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Oilfield Review

Invierno de 2008/2009

Estructuras subsalinas
Levantamientos ssmicos circulares
Perforacin a travs de domos salinos
Tecnologas HPHT
08-OR-004-S
La conquista de una nueva frontera

El rea marina de Brasil se ha convertido en una zona nueva y El dixido de carbono [CO2] producido de estas formaciones
atractiva para las operaciones de exploracin y desarrollo de oscila entre 8% y ms de 30%, y Petrobras y sus socios no lo
los ltimos aos. Hasta la fecha, Petrobras ha descubierto ocho ventearn. Por consiguiente, se cuenta con un plan verde de
campos de aguas profundas en un rea que se conoce como la separacin y re-inyeccin del gas en los acuferos salinos o de
regin pre-salina de la Cuenca de Santos. En la recientemente recuperacin mejorada del petrleo. El CO2 presenta, adems,
descubierta rea Tupi, se efectuar una prueba de pozo de largo retos relacionados con la corrosin de los equipos y herramientas,
alcance en marzo de 2009, y a fines del ao 2010, se pondr en particularmente de aqullos que permanecern por perodos
marcha un proyecto piloto comercial. Esta actividad forma parte largos en los pozos.
de uno de los retos corporativos: alcanzar una tasa de produc- Dado que el rea Tupi se encuentra a aproximadamente 300 km
cin significativa en el rea pre-salina, para agregar al objetivo [186 millas] de la costa, la logstica para la movilizacin del
de produccin de petrleo local actual de 2.8 millones de bbl/d personal y los equipos requerir un proceso de planeacin inno-
[450,000 m3/d] para el ao 2015. Se cree que este objetivo, esta- vadora que podra incluir la implementacin de bases marinas
blecido en el Plan Estratgico de 2007 de Petrobras, es agresivo para tareas tales como el mantenimiento y aprovisionamiento
pero alcanzable. Para lograrlo, se anticipa un incremento signi- de combustible de helicpteros. Petrobras tambin est investi-
ficativo sobre la inversin de capital pronosticada actualmente gando los usos no tradicionales del gas natural producido en las
de US$ 112,000 millones en los prximos cinco aos y se espera reas marinas. Actualmente se est estudiando la factibilidad
un impacto positivo sobre las reservas comprobadas futuras. de disponer de instalaciones flotantes de gas natural licuado, al
La consecucin de nuestra visin corporativa nos llev a igual que la idea de utilizar el gas en un distribuidor marino con
observar ms all de las reservas conocidas, alojadas por enci- el objetivo de producir energa elctrica destinada a una serie
ma de la sal en esta regin marina. Nuestras actividades de de plataformas de produccin.
exploracin en la Cuenca de Santos hicieron que trabajsemos La experiencia excepcional adquirida de la produccin y el
en tirantes de agua de ms de 2,100 m [6,900 pies], apuntando desarrollo de la Cuenca de Campos, mediante la asociacin de
como objetivo a los carbonatos que yacen por debajo de 2,000 m Petrobras con los proveedores tradicionales de servicios y equi-
[6,600 pies] de sal (para conocer las inquietudes relacionadas con pos, nuevamente ser crucial para el desarrollo exitoso del rea
este tema en el Golfo de Mxico, vase el artculo Respondiendo pre-salina de la Cuenca de Santos. Entre otras cosas, se estn
al desafo de explotar estructuras subsalinas, pgina 36). analizando acuerdos de cooperacin tcnica para acelerar los
Los xitos logrados hasta la fecha en esta provincia pre-salina logros tecnolgicos necesarios.
han sido el resultado de la aplicacin de las tecnologas existentes Estos desafos pueden parecer abrumadores; sin embargo, los
por parte de Petrobras, sus socios y sus proveedores. En particu- pronsticos para el proyecto piloto del Campo Tupi indican un
lar, se han utilizado programas de interpretacin ssmica sofisti- retorno econmico significativo para Petrobras y sus socios,
cados y herramientas de resonancia magntica nuclear (RMN) incluso sobre la base de la aplicacin de las tecnologas tradicio-
de alta definicin. En estos pozos exploratorios, las herramientas nales. No obstante, Petrobras siempre consider la introduccin
de RMN posibilitaron la identificacin de ciertas porciones de la de nueva tecnologa como un impulsor clave de los negocios. La
roca yacimiento con porosidad suficiente como para revelar un compaa seguir desarrollando y aplicando tecnologas en cola-
buen potencial de produccin. No obstante, es necesario abordar boracin con instituciones de investigacin, universidades, com-
desafos especficos para garantizar un nivel de produccin pti- paas de servicios y socios, a fin de asegurar que las riquezas
mo de estas formaciones carbonatadas pre-salinas. pre-salinas puedan ser extradas en forma segura y econmica,
Se requieren mejores procesos de caracterizacin y represen- aunque los precios de los hidrocarburos sean fluctuantes.
tacin de la formacin con imgenes para mapear la continuidad
del yacimiento y reconocer su heterogeneidad. Las facies obte-
nidas de la interpretacin ssmica, la distribucin de los poros
internos y la conectividad son claves para asegurar la geometra
ptima de los pozos en aras de incrementar la produccin, Jos Formigli
mejorar el drenaje de los campos y minimizar el nmero de Gerente Ejecutivo de E&P-PRESAL
plataformas flotantes. Por otro lado, es necesario abordar las Petrobras
deficiencias tecnolgicas para lograr la desviacin de los pozos
en la sal, para optimizar los tratamientos de fracturamiento Jos Formigli fue recientemente designado Gerente Ejecutivo para el rea
hidrulico o cido de los pozos carbonatados horizontales y nacional de E&P de Petrobras, denominada E&P-PRESAL. Esta posicin est
para comprender la mojabilidad de los carbonatos para poder especficamente relacionada con la evaluacin, el desarrollo y la produccin
de los descubrimientos pre-salinos, los cuales abarcan los hallazgos recientes
inyectar agua o gas, o ambos elementos, en forma efectiva.
en la Cuenca de Santos, en el rea marina de Brasil. Desde su ingreso en
Con lneas de conduccin extensas y temperaturas de yaci- Petrobras en 1983, Jos desarroll diversas actividades relacionadas con las
miento bajas, la cera y los hidratos tienden a precipitar, creando operaciones de terminacin de pozos y la ingeniera submarina, comenzando
problemas de aseguramiento del flujo que deben ser encarados. como encargado de operaciones de las reas marinas para luego gerenciar
Adems, el ambiente de produccin es favorable a la incrusta- dichas actividades. Jos fue gerente de produccin de la Cuenca de Campos,
cin de carbonatos y sulfatos. La compaa prev un incremento gerente a cargo de los activos del Campo Marlim, gerente ejecutivo del
en el nmero de operaciones de remediacin, que pueden con- segmento de servicios de E&P y gerente de ingeniera de produccin de
ducir a la utilizacin de embarcaciones de intervencin livianas E&P. Obtuvo un diploma en ingeniera civil y otro en ingeniera petrolera del
Instituto Militar de Engenharia y la Universidad de Petrobras, respectivamente,
e incluso de instalaciones de terminacin secas que produzcan
y una maestra en administracin avanzada de empresas de la Escuela de
un efecto colateral positivo mediante la reduccin de la demanda
Postgrado en Administracin de Empresas COPPEAD de la Universidad
de equipos de perforacin flotantes. Federal de Ro de Janeiro.
1
Schlumberger

Editor ejecutivo
Mark A. Andersen
Oilfield Review
Editor consultor 4 La recompensa que yace bajo la sal
Lisa Stewart
Las estructuras subsalinas del sector norte del Golfo de Mxico
Editores se extienden a lo largo de una amplia zona de la Plataforma
Matt Varhaug Continental externa y el Talud de la porcin oeste y central de
Rick von Flatern
Vladislav Glyanchenko la Costa del Golfo de EUA. Las compaas de E&P estn explo-
Tony Smithson tando esta rea prospectiva mediante la perforacin de las
Michael James Moody estructuras que yacen entre las masas salinas o por debajo
Colaboradores de los domos de sal. Habiendo apuntado originariamente a
Rana Rottenberg los horizontes de edad Mioceno a Pleistoceno como objetivos,
Glenda de Luna
Judy Jones
algunos operadores estn explorando ahora las arenas ms
Erik Nelson profundas del Terciario Inferior.
John Kingston

Diseo y produccin
Herring Design
Steve Freeman
20 Levantamientos ssmicos en crculos
Ilustraciones
Tom McNeff Los levantamientos que registran datos de las trayectorias de
Mike Messinger
George Stewart rayos en una amplia gama de direcciones, proveen una mejor
iluminacin del subsuelo que los levantamientos marinos con-
Impresin
Wetmore Printing Company
vencionales de ssmica 3D, los cuales registran datos funda-
Curtis Weeks mentalmente de una sola direccin. Una nueva tcnica emplea
una embarcacin que navega en crculos vinculados continua-
Traduccin y produccin mente para registrar en forma eficaz estos trayectos de rayos
Lynx Consulting, Inc. de gran complejidad. Este artculo analiza la nueva tcnica
E-mail: info@linced.com; y su potencial considerable para abordar los desafos que
http://www.linced.com plantea la representacin de ambientes geolgicos complejos
con imgenes.
Traduccin
Adriana Real
Edicin
Antonio Jorge Torre
Subedicin
Nora Rosato
Diagramacin
Diego Snchez

