si es acaso posible discernir algunas semejanzas entre el
poema novohispano y los tratados del Corpus Hermeticum y, de haber
las, si tales semejanzas se limitan al tpico del sueo de Anbasis o si
por medio del recurso a ese tpico pudo intentar Sor Juana el estable
cimiento de un sincretismo literario de dos tradiciones filosficas
tenidas por opuestas e incompatible (el tomismo aristotlico y la gnosis
hermtica), semejante por lo dems a la sntesis de platonismo,
aristotelismo, estoicismo y magia que se da en el Corpus Hermeticum.

3. No sera pertinente emprender aqu un anlisis de la profunda y


renovadora influencia ejercida por el Corpus Hermeticum en la litera
tura europea a partir de 1471, fecha en que se imprimi la traduccin
de Marsilio Ficino; para el propsito de este artculo bastar bosquejar
los rasgos ms salientes de ese conjunto de escritos gnsticos.
Para Marsilio Ficino como antes para Lactancio y San Agustn,
que conocieron el Asclepius latino atribuido a Apuleyo de Madaura,
los textos hermticos provenan de una remotsima edad: Hernies o
Mercurio habra sido un sacerdote egipcio contemporneo de Moiss,
el ms sabio de todos, excelso como filsofo por sus vastos conoci
mientos y tambin por la santidad de su vida. Ficino lo llam el
primer autor de teologa, sucesor de Orfeo y de Pitgoras y maestro del
8 Elias Trabulse, El hermetismo de Sor Juana Ins de la Cruz, en El crculo roto. Lecturas
Mexicanas, 54. Mxico, Fondo de Cultura Econmica-SEP, 1984.
188 JOS PASCUAL BUX

divino Platn. Con todo, W. Scott, en su edicin del Corpus Herme-


ticum, explic de qu manera la hiptesis ficiniana de la relacin entre
Hermes Trismegisto y los filsofos griegos se basa en un radical
malentendido: percatndose Ficino

de que la semejanza entre las doctrinas hermticas y las de


Platn implicaban alguna conexin histrica, pero dando por
descontado que el autor de los Hermtica haba vivido en los
tiempos de Moiss, invirti las relaciones y supuso que Platn
deriv su teologa de Trismegisto, a travs de Pitgoras.

Esta opinin de Ficino fue aceptada por todos los que se ocuparon del
asunto hasta bien entrado el siglo XVII, en que Isaac Casaubon compro
b el origen postcristiano de los escritos hermticos. En su monumental
estudio, A. J. Festugire9 ha precisado el hecho de que los tratados del
Corpus Hermeticum fueron escritos por autores desconocidos entre el
segundo y el tercer siglo despus de Cristo; consecuentemente, no
proceden directamente de una fuente de sabidura egipcia, anterior
a Platn, sino que para decirlo en los trminos de Frances A.
Yates fueron compuestos en el ambiente pagano del cristianismo
primitivo [...] fuertemente embebido de influencias mgicas y orien
tales.101
Los filsofos alejandrinos tenan la conviccin de que la antigedad
era sinnimo de santidad y pureza. La creencia de que Hermes Trisme
gisto estaba en el origen de toda ciencia hizo que Egipto y su religin
fuesen identificados con la religin hermtica del mundo; prueba de
ello era que el mismo Asclepius lo declaraba sin ambages:

Desconoces t, Asclepio, que el Egipto es la copia o, por mejor


decir, el lugar en que se transfieren y se proyectan aqu abajo
todas las operaciones que dirigen y ponen por obra las fuerzas
celestes? Ms an, si hay que decir toda la verdad, nuestra tierra
es el templo del mundo entero.11
9 A. J. Festugire, La rvlation d Hermes Trismegiste. Pars, 1944.
10 Frances A. Yates, La filosofia oculta en la poca isabelina. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1982, pp. 35 y ss.
11 Hermes Trismegisto, op. cil., pp. 89 y ss.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 189

Todas estas creencias fueron generalmente compartidas por los huma


nistas del Renacimiento, quienes a partir de Ficino vieron en el
Corpus Hermeticum un conjunto de documentos fidedignos de la anti
qusima teologa egipcia. Ahora bien, qu clase de sabidura era sa?
De hecho, aunque el contenido de los Hermtica no sea exactamente
homogneo (muestra, por lo dems, del sincretismo ideolgico que los
caracteriza) y aunque no pueda extraerse de ellos un sistema filosfico
coherente, es indudable su conexin con el neoplatonismo alejandrino
y con las ideas que, en torno del siglo II de nuestra era, expuso
ampliamente Plotino en sus Eneadas.

A los genuinos elementos derivados de Platn ha escrito P.


O. Kristeler, Plotino trajo una insistencia ms explcita en la
existencia de un universo jerarquizado, que a travs de varios
niveles desciende desde el Dios trascendente o nico hasta el
mundo corpreo; subray tambin una experiencia intema y espi
ritual que permite al yo ascender al mundo intangible y llegar
al ser supremo.12

A esta clase de experiencias mentales por cuyo medio se pretende


alcanzar la identificacin del individuo con la divinidad aluden princi
palmente los textos hermticos, en cuanto que tienen por asunto la
revelacin directa aunque enigmtica de un conocimiento sobre
natural capaz de permitir a cada uno el logro de la salvacin de su alma.
Pero est claro que tales revelaciones han de fundarse en una con
cepcin suficientemente organizada y completa de la naturaleza y del
cosmos, en cuyo marco los particulares sueos de Anbasis adquieran
vinculacin y coherencia.
Es evidente que Plotino relacion su idea del mundo fsico enten
dido como una red de afinidades ocultas originadas en un alma general
y otras almas csmicas (Kristeler) con los conceptos de la fsica y la
metafsica aristotlica, es decir, propuso una concepcin a la vez
emprica e intuitiva del hombre y el Universo. Por lo que a los Herm
tica se refiere, ese sincretismo entre la intuicin analgica y la expla
nacin discursiva de las visiones onrico-simblicas no siempre puede
12 Paul Oskar Kristeler, El platonismo renacentista, en El pensamiento renacentista y sus
fuentes. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982, pp. 73 y ss.
190 JOS PASCUAL BUX

deslindarse con precisin; pero a pesar de sus parciales divergencias y


de sus permanentes ambigedades, est claro que tales textos se ajustan
a un procedimiento general que consiste, primero, en la descripcin de
aquellas visiones inopinadas y confusas en las que se suceden las
imgenes de los elementos naturales, la luz y las tinieblas, los gritos
inarticulados y la voz del Verbo divino y, segundo, en la explicitacin
o exgesis ya sea por parte del Nous o del propio Hermes del
significado de aquellas visiones ambiguas y turbulentas, como ocurre,
por ejemplo, en el Poimandres.
A esas disertaciones del Nous corresponde, como ya advertimos, la
funcin de explicar el triple sistema cosmolgico, antropolgico y
escatolgico que, en su conjunto, sustenta la estructura intelectual de
la gnosis hermtica. Fundndonos en La llave un breve tratado que
tiene el evidente propsito de compendiar toda la doctrina hermtica
podremos confirmar que tal doctrina se refiere, principalmente, a los
siguientes tpicos: la naturaleza de Dios, idntico al Bien; la naturaleza
de las almas individuales, las cuales pueden permanecer en una condi
cin semejante a la de los animales irracionales o, por el contrario,
ascender hasta Dios, segn sea su ignorancia o su afn de conoci
miento; la naturaleza del mundo material, generado y constituido en el
devenir; el ascenso del alma hacia Dios al morir el hombre; la liberacin
del intelecto de sus envolturas materiales, el cual vestido de fuego
recorre los espacios infinitos y canta alabanzas a Dios.

4. Es posible que con ayuda de las apuntaciones anteriores podamos


determinar bien sea de manera sucinta y parcial algunas influen
cias concretas del Corpus Hermeticum en El sueo de Sor Juana.
Los estudiosos de ese texto no han dejado de advertir la escena
extraa (Paz) de su abrupto inicio: una sombra piramidal, nacida de
la Tierra y proyectada por ella, enva sus negros vapores hacia las
rutilantes estrellas, y aunque stas no pueden ser alcanzadas por la
sombra emanacin terrestre, debajo del cerco de la Luna esto es,
en el dominio de la naturaleza mudable todo queda empaado por el
ftido aliento de la materia, envuelto todo en un silencio denso que
apenas interrumpen las voces discordantes de las aves nocturnas y
agoreras.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 191

Evidentemente, lo que Sor Juana describe es el fenmeno astral de


la noche, y esa descripcin tiene para su poca un carcter cient
fico indudable, puesto que est autorizada por la Historia natural de
Plinio. Como quiera que esa fuente textual no ha sido notada, que
sepamos, por los estudiosos de Sor Juana, ser oportuno transcribir aqu
el pasaje en que Plinio trata de los eclipses del Sol y de la Luna, cuya
puntual semejanza con los primeros veinticinco versos de El sueo
resultar patente. Dice Plinio en la traduccin de Francisco Hernndez,
protomdico de Felipe II:

Y no es otra cosa noche, sino sombra de Tierra. Es semejante


su sombra a un trompico, pues que solamente toca la Luna con
la punta y no excede altitud della y, ans, ninguna otra estrella
eclipsa del mismo modo, y la tal figura siempre acaba en punta
[...] Encima de la Luna todo es puro y lleno de continua luz,
mas nosotros vemos de noche las estrellas como solemos en las
tinieblas ver cualquier otra lumbre [...]13

As, en el mismo arranque del poema, Sor Juana atestigua un saber


astronmico sancionado por la antigedad y todava indisputable en su
medio y en su tiempo. Pero la evidencia de ese saber no puede ocultar
otras evidencias: la descripcin de la noche, de esa sombra piramidal
que la Tierra interpuesta entre el cuerpo luminoso y el cuerpo
opaco lanza sobre la Luna, va ms all de una mera imagen astronmica
constituida de conformidad con las hiptesis aristotlico-ptolemaicas
del Universo.
Todo lo que hay en Plinio est en Sor Juana, pero hay en su poema
algo que no poda estar en la historia del naturalista: la intencin
alegrica que va ms all del mero establecimiento de semejanzas
didcticas por cuanto que atiende a hacer compatibles en un mismo
proceso discursivo un numeroso haz de significados. En efecto, basta
el hecho de atribuir a la sombra terrenal esa tenebrosa accin guerrera
contra la Luna y las estrellas, para que el lector advierta de inmediato
la anexin de otro sentido que podemos llamar moral al sentido
literal o cientfico que el texto manifiesta inmediatamente. En los
13 Cayo Plinio Segundo, Historia natural, en Francisco Hernndez, Obras completas, IV.
Mxico, UNAM, 1966.
192 JOS PASCUAL BUX

versos subsiguientes, ese sentido secundario o alegrico ir concretn


dose con ayuda de las figuras mitolgicas que hacen su ejemplar
aparicin en el silencioso mbito de la noche.
Como ya procur mostrar en otro trabajo,14 las fuerzas del mundo
inferior suelen expresarse en la literatura de tradicin clsica por medio
de aquellas entidades mticas cuya metamorfosis tiene por causa una
grave transgresin de los preceptos divinos. Tanto Nictimene como las
Minias y Asclafo permitieron a Sor Juana fijar el carcter de irracional
impiedad que distingue a los habitantes nocturnos del mundo inferior.
Nada ms previsible y aceptable que la concurrencia de esos dos niveles
de significacin en El sueo de Sor Juana: el relativo al saber cientfico
sobre el mundo natural y el de su evaluacin moral por medio de
imgenes mtico-emblemticas. Y, sin embargo, ya en los primeros
episodios del poema, otro sentido menos preciso si se quiere, pero
igualmente conspicuo ha inquietado y burlado tanto al lector como
al exgeta literario. Al igual dirase que Aretusa, esa risuea
fuente a la que se alude en los versos 712-729 de El sueo, que alterna
su curso entre los elseos amenos y las profundas cavernas pavoro
sas de Plutn, el texto tambin parece alternar su pasaje por zonas de
clarsimo pensamiento y de opaca significacin. As, los 150 primeros
versos describen el fenmeno astral del eclipse y, simultneamente, el
significado espiritual de esa noche terrestre, de la naturaleza aban
donada por la luz solar, smbolo de la inteligencia divina. A las aves
agoreras smbolos, a su vez, de lo disforme y privado de razn y, por
ende, de lenguaje sucede la descripcin del reposo fsico al que se
entregan los seres constituidos por los elementos naturales: los mudos
peces del agua, el vulgo bruto de la montaa, la leve turba del aire.
En su conjunto, esos 150 versos configuran una visin a la vez fsica
y espiritual (literal y alegrica) de la naturaleza regida por el devenir,
esto es, de los seres del mundo sublunar sujetos a las leyes de la
generacin y la corrupcin; de modo que todo el pasaje aparece domi
nado por la imagen de Hcate, la diosa triforme que manifiesta en s
misma la relacin de lo celeste con lo terrestre, de lo inferior con lo
infernal. En El sueo se alude precisamente a esa diosa tres veces
hermosa, primero, como cuerpo astral cuyo cerco o esfera separa la
14 Vase supra: El sueo de Sor Juana: alegora y modelo del mundo.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 193

regin de las contingencias terrestres de la perpetua regularidad de los


astros: el atezado ceo de la pirmide de sombra, al superior con
vexo aun no llegaba/ del orbe de la Diosa/ que tres veces hermosa/ con
tres hermosos rostros ser ostenta... (versos 12-15); esto es, como
Diana terrena en el acto de transformar al concupiscente Acten en
tmido venado devorado por su propia jaura (versos 113-122), y
como Proserpina inframundana, recordada en el episodio de la meta
morfosis de Asclafo, su impo delator (versos 53-55).
La entrada in medias res de la descripcin de aquella sombra
tenebrosa engendrada por la Tierra, no menos que la visin de una
realidad triforme (o tripartitamente concebida) cuyos niveles aparecen
fuertemente imbricados en los primeros versos de El sueo, permiten
pensar que Sor Juana tuvo muy presente entre otros aspectos de los
Hermtica que luego podrn sealarse la visin experimentada por
Hermes en el Poimandres, por ms que no se ajustara al esquema
narrativo o actancial del texto hermtico.
En ese texto visionario, como se recordar, es el Nous o mens divina
quien despliega ante Hermes Trismegisto una intrincada y cambiante
visin en respuesta a su deseo de comprender la naturaleza humana y
de conocer a Dios. El Nous contrapone una luminosa visin sin
lmites equivalente, en cierto modo, a la que provocar el deslum
bramiento de la mirada intelectual de Sor Juana al enfrentarse directa
mente a los rayos solares a esta primitiva oscuridad temible y
odiosa, con el fin de transformarla despus en

una especie de naturaleza hmeda, agitada de una forma inex


presable y exhalando un vapor parecido al que sale del fuego,
y emitiendo una especia de sonido, algo como un gemido
indescriptible. Luego brotaba de all un grito de llamada inar
ticulado, que yo compar con la voz del fuego.15

No pueden escaprsenos ciertas semejanzas de detalle entre el


pasaje citado y el inicio del poema de Sor Juana: la oscuridad temible
y odiosa y el vapor parecido al que sale del fuego en el Poimandres y
los negros vapores con que en El sueo la sombra fugitiva de la
15 Hermes Trismegisto, op. cit., p. 34.
194 JOS PASCUAL BUX

Tierra intima a las estrellas una tenebrosa guerra o el aliento denso


que ah mismo va empaando el aire; as tambin el gemido
indescriptible que emite la naturaleza hmeda en el tratado herm
tico tiene su anlogo en el triste son intercadente producido por las
aves noctivagas smbolo del mundo inferior en el poema sorjua-
niano, donde las nefastas aves nocturnas componen un coro o capilla
pavorosa cuya torpe consonancia induce el sueo en los vivientes:
[...] la tenebrosa guerra
que con negros vapores le intimaba
la pavorosa sombra fugitiva [...]

[...] quedando slo dueo


del aire que empaaba
con el aliento denso que exhalaba;
y en la quietud contenta
de imperio silencioso,
sumisas slo voces consenta
de las nocturnas aves,
tan oscuras, tan graves,
que aun el silencio no se interrumpa [...]

Este, pues, son intercadente


de la asombrada turba temerosa,
menos la atencin solicitaba
que al sueo persuada [...]

(Versos 7-68)

Pero, a mi entender, estas semejanzas particulares trasuntan un vnculo


ms profundo: tanto en el Poimandres como en el pasaje de El sueo
hasta aqu considerado, el asunto central lo constituye esa visin de la
naturaleza hmeda, de la oscuridad primordial que Dios habr de
ordenar con la fuerza del Logos. La oposicin que se establece en el
Poimandres entre el grito inarticulado de la materia informe, es decir,
el confuso gemido que emerge del caos, y el Logos divino, esa luz
que como all se dice habr de convertirlo en un mundo sin
lmites regido por un inmenso nmero de Potencias, puede ser
equiparable a la oposicin instaurada por Sor Juana entre la visin
onrica del mundo inferior o generable, esto es, la naturaleza en el punto
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 195

de ser abandonada por la luz, tanto del Sol cuanto de la inteligencia, y


la vision enceguecedora del Universo que experimentar el alma hu
mana en el trance de verse casi dividida/de aquella que impedida/
siempre la tiene, corporal cadena...
Es cierto que tales visiones advienen por diferentes modos; en la
experimentada por Hermes, el diorama del caos que se le muestra es
resultado de las transformaciones operadas por el demiurgo, en tanto
que en El sueo de Sor Juana la visin del mundo nocturno (abandonado
por la luz solar, smbolo platnico de la inteligencia divina) se da sin
intervencin sobrenatural alguna. Pero esta diferencia conceptual y
estructural no oculta otras significativas semejanzas entre ambos textos.
Claro est que tales semejanzas ya no podrn seguir siendo discernidas
en el nivel lxico-conceptual, sino en las articulaciones semntico-
ideolgicas ms profundas, y teniendo en consideracin el principio
semiotico de la alegora, de conformidad con el cual un mismo proceso
discursivo puede remitir simultneamente a dos o ms paradigmas
culturales.

5. Ya hicimos referencia al hecho de que los sueos de Anbasis


requieren de dos condiciones necesarias; una, de carcter intelectual:
el deseo de conocer por medio del pensamiento la naturaleza humana
y divina, y otra, de ndole psquico-fisiolgica: la casi total anulacin
de la actividad de los sentidos corporales, que favorece la libre espe
culacin del alma racional. A este respecto, los citados pasajes del
Poimandres son el antecedente indudable tanto de la fantasa cientfica
de Kircher como de la de Sor Juana; pero conviene profundizar un poco
ms en el asunto y aludir brevemente a las concepciones del
compuesto humano que pueden reconocerse en El sueo: la psicologa
aristotlica y la teologa neoplatnica.
Como se recordar, Mndez Planearte tuvo para s que la libera
cin del alma durante el sueo, tal como la describe Sor Juana, no
pasara de ser una fantasa potica por cuanto que, segn la doctrina
aristotlico-tomista, la nica que l juzgaba pertinente al caso, el alma
no es una sustancia preexistente y separable del cuerpo. En efecto,
Aristteles concibi el alma humana como un automovimiento rela
tivo y restringido debido a la fusin sustancial de sta con el cuerpo;
196 JOS PASCUAL BUX

la realidad de tal fusin le permiti postular la presencia de tres almas


en el hombre: vegetativa, sensitiva e intelectual, as como atribuir a los
sentidos corporales una efectiva participacin en el conocimiento hu
mano. A pesar de oponerse a la escisin del alma en partes y funciones,
segn la manifiesta idea de Platn, Aristteles consider sin embar
go que el alma intelectual o espiritual es de alguna manera separable
por cuanto que esta tercera alma humana tiene un origen divino y, as,
ha de ser forzosamente preexistente e inmortal. Una atenta lectura del
De Anima permitir suavizar ciertas discrepancias asumidas como
inconciliables entre la concepcin platnica del alma y la aristotlica;
por lo menos en lo que concierne a aquella parte del alma que
llamamos mente, Aristteles no crey que est mezclada con el
cuerpo, pues en este caso sera de alguna manera cualitativa.
Por otra parte, resulta previsible que Sor Juana atenindose en
su poema al modelo alegrico que resulta del sincretismo de diversos
paradigmas de representacin del hombre.y el cosmos, a que aludimos
ms arriba conciliase la psicologa aristotlica con las doctrinas
hermticas segn las cuales la fuente de donde procede el cuerpo es
la sombra Oscuridad, de donde vino la Naturaleza hmeda, por la que
est constituido el mundo sensible del cuerpo (Poimandres); de suerte
que cuando el cuerpo se entrega a la disolucin material, los sentidos
corporales se reintegran y confunden con las Energas y el alma
puede entonces lanzarse hacia lo alto a travs del armazn de las
esferas celestes, hasta que, libre de los apetitos ilcitos que le
impuso su fusin con la materia, entra en la llamada naturaleza ogdo-
tica sin poseer ya otra cosa que no sea su propia potencia espiritual.
A pesar de todas las incompatibilidades existentes entre un cono
cimiento empricamente constituido y una doctrina filosfica de carc
ter esotrico, el hecho es que tanto para Aristteles como para los
neoplatnicos, el alma que es quien da unidad al cuerpo, es decir,
quien constituye la causa y primer principio del cuerpo viviente
posee una naturaleza diferente a la de los seres que ordena, mueve y
hace vivir (Plotino, Eneada quinta).
Lo mismo para Plotino que para los annimos autores de los
Hermtica, esta tercera alma, identificada con la palabra y el acto de
la inteligencia misma, no debe poner en estima las cosas terrenales ni
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 197

olvidar que su tarea primordial consiste en indagar cmo es realmente


ella misma y cmo es el Universo creado por Dios. El hombre, pues,
debe esforzarse por abrir los ojos de su entendimiento y dirigir su
atencin a esa gran alma universal con el fin de liberar a su propia
alma de la seduccin y el engao de los objetos terrenales. Para el logro
de tal fin, el alma dice Plotino habr de proceder de la siguiente
manera:

Supondr que se da el reposo en el cuerpo que la rodea y que


no slo apacigua su movimiento, sino que el reposo se extiende
a su alrededor; esto es, que se encuentran en reposo la tierra, el
mar, el aire y el mismo cielo [...] Tendr que imaginar para este
cielo inmvil un alma que le viene de fuera y que penetra y se
vierte en l, inundndole e iluminndole por todas partes; por
que lo mismo que los rayos del sol iluminan una nube oscura y
la llenan de luz hasta hacer que parezca dorada, as tambin el
alma que penetra en el cuerpo da a ste la vida y la inmortalidad
y la despierta de su reposo.16

Y de esta manera indicada por Plotino procede la mente humana, no


slo en algunos tratados del Corpus Hermeticum, sino en El sueo, ms
an, el citado pasaje de la Eneada quinta sintetiza en buena parte el
programa neoplatnico que sin duda subyace en el poema de Sor Juana.
A partir del verso 65, habindose ya concluido la descripcin de la
noche, o sea de la naturaleza oscura, Sor Juana se refiere a la quietud
de los elementos (El sueo todo, en fin lo posea;/ todo en fin el
silencio lo ocupaba) y seguidamente al reposo de los animales y del
hombre, al apaciguamiento de sus funciones vegetativas y sensitivas:

as, pues, de profundo


sueo dulce los miembros ocupados,
quedaron los sentidos
del que ejercicio tienen ordinario [...]
si privados no, al menos suspendidos.