Enlaces de inters: Dirigir la Dirigir las consultas


correspondencia editorial a: de distribucin a:
Schlumberger Oilfield Review Carlos Calad
www.slb.com 1325 S. Dairy Ashford Telfono: (55) 21 3824 7461 (Patricia)
Houston, Texas 77077 EUA Directo: (55) 21 3824 7463
Archivo del Oilfield Review (1) 281-285-7847 Facsmile: (55) 21 2112 4601
www.slb.com/oilfieldreview Facsmile: (1) 281-285-1537 E-mail: calad1@slb.com
E-mail: editorOilfieldReview@slb.com
Glosario del Oilfield Review Sussumu Nakamura
www.glossary.oilfield.slb.com Telfono: (55) 21 3824 7461 (Patricia)
Directo: (55) 21 3824 7460
Facsmile: (55) 21 2112 4601
E-mail: snakamura@slb.com

2
Invierno de 2008/2009
Volumen 20
Nmero 3
Consejo editorial
Abdulla I. Al-Kubaisy
36 Respondiendo al desafo de Inclusin Saudi Aramco
explotar estructuras subsalinas Ras Tanura, Arabia Saudita
Dilip M. Kale
Hace tiempo, los operadores evitaban planificadamente perfo- ONGC Energy Centre
rar a travs de las secciones salinas. Hoy, gracias a la innova- Sal Nueva Delhi, India
cin y la experiencia, los operadores han aprendido a perforar Roland Hamp
pozos verticales y direccionales rutinariamente, a travs de los Woodside Energy, Ltd.
Base de la sal
Perth, Australia
mantos salinos extremadamente espesos que se encuentran en
el camino que los conduce a yacimientos ricos en hidrocarburos George King
Rimrock Energy LLC
localizados debajo de dichos mantos. Denver, Colorado, EUA
Eteng A. Salam
PERTAMINA
Yakarta, Indonesia
Jacques Braile Salis
Petrobras
Houston, Texas, EUA

52 Tecnologas para alta presin y alta temperatura HPHT-hc Richard Woodhouse


260C Consultor independiente
Ultra-HPHT
Los cientficos e ingenieros extienden los lmites de la qumica Surrey, Inglaterra
205C
y la ciencia de los materiales para abordar los desafos asociados HPHT
150C
con los pozos de alta presin y alta temperatura (HPHT). Este
artculo examina las tecnologas y los materiales desarrollados
para la ejecucin exitosa de las tareas de perforacin, evaluacin
138 MPa

241 MPa
69 MPa

de formaciones, construccin de pozos, estimulacin, produc-


cin y vigilancia. Algunos estudios de casos ilustran cmo los
ingenieros se enfrentan a estas complejas condiciones.

68 Colaboradores

71 Prximamente en Oilfield Review

72 Nuevas publicaciones

En la portada:

En el Golfo de Mxico, los operadores


de reas de aguas profundas estn
extendiendo las campaas de exploracin
en busca de zonas productivas que yacen
Oilfield Review es una publicacin tri- A menos que se indique lo contrario, las 2009 Schlumberger. Todos los dere- por debajo de los cuerpos salinos. En la
mestral de Schlumberger destinada a los siglas que aparecen en esta publicacin chos reservados. Ninguna parte de esta imagen se observa un sistema rotativo
profesionales de la industria petrolera, corresponden al idioma ingls. publicacin puede ser reproducida, archi- direccional que ha sido orientado para
cuyo objetivo consiste en brindar infor- vada o transmitida en forma o medio reperforar en forma perpendicular al
macin acerca de los adelantos tcnicos Cuando se menciona slo el lugar de alguno, ya sea electrnico o mecnico, frente inferior del cuerpo salino, el cual
relacionados con la bsqueda y produc- residencia de un colaborador, significa fotocopiado o grabado, sin la debida se indica en la porcin prpura de la
cin de hidrocarburos. Oilfield Review se que forma parte del personal de autorizacin escrita de Schlumberger. seccin ssmica.
distribuye entre los empleados y clientes Schlumberger.
de Schlumberger y se imprime en los
Estados Unidos de Norteamrica.

3
La recompensa que yace bajo la sal

Las actividades de exploracin y produccin en las reas de aguas profundas y


ultraprofundas del norte del Golfo de Mxico, mostraron el camino que condujo
hacia la estructura subsalina descubierta recientemente. A su vez, las lecciones
aprendidas a partir de esta estructura abren el camino a la exploracin subsalina
en otras cuencas del mundo.

John R. Dribus
Nueva Orlens, Luisiana, EUA
LUISIANA
Martin P.A. Jackson
Oficina de Geologa Econmica Lafayette
Universidad de Texas en Austin
Austin, Texas, EUA Houston

Jerry Kapoor TEXAS


Martiris F. Smith
Galveston
Houston, Texas

Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se


agradece a Joelle Fay y Mark Riding, Gatwick, Inglaterra;
PLATAFORMA
y a Chris Garca, Ciudad de Mxico, Mxico.
Q-Marine es una marca de Schlumberger.
TEXAS-LUISIANA
1. Close F, McCavitt RD y Smith B: Deepwater Gulf of BANCOS FLOWER GARDEN
Mexico Development Challenges Overview, artculo 100

SPE 113011, presentado en la Conferencia y Exhibicin


Tcnica de frica Septentrional de la SPE, Marrakech,
Marruecos, 12 al 14 de marzo de 2008.
2. El concepto de aguas profundas evolucion 500
0

1000
10

considerablemente a travs de los aos. El Servicio de


Administracin de Minerales (MMS) del Departamento
del Interior de EUA defini originalmente como aguas 50
0

TALUD
profundas aqullas en que el lecho marino se encuentra
TALUD
a 200 m [656 pies] de profundidad. Esta marca fue eclip-
CENTRAL
15
00

sada posteriormente por las tendencias de perforacin


de la industria, y ahora el estndar de aguas profundas NOROESTE
se ha fijado en 305 m [1,000 pies]. El MMS ha designado
a las profundidades de ms de 1,524 m [5,000 pies] como
aguas ultraprofundas. En el Golfo de Mxico, las aguas EUA ABANICO DE
ms profundas corresponden a la Fosa de Sigsbee, PLATAFORMA DE TU
UC RI
cuyas profundidades estimadas oscilan entre 3,750 m 3000
ALAMINOS ESC TR
RO GRANDE ES KER
[12,303 pies] y 4,384 m [14,383 pies]. CANYON AR L
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CUENCA DE MXICO
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250

4 Oilfield Review
Los xitos logrados en las reas prospectivas de Los comunicados de prensa se elaboran cuidado- En busca de nuevos objetivos exploratorios,
aguas profundas y ultraprofundas estn gene- samente para evitar la revelacin del alcance muchos operadores de reas marinas han tenido
rando un resurgimiento de la exploracin en el completo de los descubrimientos en este mbito que penetrar cientos o incluso miles de pies de sal
Golfo de Mxico. Los anuncios de descubrimien- altamente competitivo, donde los bloques de pro- para descubrir arenas productivas. Sus esfuerzos
tos significativos o de logros sin precedentes han piedades marinas escogidos pueden arrendarse condujeron a descubrimientos subsalinos notables
despertado el inters en las actividades de los por ms de US$ 100 millones, en una concesin sobre la Plataforma, tal es el caso de Mahogany;
operadores de aguas profundas, como lo demues- por 10 aos. Pero el silencio y la competencia no o en el rea de aguas ms profundas, con los
tra la competencia licitatoria manifestada en las son los nicos impedimentos para la exploracin campos Gemini, Atlantis, Thunder Horse, Mad
ventas recientes de concesiones marinas. Las ope- en esta rea. Dog y Pony; o en aguas ultraprofundas, con Tahiti,
raciones de perforacin exploratoria confirmaron Quizs el mayor desafo es el que plantean las St. Malo, Jack y Kaskida.2
adems la presencia de arenas de calidad yaci- espesas capas de sal presentes en el subsuelo. La sal constituye un desafo especial para los
miento, que se encuentran mucho ms lejos de la Numerosas reas prospectivas de aguas profun- perforadores, que deben enfrentarse con inclusio-
costa de lo previsto. El descubrimiento de hidro- das yacen por debajo de mantos de sal; algunos de nes de sedimentos de alta presin o zonas tritura-
carburos en muchas de estas arenas est alimen- los cuales poseen espesores de hasta 6,100 m das a medida que penetran cuerpos salinos (vase
tando la especulacin en torno al potencial [20,000 pies].1 Como un domo ondulante y desgas- Respondiendo al desafo de explotar estructuras
tentador que podra yacer por debajo de las aguas tado, los mantos salinos fusionados se extienden subsalinas, pgina 36). Adems presenta dificul-
profundas del Golfo. desde la Plataforma Continental de EUA hasta el tades considerables para los geofsicos cuando
La especulacin abunda. Los operadores de Talud Continental de aguas profundas frente a las tratan de representar con imgenes las estructu-
reas marinas protegen diligentemente los secre- costas de Texas y Luisiana. Bien al sur, en aguas ras profundas que yacen por debajo de cuerpos sa-
tos de las profundidades, conseguidos con es- menos exploradas, se encuentra una provincia linos de forma irregular. En la sal, las ondas
fuerzo y grandes inversiones, y slo revelan los subsalina similar frente a la Pennsula de Yucatn ssmicas pueden alcanzar velocidades que oscilan
datos requeridos por mandato gubernamental. de Mxico. entre 4,400 y 4,600 m/s [14,500 y 15,100 pies/s];

ALABAMA
MISSISSIPPI Mobile
Pensacola Tallahassee
Gulfport

Nueva Orlens PLATAFORMA


MISSISSIPPI-ALABAMA 100

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km
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DE FLORIDA millas
RPE DE CAMP
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Las lneas batimtricas representan incrementos de 100 m [330 pies].
3500 E E CH Mapa adaptado de Taylor LA, Holcombe TL y Bryant WR: Bathymetry of the
E Northern Gulf of Mexico and the Atlantic Ocean East of Florida. Boulder, Colorado,
EUA: National Geophysical Data Center, 2000. Esta publicacin del gobierno de
20
EUA se encuentra en el siguiente dominio pblico: http://www.ngdc.noaa.gov/mgg
00 (Se accedi el 23 de octubre de 2008).
1500

Invierno de 2008/2009 5
El play subsalino del Golfo de Mxico, en pro-
ceso de evolucin, se encuentra intrincadamente
60 ligado a la historia geolgica del Golfo en s. Esta
historia se remonta a miles de millones de aos,
antes de que existiera el Golfo de Mxico, una poca
EURASIA
30 posterior al momento en que la mayora de las pla-
cas continentales del mundo convergieron para
AMRICA formar un supercontinente conocido con el nom-
DEL NORTE
bre de Pangea (izquierda). La actividad tectnica
que sobrevino a esa etapa formara la Cuenca del
0
Golfo e incidira en la distribucin de los sedimen-
tos que la rellenaron subsiguientemente.
FRICA
Adems de los procesos tectnicos y deposita-
AMRICA cionales incesantemente graduales que tuvieron
30 DEL SUR lugar en esta cuenca, operaron otras fuerzas.
INDIA La historia inicial del Golfo de Mxico se vio por mo-
AUSTRALIA
mentos interrumpida abruptamente por la ocurren-
60 ANTRTIDA cia de eventos catastrficos que no slo incidieron
en la formacin del Golfo sino que adems cam-
> La Tierra durante el perodo Trisico. La separacin final del superconti- biaron el mundo. Aunque notables en cuanto a es-
nente de Pangea fue manifestada en parte por el hundimiento producido cala, estos eventos no fueron nicos; uno de estos
entre las placas continentales de frica y las Amricas, que con el tiempo cataclismos tuvo lugar justo antes del comienzo
condujo a la formacin del Golfo de Mxico.
de la apertura del Golfo de Mxico.
Hace aproximadamente 250 millones de aos,
en ciertos casos casi duplicando la velocidad con posni los descubrimientos subsalinos de aguas se extingui gran parte de la vida existente sobre
que viajaran en los sedimentos adyacentes. Este ultraprofundas, tales como los campos Jack, la Tierra. En tierra firme, la biodiversidad de los
contraste de velocidad produce problemas de Kaskida, St. Malo y Thunder Horse. insectos se desplom, y las prdidas de animales
eneracin de imgenes geofsicas que pueden Este artculo describe la evolucin del play y vegetales fueron an ms severas ya que desa-
enmascarar las estructuras infrayacentes e impe- subsalino de la porcin norte del Golfo de Mxico. pareci el 70% de las especies terrestres. En los
dir que los geocientficos determinen la localiza- Se revisan brevemente los procesos geolgicos que mares, los trilobites, los corales tabulados y rugo-
cin o el alcance de los yacimientos potenciales.3 condujeron a la depositacin de la Cuenca Louann sos, y casi todos los crinoideos se extinguieron,
No obstante, los avances registrados en las tcni- Salt y el transporte de arenas de calidad yaci- junto con aproximadamente el 90% de todas las
cas de adquisicin y procesamiento de datos ss- miento hacia las zonas ms profundas de la especies marinas. Los niveles de oxgeno atmos-
micos estn ayudando a los geofsicos a resolver cuenca. Adems, se examina el rol de la moviliza- frico cayeron, pasando del 30% a menos del 15%.
problemas que previamente impedan la obten- cin de la sal, y su efecto sobre el sedimento sta fue la gran extincin del Prmico-Trisico
cin de imgenes de estructuras subsalinas (vase suprayacente, en la formacin de las trampas y los (prxima pgina, arriba). La causa de esta extin-
Levantamientos ssmicos en crculos, pgina 20). trayectos de migracin necesarios para conformar cin masiva es tema de debate. Si bien los descu-
El proceso de perforacin y produccin de un un sistema petrolero efectivo en el Golfo de brimientos recientes sealan el impacto de un
pozo subsalino requiere un grado significativo de Mxico. Tambin se analiza cmo las arenas depo- asteroide, otras evidencias sustentan una diversi-
planificacin, capacidad operacional e inversin. sitadas originalmente por encima de la sal ahora dad de teoras, que incluyen la actividad volcnica
Dadas las dificultades asociadas con las operacio- la infrayacen. Si bien este artculo se centra masiva, la cada de los niveles de los mares ocasio-
nes de perforacin en aguas profundas, la deci- principalmente en las aguas intensamente explo- nada por la formacin de mantos de hielo conti-
sin de asumir el desafo adicional de penetrar la radas de EUA, en el sector norte del Golfo de nentales, la anoxia causada por la circulacin
sal debe ser justificada con repagos y retornos de Mxico, algunos de los principios descriptos tam- lenta de los ocanos, un vertido masivo de metano
las inversiones que ameriten el gasto y el riesgo bin son relevantes para otras cuencas del mundo. proveniente de los hidratos del fondo marino, o
adicional involucrado. Un artculo redactado en una combinacin de estos episodios. Sin importar
1997, que se cita con frecuencia, mencionaba que Evolucin de la Cuenca del Golfo de Mxico la causa, esta extincin estableci un hito geol-
las reservas subsalinas potenciales de 25 o ms Los descubrimientos realizados en el Golfo de gico destacado en los afloramientos de todo el
campos significativos, ubicados principalmente Mxico desafiaron los conceptos previos acerca de mundo, proporcionando un patrn de medicin
en la Plataforma Continental de la porcin norte la existencia de arenas con hidrocarburos debajo con el cual establecer la secuencia cronolgica de
del Golfo de Mxico, haban sido estimadas en de grandes espesores de sal. Esta sal es en reali- los procesos subsiguientes que condujeron a la for-
1,200 millones de bbl [190 millones de m3] de pe- dad ms antigua que las arenas que la infrayacen. macin de rasgos tales como el Golfo de Mxico.
trleo y 15 Tpc [435,000 millones de m3] de gas.4 No obstante, la sal se ha desplazado y en ciertos Despus de esta extincin, el continente de
Estas estimaciones no incluyen las reservas adi- casos ha creado sellos capaces de entrampar pe- Pangea comenz a desplazarse como elemento
cionales que desde entonces se han descubierto trleo y gas. La comprensin de las complejidades precursor del desarrollo de la Cuenca del Golfo de
en el play de aguas profundas de edad Mioceno geolgicas de estos descubrimientos requiere un Mxico. En el Trisico Tardo, conforme la placa
incluyendo Mad Dog, Pony, Tahiti y otros cam- paso atrs en el tiempo. Norteamericana se separ de las placas Sudame-
ricana y Africana, comenzaron a formarse zanjas

6 Oilfield Review
Era Perodo poca Tiempo A lo largo de ciclos innumerables de reconsti- vertiran ms tarde en generadores de hidrocarbu-
presente tucin y evaporacin, la salinidad de estos cuer- ros, mientras que otros se transformaran en posi-
Holoceno
Cuaternario 0.01 pos de agua se increment de manera constante. bles yacimientos de hidrocarburos a los que hoy se
Pleistoceno Esto condujo a la precipitacin de halita en el apunta como objetivos exploratorios.
1.8
centro de las cuencas hipersalinas y a la precipi- El levantamiento Jursico de las Montaas

Negeno
Plioceno
Cenozoica

5.3 tacin de anhidrita a lo largo de ciertas partes de Apalaches fue acompaado por la erosin de
Mioceno
la periferia. La subsidencia local se adapt al materiales montaosos granticos. Con su meteo-
Terciario

23.8
Palegeno Oligoceno ritmo de la precipitacin de halita, como lo evi- rizacin, el feldespato y los minerales de mica pre-

Edad en millones de aos antes del presente


33.7
Eoceno dencian los depsitos evaporticos que poseen sentes dentro de estos granitos se desintegraron
54.8 miles de pies de espesor. En la porcin norte de para producir depsitos clsticos ricos en arcillas,
Paleoceno
65 la Cuenca del Golfo de Mxico, estos depsitos sa-
Cretcico linos extensivos pasaron a conocerse con el nom- 3. Farmer P, Miller D, Pieprzak A, Rutledge J y Woods R:
Mesozoica

144 Exploring the Subsalt, Oilfield Review 8, no. 1


Jursico bre de Louann Salt, de edad Jursico Medio. (Primavera de 1996): 5064.
206 En el Jursico Tardo, durante lo que, segn se 4. Montgomery SL y Moore DC: Subsalt Play, Gulf of
Trisico Mexico: A Review, AAPG Bulletin 81, no. 6 (Junio
248 infiere, corresponde a las etapas tardas del pro- de 1997): 871896
Prmico ceso de rifting, el estiramiento continuo de la cor- 5. Salvador A: Late Triassic-Jurassic Paleogeography and
290 Origin of Gulf of Mexico Basin, AAPG Bulletin 71, no. 4
teza continental hizo que la plataforma de Yucatn
Carbonfero

Pensilvaniano (Abril de 1987): 419451.