(Versos 166-9)

16 Plotino, Eneada quinta. Traduccin del griego, prlogo y notas de Jos Antonio Miguez.
Madrid, Aguilar, 1975, p. 151.
198 JOS PASCUAL BUX

Los tratados hermticos no se detienen en la descripcin de ese reposo


corporal y de sus caractersticas fisiolgicas, como hace Sor Juana;
se limitan a dar cuenta del hecho esencial. El Poimandres como se
recordar menciona la atadura de los sentidos exteriores como
condicin necesaria para que el pensamiento suba a las alturas y
atribuye ese fenmeno a los efectos de un pesado sueo o a una gran
fatiga corporal, como ocurra tambin en el ciceroniano Sueo de
Escipin. En La llave se dice simplemente que aquellos a quienes es
dado saciar su sed de conocimiento, con frecuencia, cayendo en un
profundo sueo y separndose del cuerpo, llegan a la visin ms bella.
Sor Juana, en cambio, dedica muchsimos versos (del 151 al 266)
a describir puntualmente la actividad que corresponde a cada rgano y
la manera en que el sueo va atenuando sus funciones; as, mientras el
corazn y los pulmones (el miembro rey y centro vivo de espritus
vitales/ con su asociado respirante fuelle) aseguran al cuerpo su
lnguida vitalidad, el estmago (esa templada hoguera del calor hu
mano) enva al cerebro vapores tan claros que, por no empaar las
especies retenidas por la memoria, daban lugar a que la fantasa for
mase imgenes diversas. Y as como en la primera parte del poema
Sor Juana represent la naturaleza oscura poniendo simultneamente
a contribucin dos sistemas culturales de diferente ndole (la astrono
ma de Ptolomeo y Plinio y las doctrinas esotricas del Corpus Herme-
ticum), cuando tuvo que referirse a la atadura de los sentidos
corporales, condicin necesaria, segn los neoplatnicos, para que el
pensamiento se remonte a las alturas, tambin Sor Juana conjunt dos
sistemas en apariencia antagnicos: la fisiologa aristotlica de Galeno
y la gnosis hermtica.
Siguiendo a Plotino, Sor Juana hizo preceder el relato del vuelo
intelectual del alma de la descripcin del estado de reposo del cuerpo que
la rodea o aprisiona, as como de la tierra, el mar, el aire y del mismo
cielo, pero al propio tiempo hizo un minucioso repaso del sueo
fisiolgico de conformidad con los conocimientos cientficos legados
por la antigedad. Mndez Planearte hizo notar que Sor Juana pudo
haberse fundado para esa descripcin en fray Luis de Granada, cuya
Introduccin del smbolo de la fe dedica abundante atencin a las
funciones cumplidas por los diferentes rganos corporales; y an habra
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 199

que aadir, en abono de tal hiptesis, que no pocos pasajes de la Introduc


cin resuenan en El sueo. As, por ejemplo, tratando de la Providen
cia especial del Creador en este planeta [el Sol] para el orden de los
tiempos, dice fray Luis:

En la noche descansan los cuerpos de los hombres y de los


animales, cansados de la tarea del da. En la noche, cesando el
uso de los sentidos, se recoge el calor natural para entender en
el cocimiento y digestin del manjar y repartirlo por todos los
miembros, dando a cada cual su racin.17

Y Sor Juana, en el pasaje donde se refiere a las funciones propias del


estmago adems de otros pasajes de El sueo que permiten una fcil
evocacin de fray Luis de Granada expone las mismas ideas:

Y aquella del calor ms competente


cientfica oficina,
prvida de los miembros despensera,
que avara nunca y siempre diligente,
ni la parte prefiere ms vecina
ni olvida la remota,
y en ajustado natural cuadrante
las cantidades nota
que a cada cual tocarle considera
del que alambic quilo el incesante
calor, en el manjar que medianero
piadoso entre l y el hmedo interpuso
su inocente sustancia...

(Versos 235-46)

Pero finalmente relevada de su trabajo corporal, el alma (toda convert


ida/ a su inmaterial ser y esencia bella) puede enfrentarse directamente
a la contemplacin del inmenso agregado del Universo, al Sol mismo,
cuyos rayos castigo son fogoso de lo que Sor Juana calific de
atrevimiento desmedido del entendimiento humano al pretender abar
car y comprender, de una sola mirada, la maquinosa pesadumbre
de la Esfera; y as,
17Fray Luis de Granada, Introduccin del smbolo de la fe. Buenos Abes, Espasa-Calpe, 1946.
200 JOS PASCUAL BUX

por mirarlo todo, nada va,


ni discernir poda
(bota la facultad intelectiva
en tanta, tan difusa
incomprehensible especie que miraba...)
(Versos 480-85)

Y he aqu que volviendo al programa neoplatnico subyacente en el


poema Sor Juana parece haber evocado un pasaje de La llave en el que
Trismegisto establece la radical diferencia existente entre la visin del
Bien y la de los rayos solares, los cuales

a causa de su naturaleza gnea, ciegan los ojos con su luz y los


fuerzan a cerrarse; muy al contrario, esta visin [del Bien]
ilumina, y tanto ms as cuanto ms capaz es el que puede
recibir el influjo del resplandor inteligible. Ms penetrante que
el rayo del sol para entrar en nosotros, es por el contrario
inofensivo y est lleno de toda inmortalidad.

Y aade Hermes, ante el deseo manifiesto de Tat por alcanzar esta


suprema visin: Dios lo quiera, hijo mo. Pero ahora somos an
demasiado dbiles para llegar a esta visin; no tenemos todava fuerzas
suficientes para abrir los ojos de nuestro entendimiento y contemplar
la belleza de ese Bien... 18 Como se recordar, en El sueo, los ojos del
entendimiento, ennegrecidos por la excesiva lumbre del Sol encuen
tran alivio en su propia ceguera: la torpe potencia del intelecto
humano tendr que admitir como lo admita tcitamente Hermes
Trismegisto que con la sobra de luz queda ms ciego. A partir de
esta fnebre experiencia, la mente humana ya no intentar comprender
con un solo acto intuitivo toda la creacin divina, sino que, recogidas
las velas de ese primer impulso de la soberbia, tratar de llegar a la
cima del conocimiento por medio del discurso sustentado en los pelda
os de las categoras aristotlicas. Pero tampoco esas mentales
fantasas que, desentendindose de la materia concreta, ensean a
formar una abstracta ciencia de los universales le permitirn alcanzar
su propsito:
18 Hermes Trismegisto, op. cit., pp. 64-5.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 201
Estos, pues, grados discurrir quera
unas veces. Pero otras, disenta,
excesivo juzgando atrevimiento
el discurrirlo todo,
quien aun la ms pequea,
aun la ms fcil parte no entenda
de los manuales
efectos naturales...

(Versos 704-11)

Y en tanto que el alma intelectual zozobraba/ confusa la eleccin sirtes


tocando de imposibles, el cuerpo empez a despertar y, consecuente
mente, los fantasmas huyeron del cerebro, mostrando as su
condicin de imgenes engaosas, semejantes en todo a aquellas fingi
das y trmulas figuras que proyecta la linterna mgica del ingenioso
padre Kircher. Despiertan, pues, los sentidos corporales y el Padre de
la luz ardiente, persiguiendo y derrotando al ejrcito de las sombras
nocturnas, disolvi el caos e impuso de nuevo sobre la Tierra iluminada
su inapelable orden distributivo; as tambin el alma despierta de
vuelve a los sentidos corporales sus operaciones ordinarias.
Ni la intuicin totalizadora en que se funda el saber hermtico ni
el discurso graduado de la escolstica resultan ser instrumentos idneos
para que el hombre pueda alcanzar el pleno conocimiento de s mismo,
de la naturaleza y de Dios. Lo que descubre la mente de Sor Juana,
colocada en el pice de su soado poder intelectual, no es precisamente
la vacuidad del Universo o la soledad del hombre como propugna
Octavio Paz en su afn de conceder a El sueo una modernidad
ciertamente problemtica sino el desengao de las capacidades del
entendimiento humano, en tanto que precisamente humano, para alcan
zar la contemplacin o, siquiera, el discernimiento de ese cmulo
incomprensible de todo lo creado. Como bien se advierte, ni el de
Kircher ni el de Sor Juana es un Universo deshabitado, sino por lo
contrario un cosmos diverso y magnfico cuya estructura y cuyas
leyes precisamente por causa de su vastedad y complejidad resul
tan inabarcables para la inteligencia humana; as dice la poetisa el
alma, en su primer intento de abarcar con un solo acto del entendimien
to todo el Universo creado, tendi la vista perspicaz por aquel
202 JOS PASCUAL BUX

inmenso agregado,
cmulo incomprehensible,
aunque a la vista quiso manifiesto
dar seas de posible,
a la comprehensin no, que entorpecida
con la sobra de objetos y excedida
de la grandeza de ellos su potencia
retrocedi cobarde.

(Versos 446-453)

Tal como deca Hermes Trismegisto a su hijo Tat, en el citado pasaje


de La llave, nuestros ojos mortales son demasiado dbiles para abrirse
al entendimiento y contemplar la belleza del supremo Bien; y, as,
Sor Juana reconoce que la vista intelectual qued asombrada y
confusa, y

en diversidad tanta, aun no saba


recobrarse a s misma del espanto
que portentoso haba
su discurso calmado [...]
ciendo con violencia lo difuso
de objeto tanto, a tan pequeo vaso [...]

(Versos 543-58)

De ah que pueda ser doble la leccin final del poema: de un lado, el


irrenunciable orgullo del humanista por la privilegiada condicin de
ese microcosmos en el que se conjuntan las formas de la naturaleza
inferior con las superiores del espritu (bisagra engarzadora/ de la que
ms se eleva entronizada/ Naturaleza pura/ y de la que, criatura menos
noble, se ve ms abatida; versos 659-63); por otro lado, de conformis
mo fideista que se aviene con aquella luz judiciosa/ de orden
distributivo en tanto que sta constituye la nica evidencia para el
alma despierta (esto es, libre de las engaosas imgenes del sueo y de
las deducciones incompetentes de la razn) del verdadero equilibrio
que guardan entre s tanto las partes del compuesto humano como la
naturaleza inferior y el mundo celestial.
Las imgenes finales inducen a creer que el poema de Sor Juana
concluye con un rechazo de los desconcertantes y frustrados sueos de
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 203

la razn para conformarse con la vigilancia de la fe; dicho con otras


palabras, las de Jos Gaos en su imprescindible y a veces olvidado
ensayo sobre El sueo de un sueo: la poetisa ha fingido soar lo que
ha vivido bien despierta: que el afn de saber es un sueo, una quimera.19
Pero, aun as, no perda Sor Juana la admiracin por esta criatura
privilegiada, que no slo supera en inteligencia a los mismos astros,
sino que fue escogida por Dios para realizar en ella el milagro de la
unin hiposttica de la naturaleza humana con la divina. Y es aqu
donde se produce el esperado encuentro de la fe catlica con la fe
gnstica: en la esperanza de que el alma puede tener algn da la fuerza
suficiente para experimentar la visin ms bella del Bien.

19 Jos Gaos, El sueo de un sueo, en Historia Mexicana, 37, 1960.


VI
El otro sueo de Sor Juana
(lectura barroca de la poesa)

1. ESCOGI EL PADRE A n t o n i o Nez de Miranda con beneplcito


de los seores Virreyes el monasterio de las carmelitas descalzas de
la ciudad de Mxico para que entrase en l Juana Ins de Asbaje y
quedasen all encerrados el entendimiento, la discrecin, la erudicin
y todas las dems gracias espirituales y corporales de quien, permane
ciendo en la libertad del siglo, hubiera sido el mayor azote que Dios
pudiese enviar a la Nueva Espaa.
Pero al poco tiempo de su ingreso al convento de las descalzas

fue tanta la falta y quiebra de su salud, que juntndose el parecer


de los mdicos de que no era su complexin para proseguir en
los rigores y austeridades que profesaba aquella regla, le fue
forzoso salir a buscar puerto en donde, atendiendo con menos
peligros de enfermedad a la regular observancia, se viese libre
de las muchas olas que la amenazaban,

segn lo escribi Juan Antonio de Oviedo en su Vida ejemplar [...] del


padre Antonio Nez de Miranda (Mxico, 1702).
Slo tres meses permaneci en el convento de San Jos de las
descalzas; el 18 de noviembre de 1667 sali de all para entrar, al poco
tiempo, en el monasterio de las religiosas de San Jernimo, donde
profes el 14 de febrero de 1669, haciendo voto de vivir y morir [...] en
obediencia y pobreza [...] castidad y perpetua clausura. Llegara en
tonces Juana Ins a los veinte aos de edad.
La desquiciante experiencia de los meses transcurridos en el con
vento de San Jos y de aquella enfermedad provocada por las severas
prcticas de mortificacin y ayuno a que se sometan regularmente las
206 JOS PASCUAL BUX

carmelitas descalzas, debe haberlas revivido Sor Juana pocos aos ms


tarde cuando se vio aquejada por un tifus o tabardillo, enfermedad
muy maligna cuya fiebre, segn lo entenda el lexicgrafo Covarrubias,
pudre y corrompe la sangre.
Muy probablemente a fines de 1673, Sor Juana dirigi un memo
rial romanceado a fray Payo Enriquez de Ribera, arzobispo de Mxico,
en el que peda le administrase el sacramento de la confirmacin
cristiana, pues, habiendo pasado un tabardillo que la puso a las
puertas de la muerte, careca del consuelo y la seguridad que slo poda
darle la posesin de ese sacramento, obtenido finalmente en marzo de
1674.1 Deca Sor Juana a su amado Prelado:

Sabed que cuando yo estaba


entre aquellos paroxismos
y ltimos casi desmayos [...]
me daba gran desconsuelo
ver que, a tan largo camino,
con todos mis Sacramentos
fuese en aos tan crecidos.
Que ya vos sabis que aquel
que se le sigue al Bautismo
me falta [...]

Mirad que es, de no tenerlo,


mi sentimiento tan vivo,
que de no estar confirmada
2
pienso que me desbautizo.

Todos los lectores de este romance (que es el nmero 11 de la edicin


de Obras completas preparadas por Alfonso Mndez Planearte) recor
darn el tono jocoso y familiar que en l usa Sor Juana: la afectuosa y
casi excesiva confianza con que se dirige al ilustrsimo Don Payo,
as como los graciosos equvocos y el desparpajo con que trata un
asunto de la mxima importancia para un catlico contrarreformado.12
1 La intervencin del obispo tiene un papel determinante en la confirmacin; a l le estn
reservados los ritos que confieren el don del Espritu: imposicin de manos, signacin y uncin.
2 La edad para recibir la confirmacin de acuerdo con el Derecho Cannico era en torno
a los catorce aos.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 207

Digamos, al paso, que la Iglesia romana no considera los sacramen


tos como meros signos de los valores espirituales que representan; es
decir, como formas convencionales que expresan una relacin entre
entidades de distinto orden, sino'que afirma que en ellos se establece
una radical identidad entre los significantes sensibles y los conceptos
espirituales designados, al grado de que la sustancia de la expresin (lo
material de los signos) se identifica con la sustancia psquica designa
da; dicho con otras palabras, segn la doctrina romana los signos
sensibles del rito (v.gr. agua, pan o vino) se trasmutan sustancialmente
en la entidad significada, de manera que pueda decirse y asumirse que
el Cuerpo de Cristo se halla real y materialmente presente en las formas
del pan y del vino rituales y que, de conformidad con todo esto, tanto
el bautismo como su confirmacin han de ser tenidos no slo por signos
de la regeneracin del catecmeno, sino por garanta de su resurreccin.
La confirmacin, como es bien sabido, slo poda ser administrada
por obispos y arzobispos, pero como a los de la Nueva Espaa sola
llegarles el palio cuando ya haban concluido sus funciones episcopa
les, informaba Sor Juana a fray Payo de cmo en esta tierra cada uno
procuraba confirmarse a s mismo en la fuerza de su fe. Se compren
de, pues, que la joven monja pudiera sentirse tan en peligro de perder,
junto con el alma, su futuro cuerpo celestial, y ese temor, agravado en
las critiqueces del tabardillo, haca que su debilitado calor nativo
se viese dominado por el ardor extrao de la fiebre, que le provocaba
en sueos las visiones del infierno al que caera su alma privada de
confirmacin en la gracia divina.
Son contados los estudiosos de las letras coloniales que se han
detenido en este romance de Sor Juana. En sus anotaciones a los textos
del primer volumen de las Obras completas, Mndez Planearte puso de
relieve las principales fuentes literarias de las figuras mitolgicas que
hacen su aparicin en el poema (el libro VI de la Eneida virgiliana y los
libros IV y X de las Metamorfosis de Ovidio) y seal la influencia
ejercida por Anastasio Pantaleon de Ribera (1600-1629), delicioso
poeta madrileo gongorino, quevedesco, y sobre todo pantaleones-
co, de festiva agudeza inconfundible, no slo sobre Sor Juana, sino
en tantos otros poetas contemporneos suyos como Salazar y Torres,
Santacruz Aldana, Diego de Ribera, Ramrez de Vargas, etctera.
208 JOS PASCUAL BUX

En efecto, hay una estrofa en el romance dedicado por Sor Juana a


fray Payo (versos 25-28) que dice as:

Oh qu linda copla hurtara,


para enhebrar aqu el hilo,
si no hubierais, Vos, Seor,
a Pantalen ledo!

y que es a todas luces un guio hecho por la autora al destinatario de


su memorial (as como a sus lectores previsibles) para ponerle sobre
aviso tanto de la ambigua intencin semntica del texto como de su
adscripcin literaria, es decir, de su jocoso modelo pantaleonesco.
En su admirable estudio sobre Sor Juana Ins de la Cruz o las
trampas de la fe, tambin Octavio Paz aludi a este romance en que la
poetisa pide a su pastor que le administre el sacramento de la confir
macin, splica que le da pie para contarle, en trminos jocoserios, su
enfermedad y los delirios que la fiebre haba provocado en su mente.
Pero esta experiencia que, al decir de Paz, habra dado motivo a la
imaginacin moderna para una exploracin psquica y una descrip
cin realista, le sirve a Sor Juana como un pretexto para citar a Ovidio
y Virgilio, a Cloto y Atropos, a Sisifo y Tntalo, haciendo as que en
ese y otros poemas el elemento biogrfico (lo vivido) quede neu
tralizado al expresarse en formas arquetpicas: los conceptos, las ant
tesis, la erudicin latina, la teologa Cristina....
Como bien se sabe, la tarea de Mndez Planearte consisti en
declarar las remisiones textuales de los poemas de Sor Juana, en hacer
ms comprensibles a los lectores de nuestros das las alusiones recn
ditas, en desentraar el juego de la erudicin puesta en cifra. Por su
lado, Paz seal el valor (el sentido) que ese texto del pasado puede
tener o no tener, visto en la perspectiva del presente. Pero as como a
El sueo (el Primero sueo) se le podra asignar la condicin de ser un
texto precursor de la poesa moderna, el ms modesto y juvenil romance
a fray Payo le pareci carente de inters para los lectores de hoy.
A primera vista podra pensarse, en efecto, que se trata de una
libresca visin del infierno o de la entrada del infierno clsico, de
un collar de citas o alusiones de dos o tres grandes poetas de la antigedad
que ha de quedar reducido a su condicin de mera curiosidad filolgica.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 209

Pero, bien miradas, las notas aducidas por Mndez Planearte deben
servirnos para confirmar la necesidad de que todo intento de exgesis
literaria se sustente en buenas bases filolgicas.
No hemos de entender aqu por filologa la disciplina que slo toma
a su cargo la restauracin y comentario lingsticos de un texto litera
rio, sino la que se ocupa, adems, en averiguar los saberes y las
condiciones histricas que determinan la produccin de tal o cual texto.
Hoy puede decirse lo que afirmaba Sor Juana en su siglo respecto de lo
indispensable que resulta el conocimiento histrico para la cabal com
prensin, no slo de los escritos bblicos, sino de cualquier texto
cultural. No hay duda de que para la inteligencia de muchos lugares
escribe en la Respuesta a Sor Filotea, siguiendo de cerca el tratado
De doctrina Christiana de San Agustn es menester mucha historia,
costumbres, ceremonias, proverbios y aun maneras de hablar de aque
llos tiempos en que se escribieron, para saber sobre qu caen y a qu
aluden algunas locuciones de las divinas letras.
Un largo ejercicio de la crtica parece habernos impuesto la certeza
de que las obras del pasado, si bien transmiten noticias acerca de la
lengua o de las instituciones que interesan al erudito, resultan prescin
dibles para el lector moderno, que slo busca en ellas ciertas esencias
misteriosas y permanentes capaces de despertar la imaginacin de
los destinatarios ms remotos. Generalmente hablando, podra aceptar
se ese planteamiento extremo de la cuestin; lo que me parece indesea
ble es la radicalizacin de sus trminos. No tacho de ilegtimo el
proceso intuitivo de apropiacin o de rechazo de una obra literaria
cualquiera; es perfectamente natural que cada lector encuentre en cada
obra slo o primordialmente aquello que sus gustos y su competencia
le permiten identificar. Reclamo, en todo caso, para aquella crtica
literaria que se ejerce como una actividad didctica y democratizadora,
la capacidad de saber leer en el pasado a partir de la recuperacin de los
cdigos culturales (semiticos, retricos e ideolgicos) que le resulten
pertinentes.
Un texto siempre es el resultado de un laborioso cruce de diferentes
sistemas culturales; de stos, algunos relativos a los cdigos particula
res de comunicacin (ya sean literarios, forenses, administrativos,
etctera), otros ms, pertenecientes a los modos de representacin
210 JOS PASCUAL BUX

simblica de las diversas experiencias del mundo. Pero lo importante


es que cualquier texto refleja el carcter imbricante de los cdigos a
travs de los cuales concebimos y expresamos nuestras relaciones con
el mundo y con nosotros mismos. Un texto literario adems posee
la caracterstica de no ser legible en una sola dimensin semntica, sino
en muchas; y as como los discursos ideolgicos, en tanto que manifes
tacin de valores asumidos como permanentes o eternos, se valen de
los recursos retricos para dotar a sus signos de una solidez y opacidad
semejantes a la que poseen los objetos del mundo material, los textos
literarios se valen de la retrica para mostrar las cambiantes verdades
de la ideologa y damos, a cambio, otra inquietante certeza, la de los
sucesivos aniquilamientos y restituciones de lo real en el espejo mudable
de sus smbolos.
As, pues, toda obra literaria propone una relacin cambiante con
la espesa realidad del mundo y con las presunciones ideolgicas de sus
lectores; si en el mundo todo pasa y se transforma, en la obra literaria
todo vuelve al estado de los signos, que es el estado natural de la
experiencia humana. Cmo leer, pues, esta clase de textos si no es
interrogando el sentido que cada uno de ellos encuentra en otros textos
precedentes, deshilando de la textura visible los hilos invisibles de
otros discursos subyacentes?
Se engaara quien pensase llegar al sentido recndito de un texto
contando slo con el arsenal lxico de un lengua. El significado que el
lxico jerarquiza es apenas un punto de la red necesaria a partir de la
cual roturamos el terreno de lo amorfo y lo innominado; pero el
significado de un texto de cualquier texto no se funda inmediata
mente en los valores que registra el lexicgrafo, sino en los que
establecen los diversos sistemas semiticos sobre los que a su vez
se edifican los cuerpos doctrinarios en que se reconoce y persiste una
comunidad. De modo, pues, que cuando lamentamos que Sor Juana
haya neutralizado ciertas experiencias individuales por cuanto que
las expres por medio de conceptos e imgenes previamente instaura
dos por determinadas tradiciones literarias, de hecho lo que deploramos es
no encontrar satisfechas nuestras expectativas de lectores extemporneos.
Pues, de qu otra manera hubiera podido expresar Sor Juana su
experiencia onrica del infierno o el purgatorio de no ser a travs de las
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 211

imgenes consagradas por la tradicin humanstica o por la doctrina


cristiana? De qu otro modo se ejerce la imaginacin individual del
poeta si no es a partir de los depsitos iconogrficos y de los recursos
retricos vigentes en su tiempo? Me da la razn Octavio Paz cuando
apunta a propsito de ese romance a fray Payo que en el siglo
barroco, para ser reconocida, la experiencia individual tena que adap
tarse a los arquetipos concebidos por la filosofa y la retrica.
Para Sor Juana y los poetas de su poca, lo moderno consista
precisamente en tratar con novedad lo antiguo o, mejor an, en hallar
en lo antiguo las maneras de referirse comprensiblemente a lo nuevo.
La teora de la imitacin potica en la que Gngora, Quevedo y Sor
Juana fueron maestros no implicaba la copia servil de los antiguos,
sino su revitalizacin permanente. Es cierto que hoy cada vez nos
interesa menos cotejar nuestra experiencia vital y literaria con la de
quienes nos precedieron, pero Sor Juana y los suyos hallaron todava
su lugar propio en la larga procesin de los discursos ajenos

2. Volvamos, pues, al romance en que Sor Juana pide, con discreta


piedad, al Seor Arzobispo de Mxico, el sacramento de la Confirma
cin. Los veinticinco primeros versos de la epstola presentan como
ya dijimos algunos rasgos relevantes: primero, el familiar desenfado
con que la joven monja se dirige a fray Payo y, segundo, el estilo jocoso,
confianzudo, con que le expresa su afecto impetuoso:

Ilustrsimo Don Payo,


amado Prelado mo;
y advertid, Seor, que es de
posesin el genitivo;
que aunque a ser tan propietaria
no os parezca muy bien visto,
si no lo tenis a bien
de m est muy bien tenido.
Mo os llamo, tan sin riesgo,
que al eco de repetirlo,
tengo ya de los ratones
el Convento todo limpio.3

3 Mo, dice el Diccionario de Autoridades, es la voz con que se llama a los gatos.
212 JOS PASCUAL BUX

En los versos 21 a 24 subraya Sor Juana en qu manera la excesiva


manifestacin de su ciego afecto parece querer estorbarle la entrada
en el asunto propio de la misiva:

Mas dnde, Seor, me lleva


tan ciego el afecto mo,
que tan fuera del intento
mis afectos os explico?

Se trata acaso de una torpeza o inseguridad de la joven escritora, de


un trastorno emotivo que le impide verdaderamente dar inicio al argu
mento de la misiva? No, en absoluto. Sor Juana, sin que haya en ello
contradiccin alguna con sus sentimientos, se apega aqu a las ms
recomendables normas de la retrica que prevn la captatio benevolen
tiae del juez o del pblico como un paso necesario para la buena defensa
de la causa. La autora se da maa, adems, para insinuar una veta
temtica que aflorar al final del romance y que constituye, por decirlo
as, una segunda causa, ya no de carcter religioso, sino moral o
intelectual, encubierta o disimulada por el tono jocoso del exordio. Pero
atendamos, primero, al asunto principal: el relato de las pesadillas y la
peticin del sacramento que le falta.
A partir del verso 29 entra Sor Juana en el caso de su misiva, es
decir, en la narracin de las turbadoras visiones que le provocaron las
fiebres del tabardillo. Como en El sueo, en esta pesadilla juvenil
tambin comienza Sor Juana aludiendo a las causas fisiolgicas de la
actividad onrica; en el magno poema, como se recordar, se describen
las funciones del corazn, pulmones, hgado y estmago: durante el
sueo normal, esta templada hoguera del calor humano enva al
cerebro los vapores producidos por la digestin, pero siendo stos
hmedos y claros no impiden que el sentido comn contine
enviando a la imaginativa las especies o simulacros de las cosas
percibidas durante la vigilia, ni que la fantasa combine de diversas
maneras dichas imgenes y produzca, as, el fenmeno que llamamos
ensueo, durante el cual se representan sucesos por medio de las
imgenes patentes en la imaginacin del dormido.
Pero el extrao ardor de la fiebre no slo debilita de manera anormal
el funcionamiento de los instrumentos vitales, sino que la densidad y
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 213

pesadez de los vapores que llegan al cerebro hacen que la fantasa


nica facultad que permanece plenamente activa durante el sueo o
los sopores de la fiebre se concentre en el despliegue de las imgenes
ms pertubadoras:

Yo, Seor (ya lo sabis)


he pasado un tabardillo [...]
donde con las critiqueces
de sus trminos impos,
a ardor extrao ceda
dbil el calor nativo.
Los instrumentos vitales
cesaban ya su ejercicio [...]

Conviene tener presente que las imgenes que graba la memoria y


mueve la fantasa no han de ser nica o necesariamente los simulacros
de las cosas percibidas directamente: esas imgenes sensibles no slo
remiten a los objetos materiales que las produjeron, sino que tambin
pueden ser empleadas como signos de otros objetos, es decir, como
figuras y, en tanto que tales, son, evidentemente, el resultado de una
dilatada elaboracin cultural, de suerte que cuando se presentan a
nuestra imaginativa no lo hacen con el fin de evocar los objetos
materiales de que inicialmente proceden, sino de hacer patentes al
entendimiento los conceptos a quienes sirven de expresin.
Por otra parte, es bien conocida la importancia que tienen las
figuras en la fijacin y transmisin de contenidos ideolgicos cultu
ralmente constituidos; as, por ejemplo, toda la emblemtica renacen
tista se fund en la capacidad de asociacin y sugestin de ese tipo de
imgenes eidticas capaces de proponer a la inteligencia de quienes las
contemplan los tpicos culturales compendiados en ellas. En otro lugar
me ocup del carcter emblemtico de las figuras mitolgicas que Sor
Juana hizo aparecer en la primera parte de El sueo: Nictimene, Asc-
lafo y las Minias que, representados en su forma transmutada de
lechuza, bho y murcilagos, entraan los aspectos centrales de un
discurso mitolgico-cristiano sobre la condicin moral del hombre y el
castigo divino de que son acreedores los impos: su rebajamiento a la
condicin de brutos privados de las luces del entendimiento y, por lo
tanto, avergonzados moradores de la noche. As, pues, Sor Juana apel
214 JOS PASCUAL BUXO

insistentemente al vasto repertorio de imgenes simblicas fijadas por


la tradicin humanstica con el fin de hacer comunicable su particular
reflexin sobre los medios y los lmites del conocimiento humano.
Dejando de lado la intencin superior y la madurez intelectual y
artstica de El sueo, tambin en el romance juvenil del que venimos
tratando, Sor Juana supo valerse de un conjunto de imgenes consagra
das por la tradicin humanstica, con el fin de que su experiencia
particular pudiera manifestarse a travs de aquellas figuras cannicas
que resumen toda la imaginacin colectiva en torno del infierno y sus
pesadumbres:
Los instrumentos vitales
cesaban ya en su ejercicio;
ocioso el copo en Laquesis,
el huso en Cloto baldo.
Atropos sola, inminente,
con el golpe ejecutivo,
del frgil estambre humano
cercenaba el dbil hilo.
De aquella fatal tijera
sonaban en mis odos,
opuestamente hermanados,
los inexorables filos.

Recurdese la especial capacidad que la cultura manierista y barroca


concedi a las imgenes para representar conceptos muy complejos de
manera idnea y casi instantnea, y cmo la propia Sor Juana, en la
dedicatoria del Neptuno alegrico, ponder esa costumbre de la anti
gedad y muy especialmente de los egipcios que adoraban a sus
divinidades debajo de diferentes jeroglficos, porque a las cosas que
carecen de forma visible y, por consiguiente,

imposibles de mostrarse a los ojos de los hombres (los cuales,


por la mayor parte, slo tienen por empleo de la voluntad el que
es objeto de los ojos) fue necesario buscarles jeroglficos que
por similitud, ya que no por perfecta imagen, los representan.

As, pues, las imgenes cnicas parecen tener determinadas virtudes


que las haran semiticamente superiores a las mismas palabras; estas
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 215

virtudes residen precisamente en su condicin de signos sincrticos y


compendiosos, en cada uno de cuyos rasgos constitutivos es decir,
en cada uno de sus visibles atributos iconogrficos pueden encon
trarse las semillas de un discurso verbal que es del dominio de la
comunidad instruida. Como en el arte de la memoria practicado por los
oradores antiguos, que recorran mentalmente ciertos grupos de imge
nes previamente seleccionadas para servir de asiento a los tpicos y a
las palabras que habran de utilizar en su discurso, as tambin esas
imgenes invocadas por el texto literario permiten al lector reconstruir
con detalle las referencias culturales que ellas contienen in nuce.
En su poema, Sor Juana menciona escuetamente los atributos ico
nicos de Laquesis y Cloto: el copo y el huso; en cambio, se detiene en
las tijeras de Atropos cuyo sonido agudo y amenazador se evoca
por medio de una alusin a la percepcin directa de tal utensilio. Los
lectores contemporneos de Sor Juana apreciaran el hecho de encontrar
unida a la representacin visual de las tijeras (con las que Atropos,
llegado el momento, corta el frgil estambre humano) su imagen
auditiva:

sonaban en mis odos,


opuestamente hermanados,
los inexorables filos.

Pero esos mismos lectores contemporneos no dejaran de evocar el


conjunto de ideas que otorgan a las Parcas no slo su entidad cultural,
sino su condicin de smbolos apropiados para la expresin de una muy
concreta tensin emocional. Slo un lector extemporneo podra pasar
por esos versos con el nimo distrado de quien reconoce superficial
mente las formas cannicas por medio de las cuales una cultura remota
y renacida expresaba sus ideas sobre la vida y la muerte en la metfora
de las Parcas hilanderas. Para los destinatarios inmediatos de Sor Juana,
las cosas pasaran de muy otro modo.
En efecto, no me parece infundado pretender que el modelo barroco
de leer poesa fuese muy semejante al que corresponde a la interpreta
cin y glosa de las divisas y emblemas entonces tan en boga. En estos
ltimos, como se sabe, la yuxtaposicin de una imagen (o cuerpo del
emblema) y un mote (su alma o pequeo texto lapidario) ofrece una
216 JOS PASCUAL BUX

primera clave de la intencin semntica del conjunto. Esa misma clave da


pie para la elaboracin de un texto de mayores dimensiones (epigrama,
soneto o sermn en prosa) al que corresponde establecer tanto la vincula
cin de las figuras con otras imgenes parlantes como la injerencia
de las conclusiones morales, polticas o religiosas que pueden hallar
sustento en los correlatos previamente establecidos. As procedieron
todos los emblematistas, de Alciato a Saavedra Fajardo, y as procedi
Sor Juana en el Neptuno alegrico, haciendo explcito en los comenta
rios de la Razn de la fbrica alegrica y aplicacin de la fbula lo
que en la arquitectura del arco triunfal se expresaba por medio de las
pinturas y los motes latinos o los versos castellanos que las acompaaban.
A mi entender, las imgenes literarias del texto en nuestro caso,
las figuras de las tres Parcas y sus conspicuos atributos, que Sor Juana
habra visto una y otra vez en los tratados de mitologa y, particular
mente, en el famoso libro de Cartario, Imagini degli dei degli antichi,
citado por ella en el Neptuno alegrico, juegan un papel equivalente
al que le corresponde al cuerpo del emblema, en tanto que los pasajes
relativos al sonido de las tijeras o a su golpe ejecutivo desempean
la funcin del mote. La glosa mayor y, si se quiere, el rastreamiento de
las fuentes tanto literarias como iconogrficas en que se funda el texto,
son tareas reservadas a la perspicacia y erudicin de cada uno de los
lectores, que hallarn deleite tanto en el reconocimiento de los loci
communes, puestos a contribucin por el poeta, como en la reconstruc
cin individual del discurso filosfico o moral al que dan origen.
(Vanse las lminas V, VI, VII, y VIII.)
El deleite del lector se ver acrecentado cuando, en vez de encontrar
mencionadas expresamente ciertas figuras mitolgicas (Cloto, Laque-
sis, Atropos), el texto slo las seala por medio de un circunloquio,
evitando por ejemplo el nombre que corresponde a la figura, pero
aludindola indirectamente a travs de la mencin de su principal
atributo o de su accin ms caracterstica. En ese caso se hallan Sisifo,
Tntalo, Ticio y las Danaides, evocados as en el poema de Sor Juana:

Cul, el deleznable canto


sube por el monte altivo;
cul, en la pea sentado,
hace el descanso suplicio.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 217

A cul, el manjar verdugo,


para darle ms castigo,
provocndole el deseo,
le burlaba el apetito.
Cul, de una ave carniera
al imperio sometido,
inacabable alimento
es de insaciable ministro.
Las atrevidas hermanas,
en pena del homicidio,
con vano afn intentaban
agotar el Lago Estigio.

La primera tarea del lector culto consistira en identificar las figuras


metonimicamente aludidas en el texto; debera reconocer, despus, los
textos literarios ms autorizados en que se trat de ellas, y recordar sus
ms significativas circunstancias. Eso es precisamente lo que llev a
cabo Mndez Planearte para ahorrarnos trabajos a los lectores de hoy.
Pero el lector ideal de antao no podra conformarse con lo expuesto
hasta aqu, sino que, relacionando mentalmente el texto ledo con los
textos aludidos, debera producir su propia exgesis, procediendo en
sentido contrario al que seguan los oradores clsicos, es decir, yendo
de los signos del texto y de las figuras que stos describen o evocan, a
la interiorizada reflexin de la memoria.
Con todo, no siempre ese empeo erudito del autor y los lectores
habr de asumirse con la seriedad y empaque propios de la poesa
heroica. Como es notorio, las obras de Gngora tratan de temas
semejantes con estilos diferentes: el que corresponde a la deslumbrante
riqueza elocutiva o la difcil trama conceptual, y el que rebaja las nobles
fbulas del pasado a ejemplo satrico de la vida plebeya de su tiempo.
En la advertencia a los curiosos lectores de las Obras (Madrid,
1634), de Anastasio Pantaleon de Ribera, apuntaba el erudito Jos de
Pellicer y Salas que lo ms alto de la Oracin se llama Poesa, lo medio
Oratorio, lo bajo Vulgar, pero para quien se halle encendido de la
Erudicin, cualquier Esfera le ser patria, es decir, el escritor erudito
podr cultivar uno u otro estilo literario con seguridad. A quienes
siguen el vulgar o bajo, recomendaba Plinio aflojar los frenos de la
elocuencia; si la alta poesa ha de vivir en lo escondido, aada
218 JOS PASCUAL BUX

Pellicer, lo vulgar a los ojos est de todos. No se entienda que ese


estilo culto recin llegado a Espaa es una degeneracin de la poesa,
sino una etapa necesaria de su maduro desarrollo literario.
Sea lo que fuere, el hecho es que, si Gngora sancion la costumbre
de trasladar los elevados asuntos de la mitologa clsica al mbito de
lo plebeyo y familiar, Anastasio lo llev hasta lo grotesco y lupanario.
Como en ciertos cuadros de Velzquez, los dioses de la antigedad
actan en sus fbulas satricas como modernos matasiete; as, por
ejemplo, la disputa de Plutn con Jpiter, su hermano, para que ste
consienta en su matrimonio con Proserpina, suena en los siguientes
trminos de fanfarrona disputa de chulos espadachines:

Por qu el amor conyugal,


por qu el paternal cario
siempre tirano me estorbas
de la mujer y los hijos?
Soy capn, hermano, o quieres
muy preciado de latino
como a Saturno mi padre
cortarme los genitivos?
[...]
Qu me quiere tu rigor?
Si es porque nunca me has visto
jugar el rayo y la espada
en los marciales garitos,
agora vers, hermano,
lo que tengo de mohno,
pues sin ser Colmeneruela
al campo te desafo.

Los asuntos mitolgicos no slo podan ser tratados como smbolo y


cifra de las realidades del mundo natural y psquico (dgalo el mismo
Polifemo de Gngora) sino tambin ser vistos en un acto no propia
mente sacrilego pero s desacralizador en la perspectiva de lo literal
y mostrenco. Hay, pues, dos maneras extremas de asumir lo heroico y
lo sagrado: con la reverencia y con la burla. A este propsito recordaba
Sor Juana en su Respuesta a Sor Pilotea que fue costumbre de los
romanos gentiles recibir a sus capitanes victoriosos vestidos de pr
pura y coronados de laurel, tirado su carro, no por brutos, sino por los
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 219

reyes depuestos. Pero en ese triunfal desfile siempre se escuchaba la


voz de un soldado que iba diciendo al vencedor: Mira que eres mortal;
mira que tienes tal y tal defecto, sin perdonar los ms vergonzosos,
como sucedi en el triunfo de Csar, que voceaban los ms viles
soldados a sus odos: Cavete romani, aducimus vobis adulterum cal
vum (Cuidado, romanos, os traemos al calvo adltero).
El humor de Sor Juana no poda llegar al grosero sarcasmo que
notamos en las burlas mitolgicas de Anastasio. La visin infernal
relatada en el romance a fray Payo apela esencialmente a las ironas del
doble sentido y a los guios risueos que la autora dirige a su destina
tario a propsito de asuntos literarios bien conocidas por ambos. Por
otro lado, tampoco era posible que conformara sus visiones al redun
dante estilo catequstico con que el purgatorio y el infierno son presen
tados en las obras devotas de edificacin, tales como pongamos por
caso la Vida y virtudes de la Madre Mara de Jess (Mxico, 1676),
escrita por Francisco Pardo, donde se cuenta en qu manera la monja
piadosa fue llevada en palmas por unos velocsimos ngeles que la
pasearon sin peligro sobre un

territorio tan spero, horroroso y confuso que todo l estaba


poblado, lleno y tupido de toscos peascos, lbregas cavernas,
erizados crestones y profundas oscuridades, de tal modo que los
quiebres o cncavos de esta peas mostraban y hacan patente
a la vista infinita tenebrosidad y hondura sin trmino, que
remataba en un pilago inmenso de ardientes llamas donde vio
esta Esposa de Cristo tan copiosa muchedumbre e innumerable
espesura de demonios [...] de cuyos feos y abominables visajes,
espantosos aspectos y grimosas figuras, no dej de recibir
alguna turbacin...

Sin embargo, quiz temerosa de limitar la visin de las regiones


infernales a las figuras procedentes de Ovidio y Virgilio que pudie
ran ser sentidas por algunos espritus angostos como apartadas de lo
decente en una religiosa, Sor Juana relat enseguida, con toda serie
dad, el pasaje de su alma por el purgatorio cannico conforme a las
verdades/ que con la Fe recibimos.
220 JOS PASCUAL BUX

Detengmonos en un solo aspecto de ese segundo relato, que corre


del verso 101 al 149. En su versin del Averno mitolgico, emple Sor
Juana una sola vez el verbo mirar, y esto seguramente porque la
multitud de figuras mentadas o evocadas (las Parcas, Cerbero, Caronte,
Sisifo, Tntalo, etctera) daban cuerpo y visibilidad suficientes a los
contenidos conceptuales que ellas transmiten. En cambio, las nociones
escatolgicas vinculadas al duro sitio del purgatorio tienen que ser
aludidas por medio de expresiones abstractas como la Divina Justicia
y sus feles ministros a los que pese a carecer de una representacin
icnica claramente establecida dice Sor Juana una y otra vez que
miraba y admiraba, aunque no propiamente en sus aspectos per
ceptibles, sino en su persuasivo carcter doctrinario.
Como se sabe, el lugar y la naturaleza del purgatorio carecen de
una definicin teolgica precisa; de ah que Sor Juana haya tenido que
dar de ese sitio de castigo y purgacin de los pecados veniales una
imagen ms intelectual que sensible, cuya eficacia sugestiva no puede
compararse con la que poseen las entidades mitolgicas descritas en la
primera narracin. Dice Sor Juana:
Pero segn las verdades
que con la Fe recibimos,
miraba del Purgatorio
el duro asignado sitio.
De la Justicia Divina
admiraba all lo activo,
que all solamente suple
cordel, verdugo y cuchillos.
[...]
Miraba la proporcin
de tormentos exquisitos,
con que se purgan las deudas
del orden distributivo.