323 se separara de la placa Norteamericana, llevando 6. Una fosa tectnica (graben) es un bloque de falla
Mississippiano
Paleozoica

consigo una porcin del cuerpo salino. Es proba- hundido que se encuentra limitado a ambos lados por
354 bloques de fallas normales levantados y opuestos.
Devoniano ble que se haya abierto una conexin entre el Las fosas tectnicas tienen lugar en reas de rifting
417 (hundimiento) o extensin, donde la corteza de la Tierra
Siluriano Golfo de Mxico, en sus primeras etapas, y el
est siendo separada.
443 Ocano Atlntico, a fines del Jursico, cuando se
Ordovcico Las capas rojas son estratos sedimentarios rojizos, tales
490 estableci un corredor entre las plataformas de como la arenisca, la limolita o la lutita, que se han
Cambriano Florida y Yucatn, y la conexin con el Ocano acumulado bajo condiciones de oxidacin. El color rojo
540 resulta de la presencia de manchas de minerales de
Evento de extincin principal Pacfico se restringi.7 La plataforma de Yucatn xido de hierro en los sedimentos. Las condiciones de
rot en sentido antihorario mientras continuaba oxidacin son comunes en los ambientes ridos y con
> Escala de tiempo geolgico. La convergencia temperaturas elevadas, y en consecuencia implican que
su deriva hacia el sur.8 Finalmente, se asent los sedimentos han sido expuestos a las mismas a travs
de las placas continentales, durante los perodos del fenmeno de meteorizacin superficial, como
Mississippiano y Pensilvaniano, condujo a la sobre el margen norte de la placa Sudamericana
resultado del levantamiento o la erosin del sedimento
formacin del supercontinente de Pangea. Hacia durante el Cretcico Temprano (abajo). suprayacente. Las capas rojas se asocian comnmente
el Trisico Tardo, el manto ascendente separ el Los procesos tectnicos que tuvieron lugar ms con rocas de los perodos Prmico y Trisico.
supercontinente y produjo la apertura de las 7. Salvador, referencia 5.
cuencas ancestrales del Golfo de Mxico y del
all de la cuenca, incidieron considerablemente en
8. Pindell J y Kennan L: Kinematic Evolution of the Gulf of
Ocano Atlntico. la secuencia y la extensin areal de los depsitos Mexico and Caribbean, en Fillon RH, Rosen NC, Weimer
sedimentarios que comenzaron a rellenar el Golfo P, Lowrie A, Pettinghill H, Phair RL, Roberts HH y van
Hoorn B (ediciones): Actas, 21a Conferencia Anual de
de hundimiento (rifts) profundas. Estas zanjas de y a sepultar las capas espesas de la estructura Investigacin Bob F. Perkins de la Fundacin SEPM de
hundimiento fueron asociadas con el estiramiento Louann Salt. Algunos de estos sedimentos se con- la Seccin de la Costa del Golfo (2001): 193220.

de la corteza continental.5 Formando an parte de


la placa Norteamericana, el rea que con el tiempo
se convertira en el Golfo de Mxico estaba atra-
vesada por fosas tectnicas, que se hundieron gra-
dualmente al rellenarse con depsitos volcnicos y
capas rojas no marinas, provenientes de sedimen-
tos erosionados desde las reas elevadas adyacen-
tes.6 Estas capas rojas, que constituyen algunos
de los primeros registros de la fase de rifting
del Golfo de Mxico, conforman una parte de la
Formacin Eagle Mills.
El tectonismo relacionado con los procesos de
subduccin a lo largo del margen oeste de la placa
Norteamericana, permiti el avance espordico
del Ocano Pacfico. Durante el Jursico Medio,
los maremotos del Pacfico se extendieron hacia
el este a lo largo de Mxico, para rellenar las
depresiones someras del proto-Golfo; las expresio-
nes superficiales de las fosas en proceso de subsi-
dencia continua, activadas durante el Trisico
Tardo. Entre los maremotos, la conexin con el > Movimiento de la microplaca de Yucatn. La Cuenca Louann Salt se separ cuando la microplaca
Ocano Pacfico se habra cerrado, dejando atrs de Yucatn (lnea amarilla de guiones) rot y se desplaz hacia el sur (flecha blanca). (Adaptado de
cuerpos aislados de agua salada. Pindell y Kennan, referencia 8.)

Invierno de 2008/2009 7
transformaron la materia orgnica en kergenos Como consecuencia, en los sedimentos de Europa
Tipo I y Tipo II, que son los precursores esencia- y el oeste de EUA, se conserva un depsito de ce-
EUA les de la generacin de hidrocarburos.10 niza y holln. Durante esta etapa, los gases de
En el Cretcico, se depositaron gruesos dep- efecto invernadero se incrementaron ms de cien
sitos de intercalaciones de carbonatos, margas y veces, el contenido de azufre atmosfrico aument
lutitas marinas ricas en materia orgnica durante en un factor de mil, y el gas de cloro destruy el
otra serie de transgresiones marinas. Como sus ozono, creando un ambiente que puso fin a la era
Borde del crter equivalentes jursicos ms profundos, estos dep- de los dinosaurios y extingui el 75% de las espe-
de Chicxulub
HAIT sitos ricos en materia orgnica se convertiran en cies que habitaban la Tierra.14
MXICO
rocas madre importantes, al ser sepultados a una Luego del cataclismo del Cretcico-Terciario,
profundidad suficiente para generar hidrocarbu- los sedimentos aportados por los episodios orogni-
> Mapa del impacto del Chicxulub. Se han en- ros. El fin del Cretcicohace aproximadamente cos, en el margen oeste del Golfo, comenzaron a re-
contrado esfrulas provenientes del impacto en 65 millones de aosfue sealado por la llegada llenar la cuenca de subsidencia. A comienzos del
lugares (crculos verdes) de la costa del Golfo y la de un gran asteroide que anunci una nueva era Paleoceno, los detritos clsticos provenientes del
costa noreste de EUA, en pozos perforados frente a en la historia geolgica de la Tierra. oeste formaron un cono submarino de cuenca en la
la costa este de EUA y en afloramientos de Mxico
Este asteroide, de 8 a 10 km [5 a 6 millas] de Formacin Wilcox Inferior, que est compuesto por
y Hait. Durante el impacto, que marc el lmite
entre el Cretcico y el Terciario, Hait se localizaba dimetro, impact cerca de la actual ciudad de areniscas y limolitas arcsicas mal clasificadas y
a unos 700 km [435 millas] al sur de Chicxulub. Chicxulub Puerto, en la Pennsula de Yucatn de generadas por gravedad, con abundantes arcillas.
(Adaptado de Olsson et al, referencia 14.) Mxico (izquierda). Al impactar, el asteroide pro- Se sabe que estas areniscas turbidticas arcsicas
dujo un crter en la Plataforma carbonatada de poseen permeabilidades que oscilan entre 1 y 10 mD
que se conocen como areniscas feldespticas. Lo- Yucatn, con un dimetro mayor a 180 km [112 mi- y porosidades que varan del 14% al 18%.15
calmente, los vientos ridos transportaron parte llas], y derriti la corteza terrestre hasta una pro- Conforme continu el proceso de relleno de la
de los sedimentos clsticos, separando las arcillas fundidad de aproximadamente 29 km [18 millas].11 cuenca durante el Eoceno Temprano, las secuen-
de la fraccin cuarzosa por procesos de cribado, lo La energa liberada en el momento del impacto su- cias amalgamadas de complejos de canal con al-
que gener los depsitos elicos de la arenisca per a la que liberan 100 millones de megatonela- bardn de aguas profundas sepultaron el complejo
Norphlet del Jursico Superior.9 Entretanto, la das de TNT.12 En la Cuenca del Golfo, los sismos de conos submarinos de cuenca. Estos sedimen-
Plataforma de Florida y la Plataforma de Yucatn masivos indujeron el deslizamiento sinsedimenta- tos de la Formacin Wilcox Superior fueron depo-
se empobrecieron en sedimentos clsticos y fue- rio de los sedimentos costeros, producindose a la sitados bajo condiciones de energa ms alta que
ron dominadas por la depositacin de capas maci- vez tsunamis de 100 m [330 pies] que se irradiaron la de los sedimentos de la Formacin Wilcox Infe-
zas de carbonatos qumicos. a lo largo de la Cuenca del Golfo de Mxico y las rior y estn mejor clasificados que sus contrapar-
Luego de la depositacin de la arenisca cuencas del Proto-Caribe y del Atlntico.13 tes de fondo de cuenca. En consecuencia, estas
Norphlet, un aumento del nivel del mar produjo Como testimonio del efecto fsico del impacto, secuencias amalgamadas poseen menos fragmen-
un perodo transgresivo durante el cual tuvo lugar existe una capa de esfrulas fusionadas que se ex- tos de roca, menos arcilla y mejores propiedades
la depositacin localizada de evaporitas, clsticos tiende a lo largo de Hait, Estados Unidos, Canad, de yacimiento, como lo demuestran los rangos re-
marinos someros y carbonatos ricos en materia or- Espaa y Nueva Zelanda. Estas esfrulas fueron portados de permeabilidad y porosidad que varan
gnica. La materia orgnica, proveniente de las producidas como toneladas de proyecciones volc- entre 50 y 200 mD, y 20 y 28%, respectivamente.
algas, el plancton y otros materiales del ambiente nicas fundidas que salieron disparadas del crter, Importantes sistemas de caones atravesaron
marino, se mezcl y qued sepultada dentro de formando una pluma convectiva roja y caliente que los mrgenes de la Plataforma Cenozoica y cana-
capas de carbonatos y lutitas. Con el tiempo, al circund el globo y produjo una lluvia de vidrio fun- lizaron los clsticos de la Formacin Wilcox lejos
incrementarse la profundidad de sepultamiento de dido durante varios das, encendiendo fuegos en de la costa.16 Estos clsticos fueron transportados
los sedimentos, el calor y la presin resultantes ciertos lugares de Amrica del Norte y Amrica del hasta el fondo de la cuenca de aguas profundas
de la acumulacin de los estratos de sobrecarga Sur, frica Central, India y el Sudeste Asitico. (prxima pgina). Ahora se est apuntando a los