La serie de lugares comunes catlicos y mitolgicos desembocan


previsiblemente en otra breve captacin de la benevolencia del juez
(fray Payo), la cual, segn las normas, debe enlazarse con la solicitud
de una decisin justa para su causa.
En la nota dedicada a la que llam la ltima obra literaria de Sor
Juana (la Peticin causdica), deca Alberto G. Salceda que, por ms
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 221

que ella pretendiese que sus escritos no llevaban resabios de procesos,


lo cierto es que hasta en momento tan personal y trascendental, no deja
de recurrir a formas curialescas. No es de extraar, pues, que esa
tendencia apareciera ya en sus obras juveniles; en el romance que
venimos comentando, Sor Juana se ajusta con festivo entusiasmo a los
preceptos de la retrica, que disponen pasar de la narracin a la
argumentacin de la causa por medio de una breve transicin de tono
afectivo y que, inmediatamente despus, se presenten las pruebas
objetivas o artsticas pertinentes.
Una vez concluido el relato de su visin del purgatorio, Sor Juana
que declara haber sido sanada por intercesin divina entra en el
segundo exordio y torna al propsito de asegurarse la buena disposicin
de su prelado:

En efecto, quedo ya
mejor, a vuestro servicio,
con ms salud que merezco,
ms buena que nunca he sido.
Diris que por qu os refiero
accidentes tan prolijos
y me pongo a contar males
cuando bienes solicito.
No voy muy descaminada;
escuchad, Seor, os pido,
que en escuchar un informe
consiste un recto juicio.

Del verso 161 al 208 se extiende la argumentacin de la causa, fundada


en pruebas de ambos tipos: las objetivas, que se refieren a la falta real
del sacramento de la confirmacin y a la comprobada tardanza con que
los Mexicanos Arzobispos reciban el palio aspectos a los que ya
hicimos referencia al inicio, y las pruebas llamadas artsticas que
son de carcter tico y pattico, y tienen que ver con la necesidad moral
del demandante y con la compasin que ste pueda suscitar en el juez:

Y as, Seor (no os enoje)


humildemente os suplico
me asentis muy bien la mano,
mirad que lo necesito.
222 JOS PASCUAL BUX

Sacudidme un bofetn
de esos sagrados armios
que me resuene en el alma
la gracia de su sonido.
Dadme, por un solo Dios,
el sacramento que os pido;
y si no queris por solo,
ddmelo por Uno y Trino.

Despus de la seriedad teolgica con que fue asumido el relato de la


visin o visita del purgatorio, en la presentacin de las llamadas
pruebas artsticas ya poda volver Sor Juana a los dobles filos de la
irona; as, las expresiones me asentis muy bien la mano y sacudidme
un bofetn con esas manos religiosas, tan puras como el armio, son
a un tiempo la confesada disposicin de cumplir sin excusas ni
remilgos los mandatos de su regla monstica (En efecto, quedo
ya/...ms buena que nunca he sido) y la peticin de un sacramento de fe
trinitaria que hasta entonces nadie haba estado en condiciones de
administrar en la Nueva Espaa.
San Cipriano tena ya por cosa admitida que cuantos han sido
bautizados por la Iglesia deben ser presentados al obispo y, por
imposicin de manos, reciban el Espritu Santo y sean perfeccionados
con el sello del Seor; de suerte que slo por medio de ese signculo
espiritual puede alcanzar el fiel cristiano lo que suele llamarse su
estatura de adulto. Mientras no est confirmado, la condicin del
nefito es semejante a la del nio que no dispone enteramente de la
fuerza de la razn; consecuentemente, podr verse la imposicin de
manos del obispo como un bofetn asentado didcticamente a quien
est todava necesitado del castigo paterno.
As, vuelve Sor Juana a colocarse en la doble vertiente de lo serio
y lo jocoso, de lo que pertenece a la dialctica cristolgica y lo que
alude a la realidad de los hechos ordinarios. Ver la imposicin del
sacramento de la confirmacin como un sello espiritual de perfeccio
namiento del alma y, a la vez, como un signo material que puede
relacionarse con el castigo de una juvenil travesura, es tambin una
manera de hacer de la representacin de lo ordinario y cotidiano el
signo de otro signo trascendental: el que remite a la obtencin de la
gracia divina.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 223

Quedamos, pues, en que todo el romance de fray Payo se mueve


alternativa o simultneamente sobre los dos ejes de lo serio y lo jocoso,
de lo elevado y lo vulgar, y en que fue sa precisamente la intencin de
Sor Juana: la de establecer un significativo vaivn entre dos formas
extremas de tratar asuntos de gran importancia: la peticin del sacra
mento fallante que le asegure su salvacin eterna y la del castigo
paternal que es reprehensin, pero tambin consejo y enseanza
que fray Payo podra acordarle con el propsito de que la joven reclusa
superara aquellas impertinencillas de su genio y aquellos arranques
de libertad intelectual, que la propia Sor Juana confes muchos aos
despus en la Respuesta a Sor Filotea.
Del verso 209 al 240 y final transcurre la peroratio, parte ltima de
la oracin retrica que, segn los cnones, debe influir definitivamente
en los afectos del juez y, por lo tanto, en el logro de su fallo favorable.
Est previsto que el eplogo o peroratio pueda asumir el carcter
de una digresin en la cual se introduzca un nuevo asunto slo tangen
cialmente pertinente a la causa defendida. En efecto, el romance de fray
Payo concluye de modo inslito con la expresin del deseo de la
demandante (Sor Juana) de ver a su juez convertido en Papa:

As, Prncipe preclaro,


vuestros mritos altsimos
adorne gloriosamente
el Cayado Pontificio.
Si yo os viera Padre Santo,
tener, sacro Vice-Cristo,
del universal rebao
el soberano dominio
diera saltos de contento,
aunque ste es un regocijo
de maromero, que ha hecho
seal de placer los brincos.
Fuera a veros al instante
que, aunque encerrada me miro,
con las llaves de San Pedro
no me faltara postigo.

No hubiera sido decente vale decir, honesto y apropiado hacerle


al nuevo virrey-arzobispo el magnfico halago de verlo convertido en
224 JOS PASCUAL BUX

Vice-Cristo/ del universal rebao, esto es, Papa, en el lenguaje serio


de la cortesana; pero era perfectamente aceptable expresarlo por medio de
los signos ingenuos del regocijo infantil que, a semejanza de los
maromeros, hacen seal de placer los brincos. De lograrse este
soado deseo, el arzobispo mexicano ya no tendra que molestarse en
ir al convento jernimo para confirmar a Sor Juana, sino que ella misma
abandonando su clausura por dispensa papal podra trasladarse a
Roma para recibir all el ansiado sacramento.
En sus comentarios a este romance, sostena Mndez Planearte que
no hay sombra de protesta y queja de su prisin, en estos maromeros
gracejos de tan risuea claridad espiritual. Quiz, en efecto, no haya
queja por su situacin de clausura, pero quiz s haya una protesta
irnicamente velada por el hecho de no haber encontrado en el convento
las condiciones adecuadas al cumplimiento de aquella empresa intelec
tual de amor a la sabidura y a las letras que la movi precisa
mente a entrar en religin. Quiz tambin el temeroso sueo del
infierno tenga su amable contrapartida en ese soado deseo de Sor
Juana, no slo de estar confirmada en la fe de Cristo con l cual ella
misma declarara a todos su genuina obediencia catlica sino de
obtener el apoyo de un prelado culto, inteligente y bondadoso, capaz
de ponerla al amparo de las necedades de una superiora o del celo
excesivo y patolgico de un confesor como Nuez de Miranda, empe
ado en que no tuviera ms empleo intelectual que el de aplicarse a la
lectura y reflexin de los libros sagrados.
Y era tal ese deseo de impedir que se apagase la luz de mi
entendimiento y, por otro lado, deba de ser tal su temprana conviccin
de que ese propsito no podra realizarse plenamente en un convento
novohispano que, manteniendo su discurso en un difcil equilibrio de
maromero, no slo se atrevi a formular el desmedido elogio del
prelado bajo el signo de la chanza infantil y afectuosa, sino que ya
en el terreno de la ensoacin de lo imposible se atrevi a solicitarle
un segundo y ms secreto favor: la gracia de ser llevada a Roma donde
podra cumplir la obra de su entendimiento lejos de las envidias, celos
y zafias interpretaciones de su inclinacin a la sabidura.
Bastar releer sin prejuicios ciertos pasajes de la Respuesta a Sor
Filotea de la Cruz para confirmar que no hay exageracin en lo dicho.
SOR JUANA [NS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 225

La pasin intelectual de Sor Juana es una pasin juvenil que no se


extingui al llegar a la madurez, y que slo pudo ser vencida por
una extrema experiencia de acoso y mortificacin. Las ventajas del
entendimiento lo son en el ser, deca Gracin, y es natural que en esos
aos de juveniles impulsos no pudiera Sor Juana avenirse con la idea
de sepultar con mi nombre mi entendimiento y sacrificrsele slo a
quien me lo dio. De modo que si El sueo de la madurez es el poema
que relata la bsqueda metdica aunque infructuosa del conoci
miento humano posible, el juvenil romance a fray Payo bien puede ser
el poema de la bsqueda esperanzada de las condiciones necesarias para
el libre ejercicio de la inteligencia, de aquella su vehemente y pode
rosa inclinacin a las letras que constituy, desde la infancia, el ms
natural impulso que Dios puso en m.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 227

Lmina V: Imagini di Plutone Dio dellInferno, di Proserpina sua


moglie, di Eurimone divoratore delle carni de morti, di
Cervero cane trifauce custode dellInferno, apud. Vicen-
zo Cartari, Imagine degli Dei degli Antichi. Venetia,
MDCXX1V.
228 JOS PASCUAL BUX

Lmina VI: Imagini di Cloto, Lachesi, et Atropo, dette le tre par


che, delle quali dicevano li antichi esser nelle mani la
vita et la morte di tutti, ibid.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 229

Lmina VII: Imagini dellArpie, Streghe, et Lamie, puntrici et ap


portatrici de male, ibid.
230 JOS PASCUAL BUX

Lmina VIII: Imagine della Dea Prosepina figliuola di Cerere, ibid.


VII
Sor Juana Ins de la Cruz
amor y cortesana

No ES FCIL PARA EL CRTICO, empeado en desentraar el significado


por no decir el valor esttico de una obra literaria, prescindir de
las noticias sobre la vida del autor. Se dira que, a pesar de los ingentes
esfuerzos del anlisis estructural, no nos resignamos a descarnar ente
ramente la persona viva y actuante del autor hasta el punto de
convertirla en un fantasmal sujeto de la enunciacin, privado de consis
tencia humana y reducido a un abstracto y annimo operador semitico.
Sabemos bien que no todos los poemas que dan cuenta de los afectos
del nimo y principalmente de los afectos amorosos han de tener
un sustento autobiogrfico; nos persuadimos a creer que es la ideolo
ga el conjunto de ideas sobre el mundo vigentes en un determinado
tiempo y espacio cultural la que verdaderamente habla en los textos;
en suma, que son las ideas dominantes o, si fuere el caso, las ideas
censuradas y perseguidas por los aparatos del poder poltico o religio
so las que configuran de manera consciente o ignorada las
experiencias que dan la materia prima de la poesa y el arte. Con todo,
siendo el amor una experiencia crucial para todo ser humano y tocn
donos a todos tan de cerca el testimonio de los dems, propendemos de
manera casi instintiva a relacionar la expresin potica con la experien
cia vivida, no importando cules sean, en definitiva, las tendencias
ideolgicas del crtico ni sus particulares mtodos de indagacin.
Siempre nos camplacer hallar en los textos, no tanto la presencia
evidente o soterrada de las ideas que alimentaron a una comunidad, sino
aquella particular y comprometida penetracin del autor en la historia
de todos, que es a lo que Unamuno daba el nombre de vividura:
experiencia emocionante de cada hombre en la historia de su tiempo.
232 JOS PASCUAL BUX

Incluso cuando se trata de las etapas romnticas ms persuadidas del


triunfo del genio individual sobre las normas coercitivas de la comuni
dad, esos bloques de organizacin ideolgica de la experiencia colec
tiva alcanzan una fuerza y una presencia irreductibles slo comparables
quiz con la ancestral determinacin gentica. Asimismo en los pro
ductos culturales se reconoce la tenaz permanencia de sus modelos
generadores, y tambin en los campos del arte ha de contarse con esas
fuerzas precursoras que dan contenido y figura a las producciones
individuales. Las obras de arte al contrario de los dems seres vivos
que slo requieren de la constancia de una ley natural se generan por
la intervencin de dos instancias insuprimibles: la experiencia subjeti
va, que ata al artista como a todo individuo humano a un mundo
concreto de vivencias y emociones, y la competencia cultural, que lo
liga a una tradicin a la vez ideolgica y formal, esto es, de conoci
mientos modelizados del mundo y de expresin igualmente modelizada
de tales creencias. Ni la palabra ni el deseo por ms nuestros que nos
parezcan nos pertenecen por entero; son, como los rasgos del carc
ter, eslabones de una cadena generadora cuyos efectos podemos disi
mular o enmascarar pero nunca suprimir.
El caso de Sor Juana Ins de la Cruz es particularmente revelador
de la confusa encrucijada en que nos hallamos los crticos literarios
cuando tenemos que dar cuenta del hecho de que una monja del siglo
XVII, recluida en un convento novohispano, sea autora de numerossi
mos poemas que tratan precisamente el tema del amor o, por decirlo en
los trminos apropiados a la cultura de la poca, de las encontradas
correspondencias del amor, ya sea concupiscente u honesto. Fue
patente preocupacin de los editores de la Inundacin castlida (Ma
drid, 1698) y, detrs de ellos, de Mara Luisa Gonzaga, marquesa de
la Laguna, mecenas de Sor Juana desvanecer toda duda acerca del
decoro o decencia de tales poemas y justificarlos como productos
aceptables en una mujer profesionalmente dedicada, no al cultivo de la
filosofa y otras ciencias mundanas, sino a las virtudes de Cristo. El
fraile Luis Tineo de Morales, autor de la Aprobacin de ese primer
volumen, previendo que no haba de faltar algn tonto envidioso capaz
de hacer guerra a los consonantes de intra Clausura como si fuera a
la secta de Lutero, calificaba a los de Sor Juana como recreacin
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONCOCIMIENTO 233

honestsima y empleos decentsimos de una religiosa; Catalina de


Alfaro Fernndez de Cordoba poeta ella misma o quiz prestanombre
de la marquesa se enfrent directamente al asunto en un soneto
prologal: cuando la madre Juana Ins canta de amor, cuerda es tan
fina/ que no se oye rozada en lo indecente. Y Diego Calleja, segura
mente uno de los amigos de Sor Juana que ms noticias tuvo acerca de
su vida y su obra volvi a tocar el espinoso tema en aquella elega
que suponemos suya, Rama seca de un sauce envejecido..., inserta en
la Fama y obras postumas (Madrid, 1700). Deca all que, sin mengua
del cumplimiento sustancial de las obligaciones de su estado religio
so, la madre Juana Ins haba ocupado su pluma en amores que ella
escribe sin amores, esto es, de amores que a lo honesto no dan susto,
por cuanto se presupona que su conocimiento del amor no era experi
mental sino terico, aprendido en los libros, pero tambin qu duda
cabe, confirmado por su perspicaz observacin de las realidades
humanas.
En lo que va de fines de siglo XIX a este siglo nuestro que termina,
han sido diversas y aun encontradas las opiniones sobre las posibles
experiencias de la joven Juana Ins que hubieran podido dar materia
vital a las sutilezas dialcticas con que manifiesta su conocimiento de
las causas y efectos del amor mundano. Marcelino Menndez y Pelayo
y, a su vera, Amado Nervo, se negaron a creer que el legtimo acento de la
emocin lrica de tantos de sus versos hubiera sido resultado de
pasatiempos de sociedad o escritos para expresar ajenos afectos.1
Los crticos catlicos militantes han preferido pasar sobre el asunto
como sobre brasas ardientes: apenas rozndolo, para no chamuscar el
buen nombre de la monja ni aquella aura de santidad que le sobrevino
con su muerte caritativa. Su moderno editor, el padre Alfonso Mndez
Planearte, dedic un brevsimo apartado de su Introduccin general
a las Obras completas de Sor Juana (que lleva por ttulo La poesa del
amor y del Amor) y all hizo hincapi en los textos de carcter
1 Amado Nervo, en su Juana de A.ibaje (Madrid, 1910), fue partidario de la hiptesis antes
expresada por Luis Gonzlez Obregn segn la cual Juana Ins padeci decepciones a causa
de amores imposibles, al punto de que, luego de sta no comprobable experiencia, de su amor
no qued ms que el discreteo, el retrucano, la sutileza..., que ejemplificaba con sonetos como
los que empiezan Al que ingrato me deja, busco amante... o Feliciano me adora y le
aborrezco...
234 JOS PASCUAL BUX

espiritual, dejando notoriamente de lado todo lo que se refiriese a


aquellos poemas (romances, dcimas, sonetos, etctera) que los edito
res de antao y l mismo titularon De amor y discrecin o dicho
de otro modo de ingeniosa disputa entre cultos enamorados. Sin
embargo, el padre Alberto G. Salceda, editor del ltimo tomo de las
referidas obras completas, que contiene sus comedias, sainetes y pro
sas, quiso dar razn ms pormenorizada del tema que, sin lugar a dudas,
tiene una presencia conspicua en la obra de Sor Juana.
En muchas ocasiones escribe Salceda el tema aparece en
forma de expresiones amorosas, es decir, del lenguaje del amor pro
fano, que ya Marcelino Menndez y Pelayo haba calificado como de
los ms suaves y delicados que han salido de pluma de mujer. En
otras ocasiones contina Salceda el Amor aparece como objeto
de estudio, analizndose con detenimiento y delectacin sus causas o
motivos [...] las pasiones que con l se entrecruzan, las circunstancias
que lo afectan, etc. Su obra, pues, cubre todo el campo de estudio:
desde el amor divino hasta el simulacro de amor, de suerte que,
entresacando y ordenando sus partes relativas, podra formarse un
muy completo Tratado del Amor de Sor Juana Ins de la Cruz.2
Para Salceda, Los empeos de una casa y Amor es ms laberinto
no son sino captulos de ese tratado, es decir, pretextos para que la
autora contine su obra de filsofa del amor y tal cosa se pone
ntidamente de manifiesto en el sainete primero (llamado De Palacio)
de la comedia de Los empeos. En esta curiosa pieza saien a escena, no
ya los cortesanos como tales, individuos sujetos al accidente y al azar,
sino los entes de Palacio, personajes alegricos o, si se prefiere,
representaciones simblicas de aquellas virtudes que deben mostrar los
caballeros cortesanos en su trato con las damas , como son el Amor,
el Respeto, el Obsequio, la Fineza y la Esperanza, figuras alegricas
que disputan entre s por alcanzar el favor de la virreina, y, llegando
al extremo de cortesana y, al mismo tiempo, de artificiosa abstraccin
de las relaciones palaciegas, el premio en disputa no es la correspon
dencia o galardn que les otorguen las damas, sino su patente desprecio,
2 Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas, IV. Comedias, sainetes y prosa. Edicin,
introduccin y notas de Alberto G. Salceda. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1957, pp. xxii
y siguientes.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONCOCIMIENTO 235

porque en ese mundillo de los galanteos cortesanos se parte como en


el antiguo amor corts y en el neoplatonismo renacentista del prin
cipio de que el amante es siempre inferior a la amada, razn por la cual
dictamina Sor Juana en la mencionada loa:
el amante verdadero
ha de tener de lo amado
tan soberano concepto
que ha de pensar que no alcanza
su amor al merecimiento
de la beldad a quien sirve;
y aunque la ame con extremo,
ha de pensar siempre que es
su amor, menor que el objeto,
y confesar que no paga
con todos los rendimientos;
que lo fino del amor
est en no mostrar el serlo.