9. Mink RM, Bearden BL y Mancini EA: Regional Geologic 13. Kring DA: The Chicxulub Impact Event and Its 15. Meyer D, Zarra L y Yun J: From BAHA to Jack, Evolution
Framework of the Norphlet Formation of the Onshore and Environmental Consequences at the Cretaceous-Tertiary of the Lower Tertiary Wilcox Trend in the Deepwater Gulf
Offshore Mississippi, Alabama and Florida Area, Actas, Boundary, Palaeogeography, Palaeoclimatology, of Mexico, The Sedimentary Record 5, no. 3
Conferencia y Exposicin Oceans 88 MTS-OES-IEEE Palaeoecology 255 (Noviembre de 2007): 421. (Septiembre de 2007): 49.
(1988): 762767. 14. Para obtener ms informacin sobre el impacto del 16. Segn algunos autores, una colisin del Arco de Cuba
10. Despus del sepultamiento hasta profundidades de Chicxulub y su relacin con el lmite entre el Cretcico y contra los bloques de Yucatn y Florida, que tuvo lugar
1 a 2 km [0.6 a 1.2 milla] y luego del calentamiento hasta el Terciario, consulte: Pati JK y Reimold WU: Impact durante las edades Paleoceno y Eoceno, puede haber
temperaturas de 60C [140F], los kergenos sirven como CrateringFundamental Process in Geoscience and aislado el Golfo de Mxico, induciendo una reduccin
carga de alimentacin primaria para la generacin de Planetary Science, Journal of Earth System Science regresiva significativa y a corto plazo del nivel del mar
hidrocarburos. 116, no. 2 (Abril de 2007): 8198. a travs de la evaporacin. Esto habra permitido la
11. Kring DA: Composition of Earths Continental Crust as Simonson BM y Glass BP: Spherule LayersRecords of reelaboracin de las arenas Wilcox depositadas
Inferred from the Compositions of Impact Melt Sheets, Ancient Impacts, Annual Review of Earth and Planetary previamente. Al caer el nivel del mar, estas arenas
presentado en la 28a Conferencia de Ciencia Lunar y Science 32 (Mayo de 2004): 329361. habran sido redepositadas sobre el fondo profundo de
Planetaria, Houston, 17 al 21 de marzo de 1997, la cuenca, conformando una serie de conos submarinos
Smit J: The Global Stratigraphy of the Cretaceous-
http://www.lpi.usra.edu/meetings/lpsc97/pdf/1084.PDF proximales de cuenca. Para obtener ms informacin
Tertiary Boundary Impact Ejecta, Annual Review of
(Se accedi el 21 de agosto de 2008). sobre este escenario, consulte: Rosenfeld JH y Blickwede
Earth and Planetary Science 27 (Marzo de 1999): 75113.
JF: Extreme Evaporative Drawdown of the Gulf of
12. Serie Impact Cratering del Centro de Imgenes Espacia- Olsson RK, Miller KG, Browning JV, Habib D y Sugarman Mexico at the Paleocene-Eocene Boundary, presentado
les de la Universidad de Arizona/NASA PJ: Ejecta Layer at the Cretaceous-Tertiary Boundary, en la Convencin Anual de la AAPG, Houston (9 al 12 de
http://www.lpl.arizona.edu/SIC/impact_cratering/ Bass River, Nueva Jersey (Programa Internacional de abril de 2006), http://www.searchanddiscovery.com/
Chicxulub/Discovering_crater.html (Se accedi el Perforacin Ocenica, Campaa 174AX), Geology 25, documents/2006/ 06065rosenfeld/index.htm
11 de agosto de 2008). no. 8 (Agosto de 1997): 759762. (Se accedi el 30 de septiembre de 2008).

8 Oilfield Review
El ro aporta sedimentos Sedimento transportado hasta el talud
sobre la plataforma a medida que cae el nivel del mar

Ro sta Ro
de co rior
A Lnea A ta ante
e a d e cos
Ln a
gresiv
do sta re
Plataforma Plataforma r o s iona nea de co
a e L
Arena Delt
Delta Limo ga
Talud Arcilla Talud car
l de
C ana
Second delta

Planicie abisal Planicie abisal

A A
Zona Interfaz fluvial/marina
Interfaz fluvial/marina clstica migratoria
A A A A
Arena Limo Arcilla Estadio de alto nivel del mar Estadio anterior de alto nivel del mar

Plataforma Delta de Cada del nivel del mar


Talud plataforma
sujeto a Sobre el talud se
La granulometra se reduce con la erosin forma un delta aislado
reduccin de la energa Planicie abisal
No est en escala No est en escala

El delta de talud se vuelve sobreempinado Sedimentos del delta de talud depositados


con la depositacin continua como un cono submarino de cuenca

Ro ior Ro
A anter A
de costa de costa
Lnea Nueva lnea
do
ona o Plataforma
rosi l baj
ae nive
Delt a de
Nuevo delta
Talud e cost
ad Talud
Lne

Delta aislado Delta fallido


Cono submarino
de cuenca
Planicie abisal Planicie abisal

A A
Nueva interfaz fluvial/marina
Interfaz fluvial/marina Sobre la plataforma
de nivel bajo A se forma un nuevo delta A
A A
Estadio anterior de alto nivel del mar Estadio nuevo de alto nivel del mar

Estadio de bajo Estadio anterior de bajo


El talud se vuelve nivel del mar Los procesos gravitacionales nivel del mar
sobreempinado de depositacin turbidtica
e inestable depositan el cono de cuenca

No est en escala No est en escala

> Desplazamiento de las arenas hacia aguas ms profundas. Cuando el ro se encuentra con el ocano, la velocidad del agua determina dnde depositar los
sedimentos que transporta en suspensin. Los materiales ms pesadostpicamente arenas de grano grueso a intermediose separan primero. Luego,
a medida que la velocidad se reduce con la distancia a la costa, se depositan las arenas ms finas y los limos, seguidos por las partculas muy finas que
conforman las arcillas. Este tipo de progresin depositacional se observa en la formacin de los deltas fluviales sobre las plataformas continentales (vista en
plano y seccin transversal, extremo superior izquierdo). No obstante, los niveles del agua ascienden y desciendencomo resultado de la actividad glacial y
de los ciclos de dispersin o colisin de las placas tectnicasy esta variacin produce un impacto sobre los procesos sedimentarios. Por consiguiente,
durante los perodos de glaciacin, el agua se inmoviliza formando mantos de hielo continental, lo que puede reducir drsticamente los niveles del mar. La
regresin subsiguiente retira el agua de las lneas de costa y los deltas existentes hasta que alcanza un grado mximo de cada del nivel del mar, o estadio
de bajo nivel del mar. Ante la exposicin a las condiciones climticas, estas lneas costeras y deltas se erosionan y revelan sucesivamente depsitos de
arena, limo y arcilla cuando el mar retrocede. A medida que se erosionan, estos sedimentos son redepositados cuenca abajoa mayor distancia de su
fuente originaly algunos descansan temporariamente sobre la plataforma continental ms empinada, lejos de la plataforma de inclinacin ms suave
en la que fueron depositados originariamente (extremo superior derecho). Conforme contina la depositacin sobre el talud, estos depsitos de borde de
plataforma, cargados de agua, se vuelven ms empinados y ms inestables (extremo inferior izquierdo). Tarde o temprano, el acaecimiento de un terremoto,
una corriente de Loop (flujo clido en el sentido de las agujas del reloj, que se extiende hacia el norte del Golfo de Mxico y se une a la Corriente de
Yucatn y a la Corriente de Florida) o un huracn importante puede disparar la liberacin de estos sedimentos. Cuando retroceden, las corrientes de turbidez
transportan los sedimentos hacia la planicie abisal, para ser depositados en conos submarinos de cuenca (extremo inferior derecho). En otros casos, bloques
de fallas enteros pueden ser transportados echado abajo, intactos o con grados variables de traslacin de masa. Con las condiciones glaciales o tectnicas
cambiantes, el nivel del mar tarde o temprano avanzar sobre la tierra en lo que se conoce como transgresin. Durante este estadio de alto nivel del mar,
puede formarse un nuevo delta en el lugar donde el ro se une con el mar. (Utilizado con autorizacin de John R. Dribus.)

Invierno de 2008/2009 9
La sal de roca pura se compone de sodio y clo-
poca ruro, que forman un mineral conocido como ha-
Texas Mississippi 0.01 lita. Otros minerales formados por la evaporacin
Luisiana Alabama del agua de mar, tales como el yeso y la anhidrita,
Pleistoceno