Con el fin de hacer explcitas las circunstancias que sustentaban las


artificiosas argumentaciones de esos entes de razn que disputan en
el sainete, Salceda record oportunamente los llamados galanteos de
palacio y la descripcin que de ellos hizo el duque de Maura en su obra
sobre la Vida y reinado de Carlos II (Madrid, 1954). Los aristcratas
avencindados en Madrid, deseosos de que sus jvenes hijas poseedoras
de ingenio o palmito completaran su instruccin, procuraban enviar
las a servir a la corte; all tenan oportunidad no slo de hacer amistades
importantes para su futuro matrimonial, sino de adentrarse en los
rituales del cortejamiento amoroso. Sin embargo, no entr Salceda a
elaborar un catlogo de los rasgos principales de ese Tratado del
Amor sorjuaniano que l mismo postul; se conform con una larga
y sabrosa cita del historiador espaol sin extraer de ella ninguna
consecuencia directamente pertinente al caso de Sor Juana. Esa reticen
cia de Salceda nos hace entender que para l las experiencias
palaciegas de la joven Juana Ins en la corte de los virreyes de Mancera
ofrecieron a nuestra poetisa, no ya las ocasiones concretas del amor,
sino slo el espectculo humano del que ella extraera la urdimbre de
sus simulacros lricos o dramticos. As, pues, para Salceda los
poemas de amor mundano de Sor Juana son de naturaleza puramente
236 JOS PASCUAL BUX

filosfica, especulativa, producto intelectual izado de su contacto con


el universo extremadamente codificado, pero no por ello menos real,
de los galanteos de palacio, del que la poetisa pudo haberse mantenido
como espectadora inteligente y distante.
En su libro sobre Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de la fe
(Mxico, 1982), retom Octavio Paz el asunto de los galanteos de
palacio para hacer algunas perspicaces reflexiones sobre ese fenme
no social descrito por el duque de Maura. Dichos galanteos tuvieron
un carcter ritual ligado a la tradicin del amor corts, es decir, a la
ilcita pero consentida relacin entre damas de alcurnia y trovadores
caballeros, a veces, y otras, individuos de baja o servil condicin
que cantan la belleza y virtudes de sus damas inalcanzables; pero lo que
ms le interesa destacar a Octavio Paz es la intensa erotizacin de la
vida social que esas relaciones cortesanas suponen, toda vez que las
ceremonias de cortejamiento giran en torno al eje de las relaciones
ilcitas entre damas y galanes y, al mismo tiempo, constituyen una
sublimacin de la pasin ertica; de suerte que la sociedad cortesana
de los siglos XVII y XVIII, al sustituir con esas alegoras del combate de
amor los torneos de la sociedad feudal, transforma la sexualidad en
teatro o, dicindolo de otra manera, hace de las damas y caballeros
cortesanos los representantes alternativos de un guin simblico pres-
tablecido. En aquellos escenarios de la convivencia ertica particip
activamente Juana Ins mientras fue dama de la virreina; all lucieron
sus artes diplomticas, su belleza, su vivacidad, y all -^antes de los
diecinueve aos de edad escribi algunos poemas que al decir de
Paz ciertamente sorprenden por la perfeccin de la hechura y la
seguridad del trazo.
Los galanteos de palacio explican ciertamente las circunstancias
en que Juana Ins y tambin la madre Juana, en la medida en que
sigui participando literariamente desde el convento en las tertulias
cortesanas,3 compuso sus poesas de amor y discrecin y algunas
otras piezas (felicitaciones de cumpleaos, envo de obsequios, cele
braciones de la amistad y aun loas y comedias); pero el mero contexto
3 Vase mi Introduccin a El orculo de los preguntones atribuido a Sor Juana Ins de la
Cruz. Mxico, Coordinacin de Difusin Cultura! de la UN AM y Ediciones del Equilibrista, 1991,
pp. 49-51.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONCOCIMIENTO 237

de los ritos de palacio no da razn, sin ms, de las costumbres literarias


en relacin con las cuales se produjo la mayor parte de la poesa
sorjuaniana y, ms an, del meollo ideolgico de tales poemas; en otras
palabras, la entidad de aquella doctrina del amor esparcida por sus
poesas, y a partir de las cuales bien pudiera formarse aquel tratado
que vislumbr Salceda, no slo requiere del ritualizado contexto pala
ciego, sino del de una moda cultural muy extendida en el siglo XVII:
las academias literarias, que hallan en los palacios reales, as como en
las casas de los nobles seores, un terreno abonado por la permanente
competencia en mritos, saberes, habilidades y obsequiosidad en
que se hallan empeados los caballeros y las damas de la aristocracia.
Y precisamente como competencia caballeresca presenta Sor Juana la
disputa de los entes de Palacio, a quienes convoca a lidiar el Alcalde
del Terrero, trmino ste que vale tanto para designar el sitio en que
se ejercitan militarmente los caballeros, como para aludir al parage
palaciego donde se entrenan en cortejar a las damas.
Tratando de las costumbres de la corte de don Juan II de Castilla y,
en concreto, de la poesa de la poca, deca Menndez y Pelayo que la
mayor parte de sus cultivadores eran meros aficionados, grandes seo
res que vean en el arte de trovar un nuevo modo de gala y gentileza,
lo que hoy llamaramos una rama del sport ms refinado.4 De suerte
que, como ha sintetizado un crtico de nuestros das, las cortes regias
o seoriles de fines del siglo XV eran el lugar propicio para las
composiciones de amor y loor a las damas y, as,

para entretener los ocios palaciegos, nada mejor que competir


en juegos donde se pona a prueba el saber y la habilidad de los
poetas, bien por medio de preguntas que haban de responder
en iguales metros y rimas, bien glosando motes impuestos. La
poesa era, en aspectos esenciales, un divertimento compaero
de la msica y las fiestas ... 5

4 Marcelino Menndez y Pelayo, Antologa de poetas lricos castellanos, voi. ni, captulo vm.
Buenos Aires, Argentina, Espasa-Calpe, 1952.
5 Rafael Lapesa, Poesa de cancionero y poesa italianizante, en Garcilaso: estudios
completos, Madrid, Bella Bellatrix, Istmo, 1985.
238 JOS PASCUAL BUX

Pero donde el cultivo de la galantera y de la discreta conversa


cin alcanz la cumbre de su perfeccin fue en las cortes de los
prncipes y magnates del Renacimiento. El cortesano, de Baltasar de
Castiglione traducido al castellano por Juan Boscn en 1534,
ejerci una profunda influencia en la formacin de un modelo ideal de
comportamiento humano, ejemplificado en la perfecta dama y el culto
caballero cortesanos: ambos han de poseer nobleza de linaje y gracia
natural. Las cualidades fundamentalmente atribuidas a la dama son la
virtud, la hermosura y la delicadeza, pero es menestar, adems, que
tenga noticia de letras, de msica y de pintar y que sepa comportarse
con dignidad y tino con el galn que la sigue de amores.6 Las virtudes
del caballero han de ser el refinamiento, la controlada audacia y, sobre
todo, su dedicacin tanto a la disciplina de las armas como del intelecto.
El amor entre caballero y dama ha de entenderse como estmulo para
que aqul no slo se esfuerce en sus acciones militares, sino quiz
ya de manera preponderante en las cortes renacentistas como acata
miento y servicio de la dama. Y esta servidumbre amorosa da tambin
motivo como antes lo dio en las cortes medievales a los debates o
cuestiones de amor, aunque en este nuevo contexto de refinamiento
intelectual ya se vean libres de los torpes reclamos y ofensivos dicterios
a la amada esquiva, y slo se centren en la sabia y sagaz argumentacin
dialctica en torno a los trabajos del amor: solicitudes, desasosiegos,
celos, ausencias, sospechas y lgrimas.
La obra de Castiglione se estructura precisamente en torno a los
dilogos sostenidos entre damas y caballeros de la corte del duque de
Urbino, en cuatro sesiones presididas por Isabel Gonzaga, su ilustre
mujer. Su tema central es justamente la formacin del ideal del perfecto
cortesano y la perfecta dama, pero, entre las exposiciones formales de
asuntos polticos y morales, abundan las interrupciones de los conter
tulios, llenas de agudeza e irona. Los cuatro libros de El cortesano
tienen, como bien se advierte, la estructura de un coloquio platnico y
es la teora del amor uno de los tpicos discutidos con mayor amplitud
y desde diferentes ngulos, si bien el libro segundo se ocupa principal-
6 Cito por: Baltasar de Castiglione, El cortesano. Traduccin de Juan Boscn. Introduccin y
notas de Rogelio Reyes Cano. Buenos Aires, Coleccin Austral, nm. 549. Espasa-Calpe, S.A.
1984. Quinta edicin.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONCOCIMIENTO 239

mente de esbozar una tipologa de las gracias verbales del cortesano,


esto es, de la competencia retrica en el discurrir con ingenio sobre
cualquier asunto que se le proponga. Dice all la sarcstica Emilia Pa
a miser Federico, que al parecer se excusaba de seguir disertando
sobre el tema del gentil y gracioso trato que ha de tener siempre el
cortesano para alcanzar una excelente opinin general con seores,
caballeros y damas:

Ah se ver, dijo Emilia, vuestro ingenio. Y como, si es verdad


lo que hartas veces o decir, que hubo en el mundo hombres tan
ingeniosos y elocuentes que compusieron libros en loor de las
moscas, y no les falt qu escribir sobre ello [...] no seris vos
ahora bastante a saber hallar qu decir un rato de la noche sobre
la cortesana?

Sirva este prrafo provocativo y regocijado para confirmar con una sola
cita el carcter de debate acadmico que tenan esas soires palaciegas.
No slo se dieron en las cortes reales los festejos espectaculares, como
aquellos con que contribuy Sor Juana para los virreyes mexicanos y aun
para los monarcas espaoles, sino de manera ms familiar y ordina
ria las tertulias o reuniones en las cuales, a imitacin de las
academias literarias que tanto auge cobraron a lo largo de los siglos XVI
y XVII, se sometan a debate diversos tpicos eruditos, ya sea con
seriedad profesoral, con regocijo de estudiante o con una irnica mez
cla de ambos.7
En su estudio de las Academias literarias del Siglo de Oro espaol,8
Jos Snchez pas revista a la constitucin y fortuna de esas agrupa
ciones, cuyo antecedente hispnico fue el consistorio de la Gaya Cien
cia o ciencia de la poesa, establecido en Barcelona a principios
del siglo XV por Enrique de Villena, distinta por su composicin y
7 Ludwig Pfandl, en su libro Cultura y costumbres del pueblo espaol de los siglos xvi y xvu.
Introduccin al Siglo de Oro (Barcelona, 1929) otorga a los jesutas el dudoso mrito de haber
fomentado el uso del arte mtrica y, con eso, el de aprovechar las festividades eclesisticas y
escolares para estimular y provocar estas contiendas poticas; a su influjo se debi asimismo
que los certmenes poticos llegaran a formar parte integrante de los festivales pblicos y que
las discusiones poticas, los torneos literarios y la aficin a versificar invadieran los crculos ms
distinguidos y de mayor fama de aquellos tiempos.
8 Jos Snchez, Academias literarias del Siglo de Oro espaol. Madrid, Editorial Gredos;
1961.
240 JOS PASCUAL BUX

funciones de aquellas otras academias cuyo fin principal fue la ense


anza universitaria o, ms expresamente, el cultivo de la erudicin
filolgica. El gran nmero de poetas o, por mejor decir, de compe
tentes rimadores que, a partir de 1564, produjo en Espaa el modelo
jesutico de la ratio studiorum y el consecuente entusiasmo de todos
ellos por medir sus fuerzas en toda clase de contiendas y ejercicios
prcticos, fue un rasgo constante de la poca; este amor por la compe
tencia y cmo no por la obtencin de fama literaria se acrecent
durante el reinado de Felipe IV, protector de las artes y en especial del
teatro; de ah que dice Snchez apenas hubo palacio o casa de
noble donde no se reunieran amigos atrados por las letras. Esas sesio
nes llegaban a convertirse en verdaderas academias, donde se discutan
las letras y las armas. Y, en efecto, las reglas de una academia llamada
La Peregrina, entre cuyos fundadores se hallaron el duque de Hjar y
los condes de Oate y de Sstago, determinaban que en ella deban
tratarse asuntos relativos a las siete artes liberales y no slo la poesa.
En las pginas que, con severo regocijo, destin Juan de Zabaleta
a narrar las ocupaciones predilectas de los madrileos en su Da de
fiesta, hay un captulo dedicado a Los libros en que se alude a un
mozo poeta que ha de preparar su composicin literaria para la acade
mia de la noche, que sirve de pretexto al autor para describir ese tipo
de reuniones y, a la vez, para zaherir algunos de sus excesos. Entre los
temas predilectos ocupaba un lugar principal la descripcin de una
dama, retrato en que los acadmicos harn uso y abuso de tpicos tales
como las flores que nacen de la tierra al solo contacto con los pies de
la dama, la forzada brevedad de esos pies y su inexcusable comparacin
con la nieve, que bien puede evocar aquellos pardicos ovillejos en que
la propia Sor Juana Pinta en jocoso numen, igual con el tan clebre de
Jacinto Polo de Medina, una belleza.9 Y dice Zabaleta:

No slo no tengo por culpables los concursos de las academias


de poesa, sino por muy loables. Ellas obligan a ejercitar con
fatiga el ingenio, y como al hierro le hace relumbar el uso, al
ingenio hace lucir la fatiga. En ellas se desembarazan los mozos

9 Yo tengo de pintar, d donde diere,/ salga como saliere.../ Pues no soy la primera/ que con
hurtos de sol y primavera,/ echa con mil primores/ una mujer en infusin de flores...
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONCOCIMIENTO 241

para hablar en pblico [...] En ellas se aprende la urbanidad de


no desconsolar al que obra con corto ingenio, a tratar discreta
la humanidad defectuosa del prjimo. En ellas se aprende a
chancear sin hiel y a punzar sin dolor.

Tambin a principos del XVII, Castillo Solrzano describi en su novela


Las harpas de Madrid con nimo jocoso no exento de verdad
documental una tpica sesin de estas academias o certmenes pri
vados a los que no slo acudan los poetas miembros del grupo, sino
numerosos expectadores animados por las msicas y coros que solan
preceder a la participacin de los acadmicos:

En breve tiempo se llen la sala de poetas, de msicos y de los


mayores seores de la corte, no faltando damas que de embozo
quisieron gozar de aquel buen rato por acreditarse de buenos
gustos [...] Comenz la msica a prevenir el silencio [...] Aca
bada la msica, que dur un buen rato, el presidente de la
Academia [...] mand comenzar a leer de los asuntos que se
habian repartido la academia pasada, que haba sido ocho das
antes.

Desde 1578 hay noticias de algunos certmenes literarios llevados a


cabo en la Nueva Espaa, que a lo largo de los siglos XVII y XVIII fueron
numerossimos; tales justas poticas de carcter pblico eran gene
ralmente convocadas para la celebracin de una fiesta religiosa, en
especial de uno de los dogmas reciamente defendidos por la Iglesia con-
trarreformada, como el de la Inmaculada Concepcin, o relacionado
con el culto de un santo (San Hiplito, San Ignacio de Loyola, San
Francisco de Borja, San Juan de Dios, Santa Rosa de Lima...) o con
motivo de la ereccin o dedicacin de un templo, etctera.10 El ms
clebre y fastuoso de los certmenes poticos novohispanos es el
Triunfo partnico (1682) en honor de la Inmaculada Concepcin de
Mara, cuya trama mitolgico-cristiana fue ideada por Carlos de Si-
10 Vase: Francisco Prez Salazar, Los concursos literarios en la Nueva Espaa y el Triumpho
Parthenico, en Revista de Literatura Mexicana. Octubre-diciembre; Mxico, 1940, y Jos
Pascual Bux, Arco y certamen de la poesia mexicana colonial. Mxico, Universidad Vcracru-
zana, 1959.
242 JOS PASCUAL BUX

genza y Gngora y en el que result premiada, bajo seudnimo


masculino, Sor Juana Ins de la Cruz.
Si bien es verdad que algunos estudiosos de la literatura novohis-
pana nos hemos ocupado de estas ceremonias civiles, en las que la
competicin literaria sirvi de plataforma humanista para la exaltacin
y propagacin de los dogmas de la monarqua catlica, lo cierto es que
en lo tocante a los siglos XVI y XVII an carecemos de noticias
acerca de las academias o tertulias que, sin lugar a dudas, tambin
proliferaron en la Nueva Espaa. No es el momento para entrar con
detalle en la cuestin. Recurdese solamente el hecho de que las Flores
de varia poesa," cdice de manuscritos copiados en la ciudad de
Mxico en 1577, y en el que se recogen un centenar de poesas tanto de
autores peninsulares en particular andaluces como de criollos
novohispanos, slo puede explicarse como resultado de la sostenida y
enlazada actividad de poetas interesados en reunir, comentar e imitar
las obras de aquellos dos pioneros de la poesa novohispana, Gutierre
de Cetina y Juan de la Cueva, no menos que de su gran maestro
sevillano Fernando de Herrera.
Mientras aparecen otras pruebas documentales de esta extendida
costumbre literaria en la Nueva Espaa, recordemos una famosa anc
dota de la vida palaciega de Juana Ins, relatada por Diego Calleja y, a
partir de l, aducida por la totalidad de sus crticos, ya sea para ponderar
los excepcionales talentos de la joven dama de la virreina de Mancera,
ya sea para tomarla como amaado precedente de las versiones hagio-
grficas de su vida,12 pero que constituye en el terreno en que ahora
nos movemos una confirmacin de que en la corte mexicana eran
ordinarios los convivios o reuniones de aquellos tertulios, individuos
que, pese a carecer de instruccin formal, con su mucho ingenio y
alguna aplicacin, suelen hacer, no en vano, muy buen juicio de todo.
Lo mismo que en aquella academia Peregrina cuyo socios eran
capaces de discurrir sobre cualquiera de las artes liberales, tambin en
la corte mexicana los tertulios de los virreyes, junto con los ms
" Flores de varia poesa. Prlogo, edicin crtica e ndices de Margarita Pea. Mexico,
UNAM, Facultad de Filosofa y Letras, 1980.
12 Cfr. Margo Glantz, Sor vJuana Ins de la Cruz: hagiografa o autobiografa? Mxico,
Editorial Grijalbo y UNAM, 1995.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONCOCIMIENTO 243

graves profesores de la Universidad de Mxico, procedieron en una


sesin especial a examinar los conocimientos de Juana Ins y queda
ron derrotados, como tambin quedaron vencidos y avergonzados los
falsos sabios de la gentilidad por el candor y la sabidura cristiana de
Santa Catarina de Alejandra, cantada por Sor Juana en unos clebres
villancicos. Los caballeros cortesanos que asistan a las tertulias presi
didas por la marquesa de Mancera, admiraban precisamente en la joven
Juana Ins la variedad de sus noticias, su entendimiento profundo y
claro y su discurso frtil; es decir, aquellas mismas dotes intelectuales
que Calleja atribuye tambin a los avispados tertulios con los que
ella debata, no slo sobre los efectos muy penosos del amor,13
(reclamos, ausencias, aborrecimientos, celos) sino cambiando el
tema o el humor de las sesiones de los paradigmas clsicos de la
castidad, la lascivia o la desdicha (Lucrecia, Tarquino, Porcia, Pramo
y Tisbe), del tpico de la vanidosa brevedad de la vida, visto con
seriedad o tratado con jocoso desdn en la fugacidad de la rosa, o
pintaba numerosos retratos literarios de los virreyes y las virreinas en
turno.
Puede servir de ejemplo de los reiterados asuntos que se trataban
en estas reuniones de poetas y eruditos, los que se registran en la
Academia que se celebr en veinte y tres de abril en casa de don
Melchor de Fonseca de Almeida (Madrid, 1662). Despus de unas
cedulillas jocosas y de una engolada Oracin potica, se dio paso
a la lectura de las composiciones que de acuerdo con la temtica
prevista daban respuesta a preguntas tales como cul es mayor
dolor, disimular amando o fingir aborreciendo?, quin enamora ms,
una mujer hermosa que se ve y no se habla, o una mujer discreta que
se habla y no se ve? Y para que se compruebe, an ms pormenoriza-
damente, la equivalencia de los temas tratados en esa academia madri
lea con aquellos que Sor Juana desarroll en sus poemas cortesanos,
vanse los asuntos a que se cieron los poetas asistentes a la academia
13 Entre esos caballeros cortesanos, Sor Juana menciona a dos, apellidados Lima y Oliver, en
el romance Presentando a la Virreina un andador de madera para su primognito: Mejor es un
Clavileo/ de palo, que ande o se est./ Con ste excuso el gateo,/ ya que Lima y Oliver/ al enigma
de la Esfinge/ le niegan los cuatro pies. Cfr. Alfonso Mndez Planearte, anotacin al Romance
nm. 26, Obras completas, I, p. 399. Ese Lima bien podra ser el doctor Ambrosio de Lima,
mdico de la corte y futuro editor, en Mxico, de El divino Narciso.
244 JOS PASCUAL BUX

de don Melchor de Fonseca: Pintura de una dama, A una mariposa


en una vela, Entre dos hermosuras se halla un amante despreciado de
la que ama y aborrecido de la que olvida, Disclpase un galn de no
haber retratado a su dama, habindoselo mandado, Al sitio de Anbal
sobre Sagunto, etctera. Salvo la empacada dignidad de los contertu
lios de las virreinas mexicanas, en nada se distinguiran las academias
palaciegas de Leonor Carreto o Mara Luisa Gonzaga de las descritas
por Castillo Solrzano o de la celebrada en casa de Melchor de Fonseca:
en una y en otras se repartan anticipadamente los asuntos y, llegada la
hora, se daba lectura de los encargos poticos dados en la sesin
anterior. Esto explica amn, claro est, de la infinita curiosidad
intelectual de Sor Juana la diversidad de tpicos acogidos en su
poesa lrica, no menos que los varios metros, idiomas y estilos con
que al decir de los editores de la Inundacin castlida fertiliza
varios asuntos; en ese texto, la voz idiomas no remite al concepto
moderno de las lenguas nacionales, sino a los modos particulares de
hablar o usos especiales de una lengua, tales como los idiomas de pa
lacio o el idioma del cielo y, por extensin, a los diferentes gneros
y estilos poticos.
Podran aducirse muchos ejemplos de esa poesa de domstico
solaz, como la llaman los editores, compuesta por Sor Juana; confor
mmonos pues son todos bien conocidos con unos pocos. Los
cinco sonetos burlescos, para cuya composicin se le dieron a la
poetisa los consonantes forzados:

Ins cuando te rien por bellaca,


para disculpas no te falta achaque
porque dices que traque y que barraque;
con que sabes muy bien tapar la caca.

son una tpica muestra de esa poesa jocosa y aun en ocasiones obscena
que sola alternar en las academias y certmenes con los temas de mayor
gravedad. O aquel otro soneto que escribi un curioso o quiz sera
mejor decir, un tertulio o diletante cortesano, para que fuera
respondido por la madre Juana (En pensar que me quieres, Clori, he
dado...) y que la poetisa contest con los mismos consonantes:
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONCOCIMIENTO 245
No es slo por antojo el haber dado
en quererte, mi bien, pues no pudiera
alguno que tus prendas conociera,
negarte que mereces ser amado.