Edad en millones de aos antes del presente


Eoceno Oligoceno suelen estar interestratificados con halita, y toda
1.8 la acumulacin de minerales evaporticos se co-
noce simplemente como sal. A medida que estos
Mioceno Plioceno
minerales precipitan a partir de la salmuera, for-
5.3 man una roca cristalina.
Plioceno Una de las propiedades ms importantes de la
Mississippi Mioceno sal de roca es que es mucho ms dbil que las
Canyon
Pleistoceno 23.8 rocas sedimentarias adyacentes, tales como la
arenisca o la lutita. Su resistencia se reduce con
Oligoceno la reduccin del tamao de los granos cristalinos
East Breaks Garden Banks Green Canyon Atwater Valley
y con el incremento de la temperatura, o cuando
33.7
entre los granos de sal quedan pelculas delgadas
Eoceno de agua de mar original.17 La rotura producida en
Alaminos Canyon Keathley Canyon Walker Ridge Lund la sal a menudo genera un flujo dctil. Incluso a
54.8
temperaturas y presiones ambiente, la sal puede
> Depocentros migratorios. Los principales centros depositacionales de la porcin norte de la Cuenca
fluir a una velocidad de algunos metros por ao,
del Golfo de Mxico exhiben cambios significativos con el tiempo, desplazndose gradualmente de
oeste a este y extendindose en direccin hacia la cuenca de norte a sur. [Modificado de Seni SJ, segn mediciones obtenidas en los glaciares sali-
Hentz TF, Kaiser WR y Wermund EG, Jr (ediciones): Atlas of Northern Gulf of Mexico Gas and Oil nos de Irn (prxima pgina, arriba).
Reservoirs, vol 1: Miocene and Older Reservoirs. Austin: Oficina de Geologa Econmica, Universidad La sal se distingue tambin por su baja densi-
de Texas en Austin, 1997.] dad. El lodo y la arena recin depositados son
menos densos que la sal. No obstante, estos sedi-
gruesos depsitos de roca yacimiento clstica, re- prospectivo. En el Mioceno Medio, las turbiditas mentos expulsan sus fluidos intersticiales y se
sultantes de ese proceso, como objetivos de explo- ricas en contenido de arena provenientes casi en compactan durante el sepultamiento, volvindose
racin, y los operadores de reas marinas han su totalidad del sistema del Ro Mississippi, for- finalmente ms densos que la sal. Comparativa-
anunciado la existencia de descubrimientos que maron depsitos en manto en el fondo de la mente, la sal se torna en consecuencia ms flo-
contienen acumulaciones significativas de petr- Cuenca del Golfo y, para el Mioceno Tardo, las tante. En el Golfo de Mxico, en general, la
leo en zonas de los cinturones plegados Perdido y contribuciones de los sistemas fluviales del oeste densidad promedio de una columna sedimentaria
del Mississippi Canyon, as como por debajo del pasaron a ser insignificantes (arriba). no excede la densidad de la sal hasta que el espe-
domo salino en las reas prospectivas de los cam- A lo largo de los ciclos depositacionales trans- sor de los estratos de sobrecarga alcanza 2 a 3 km
pos Jack, Kaskida y St. Malo. gresivos y regresivos, que abarcan el Jursico y el [1 a 2 millas].18 Otra propiedad importante de la sal
Los depsitos de la Formacin Wilcox Superior Mioceno, la estructura Louann Salt respondi a la es su permeabilidad; es tan baja, que la sal acta
fueron sepultados por debajo de gruesas capas de tectnica de placas y a los procesos de carga cls- como un sello para los lquidos y los gases, y de ese
lutitas marinas de aguas profundas durante el tica resultantes de los deltas y los abanicos turbi- modo puede detener la migracin de fluidos y en-
Eoceno Tardo. En el Oligoceno, otra afluencia de dticos que continan hasta nuestros das. La trampar hidrocarburos.
sedimentos clsticos fue aportada al oeste por una carga depositacional ha tenido efectos profundos La sal es mecnicamente estable si se com-
serie de deltas originados del levantamiento de la sobre la sal y el potencial para la existencia de prime en igual medida desde todos los lados du-
cadena montaosa de Sierra Madre. Los procesos reas prospectivas viables a travs de gran parte rante el proceso de sepultamiento. No obstante, la
erosivos subsiguientes generaron secuencias inte- del Golfo de Mxico. baja viscosidad de la sal permite que sta fluya bajo
restratificadas de sedimentos clsticos arcsicos la accin de fuerzas o cargas desbalanceadas, lo
deltaicos, lutitas marinas y sedimentos volcani- La tectnica salina cual ocurre en la naturaleza principalmente bajo
clsticos. Para comprender cmo se formaron las trampas dos condiciones. La carga gravitacional tiene lugar
Para el Mioceno Temprano a Medio, los clsti- de hidrocarburos por encima de los depsitos de cuando los sedimentos suprayacentes varan de es-
cos de aguas profundas que ingresaron en la sal, es importante contar con un conocimiento b- pesor o densidad lateralmente, haciendo que la sal
Cuenca del Golfo de Mxico provinieron cada vez sico de la tectnica salina y cmo estas mismas infrayacente fluya lateralmente hacia el estrato de
con ms frecuencia de la porcin norte del sis- trampas fueron cubiertas posteriormente por sobrecarga ms delgado o menos denso. La carga
tema del Ro Mississippi, mientras el levanta- capas de sal de gran espesor ubicadas tectnica- por desplazamiento es la segunda forma de inesta-
miento y la erosin de las Montaas Rocallosas mente. Las capas de sal de gran espesor, si son bilidad. Este tipo de carga es dominado por las
continuaba y el aporte de los sedimentos de Sierra sepultadas y deformadas, generan rasgos estrati- fuerzas tectnicas y acta habitualmente en sen-
Madre comenzaba a declinar. Con la disminucin grficos y estructurales de mrgenes continenta- tido horizontal.19 Si los sedimentos que bordean un
de estos sistemas originados en el oeste, los dep- les que son completamente diferentes a los cuerpo salino se apartan lateralmente, puede su-
sitos clsticos del Golfo se volvieron ms cuarzo- presentes en los mrgenes que carecen de sal. ceder que la sal se extienda y se hunda en el hueco
sos y menos arcsicos, crendose as una roca Estos efectos tectnicos son producto de las pro- resultante. Por el contrario, si esos sedimentos se
yacimiento con menos arcilla y mejor potencial piedades distintivas de la sal. aprisionan, cualquier cuerpo salino que se inter-

10 Oilfield Review
> Sal alctona que se extiende en forma subarea. Kuh-e-Namak (que significa Montaa de Sal en idioma farsi o persa) es el diapiro salino ms famoso
de Irn. Este glaciar de sal (gris claro) emerge desde un anticlinal, cuya cima se eleva 1,400 m [4,593 pies] por sobre la planicie adyacente. Obsrvese
el vehculo (encerrado en el crculo) en primer plano, para percibir la escala. Aqu, la sal Hormuz Infracmbrica se extiende sobre los estratos Jursicos-
Cretcicos mucho ms modernos (tostado) que forman el anticlinal. El cuerpo principal de este glaciar salino avanza a una velocidad promedio de
aproximadamente un metro por ao. Una colisin entre las microplacas de Arabia e Irn cre las Montaas Zagros y mejor el proceso de levantamiento
y extrusin de la sal. (Fotografa, cortesa de Martin Jackson.)

ponga ser comprimido, tendiendo a elevarse como los sedimentos que la suprayacen. Si los sedimen- cana, en proceso de crecimiento, es exponencial-
la pasta de dientes que sale de un tubo. tos suprayacentes poseen un espesor suficiente, mente ms difcil que esta capa de carga fluya la-
No obstante, aunque se impongan fuerzas des- sern demasiado pesados para ser levantados y teralmente a medida que la fuente de la sal se
balanceadas sobre la sal dbil, puede suceder que demasiado resistentes para ser penetrados por la agota y la capa se vuelve ms delgada.
sta no se deforme. Dos fuerzas importantes re- sal a pesar de su flotabilidad. La segunda es el La sal es depositada originalmente en forma de
sisten el flujo de la sal. La primera es la resisten- arrastre de los bordes, causado por la friccin con- estratos planos. Las fuerzas descriptas anterior-
cia de las capas de sedimentos suprayacentes. tra el tope y la base de la capa de sal. Donde una mente transforman estos estratos en cadenas
Para que la sal se eleve, debe penetrar o levantar capa de sal alimenta a una estructura salina cer- montaosas subterrneas de salde algunos cien-
tos de kilmetros de largoque pueden alcanzar
Oeste Este una altura mayor que la de las montaas ms gran-
0
des del mundo.20 Debido a que en un principio se
crea que dichas masas salinas atravesaban los se-
dimentos suprayacentes, se las denominan diapi-
5,000
ros, del Griego diapeirein, que significa penetrar.
Los diapiros son, sin lugar a dudas, los ms
altos y espectaculares cuerpos salinos (izquierda).
10,000
Las capas horizontales de sal pueden transfor-
Profundidad, pies

marse en diapiros montaosos subterrneos de


15,000 17. La granulometra es una funcin del ambiente qumico
sedimentario pero puede modificarse a travs de la
deformacin.
18. Hudec MR, Jackson MPA y Schultz-Ela DD: The
20,000 Paradox of Minibasin Subsidence into Salt: Clues to
the Evolution of Crustal Basins, Geological Society
of America Bulletin (en prensa).
19. En las aguas estadounidenses de la porcin norte del
25,000 Golfo de Mxico, todas estas fuerzas son impuestas por
la gravedad. En la porcin sur, intervienen tanto la fuerza
2 millas de gravedad como la fuerza de la tectnica de placas.
20. Gran parte de la montaa ms grande del mundo yace en
3.2 km realidad debajo del Ocano Pacfico. Mauna Kea, una de
30,000
las cinco masas volcnicas que forman la isla de Hawai,
> Elevacin desde las profundidades. Esta representacin smica muestra dos diapiros salinos por en EUA, se levanta desde las profundidades del Ocano
Pacfico hasta una altura de 10,203 m [33,476 pies]. Dado
debajo de la Plataforma Continental, en el rea marina de Luisiana. El diapiro de la izquierda, que se que slo unos 4,205 m [13,796 pies] se encuentran por
extiende hasta aproximadamente 366 m [1,200 pies] del fondo marino, exhibe un relieve vertical de encima del nivel del mar, comnmente figura en primer
ms de 5,486 m [18,000 pies]. El adelgazamiento y el enderezamiento de los sedimentos contra los puesto el Monte Everest, cuya altura es de 8,848 m
flancos salinos indican las diferentes fases de la historia de penetracin de la sal. [29,028 pies].

Invierno de 2008/2009 11
Norte Sur mada en el lugar (izquierda). La sal autctona su-
5,000 pies
prayace a las rocas ms antiguas y, a su vez, sobre
ella descansan estratos ms modernos. Por el con-
trario, se dice que los mantos salinos ms someros
que se extienden desde el diapiro son alctonos, o
formados fuera del lugar y lejos de su capa gene-
radora original. Los mantos salinos alctonos su-
prayacen a los estratos ms modernos. De este
Domo salino alctono modo, mientras la estructura Louann Salts, de ca-
rcter autctono, se remonta al perodo Jursico,
hace aproximadamente 160 millones de aos, los
mantos someros de sal alctona provenientes de
Louann Salt pueden suprayacer estratos de tan
slo 1 milln de aos de edad.
Esos procesos fundamentales de la tectnica
salina se combinan para crear mrgenes conti-
nentales de gran complejidad, y no existe ningn
Intrusin margen divergente ms complejo que el Golfo de
40,000 pies Mxico. Una forma de comprender mejor este
margen consiste en dividir la regin en provincias,
cada una de las cuales posee una estructura do-
Capa salina autctona minante o una historia geolgica distintiva. Este
enfoque se ha refinado ms con las mejoras intro-
ducidas en los mtodos de adquisicin y procesa-
45,000 pies miento de datos ssmicos que permiten una mejor
13,715 m visualizacin de las geometras de la sal profunda.
Los geocientficos investigaron inicialmente
> Evolucin de las estructuras salinas. Un domo salino alctono de gran espesor se extiende lateralmente esta regin utilizando datos de pozos vinculados
por debajo del Talud Continental, frente a Luisiana. Esta capa ha sido cargada por dos intrusiones que mediante una cuadrcula de levantamientos ssmi-
se elevan desde una capa infrayacente de sal autctona que, a su vez, ha sido prcticamente agotada cos 2D. No obstante, las imgenes obtenidas de las
como resultado del retiro de la sal. La imagen de la base de una intrusin se observa claramente en el regiones subsalinas tendan a ser pobres, de ma-
centro de la capa autctona. A la derecha de esta estructura, la segunda intrusin se encuentra acua- nera que las provincias estructurales se basaban
da en su mayor parte.
en su mayor parte en el mapeo de las estructuras
salinas someras.21 La introduccin de la cobertura
tres maneras. Primero, donde una cuenca sedi- rrollarse diapiros pasivos como islas de sal, ssmica 3D general en la dcada de 1990, permiti
mentaria se extiende, los diapiros reactivos pue- expuestas en la superficie terrestre o en el fondo a los geocientficos comenzar a definir las provin-
den levantarse para crear fosas con crestas marino, mientras la base del diapiro y los sedi- cias estructurales sobre la base de las estructuras
abruptas por debajo de estratos cuyo espesor se mentos adyacentes se hunden a medida que se re- salinas autctonas profundas y las estructuras re-
ha reducido como resultado de la presencia de fa- llena la cuenca sedimentaria. lacionadas.22 Estos refinamientos ayudaron a con-
llas de extensin. En segundo lugar, los diapiros Donde la capa generadora de sal original formar el siguiente resumen de procesos y eventos
activos pueden fracturarse a travs de pliegues de posee un espesor suficiente, las crestas de los dia- clave, aproximadamente en orden cronolgico,
tipo anticlinal cuyas crestas han reducido su espe- piros ms grandes pueden comenzar a extenderse que muestra cmo la tectnica salina incidi en la
sor como resultado de la erosin, especialmente lateralmente en el fondo marino o por debajo de evolucin de la Cuenca del Golfo.
en reas en las que la compresin tectnica ha ste, formando un manto salino somero. Se dice Los datos ssmicos indican que el espesor de la
presionado la sal. En tercer lugar, pueden desa- que la capa generadora de sal es autctona, o for- estructura Louann Salt variaba de casi cero a pro-
bablemente 4 km [2.5 millas], ya que se encon-
21. Diegel FA, Karlo JF, Schuster DC, Shoup RC y Tauvers PR: 23. Peel F: Emplacement, Inflation, and Folding of an traba acumulada sobre una superficie que los
Cenozoic Structural Evolution and Tectono-Stratigraphic Extensive Allochthonous Salt Sheet in the Late Mesozoic
Framework of the Northern Gulf Coast Continental (Ultra-Deepwater Gulf of Mexico), presentado en la procesos de formacin de fallas, erosin y vulca-
Margin, en Jackson MPA, Roberts DG y Snelson S Convencin Anual de la AAPG, Denver, 3 al 6 de junio nismo haban hecho irregular. Este espesor ma-
(ediciones): Salt Tectonics: A Global Perspective: de 2001.
AAPG Memoir 65. Tulsa: AAPG (1995): 109151. 24. Peel FJ: The Geometry and Emplacement History of the cizo de sal fue el resultado de innumerables ciclos
Peel FJ, Travis CJ y Hossack JR: Genetic Structural Major Allochthonous Salt Sheets in the Central US Gulf de afluencia de agua marina y evaporacin. Mu-
Provinces and Salt Tectonics of the Cenozoic Offshore of Mexico Slope: A Regional Review, presentado en la
U.S. Gulf of Mexico: A Preliminary Analysis, en Jackson Reunin de la Asociacin de Sociedades Geolgicas chas de las estructuras corticales que controlan
MPA, Roberts DG y Snelson S (ediciones): Salt de la Costa del Golfo, Austin, 30 de octubre al 1 de el espesor original de la sal estn orientadas a lo
Tectonics: A Global Perspective: AAPG Memoir 65. noviembre de 2002.
Tulsa: AAPG (1995): 153175. largo de una tendencia noroeste-sudeste. Conec-
25. Galloway WE, Ganey-Curry PE, Li X y Buffler RT:
22. Hall SH: The Role of Autochthonous Salt Inflation and Cenozoic Depositional History of the Gulf of Mexico tadas verticalmente por la sal, estas estructuras
Deflation in the Northern Gulf of Mexico, Marine and Basin, AAPG Bulletin 84, no. 11 (Noviembre de 2000): profundas parecen haber incidido en las estruc-
Petroleum Geology 19, no. 6 (Junio de 2002): 649682. 17431774.

12 Oilfield Review
turas mucho ms someras, haciendo que su ten- mentaba estos depsitos en la periferia, el proceso Somero
dencia adoptara una direccin similar. de inflacin de la sal posibilitaba el desarrollo de
Los fenmenos de extensin cortical y rifting diapiros y pliegues mucho ms grandes de lo que
del centro de la cuenca separaron la Cuenca habra sido posible de otro modo.
Louann Salt en una porcin septentrional (EUA) y Durante el Cenozoico, los procesos de plega-
otra austral (Mxico). Este episodio fue seguido miento y corrimiento comenzaron concretamente
por el enfriamiento de la corteza ocenica recin en el Talud Continental Inferior. Este plegamiento
formada y exhum el manto superior en el centro fue generado por la compresin inducida por gra-
del Golfo en proceso de apertura, lo cual cre un vedad y causada por la pendiente del fondo ma-