A nadie se le ocurrira colocar sta y otras piezas semejantes dentro de


los poemas de amor de Sor Juana, si con eso hubiramos de entender
que se da en ellos alguna vislumbre de personal experiencia, y no como
ingenioso ejercicio potico, que es lo que con evidencia son. Pero, qu
decir de tantos y tantos otros poemas de amor y discrecin que an
nos conmueven y emocionan, no ya slo por su perfecta factura, sino
por lo que Menndez y Pelayo llam esa humedad de lgrimas que
trasunta sentimientos propios y verderos? Quiz despus de las arreba
tadas o melanclicas confesiones de la lrica romntica, ninguna
generacin de lectores pueda ya quitar de su trato con la poesa el
ingrediente secreto de la vida pasional de su autor. Y, con todo, a pesar
de la emocin que suelen suscitar en nosotros los poemas en que Sor
Juana discurre con seriedad y dignidad acerca de los contradictorios
efectos del amor, y a pesar tambin en todo caso del hbil oculta-
miento de las races personales de su emocin, todos sus poemas de amor
profano se ajustan minuciosamente a dos cnones culturales vigentes
en su tiempo: el modelo neoplatnico del amor y el inflexible razona
miento escolstico.
Atendamos a aquellas dcimas en que Sor Juana defiende es
epgrafe de su avisado editor que amar por eleccin del arbitrio es slo
digno de racional correspondencia, y que empiezan:

Al amor, cualquier curioso


hallar una distincin:
que uno nace de eleccin
y otro de influjo imperioso.
ste es ms afectuoso,
porque es el ms natural,
y as es ms sensible, al cual
llamaremos afectivo;
y al otro, que es electivo,
llamaremos racional.
246 JOS PASCUAL BUX

Ms que de disputa cortesana en cuyo marco indudablemente se


inscribe el romance de Sor Juana revela un juguetn tono doctrinal;
all, la poetisa hace explcita, ante su auditorio palaciego, una distin
cin cannica bsica: hay dos tipos extremos de amor, segn que ste
proceda de los sentidos o del entendimiento; el ltimo tiene su origen
en la eleccin racional del amante, el otro nace del influjo imperioso
de los astros que, en este caso, remite a las creencias populares acerca de la
influencia que ejercen los cuerpos celestes sobre el comportamiento
humano slo para adecentar la referencia a los violentos e irracionales
atractivos del sexo.
En estas principales diferencias, y otras que de ellas se derivan,
formuladas por Sor Juana de conformidad con su habitual dialctica
escolstica, subyace como advertimos la teora neoplatnica del
amor basada, a su vez, en una teora del alma que es tambin por
supuesto una teora del conocimiento. Aunque en las bibliotecas de
Sor Juana pintadas en los fondos de los retratos que le hicieron Miranda
y Cabrera slo aparezcan libros de patrstica y de erudicin clsica, es
imposible que no haya ledo El cortesano de Castiglione, manual que
junto a los Dilogos de amor, de Len Hebreo tambin tendran
en la cabecera sus contertulios novohispanos. En el captulo seis del
libro cuarto, Pietro Bembo, antes de entrar en las razones por las cuales
el viejo cortesano puede ser enamorado y amar con mayor prosperidad
de honra que el mozo, se detiene en la definicin del amor que hicieron
los antiguos sabios. Dice Bembo que el

amor no es otra cosa sino un deseo de gozar lo que es hermoso,


y porque el deseo nunca apetece sino lo que conoce, es necesa
rio que el conocimiento sea siempre primero que el deseo, el
cual naturalmente ama el bien, pero de s mismo es ciego y no
lo ve.

Para superar esa limitacin natural, hay en el alma tres maneras de


conocer: por el sentido, por la razn y por el entendimiento; del sentido
nace el apetito, el cual es comn a nosotros con las bestias; de la
razn procede la eleccin, que es propia del hombre; y del entendi
miento, por el cual puede el hombre participar con los ngeles, nace
la voluntad. Como el sentido slo conoce las cosas sensibles, son de tal
SOR JUANA NS DE LA CRUZ: AMOR Y CONCOCIMIENTO 247

naturaleza las apetecidas por nosotros cuando los sentidos dominan a


nuestra razn; pero como el entendimiento slo tiene ojos para la
contemplacin de las cosas inteligibles, cuando ste predomina sobre
los apetitos sensuales, entonces la voluntad no se inclina a otra cosa
ms que a los bienes del espritu. De ah se concluye que el hombre, de
naturaleza racional y puesto como medio entre estos dos extremos
puede, por su eleccin o inclindose al sentido o levantdose al
entendimiento, llegarse a los deseos, agora de una parte y agora de la
otra. Y eso es justamente lo que dice Sor Juana en los versos citados.
Pero, dejando atrs otras ms sutiles distinciones que ella sabra
hacer dentro del amor de eleccin, segn fueran sus objetos (pues el
amor de Dios se llama soberano y el de los deudos natural), pasa
ya metida en el contrapunto del debate cortesano a examinar cul
de estos dos amores merece ser correspondido, y responde:
digo que es ms noble esencia
la del [amor] de conocimiento;
que el otro es un rendimiento
de precisa obligacin,
y slo al que es eleccin
se debe agradecimiento.

Y lo prueba con argumentos silogsticos: el amante que dice idolatrar


a una beldad con voluntad libre y hace culpable a las estrellas de no ser
correspondido, contradice su propio amor, pues ste no depende de su
voluntad, sino del influjo de los astros; de suerte que de tal amante
podr decirse que tiene amor/ pero que no voluntad. En cambio,
quien ama de entendimiento,
no slo en amar da gloria,
mas ofrece la victoria
tambin del merecimiento.

Aspirar y merecer, he ah los trminos de esa relacin de amor dialc


ticamente concebida. Para los poetas delfin amors, el deseo de posesin
carnal de la amada estaba condenado de antemano a una imposible
culminacin; esta radical imposibilidad de unin con la amada slo
engendra sufrimiento, nico fruto palpable del amor desdichado; de ah
que, en una transmutacin psquica y simblica, el dolor ocasionado
248 JOS PASCUAL BUX

por el rechazo de la amada o, quiz, por su incompleta entrega, se


convierta en un deseo de sufrimiento mayor, esto es, en un progresivo
afn de autodestruccin por parte del amante: entre mayor dolor expe
rimente, mayores sern tambin la certeza y la intensidad de su pasin.
Alexander A. Parker expuso as esta peculiar dialctica del placer
doloroso de la muerte de amor:

Lo que dice realmente esta poesa [del amor corts] es que el


amor constituye un servicio que nadie es libre de rechazar [...]
que el sufrimiento por la no culminacin est hermanado con
la muerte y sin embargo este sufrimiento no slo se acepta sino
que se desea como parte del servicio; y que aunque la muerte
pueda conllevar liberacin, no deja de ser menos deseable que
el sufrimiento mismo, el cual se desea como prueba de amor.14

Y cuando a la muerte dilatada del amante, producida por la ausencia o


el desdn de su dama, precede la muerte prematura de sta, entonces el
poeta desdichado levantar un tmulo literal o simblicamente
para contemplar en l, sin reposo, los restos de su amada y aumentar
as su torturado deleite masoquista. Lanse como ejemplo estos versos
de don Juan Manuel poeta cortesano del siglo XV en los que un
caballero viudo cuya amada muri sin haberla l gozado, huye de
todo contacto humano, para entregarse al duelo solitario:
Gritando va el caballero,/ publicando su gran mal,
vestidas ropas de luto/ aforradas en sayal,
por los montes sin camino/ con dolor y suspirar [...]
En una montaa espesa/ no cercana de lugar,
hizo casa de tristura,/ que es dolor de la nombrar.
De una madera amarilla/ que llaman desesperar,
paredes de canto negro/ y tambin de negra cal [...]
Lo que llora es lo que bebe,/ y aquello toma a llorar,
no ms de una vez al da,/ por ms se debilitar [...]15

Con todo, en las cortes de la Europa moderna, esta penosa sublimacin


del amor casto por medio de su transmutacin en un duelo narcisista y

14 Alexander A. Parker, La filosofa del amor en la literatura espaola. 1480-1680. Madrid,


Editorial Ctedra, 1986, p.36.
Cfr. Marcelino Menndez y Pclayo, loe. cit., p. 291.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONCOCIMIENTO 249

autodestructivo se convierte en una pura contemplacin intelectual del


objeto amado. Aquellas endechas en que Sor Juana expresa, an con
expresiones ms vivas, el sentimiento que padece una mujer amante de
su marido muerto segn reza el epgrafe de los editores abundan
en todos los tpicos del paroxismo amoroso ya enunciados por los
poetas cortesanos del siglo XV: los suspiros, lgrimas y voces destem
pladas con que Sor Juana expresa el dolor por la muerte del marido
muerto slo cambian en la eleccin de los tpicos alegricos y en la
erudicin cosmogrfica en el romancillo heptaslabo de Sor Juana:

Agora, pues, que hurtada/ estoy un rato breve


de la atencin de tantos/ ojos impertinentes,
salgan del pecho, salgan/ con lgrimas ardientes/
las represadas penas/ de mis ansias crueles [...]
En exhalados rayos/ salgan confusamente
suspiros que me abrasen,/ lgrimas que me aneguen [...]
Publique con los gritos/ que ya sufrir no puede
del tormenteo inhumano/ las cuerdas inclementes [...]
Oh, caiga sobre m/ la Esfera transparente,/
desplomados del polo/ sus diamantinos ejes;
o el centro en sus cavernas/ me preste oscuro albergue,
cubriendo mis desdichas/ la Mquina terrestre [...].

En los comentarios a su edicin de las Obras completas de Sor Juana,


Alfonso Mndez Planearte anot que ese marido al que aludieron sus
precursores bien puede ser un error de interpretacin, pues el texto dice
esposo, voz que sola usarse como sinnimo de prometido y de ah
infiere que tanto este poema como el que le precede (Me acerco y me
retiro...), puesto no en boca femenina sino viril, pudieran ser remota
mente autobiogrficos. Aunque muchos se inclinan a este parecer, el
hecho es que carecemos de noticias que nos permitan afirmar que Juana
Ins sufri la cruel experiencia de la prdida fsica o moral de un
prometido suyo; lo que sabemos de ella hace mucho ms plausible la
hiptesis de que, tanto en esas endechas como en la gran mayora si
es que no la totalidad de sus composiciones de amor profano, nuestra
poetisa se atuvo a los tpicos de un gnero literario que ella saba
componer con mayor elegancia y agudeza que la que posean, no slo
sus habituales contertulios, sino por qu no decirlo? los poetas
250 JOS PASCUAL BUX

espaoles de las postrimeras de su siglo. Y tambin en esto como en


tantas otras cosas Sor Juana sigui los preceptos de Horacio a los
Pisones:

No es bastante que los poemas sean hermosos; deben ser encan


tadores y llevar el nimo del oyente donde quieran. Del mismo
modo que los rostros humanos ren con los que ren, as tambin
asisten a los que lloran; si quieres que yo llore, antes debes
dolerte t mismo; entonces, Tlefo o Peleo, tus infortunios me
harn dao; si dices mal el papel encomendado, me adormecer
o reir [,..]16

No hay, pues, mayor verdad que la que sabe sustentarse en las ilusiones
del arte.

16 Cfr. Aristteles, Horacio, Boileau. Poticas. Edicin preparada por Anbal Gonzlez Prez.
Madrid, Editora Nacional, 1982.
vin
Sor Juana Ins de la Cruz:
los desatinos de la Pitonisa

SOTERRADO e n ALGN oscuro repliegue de la memoria, qu lector de


Sor Juana no conserva el rumor majestuoso de aquellos versos del
Epinicio gratulatorio al conde de Galve, en los cuales imitando el
desconcierto y confusin de la Pitonisa pondera la rara circunstan
cia en que el virrey novohispano orden a la Armada de Barlovento
dirigirse a las costas de Santo Domingo, precisamente aquel 4 de julio
de 1690, da en que sin l saberlo los piratas franceses saqueaban
e incendiaban Santiago de los Caballeros, amenazando con apoderarse
de toda la isla:
No cabal relacin, indicio breve
s, de tus glorias, Silva esclarecido
ser el dbil sonido
de rauca voz, que a tus acciones debe
cuantos sonoros bebe
de Hipocrene en la fuente numerosa
alientos soberanos
que el influjo reciben de tus manos.1
(Versos 1-8)

Al reeditar en 19262 esa oda incluida por Carlos de Sigenza y Gngora


en su Trofeo de la justicia espaola en el castigo de la alevosa francesa
1Cfr. Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas, I. Lrica personal. Edicin, prlogo y notas
de Alfonso Mndez Planearte. Mxieo-Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1951. (Texto,
prosificacin y notas del Epinicio gratulatorio).
Poemas inditos, desconocidos y muy raros de Sor Juana Ins de la Cruz, la Dcima Musa,
descubiertos y recopilados por Manuel Toussaint. En Mxico, por Manural Len Snchez, ao
de 1926. Tambin Dorothy Schons incluy el Epinicio gratulatorio en su Bibliografa de Sor
Juana Ins de la Cruz. Mxico, Secretaria de Relaciones Exteriores, 1927.
252 JOS PASCUAL BUX

(Mxico, 1691 ),3 Manuel Toussaint juzg con gracejo irreverente


que haba en ella demasiada obstetricia, sin duda a causa de las
reiteradas imgenes alusivas al aborto de los informes embriones
conceptuales que la Pitonisa no es capaz de expresar coherentemente;
sin embargo deca Toussaint su admiracin por Sor Juana le oblig
a recoger aun las migajas que desperdig a los vientos su incomparable
estro potico.
Veinte aos ms tarde, a Ludwig Pfandl le pareci insignificante
el mrito artstico de la silva, aunque no por ello dej de aprovechar
para su propia exgesis psicoanaltica las imgenes poticas relativas
a la preez y aborto de los conceptos engendrados en el escaso
o exiguo pecho de la poetisa por la dulce ardiente llama de la
inspiracin proftica; y as, puesta a cantar las glorias del conde de
Galve, Sor Juana se situ en el trance de la Pitonisa al ser poseda por
el divino ardimiento de Apolo, la cual con voces atropelladas y
estilo inconsecuente procura dar testimonio de los designios del
dios. Esas imgenes obsesivas de la maternidad y alumbramiento
como las calific Pfandl le parecieron secretamente reveladoras
de las tendencias del inconsciente sorjuaniano; esto es, de su condicin
psiconeurtica y, consecuentemente, de su reprimida sexualidad narci
sista.4
Es posible que en 1951 el padre Alfonso Mndez Planearte an no
conociera o quiz rechazara en un acto de secreta censura los
juicos expresados por Pfandl en 1946, de suerte que en el tomo primero
de su edicin de las Obras completas de Sor Juana slo se dign
enmendar el picante juicio de Toussaint: el Epinicio gratulatorio o
Canto triunfal de felicitacin al gobernante novohispano dijo es
3 Trofeo de la justicia espaola en el castigo de la alevosa francesa que al abrigo de la
Armada de Barlovento, executaron los Lameros de la isla de Santo Domingo, en los que de
aquella nacin ocupan sus costas [...] Escrbelo D. Carlos de Sigenza y Gngora [...] En Mxico
por los Herederos de la Viuda de Bernardo Caldern. Ao de M. oc. xci.
4 Ludwig Pfandl, Sor Juana Ins de la Cruz. La Dcima Musa de Mxico. Edicin y prlogo
de Francisco de la Maza; traduccin de Juan Antonio Ortega y Medina, u n a m , 1963. (Primera
edicin alemana: Munich, 1946). No deja de sorprender que Pfandl, tan puntual conocedor de la
literatura espaola del Siglo de Oro, no haya recordado el frecuentsimo uso de la voz /abortari en
el sentido genrico de cosa nacida fuera de tiempo y sazn; as, por ejemplo, aquellas vboras
ms abortadas que producidas por los montes incultos, como deca el mismsimo rey David en
alguno de sus salmos.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 253

una Oda soberbia, tan genuinamente pindrica y tan fastuosamente


gongorin, que hoy resulta demasiado ardua para el lector comn
y, por lo tanto, la prosified ntegramente, tal como haba hecho poco
antes con el Primero sueo, el ms denso y ambicioso poema de Sor
Juana.
Ya en nuestros das, Octavio Paz quiso atenuar el fervoroso entu
siasmo del moderno editor de Sor Juana y, as, dictamin que la silva
es un poema fro, fabricado con el vocabulario, las alusiones mitol
gicas, las inversiones, giros latinizantes y los otros poncifs de un
gongorismo estereotipado, del que slo se salvan dos estrofas violen
tamente sexuales: una en la que compara la inspiracin a la preada
nube; otra [...] en que se ve como la virgen pitonisa de Delfos.5 Al
igual que para Pfandl a quien, por otra parte, reproch su obsesiva y
reductora crtica psicoanaltica esas imgenes tambin constituyen
para Paz un retrato de la misma Sor Juana que, a su vez, se presenta
como una sublimacin de la figura maternal por cuyo medio trascien
de la masculinidad inherente a la cultura y la neutralidad que le
imponen los hbitos en una suerte de feminidad ideal y en una maternidad
universal simblica (p. 232). Se explicara de ese modo el talante
cogitativo de Sor Juana y, consecuentemente, su intelectualizacin
viril, que la hizo capaz de enfrentarse a la severidad e intransigencia
de la sociedad patriarcal y de transgredir simblicamente sus normas,
esto es, transformando la maternidad natural en la generacin de cria
turas mentales.
No siempre me hallo yo mismo al amparo de las tentaciones psico-
analticas; quiero decir que en ciertos casos y para el determinado
propsito de esclarecer algn misterioso aspecto de la personalidad de
un autor no me parece reprochable fincar en sus propios textos la
responsabilidad de un juicio sobre los ms escondidos resortes de su
espritu. Con todo, una de las primeras tareas del crtico una vez
garantizada, claro est, la ubicacin del texto en su correcta perspectiva
literaria es la de discernir las fuentes y fundamentos culturales (esto
es, artsticos e ideolgicos) de la ficcin potica que se proponga
examinar. Porque de las imgenes del mundo que un autor selecciona
5 Octavio Paz, Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de a fe. Mxico, Pondo de Cultura
Econmica, 1982, p. 353.
254 JOS PASCUAL BUX

de manera ms o menos consciente para la construccin de su propio


espejo textual, muy pocas sern nativas de su fantasa y muchas las que
resulten de la adaptacin y reconfguracin de temas y formas preexistentes.
Puesta en el brete de participar en el homenaje que la aristocracia
intelectual de la Nueva Espaa dedicara al virrey conde de Galve a
resultas de la victoria de la Armada de Barlovento, a qu mejor y ms
prestigiado modelo hubiera podido acudir Sor Juana sino al de Simo
nides o Pindaro, insuperables cantores de los hroes de las Termopilas
o de los triunfadores de los juegos pticos? Y qu mejor manera de
exaltar la prosapia y mritos personales de don Gaspar de Sandoval que
aceptando ver, en un acto de ordinaria previsin administrativa, un
pretendido influjo sobrenatural? Seguramente fue Carlos de Sigenza
y Gngora, a quien el propio virrey encarg la ereccin de su Trofeo
histrico-literario, el primero en propalar la especie de no haber sido
obra de la casualidad, sino disposicin del Altsmo, la decisin del
mandatario de enviar la Armada a Santo Domingo, pues, ignorndose
en la Nueva Espaa el peligro que corra la isla, sera la justicia divina
la que movi el corazn de este religiossimo Prncipe y le dict el
orden y ella misma la que, al suscribirlo, le gobern la mano. Versin
que registr puntualmente Sor Juana en su Epinicio:
El mismo que por fausto tuvo da
la Glica arrogancia [...]
entonces, aunque ignara ac del dao,
atenta providencia
tuya,oh Silva famoso [...]
en orden bien dispuesto, el conveniente
no esperado socorro, remitiendo
la que al Mar de Occidente
defensa es auxiliar, valiente Armada [...]
(Versos 97-117)

Los otros poetas novohispanos convocados para componerle panegri


cos al virrey en celebracin de la magna hazaa (entre los que
destacaron Francisco de Ayerra Santamara, Alonso Ramrez de Vargas
y Juan de Guevara), prestaron poca o muy pasajera atencin al presunto
carcter sobrenatural del decreto de la pluma presagiante del conde
de Galve y destacaron ms bien el celo y cordura de esas preven-
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 255

ciones y sus afortunadas consecuencias militares. As lo formul


Alonso Ramrez de Vargas con no pocas muestras de escarnio para los
franceses, habituales triunfadores en sus guerras europeas, pero escar
mentados esta vez por las armas de la Amrica espaola:
Por tierra y mar la ardiente bizarra
tus rdenes guard, dando a la historia
materia en que celebre tu memoria
de donde nace a donde muere el da [...]

En una y otra desigual palestra,


Cada espaol fue un rayo despedido:
Mas quin los fulmin sino tu diestra?

De tu ardor al relmpago encendido


el trueno se sigui: si horrores muestra,
ya habr llegado a Francia el estallido.

Sor Juana, en cambio, prefiri aprovechar la misteriosa intervencin


de la Providencia divina sobre las decisiones administrativas del virrey
como punto de partida para reflexionar sobre uno de los temas ms
conspicuos de su pensamiento: el impulso sobrenatural que gua los
actos humanos de conocimiento. La instauracin de ese influjo sagrado
en motivo central de su canto constitua tambin el presagio de un
drstico cambio de actitud respecto de la que hasta entonces haba sido
la ms permanente obsesin de su espritu: la de saber todo lo que en
esta vida se puede alcanzar, por medios naturales, de los divinos
misterios.6 Ninguna ficcin ms apropiada a la proyeccin de ese
personal afn de Sor Juana que el de la Sibila o Pitonisa dlfica, figura
arquetpica de aquellas doncellas consagradas al servicio de Apolo y
cuya funcin principal era la de profetizar con boca delirante, para
decirlo con la exacta metonimia de Herclito.7
6 Cfr. Respuesta de la poetisa a la muy ilustre Sor Filotea de la Cruz, en Sor Juana Ins de la
Cruz, Obras completas, IV. Edicin, introduccin y notas de Alberto G. Salceda. Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1957.
7 As resuma el pseudo Longino la platnica semejanza entre la emulacin de los grandes
escritores del pasado con el entusiamo proftico: los poetas reciben su inspiracin de un soplo
ajeno, a la manera de la Pitia que, segn es fama, se sienta en el trpode en aquel lugar donde,
cuentan, hay una hendidura en el suelo de donde brota un vapor divino que la fecunda con un
poder sobrenatural y, acto seguido, comienza a emitir sus orculos por va de inspiracin. De
256 JOS PASCUAL BUX

Es ciertamente muy significativo el hecho de que Sor Juana, a quien


sus admiradores no cesaban de proclamar Dcima Musa y Minerva
americana, esto es, dechado de poesa y de sabidura, haya escogido
en esta ocasin identificarse con la contrafigura de la Pitonisa, virgen
ignorante, esposa y sacerdotisa del Apolo dlfico, en cuyas voces
incongruentes esperaban hallar los antiguos alguna vislumbre del in
cierto destino.
Recordemos de pasada y slo con el fin de atenuar las persisten
tes censuras al influjo ejercido por Gngora sobre la poesa novohispa-
na que fue una constante de la labor humanstica el exponer y
desentraar con erudita minucia las alusiones histricas y mitolgicas
en que abundan los textos clsicos; como se sabe, esa prctica no slo
contribuy a la divulgacin de los tpicos y fbulas de la literatura
griega y latina, sino que determin adems la aparicin de la
llamada doctrina de la erudicin potica, segn la cual para decirlo
en los trminos de uno de los grandes fillogos espaoles del siglo XVI,
Francisco Snchez, el Brcense no podra tenerse por buen poeta sino
aquel que imitara a los excelentes antiguos; es cierto que esta
doctrina, aun cuando no propugnase abiertamente el plagio, sino la
imitacin creadora, pudo alentar el sistemtico apego a una inspi
racin artificial que, a la postre, haba de originar, cuando no la
falsedad, s al menos el amaneramiento de nuestros poetas del barro
co, la aterradora repeticin de tpicos y frmulas estereotipadas, como
nos advirti Antonio Vilanova en un estudio notable.8
El hecho es que Sor Juana no poda menos que conformar sus obras
de gran aliento simblico y filosfico, como el Neptuno alegrico y el
Primero sueo, de conformidad con los modelos de la alta cultura
literaria de su tiempo: la erudicin clsica y la elocucin latinizante,
tan avenidas ambas con el fasto de los festejos oficiales y los artificios
de un tipo de creacin potica destinada exclusivamente al sabio dis
igual manera, del genio de los antiguos fluyen hacia el espritu de quienes los imitan, unos
efluvios como emanados de boquetes sagrados, bajo cuyo hechizo incluso los menos dotados de
inspiracin participan del fervor potico que les insufla el genio ajeno . Cfr. Annimo, Sobre o
sublime. Texto, introduccin, traduccin y notas de Jos Alcina Clota. Barcelona, Bosch, 1977.
8 Antonio Vilanova, Preceptistas espaoles de los siglos xvi y x v i i , en el tomo IH (pp. 567
y .vi.) de la Historia genera! de las literaturas hispnicas, publicada bajo la direccin de
Guillermo Daz-Plaja. Barcelona, Editorial Barna; 1953.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 257

frute de un pblico elitista. All, en ese contexto ultracodifcado de la


poesa culta y de la ceremonia cortesana, es donde nace y cobra pleno
sentido el Epinicio gratulatorio. Cuando se haga aprecio en l de su
sabia imitacin de modelos literarios, podr decirse con Mndez
Planearte que se trata de una oda genuinamente pindrica y fas
tuosamente gongorina en la cual podramos aadir la perturbado
ra tradicin de los orculos sibilinos se explaya en el ms sorprendente
y hermtico estilo gongorino; no en balde la misma antigedad dio el
nombre de Loxias (el oblicuo o el ambiguo) al Apolo dlfico.
Cuando se miren con su pizca de irona las turbulentas manifesta
ciones de la Pitia, poseda por el pneuma divino y desbordada de
conceptos que su boca incompetente slo alcanza a formular como
si se tratara de informes embriones del pensamiento, puede entonces
decirse que, para un lector actual, el exceso de erudicin clsica se
expresa en metforas de obsesiva obstinacin genital, como apunt
Toussaint. Y fue precisamente la insistencia del texto de Sor Juana en
los desquiciantes esfuerzos de la Pitonisa para dar a luz, no ya los hijos
de la carne, sino los conceptos engendrados en ella por el resplande
ciente dios de la sabidura, la circunstancia en que se basan otros
crticos como Ludwig Pfandl o, a su manera libre y sugestiva, Octavio
Paz, para seguir el camino inverso del que condujo a la creacin de las
metforas de Sor Juana, pues si en el texto de la silva todo se orienta a
concretar la visin de aquella mujer proftica que pugna por dar salida
y expresin a los conceptos que la luz de la inteligencia divina
engendr en su corto entendimiento, en el anlisis jungiano las
metforas que manifiestan por semejanza o analoga con el aborto
natural una experiencia intelectual igualmente imperfecta y frustrada,
conducen a la pronosticacin cientificista de una oculta realidad psico
lgica o, por mejor decir, al desvelamiento de la condicin psictica de
un singular individuo: el ser psico-biolgico de Sor Juana.
Tratando de la metfora, deca Emanuele Tesauro que sta com
prime todos los objetos en una sola palabra y hace que se vean uno
dentro de otro de forma casi milagrosa.9 Y as como el anteojo de larga
vista que por medio de la artificiosa disposicin de dos o tres lentes en

9 Cfr. Emanuele Tesauro, Il cannocchiale aristotelico. Scelta a cura di Ezio Raimondi. Torino,
Einaudi Editore, 1960.
258 JOS PASCUAL BUX

un canuto, permite acercar los objetos ms remotos, conservando la


percepcin de las distancias en que se halla cada uno, as tambin la pa
labra que sustituye a otra por causa de su parcial semejanza semntica
con la sustituida, no pretende borrar el significado propio de sta, sino
favorecer una visin digamos telescpica de los objetos a que una
y otra aluden, no con el propsito de confundirlos, sino para que puedan
apreciarse los matices semnticos que se descubren en aquella conjun
cin o correlacin de los sentidos propios con los figurados.
Nuestro Diccionario de Autoridades define la voz /aborto/ como el
mal parto y cosa nacida fuera de tiempo, en general referido a la
mujer o hembra preadas, pero tambin en ocasiones con relacin
metafrica al mar, a los montes o a otras entidades naturalmente
incapaces de concebir, gentica o intelectualmente hablando. As tam
bin de las ideas que se forman o conciben en el entendimiento puede
decirse que abortan cuando son expresadas de forma incompleta,
confusa y precipitada. Sor Juana, que se atena a un uso comn y
permanente que, sin embargo, result desconcertante para algunos
crticos modernos, calific alguna vez sus discursos o reflexiones
como partos del entendimiento y, muchas ms veces, aludi a sus
versos como al rstico aborto/ de unos estriles campos,/ que el nacer
en ellos yo,/ los hace ms agostados; tambin en el romance inconcluso
En reconocimiento a las inimitables plumas de la Europa, que hicieron
mayores sus obras con sus elogios, la poetisa hizo alarde de gentil
modestia motejndose a s misma de ignorante mujer cuyos borrones
poticos son indignos de los aplausos que se les tributa, y esto no slo por
urbanidad y cortesana, sino por comprobacin de los lmites insuperables
del entendimiento humano:

De qu le sirve al ingenio
el producir muchos partos,
si a la multitud se sigue
el malogro de abortarlos?

Y a esta desdicha por fuerza


ha de seguirse el fracaso
de quedar el que produce
si no muerto, lastimado.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 259

Y en El sueo, el alma racional que, espantada y enceguecida por


las lumbres del sol, no alcanza a discernir la inmensa muchudembre
de todo lo creado, ha de conformarse con un precario discurso que slo
le permite bosquejar

de un concepto confuso
el informe embrin que, mal formado,
ionordinado caos retrataba
de confusas especies, que abrazaba
sin orden avenidas,
sin orden separadas...

(Versos 548-553)

No censuro al crtico perspicaz que, lo mismo que el poeta, saca ventaja


de la natural disponibilidad de las palabras, pero en lo general pienso
que es preferible atenerse a sus dimensiones semnticas que ms se
justifiquen en el contexto cultural pertinente o, si se prefiere decirlo
con mayor energa, que mejor se ajusten a esa visin telescpica postulada
por el autor del Cannocchiale aristotelico, que permite establecer sin
confundirlas la semejanza y relacin en que se hallan las mltiples
imgenes de las cosas vistas a travs del lente perspicaz de la metfora.
En lo que sigue intentar deslindar los dos asuntos de desigual
alcance que a mi modo de ver entreteji Sor Juana en su poema.
No hay por qu insistir en el carcter reverencial y ocasional de la silva,
pero tampoco debe dejarse de lado la consideracin de las circunstan
cias en que la monja escribi esa felicitacin potica al conde de Galve.
Convendr, adems, indagar detenidamente en la profunda intencin
semntica del poema sorjuaniano: las cogitaciones acerca de aquella
frentica cordura causada por el empeo humano, nunca satisfecho,
de penetrar los misterios de la mente divina y, por ende, acceder al
conocimiento del mundo y de s mismo.
Cul era la situacin personal de Sor Juana a mediados de aquel
mes de marzo de 1691 en que empezaron a difundirse en Mxico las
nuevas de la victoria espaola en Santo Domingo? 1689 haba sido el
annus mirabilis de la poetisa: se imprimi en Madrid la primera colec
cin de sus poemas bajo el consagratorio ttulo de Inundacin castlida
de la nica poetisa, Musa Dcima, donde la autora era saludada por las
260 JOS PASCUAL BUX

ctaras europeas como nuevo asombro de la poesa americana.10 Y,


sin embargo, en ese mismo volumen como preanuncio de lo que
seran las ms graves tribulaciones de sus ltimos aos ya aparecan
aquellos dos sonetos (En perseguirme, Mundo, qu interesas? y
Tan grande, ay, hado! mi delito ha sido...?) en que la autora se
quejaba de su suerte y no ocultaba su pesar por el hecho de que la
baldonen por los aplausos de su habilidad potica. La Respuesta a Sor
Filotea (firmada el primero de marzo de aquel 1691) nos hace ver cmo
se acrecent ese antiguo tormento, paradjicamente estimulado por
el xito obtenido en la metrpoli, puesto que si aqu pudo acrecentar la
admiracin de los inteligentes y desapasionados, tambin dio pbulo a
la cruel repulsa de los adustos y envidiosos, cuya mxima digna
del impo Maquiavelo, como aseguraba la poetisa en su Respuesta
es la de aborrecer al que se seala porque desluce a otros.
Todava en 1690, una optimista pero siempre cautelosa Sor Juana
satisfaca el deseo del obispo de Puebla, Manuel Fernndez de Santa
Cruz, de remitirle por escrito la crtica que antes le haba escuchado
en una pltica en el locutorio de San Jernimo a uno de los sermones
del Mandato de Antonio de Vieyra, y en la que contravena las opinio
nes del famoso jesuta portugus sobre cul haba de considerarse la
mayor demostracin de amor hecha por Cristo a la humanidad. No fue
slo el inequvoco tonillo de sonriente superioridad intelectual emplea
do por Sor Juana en su disputa teolgica con Vieyra lo que ms
inquietara al obispo, sino la paladina afirmacin de que la mayor
fineza del Amor Divino, en mi sentir, son los beneficios que nos deja
de hacer por nuestra ingratitud, toda vez que el obrar bien o mal es
eleccin del libre albedro que Dios otorg al hombre como carta de
libertad autntica.
A pesar de que Sor Juana insisti en el carcter de comunicacin
privada de su manuscrito, Fernndez de Santa Cruz lo dio a la imprenta
sin consultarlo con la autora, bautizndolo con el encomistico ttulo
de Carta atenagrica, es decir, digna de la sabidura de Palas Atenea.
10 Cfr. el Romance de don Joseph Prez de Montoro que encabeza los elogios y aproba
ciones de la Inundacin castlida. Tanto se como los dems textos preliminares faltan en la
edicin de la Inundacin castlida preparada por Georgina Sabat de Rivers en Clsicos Castalia,
Madrid, 1982. Puede verse ahora la edicin facsimilar, con introduccin de Aureliano Tapia
Mndez; Mxico, Instituto Mexiquense de Cultura, 1993.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 261

Lo sorprendente del caso es que el obispo poblano hizo preceder el texto


de Sor Juana de una carta propia, firmada con el seudnimo de Sor
Filotea de la Cruz, en la que a vueltas de los elogios a sus extraor
dinarios talentos naturales le impugnaba a Sor Juana su demasiada
aficin a las letras profanas, las cuales segn el apstol slo
engendran soberbia en la mujer y, as, la instaba a cambiar los profanos
libros de su ruina por el libro de Jesucristo:

Lstima es que un tan gran entendimiento de tal manera se abata


a las rateras noticias de la Tierra, que no desee penetrar lo que
pasa en el Cielo; y ya que se humille al suelo, que no baje ms
abajo, considerando lo que pasa en el infierno.11

Y buscando otros argumentos an ms radicales y prximos a la


condicin religiosa de Sor Juana, Fernndez de Santa Cruz la acusaba
de ciceronismo y, al propio tiempo, le indicaba en el ejemplo de su
padre San Jernimo el camino que deba seguir:

A San Jernimo lo azotaron los ngeles porque lea en Cicern,


arrastrado y no libre, prefiriendo el deleite de su elocuencia a
la solidez de la Sagrada Escritura, pero loablemente se aprove
ch este Santo Doctor de sus noticias y de la erudicin profana
que adquiri en semejantes autores.

Tamaa admonicin pastoral, aun disimulada por la caridad dulzona de


una monja disfrazada, le hizo derramar lgrimas de confusin; enfer
ma de angustia y paralizada su voluntad por causa de la sorpresa y dolor
que le ocasionaron las reconvenciones de aquel prelado, que tanto
pareca admirar los vuelos de su inteligencia, tard tres meses en
responder la traidora misiva con la humildad y el interior desgarro que
le provocara la acusacin de haberle sido ingrata a Dios, que de tantos
beneficios positivos la haba hecho objeto.
No hace falta repasar aqu las razones ofrecidas por Sor Juana en
descargo de su amor a la sabidura; todos las tenemos presentes y,1

11 Puede leerse la Carta de Sor Filotea de la Cruz en el tomo iv (Comedias, sainetes y prosa)
de las Obras completas de Sor Juana Ins de la Cruz> Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1957.
262 JOS PASCUAL BUX

as, bastar aludir a la mayor prueba potica de ese amor: el papelillo


que llaman El sueo, obra no de encargo, como muchas de las que
escribi, sino hecha por gusto y a su propia contemplacin, es
decir, dedicada al examen de los contenidos de su inteligencia.12 En ese
magno poema son patentes las ideas sobre el viaje que las almas pueden
emprender durante el sueo, difundidas por Cicern especialmente en
el ltimo libro De la Repblica,13 Tambin en su tratado De la adivi
nacin y por boca de su hermano Quinto, portavoz de la filosofa de
los estoicos afirma Cicern que la parte del alma que es partcipe
de la razn y de la inteligencia, est ms vigorosa cuando ms se aleja
del cuerpo;14 quiere decirse que, cuando el hombre est despierto, su
alma se encuentra empeada en el servicio de las necesidades de la vida
fsica, pero durante el sueo puede cumplir las ms altas obras del
entendimiento. Prescindiendo de las implicaciones mnticas o adivina
torias que tambin acoge la teora estoica del alma, Sor Juana centr su
fbula potica en ese puro esfuerzo de la mente para que brille y se
manifieste vigorosa y aguda para soar.
Fundado en tales antecedentes filosficos, el Primero sueo se
constituye como el relato alegrico de la tenaz indagacin de la razn
humana para alcanzar el conocimiento del mundo y de s misma; en l
desfilan los saberes enciclopdicos de Sor Juana: astronoma, fisiolo
ga, psicologa, mitologa, historia, filosofa moral y natural, filologa,
jurisprudencia, etctera, en un despliegue fastuoso que no slo denun
cia su formacin autodidacta sino tambin su ilimitada curiosidad
cientfica. Pero contrariamente a ciertos filsofos antiguos, que no
dudaron del gran poder cognoscitivo del alma separada de los sentidos
corporales, al punto de serle posible contemplar durante el sueo esas
cosas que las almas mezcladas con el cuerpo no pueden ver, El sueo
12 El Primero sueo se public originalmente en el Segundo volumen de las obras de Sor Juana
(Sevilla, 1692). Ignoramos su fecha de composicin; hay quien supone que fue escrito hacia 1685,
pero^juede ser posterior.
4 Cfr. Robert Ricard, Une potesse mexicaine du XVUe sicle: Sor Juana Ins de la Cruz.
Institut des Hautes Etudes de lAmerique Latine; Universit de Paris, s.f. Sor Juana conoci
ciertamente [...] el Sueo de Escipin de Cicern [...] en que se narra un sueo durante el cual
[Escipin] es transportado a las estrellas [...] Su abuelo Escipin el Africano lo gua y le revela los
misterios del universo y el destino de las almas despus de la muerte, (p. 25).
14 Marco Tulio Cicern, De la adivinacin. Introduccin, traduccin y notas de Julio Pimentel
lvarez. Mxico, UNAM, 1988. Bibliotheca Scriptorum Graecorum ct Romanorum Mexicana.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 263

de Sor Juana confirma no slo la temeraria ambicin del intelecto


humano del suyo propio, sino su fracaso inevitable: sin haber
podido concluir felizmente ninguno de sus reiterados intentos por
penetrar las causas de la creacin, las luces aurrales van ahuyentando
las sombras de la noche que propiciaron tanto el reposo fsico como las
fantsticas especulaciones de la imaginativa. As, la luz judiciosa del
Sol provoca el retorno a la actividad de los rganos y sentidos corpo
rales y el pleno despertar de la conciencia, restituida de ese modo a sus
realidades ordinarias. El padre Diego Calleja, corresponsal y protobi-
grafo de Sor Juana, cal el profundo sentido de este Sueo que, aspi
rando a comprender todas las cosas de que el universo se compone,
slo puede concluir con el despertar al desengao, que es la voz con
que los espaoles catlicos designaban otra clase de conocimiento:
aquella luz de la verdad que se obtiene por medio de la comprobacin
de la propia ignorancia.
Acusada formalmente de haber escrito demasiado sobre asuntos
humanos y muy poco sobre libros sagrados la carta de Sor Filotea
es, ciertamente, una pesada amonestacin insoslayable, Sor Juana se
defendi afirmando que, en efecto, de conformidad con su condicin de
religiosa, el ltimo y verdadero fin de sus estudios era la Sagrada
Teologa, pero que para llegar a esa cumbre le era preciso subir por
los escalones de las ciencias y artes humanas. El sueo es el testimonio
de la veracidad de ese afn pero tambin, indirectamente, de su hasta
entonces irrenunciable aficin por aquellas ciencias curiosas que
tanto alarmaban a Sor Filotea, al arzobispo Aguiar y Seijas y a todos
los que sostenan que debe reprobarse el estudio de las letras profanas
cuando roban la posesin del entendimiento humano a la Sabidura
Divina.
Pocas semanas despus de haber enviado su Respuesta y an sin
conocer las consecuencias de su valiente humillacin, pero ya pudiendo
prever que se le avecinaban das de mayor pesadumbre, fue invitada a
participar en el homenaje que se le preparaba al virrey. Los amigos de
Sor Juana no dejaran de preocuparse por aquella crisis de epstolas
y murmuraciones en torno a la monja y, queriendo ofrecerle la oportu
nidad de encontrar un nuevo apoyo en el poder civil y como diramos
hoy en la opinn pblica, Carlos de Sigenza y Gngora no slo la
264 JOS PASCUAL BUX

invit a escribir uno de los cantos gratulatorios al conde de Galve,


sino que al publicarlo lo distingui con uno de los mayores elogios que
hasta entonces se le haban dedicado a la poetisa tanto en Mxico como
en Espaa:

De la madre Juana Ins de la Cruz, religiosa en el Convento de


San Gernimo de Mxico; Fnix de la erudicin en la lnea de
todas ciencias, emulacin de los ms delicados ingenios, gloria
inmortal de la Nueva Espaa.

En su lapidaria brevedad, el texto de Sigenza no ocultaba su carcter


de contrapartida de la carta de Sor Filotea, toda vez que pondera en
Sor Juana la posesin de aquellos conocimientos cientficos, que
precisamente reprobaba su prelado porque amenazan con sacar a la
mujer del estado de obediente.
Si, como anot lcidamente Jos Gaos, la conclusin filosfica del
Primero sueo no es otra que el fracaso de la razn, es decir, de todos
los mtodos del conocimiento humano y de la tradicin intelectual
entera, entonces no le quedara a Sor Juana otra salida que la del
desengao cristiano, que desacreditando los sentidos corporales
no menos que las operaciones de la estimativa deja libre a la fe el
campo de lo sobrenatural.15 Por mi parte, creo que las imgenes del
amanecer con que concluye el poema de Sor Juana (las primeras luces
de la Aurora que anuncian la llegada de las lumbres judiciosas o
justicieras del Sol y la consecuente derrota del ejrcito de sombras
nocturnas, con lo cual el mundo, hasta entonces sumido en la oscuridad
de la materia, as como el alma humana engaosamente soadora,
quedarn iluminados por una luz ms cierta) son susceptibles de
interpretarse en clave cristolgica como aquella de que se sirvi la
propia Sor Juana en la alegora de los Villancicos que se cantaron en
la S. I. Metropolitana de Mxico, en honor de Mara Santsima en su
Accin Triunfante este ao de 1690, donde la Virgen Mara, la Aurora
engendrada por el Sol es, a un tiempo, Esposa suya y Madre inmaculada

15 Jos Gaos, Sueo de un sueo , en Historia Mexicana, 37. Mxico, El Colegio de Mxico;
julio-septiembre, 1960.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 265

del Cristo-Sol, es decir, precursora corno la Aurora de la futura


obra de redencin que corresponde a su Hijo:

Por qu dices que al Aurora


se parece su carrera?
Porque ella es la luz primera
que de luz los campos dora;
es del Sol la precursora,
cuyo divino arrebol
es engendrado del Sol,
y es Madre del Sol tambin [...]
Cristo es Sol, que en luz propicia
conserva su Majestad,
entre luces de piedad,
los rayos de la Justicia.

Anonad a Sor Juana el hecho de que su estudiosa aficionada no


quisiera reconocer la intencin ortodoxa y reverente de todos sus
escritos, incluidos no slo El sueo y tantos juegos de villancicos
dedicados a temas sacros, sino del auto sacramental del Divino Narciso,
del que se haba hecho una edicin suelta en Mxico un ao antes y fue
incluido ese mismo ao de 91 en la segunda de la Inundacin castlida
de la nica poetisa, Musa Dcima, publicada en Madrid ya con el ms
recatado ttulo de Poemas, quiz a instancias de la propia autora.
Cmo deba, pues, emplear mejor en lo venidero los talentos de que
Dios la haba dotado, si hasta aqu segn pareca sospechar Sor
Filotea no lo haba hecho del modo ms ajustado por parte de
quien, como ella, profesa tal religin? Le habra parecido en exceso
soberbia la aventura intelectual vivida y narrada en El sueo? Era
sntoma de peligrosa y condenable independencia intelectual su afn
escrutador de los misterios divinos? La invitacin de Sigenza y
Gngora le ofreca, pues, una oportunidad de obtener la proteccin
del virrey como la haba tenido de sus antecesores, los marqueses
de Mancera y de la Laguna y de recibir un pblico homenaje de
admiracin por parte de la inteligencia novohispana.
Con todo, Sor Juana utiliz la idea de los presagios de victoria de
la Armada de Barlovento sobre los franceses invasores de la Espaola,
no slo para halagar al mandatario novohispano, sino para reafirmar
266 JOS PASCUAL BUX

por la paradjica va de la erudicin elegante su condicin de


mujer humilde e ignara, devota esposa de Cristo, sujeta a los preceptos
de su Iglesia y ajena a toda vanidosa tentacin de averiguar por cuenta
propia lo que est reservado a la Providencia divina. De modo que si
en El sueo poda censurarse su activa voluntad indagadora, finalmente
aquietada o reconfortada por su fe en el Sol de justicia, en este canto
de felicitacin al virrey no slo halagara formalmente al poderoso
mandatario, sino que imbricara en la trama de su canto un renovado y
sutil mensaje de obediencia al obispo y a todos aquellos a quienes
irritaba su libertad intelectual, presentndose ante ellos por interme
dio de la figura de la ruda Pitonisa ya no ms como una independiente
escrutadora de los secretos del cosmos y el microcosmos, sino como
instrumento pasivo y reverente de la voluntad divina.
Desde su inicio, el ciceroniano tratado De la adivinacin asegura
que aun las almas carentes de raciocionio y ciencia pueden ser excitadas
al conocimiento por dos medios diferentes: uno, el delirio proftico;
otro, el sueo revelador. En ambos casos se trata del mismo gnero de
adivinacin natural, porque, en efecto, no se procede en ellos al
conocimiento de los hechos futuros o desconocidos por medio del
razonamiento o la conjetura a partir de la observacin de ciertos signos,
sino que es el resultado de un impulso e inspiracin divina como el
que ocurre en el delirio proftico de las Sibilas. Los orculos sibilinos,
precisamente por causa de la ambigedad de sus respuestas, haban de
ser interpretados por sacerdotes expertos en desentraar el verdadero
sentido de lo que la mente divina inspiraba en esas mujeres ignorantes,
vehculo forzado e inconsciente de los mensajes del numen. Pero otra
cosa ocurre en el sueo, puesto que en l es el alma racional la que se
ve impulsada a elevarse a lo ms alto de su capacidad visionaria y, por
lo tanto, a indagar el sentido de las imgenes desplegadas en el teatro de
la propia fantasa. No dejara de pensar Sor Juana que, en el supuesto
de que su Sueo alegrico hubiera sido interpretado como un acto de
temeridad intelectual capaz de poner en peligro su condicin de hija de la
Iglesia y obediente esposa de Cristo, mostrara ahora a sus prelados que
ella aceptaba sin protesta su condicin de sierva en la casa del Seor y
que, tal como ya se lo haba propuesto en otra crtica situacin, renun
ciara ahora efectivamente a la luz de su entendimiento, dejando slo
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 267

lo que bastase para guardar la ley de Dios, pues lo dems sobra, segn
algunos, en una mujer.
Indicio del inters por parte de Sor Juana de que su mensaje fuera
recibido y correctamente interpretado por sus destinatarios eclesisti
cos, es la desproporcin que existe entre exordio y narratio en el
Epinicio, esto es, entre los pasajes relativos a la victoria de la Armada
de Barlovento sobre los franceses, obtenida gracias a las providentes
rdenes del virrey que deba ser, no lo olvidemos, el asunto princi
pal del canto, y la muy extensa seccin preliminar, formalmente des
tinada a obtener la benevolencia del homenajeado, y en la cual se
describen con pormenor las desmandadas acciones de la virgen
proftica, que busca sin xito los adecuados modos de explicarse. De
los 142 versos de que se compone la silva, los primeros 62, es decir,
poco menos de la mitad, se ocupan del tema de la pronosticacin
inspirada y, ms concretamente, de la incapacidad de la Pitonisa nue
vo paradigma moral de la autora para formular con su voz enronque
cida y dbil los brillantes mensajes que el numen le trasmite, incluso en
este caso en que la inspiracin proviene directamente de las acciones del
conde esclarecido:

Oh, sncopa gloriosa


De tan regia ascendencia esclarecida
Si siempre verde rama,
La dulce ardiente llama
Del pecho anima escaso,
Qua a copia tanta limitado es vaso,
Y plvora oprimida
Los conceptos aborta mal formados,
Informes embriones,
No partos sazonados,
Si bien de lumbres claras concebidos,
Cuando hijos no lucidos
O partos no perfectos,
Lucientes sern fetos
Del divino ardimiento
Que tu luz engendr en mi entendimiento.

(Versos 9-24)
268 JOS PASCUAL BUX

Es, pues, tan abundante el caudal de inspiracin y excede tanto a la


capacidad de la Pitonisa-poetisa para expresarlo de manera apropiada
y congruente que al igual que la plvora oprimida en la cpsula, dice
Sor Juana en metfora ajustada al acontecimiento militar que celebra
ba acabar haciendo estallar los conceptos que no caben en su
pecho... escaso, y as saldrn violentamente a la luz con precipitacin
semejante a la de los fetos abortados, y no con la perfeccin propia de
quien los inspir.
Para la mejor comprensin de ciertos aspectos de este poema
sorjuaniano, conviene tener presente que, antes de tomar posesin del
antiguo santuario de Delfos consagrado a la Tierra, Apolo tuvo que dar
muerte a Pitn. De ese dragn o serpiente ancestralmente asociado con
los misterios telricos proceden el nombre de Apolo Pitio y de la Pitia
o Pitonisa, y de ah tambin el hecho de que, en sus delirios profticos,
sta no pudiera librarse del dominio que sobre ella continan ejerciendo
las oscuras y poderosas seales de la Tierra que, mezcladas con los
lcidos mensajes de Apolo, la hacen prorrumpir en ambiguos y, sin
embargo/cuerdos desatinos. Al inicio de las Eumnides de Esquilo,
la Pitonisa dirige sus primeras preces y actos de adoracin a la Tierra,
puesto que segn explicaba a su pblico contemporneo ella fue,
antes que ningn otro dios, quien pronunci aqu [en Delfos] sus
orculos; la sigui Temis y finalmente Febo-Apolo; de suerte que la
sustitucin de la primitiva mntica tenebrosa por la del numen res
plandeciente no implic la total desaparicin de la primera. As se
explica que en el Libro VI de la Eneida describa Virgilio los esfuerzos
de la pavorosa Sibila Cumana habitante de una cueva que se comu
nica directamente con el mundo infernal por sustraerse a la posesin
de Apolo; esto es, por rechazo del instinto irreflexivo a las luces del
entendimiento. Sin embargo,
[...] l [Apolo] la domea
con mayor fuerza: la espumante boca
le moldea, y la impronta de su numen
impone firme al corazn rebelde.
Con tales voces rebramando vierte
sus horrendos enigmas en el antro
la cumana Sibila, entre tinieblas
velando la verdad, y con tal freno
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 269
gobierna Apolo su furor, o blande
el aguijn con que su pecho exalta.16

A la presencia de fuerzas naturales e instintivas en la emisin de los


orculos alude Sor Juana en el pasaje que se extiende del verso 25 al
37 de su Epinicio; all, en efecto, compara la violencia del rayo lumi
noso vbora de vapores espantosa que desgarra la nube de tormenta
preada por las densas exhalaciones terrestres con los conceptos
expresados con atropellada precipitacin. Y de inmediato del verso
38 al 52 pasa Sor Juana a comparar su retrica incompetencia
discursiva con el angustioso furor de la doncella de Delfos, la cual,
inflamada la mente por el alto numen, no puede revelar por medio
de su estilo inconsecuente y sus clusulas [...] desatadas, los
misterios que el dios le comunica y, as, stos continuarn ocultos o
sellados en su pecho por causa del desorden que traba su espritu y
aherroja sus palabras. stas, sin embargo, no deben ser tenidas por
meros desatinos, como las juzga el vulgo, puesto que el frenes y
convulsin de la virgen son causados por el choque terrible de su
elemental naturaleza femenina con las iluminaciones del espritu.
Y de modo semejante a esas sobrecogedoras manifestaciones natu
rales de los dioses de la tierra y de los vientos, tambin la voz del
humano pecho de Sor Juana quien no slo se asume como sujeto
explcito de la elocucin potica, sino como objeto de una metamorfo
sis simblica tendr que celebrar las glorias del conde de Galve con
ayuda de las acciones desmandadas de todos sus miembros, que
como le ocurre a la Sibila intentarn intilmente venir en ayuda
de sus mal pronunciadas clausulas:

Que as el humano pecho


aunque gustoso sea, aunque suave
a ardor divino estrecho
viene; y el que no cabe,
no slo en voces sale atropelladas
del angosto arcaduz de la garganta,
pero buscando de explicarse modos,
lenguas los miembros todos

16 Cfr. Aurelio Espinosa Polit, Virgilio en verso castellano. Buclicas. Gergicas. Eneida.
Mxico, Editorial Jus, 1961.
270 JOS PASCUAL BUX

quiere hacer, con acciones desmandadas,


que a copia sirven tanta.
(Versos 53-63)

Cantar la magnitud de la victoria conseguida sobre los franceses y


difundir la gloria del virrey novohispano por toda la extensin del Orbe,
contina dicindosenos del verso 63 al 96, no es tarea que pueda ser
cumplida satisfactoriamente por la nueva Pitonisa; otras bien cortadas
plumas, las de los poetas mexicanos invitados por Sigenza y Gngora
Cisnes de la Laguna Mexicana, imitadores genuinos de la dulce
armona de Apolo la tomarn a su cargo; ella, en cambio, como mula
de la rstica virgen de Delfos, deber limitarse a ponderar la extraa o
rara circunstancia que rode la providente disposicin del virrey;
esto es, el misterioso dictado que le hizo firmar la orden para que la
Armada de Barlovento enfilara hacia Santo Domingo el mismo da en
que sin saberlo los piratas franceses intimaban la rendicin a los
atemorizados espaoles.
La revelacin de ese fausto da o sea el 4 de julio de 1690
la har Sor Juana, entre los versos 97 y 107, con un sorpresivo guio
irnico, puesto que sustituye las toscas dicciones propias de la Pitonisa
por cultas perfrasis astronmicas e hiprbatos an ms radicalmente
gongorinos que los empleados precedentemente en su texto, de suerte
que por coincidencia de los opuestos habrn de hacerlo tan impe
netrable al vulgo de los no iniciados como lo eran para los profanos los
tortuosos orculos sibilinos:

El mismo que por fausto tuvo da


la Glica arrogancia
que cuarto fue del mes en que la llama
ardiente de la Esfera
antes de tornos veinte
en el Len rugiente
17
de ardor nuevo encendida, reverbera...

(Versos 97-103)

17 O, para decirlo con la prosificacin de Mndez Planearte: aquel da que fue el cuarto del
mes en que el Sol entra, despus de otras 19 vueltas, en el Signo zodiacal del Len, y reverbera
en l con nuevo fuego.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 271

Desde aqu hasta el verso 142 y final transcurre la breve peroracin


o envo: a las Musas corresponde cantar perpetuamente el valor togado
y la militar prudencia del conde de Galve, a no ser que tambin ellas
por causa del excesivo entusiasmo revienten las cuerdas de su lira
y enronquezca, asimismo, la trompa vocinglera de la Fama.
No es posible saber cuntos contemporneos de Sor Juana adverti
ran entonces que ese Epinicio gratulatorio al virrey novohispano era
tambin un fastuoso y sibilino canto por cuyo medio empezaba a
despedirse Sor Juana de su aficin estudiosa: toda aquella monumental
elocucin pindrica y gongorina estaba destinada a coronar su propio
silencio. Otros seguiran hablando; de otros seran las voces lcidas e
inspiradas de la poesa; a ella le corresponda el completo sacrificio de
su entendimiento en las aras de la Religin, tal como le exiga Sor
Filotea, ya que de no hacerlo obligara a Dios a concederle beneficios
solamente negativos en lo sobrenatural o, dicho con otras palabras
tambin suyas, a ser condenada a muerte eterna.
Pero queda, al menos, un testimonio de que el Epinicio no slo
fue comprendido en su intencin ms secreta, sino que dio lugar a
que la comparacin con la Pitonisa fuera tomada como punto de partida
para hacer un elaboradsimo parangn de Sor Juana con las siete
Sibilas, en el que stas habran de resultar superadas en toda la lnea de
sus prodigios por la madre Juana Ins. A finales de 1691 salieron de la
imprenta poblana de Diego Fernndez de Len, y con licencia otorgada
por el doctor Jernimo de Luna, vicario general del Obispado de
Puebla, el 3 de septiembre de ese ao, los Villancicos con que se
solemnizaron en la S. I. Catedral... de Antequera... los Maitines de
Santa Catarina de Alejandra. La Dedicatoria del folleto a fray
Francisco de Reyna, provincial de la Orden de Predicadores de Oaxaca,
escrita por el capelln Jacinto de Laedesa Verstegui, resulta ser un
texto pleno de intencionadas y sinuosas alusiones que ni siquiera su
prosa revesada logra ocultar completamente a los lectores de hoy. Por
principio de cuentas, el doctor Laedesa se refiere las obras de Sor Juana
como a los aplaudidos [...] partos de su entendimiento, y a ella
misma como Prototipo de las Ciencias y Maestra de las erudicio
nes. Pero, contra lo que estas expresiones haran suponer, este elogio
no iba en la misma direccin que el de Sigenza y Gngora, porque
272 JOS PASCUAL BUX

Laedesa declara enseguida que la excelencia de los frutos de su


entendimiento no los debe la madre Juana precisamente a la inclina
cin de su ejercicio esto es, a su constancia en el estudio de las letras
humanas, sino a lo singular de su virtud, y es esta ciencia que
excede a las dems la que va guindola al colmo de la perfeccin.
En apoyo de su dicho, el capelln Laedesa citaba un texto de Hugo
de San Vctor relativo a la instruccin de los novicios, con el evidente
propsito de confirmar que la madre Juana iba ya siguiendo puntual
mente los pasos cannicos de la ruta monacal, a saber, que el estudio
es camino al magisterio, el magisterio camino a la virtud y la virtud
camino a la beatitud.18 Y enseguida como si se hallara en trance de
predicar ante un auditorio monjil conminaba a las religiosas a que
aprehendan, pues, de esta luz que no se acaba, antes se enciende cuanto
ms se agota.
Ah, en el punto crucial de su retorcida apologa, le viene a Laedesa
como pintada la comparacin con las siete Sibilas, pero no ya con la
pagana Pitonisa dlfica que acababa de ser tomada por Sor Juana como
mscara reveladora de su nueva actitud espiritual, tcitamente opuesta
a las Musas y a Minerva, sus anteriores paradigmas clsicos, sino con
las siete Sibilas en cuyos orculos los padres de la Iglesia primitiva, y
aun el mismo San Jernimo, haban reconocido como un hecho indu
dable la pronosticacin de la venida del Salvador. Le serva, adems,
como modelo de comparaciones in crescendo todo el Villancico VIII de
Santa Catarina, cuya doble hazaa (convencer a los sabios paganos de la
verdad de Cristo y sufrir el martirio por no rencunciar a su fe) resulta
ser superior maravilla que las siete Maravillas del mundo: los jardi
nes colgantes de Babilonia, la tumba de Mausolo, el Faro de Alejandra,
el Coloso de Rodas, etctera. Frente a todas ellas, Catarina,
Esta s que es Maravilla
que tal nombre mereci!
Esta s, que las otras no!

18 Marie Ccile Bnassy-Berling ha reproducido el texto de esta Dedicatoria en su artculo


Algunos documentos relacionados con el fin de la vida de Sor Juana Ins de la Cruz, en
Suplemento del Anuario de Estudios Americanos; voi. x u v , Sevilla, 1987.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: AMOR Y CONOCIMIENTO 273

Por modo semejante, en la prosa de Laedesa Sor Juana va superando


tambin a todas esas vrgenes profticas, puesto que si la Cumea
reparta desde una cueva sus orculos, la madre Juana Ins produce
maravillas desde una celda; si la Libia dio noticias de Cristo, Sor
Juana es orculo de toda la Amrica [que] no slo ha dado en admirar
las grandezas de Cristo, sino que enamorada de ellas, se consgr por su
esposa. En fin, la declara superior a todas las otras Sibilas la
Dlfica, la Prsica, la Eritrea, la Frigia, etctera por varias ingeniosas
razones, pero siempre ser su condicin de religiosa o, por mejor decir,
de esposa de Cristo, el motivo principal de su triunfo y alabanza. As,
pues, de esa manera sutil pero no menos evidente, Laedesa cambi la
intencin del paradigma escogido por Sor Juana en su Epinicio: sibila
s, pero no gentlica, sino cristiana.
De motuproprio o, lo que parece ms seguro, instruido por el doctor
Jernimo de Luna que es como decir por el mismo obispo de Pue
bla al ponderar la ilimitada capacidad en todas ciencias de la madre
Juana Ins, el doctor Laedesa iba llevando el hilo de su argumentacin
a los preceptos de Hugo anteriormente citados en su texto. Y en ese
propsito de ponderar que el manantial de su ciencia de Sor Juana
brota de la virtud, y no de las ciencias curiosas, lo acerca tambin a lo
que eraal menos en su aspecto menos hermtico el argumento en que
sostena Sor Juana el triunfo de Santa Catarina sobre la tentacin de
renunciar a la ley de Cristo:
Porque tiene el Diablo/ esto es de saber,
que hay mujer que sepa/ ms que supo l.
Esperen, aguarden,/ que yo lo dir.
[...]
Tentla de recio;/ mas ella, pardiez,
se dej morir/ antes que vencer.

Ledo sin prejuicios, el texto de Laedesa no hace sino ratificar el camino


impuesto a Sor Juana por su prelado: habiendo llegado al conocimiento
de todas las ciencias curiosas, ya slo le restaba alcanzar la santidad;
para ello, tal como le previno poco tiempo antes el obispo Fernndez
de Santa Cruz, le ser preciso despojarse de todo inters mundano para
concentrarse en la exacta observancia y el piadoso estudio de la Ley
sagrada. Tambin los Villancicos de Santa Catarina, en cuyas agresi
274 JOS PASCUAL BUX

vas y estridentes alabanzas de la docta doncella se ha querido ver


una proclama de desafiante feminismo, 19 ensalza precisamente la
sabidura bblica y cristiana con que Catarina desautoriza las opiniones
idoltricas del tirano Maximino y los ignorantes filsofos de su corte;
y luego, negndose a renunciar a su fe cristiana, se entrega al martirio,
que es lo que caba esperar de su virtud, esa ciencia divina que la
condujo a la santidad. Catarina muere por amor a su tierno Amads
y une, en su sacrificio, la palma de la Virgen y el laurel de la Mrtir.20
Poco importa que Sor Juana conservara an la riente lucidez de su
entendimiento y burla burlando pusiera en berlina a quienes pen
saran que una mujer slo ha de ocuparse en hilar y coser, y aun que
proclamara muy en serio su oposicin a que la Iglesia quisiera seguir
manteniendo en la ignorancia a quien Dios dio el ser racional. Por su
parte, los prelados de Sor Juana paradjicos Maximinos de la fe
estaban persuadidos de que haba sonado la hora en que la propia madre
Juana Ins diera el esperado paso que la llevara de su admirable
sabidura a su inexcusable santidad.

19 Cfr. Octavio Paz, op. cit., pp. 552 y ss.


20 Cfr. Las anotaciones pertinentes de Alfonso Mndez Planearte a los Villancicos de Santa
Catarina en: Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas, II. Villancicos y letras sacras. Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1952.
dad. Investigador titular del Instituto de Investiga
ciones Bibliogrficas de la UNAM, donde fund el
Seminario de Cultura Literaria Novohispana, reci
bi en 1995 uno de los ms altos y consagratorios
reconocimientos que concede a sus miembros sobre
salientes la mxima casa de estudios: el Premio Uni
versidad Nacional en el rea de Investigacin en
Humanidades. Es, adems, miembro de nmero de
la Academia Mexicana (de la Lengua), del Sistema
Nacional de Investigadores y presidente de la Socie
dad Cultural Sor Juana Ins de la Cruz.

SERIE
E s t u d io s de C u l t u r a L it e r a r ia N o v o h isp a n a

1. Ignacio Osorio Romero, La luz imaginaria. Epis


tolario de Atanasio Kircher con los novohispanos.
2. Jos Pascual Bux, El enamorado de Sor Juana.
Francisco lvarez de Velasco Zorrilla y su Carta
laudatoria (1698) a Sor Juana Ins de la Cruz.
3. La literatura novohispana. Revisin crtica y pro
puestas metodolgicas. Jos Pascual Bux y Arnul-
fo Herrera, editores.
4. Jos Lucas Anaya, La milagrosa aparicin de
nuestra seora Mara de Guadalupe de Mxico. Es
tudio, edicin y notas de Alejandro Gonzlez Acosta.
5. Juan de Palafox y Mendoza, Poesas espiritua
les. Estudios y edicin de Jos Pascual Bux y Arte-
mi Lpez Quiroz.
6. Jos Pascual Bux, Sor Juana Ins de la Cruz:
amor y conpcimiento. Prefacio de Alejandro Gon
zlez Acosta.
7. La cultura literaria en la Amrica virreinal. Jos
Pascual Bux, editor; Artemio Lpez Quiroz y Dal-
macio Rodrguez Hernndez, colaboradores. (En
prensa).