Batimetra
incremento de la densidad que produjo el hundi- rino en direccin hacia la cuenca. El cinturn
miento del fondo de la cuenca. La inclinacin re- plegado Perdido, en el rea del Alaminos Canyon,
sultante, en direccin a la cuenca, hizo que la sal se desarroll sobre un colchn de sal autctona
separada fluyera hacia la porcin central del Golfo. de gran espesor en el Oligoceno Tardo y el Mio-
Al mismo tiempo, los sedimentos comenzaron a ceno Temprano. Hacia el este, durante el Mioceno
apilarse sobre la nueva corteza ocenica, por de- Tardo, se form el cinturn plegado del Abanico
lante de la sal en expansin. Como resultado de del Mississippi sobre la cua profunda de la sal
esta sedimentacin, la base de la sal en expansin alctona en el rea del Atwater Valley. A travs de
trep sobre los estratos acumulados, formando una una vasta rea comprendida entre estos cinturo-
cua de sal alctona que trep en direccin hacia nes plegados, que se extendan desde el Keathley
el mar, durante el Jursico y el Cretcico Tem- Canyon hasta la estructura Walker Ridge oeste, no
Profundo
prano.23 La cua form una franja de sal de al se ha reconocido la presencia de cinturones ple-
menos 30 a 40 km [19 a 25 millas] de ancho por gados profundos porque se encuentran ubicados > Sal Sigsbee. Esta imagen batimtrica del domo
debajo del Escarpe de Sigsbee, entre las reas del por debajo de la parte ms profunda de la cuenca, salino de Sigsbee en el rea marina de
Brownsville, en Texas, est proyectada mirando
Mississippi Canyon y el Keathley Canyon, mar- donde las imgenes provenientes de los levanta- al este, hacia Nueva Orlens. El lmite, pendiente
cando el primero de una serie de emplazamientos mientos ssmicos son pobres. abajo, de este domo salino se conoce como
de mantos salinos en el Golfo de Mxico. Coincidentemente con este plegamiento tuvo Escarpe de Sigsbee. Esta sal alctona y su techo
Durante el perodo que abarca desde el Jur- lugar el proceso ms notable de todos. Desde el sedimentario delgado estn avanzando hacia el
sur por medio de las fallas de cabalgamiento
sico Tardo hasta el Mioceno, comenz el plega- Mioceno hasta la actualidad, vastos mantos sali- existentes en la base del escarpe. La superficie
miento de los estratos por encima de la sal, en el nos se expandan lateralmente como pasta de superior del domo se encuentra salpicada con
rea de Walker Ridge, a lo largo del margen este panqueque cada vez que los aportes de sal prove- minicuencas que se hunden en la sal. [Cortesa
del Escarpe de Sigsbee. Este plegamiento fue en nientes de las profundidades eran suficientes del Dr. Lincoln Pratson, Universidad de Duke, en
Pratson LF y Haxby WF: What Is the Slope of
parte el resultado del proceso de carga causado para alimentar su expansin. Estos mantos se fu- the U.S. Continental Slope? Geology 24, no.1
por la sedimentacin clstica irregular producida sionaron luego para formar domos salinos some- (Enero de 1996): 36.]
a partir de los sistemas deltaicos, que obligaron a ros. Algunos mantos salinos someros recibieron el
que la sal fluyera desde los depocentros de gran aporte de los diapiros salinos macizos generados continentales durante el Mioceno Medio, que se
espesor hacia las reas situadas por debajo de las a partir de la capa autctona profunda infraya- desplazaron desde el oeste y el noroeste hacia el
capas de sedimentos de menor espesor. Adems, cente. Otros mantos recibieron el aporte de los margen norte del Golfo.25 Este cambio increment
la compresin lateral inducida por la inclinacin domos alctonos suprayacentes y, sin embargo, la carga sedimentaria en las reas en las que la
de los estratos hizo que el estrato de sobrecarga ubicados a profundidad. sal autctona segua siendo de gran espesor.
salino se flexionara. Esta expansin masiva de la sal fue altamente Cuando los mantos salinos someros se deslizaron
Algunas reas, tales como la porcin este del variable. En el rea oriental del Mississippi Can- hacia el sur, empujaron y recubrieron los mantos
Mississippi Canyon, que originalmente contenan yon, donde la sal autctona era de poco espesor, salinos ms pequeos ubicados por delante
capas delgadas de sal autctona, generaron slo slo se formaron mantos salinos pequeos y dis- o bien traslaparon los diapiros pequeos que reci-
algunos diapiros esparcidos de gran altura. No obs- persos. Hacia el oeste, en el rea Green Canyon, bieron el aporte local de la sal autctona de es-
tante, en otros lugares, tales como en las reas del donde la sal profunda era de mayor espesor, la ma- caso espesor.
Green Canyon y el Atwater Valley, el escaso espe- yora de los diapiros se fusionaron para formar Las claves para comprender cmo se expandie-
sor de los depsitos de sal fue aumentado subsi- domos. An ms hacia el oeste, desde la estruc- ron los domos salinos se encuentran en el Escarpe
guientemente por el proceso de inflacin salina tura Walker Ridge hasta el rea del Alaminos Can- de Sigsbee, donde una pelcula de sedimentos del
que comenz en el Jursico Tardo. La inflacin se yon, donde la sal autctona alcanz el espesor Pleistoceno cubre el borde de avance de la sal so-
produjo cuando los sedimentos aportados desde el mximo, las paredes diapricas macizas de la sal mera en expansin (arriba). El Escarpe de Sigsbee
continente norteamericano fueron depositados en cargaron un domo gigante que se expandi hacia es la estructura de deformacin ms grande que
la cuenca salina de gran espesor y desplazaron la el sur, a lo largo de varias decenas de kilmetros.24 afecta el fondo marino en el Golfo de Mxico y la
sal autctona infrayacente por delante de la carga La sal alctona se expandi a travs de todo el estructura salina expuesta ms vasta del mundo.
sedimentaria en avance. La sal desplazada fluy Cenozoico, y su alcance lateral se increment con El escarpe alcanza una altura de casi 1,250 m
en sentido horizontal hacia las regiones perifri- el tiempo. El impulsor principal para el fenmeno [4,100 pies]. Posee una longitud de crculo mximo
cas, donde se haban depositado capas de sal ms de expansin de los domos del Negeno fue un de unos 560 km [350 millas] y una longitud sinuosa
delgadas. A medida que la sal desplazada incre- cambio producido en las fuentes de sedimentos y sepultada de ms de 1,000 km [620 millas].

Invierno de 2008/2009 13
Incremento de la temperatura y de la presin Elementos de los sistemas petroleros

Preservacin

Secuencia cronolgica

Generacin, migracin y acumulacin


Sello de lutita
Tra Sepultamiento
yec Roca yacimiento
od t

Sello
e la

Roca madre
mig

Formacin de trampas
ra
ci
n

Yacimiento
Basamento
Roca madre

> Sistema petrolero. Para evaluar la viabilidad de un sistema petrolero, los geocientficos deben determinar si existen todos
los elementos crticos, tales como roca madre, ruta de migracin, roca yacimiento, trampa y sello. Estos elementos deben ser
considerados en funcin de la secuencia cronolgica de los procesos claves, incluyendo la generacin de hidrocarburos y
su expulsin, migracin, acumulacin y preservacin.

Los domos salinos continan avanzando en nues- Esta carga sedimentaria creciente, que se impone El sedimento se abre camino hacia abajo, por
tros das a lo largo de aproximadamente 60% del sobre los mantos, hace que la sal que se encuen- el Talud Continental, siguiendo un trayecto sinuoso
escarpe, ocultando gradualmente gran parte de la tra en su interior sea expulsada inexorablemente creado por las minicuencas parcialmente fusiona-
geologa subsalina. hacia el mar. das, a la vez que evita las flexiones presentes sobre
Inicialmente, los mantos salinos se derraman La sedimentacin es significativamente irre- las estructuras salinas. Algunos trayectos terminan
a travs del fondo marino como glaciares salinos, gular y crea tpicamente minicuencas en la parte en cul-de-sacs temporarios o permanentes, donde
y buena parte de la sal soluble se disuelve en el superior de la superficie de la sal. Algunas mini- el sedimento es entrampado en minicuencas. Las
agua de mar. No obstante, la sal en expansin es cuencas comienzan como meras lentillas, en la minicuencas continan hundindose hasta que
protegida parcialmente por la arcilla marina pro- parte superior de los mantos salinos, y luego se toda la sal infrayacente es expulsada lateral-
funda que se ha asentado como una pelcula li- profundizan formando cubetas rellenas de sedi- mente. En este momento, se forma una estructura
mosa. Por otro lado, a medida que se disuelven los mentos de 10 a 40 km [6 a 25 millas] de ancho. salina amalgamada cuando los sedimentos, que
minerales ms solubles de la sal, queda una capa Una vez que el espesor de las minicuencas supera antes se encontraban por encima y por debajo de
blanda de minerales menos solubles como cu- 1 o 2 millas, su densidad compactada es suficiente la sal, se agrupan durante su expulsin. Como una
bierta de proteccin que aumenta de espesor. Hoy, para producir su hundimiento, haciendo que la sal embarcacin que encalla por la bajamar, una mi-
los sedimentos sepultan casi todo el Escarpe de diaprica fluya a su alrededor. Otras minicuencas nicuenca descansa sobre el sedimento inflexible
Sigsbee, obstaculizando la extrusin de la sal. Por se forman de manera totalmente diferente. en lugar de hacerlo sobre la sal mvil desplazada.
ende, la sal y su techo deben avanzar juntos sobre En el Talud inferior, el proceso de compresin Los esquemas de subsidencia de minicuencas,
la planicie abisal, produciendo el fenmeno de co- inducido por gravedad pliega la pelcula sedimen- adelgazamiento y aglutinamiento de las estructu-
rrimiento a lo largo de la base del escarpe. Los se- taria e inicia la formacin de las minicuencas. En ras salinas son complejos; sin embargo, en gene-
dimentos comprimidos, que se encuentran por el Talud intermedio, se han propuesto muchos ral, se consideran como combinaciones de tres
delante de la sal en avance, se fracturan en forma otros mecanismos.26 El esquema de sedimentacin miembros extremos: los sistemas de domos salinas,
neta como una sola falla de cabalgamiento, o bien controla dnde es mayor la subsidencia y de ese los sistemas roho (trmino acuado aproximada-
son demolidos formando un prisma ahusado de su- modo moldea el tope de los domos salinos. Este mente en 1970, por un geofsico en Shell Oil Co.) y
perficies de cabalgamiento. relieve estructural, a su vez, crea la batimetra los sistemas contra-regionales escalonados.
Los mantos salinos ms modernos se encuen- local, que constituye la principal influencia con Los sistemas de domos salinos se caracterizan
tran ahora en su forma primitiva a lo largo del Es- respecto a dnde se desplaza y dnde se acumula por la presencia de grupos evacuados de diapi-
carpe de Sigsbee, al pie del Talud Continental. el sedimento. Aqu, causa y efecto se confunden ros salinos en forma de embudo que se han fu-
Avanzando hacia tierra por el Talud, los sedimentos porque la tectnica salina y la sedimentacin se sionado.
que actan como cobertura aumentan de espesor. afectan mutuamente.

14 Oilfield Review
Los sistemas roho se caracterizan por la presen- la envolvente de temperatura y presin (lograda antes de descubrir un yacimiento respecto del
cia de sedimentos estirados que se extienden a travs del sepultamiento) adecuada para con- cual se estimaba que contena entre 100 y 200 mi-
sobre largas manchas de sal alctona agluti- vertir la materia orgnica en hidrocarburos llones de bbl [15.9 y 31.8 millones de m3] de petr-
nada. Un sistema roho est compuesto por un el proceso y el trayecto de migracin de los hi- leo equivalente; demostrando que realmente
grupo de fallas de crecimiento lstricas, que se drocarburos poda existir un sistema petrolero efectivo por de-
inclinan hacia la base de la cuenca y sobre un la roca yacimiento con porosidad suficiente bajo de la sal.28
manto o estructura salina aglutinada de carc- para acumular y almacenar hidrocarburos y con Hoy, las compaas de E&P poseen un conoci-
ter alctono. (Las fallas lstricas son fallas di- permeabilidad suficiente como para producir fi- miento mucho ms amplio de la regin subsalina,
rectas (normales) curvas que exhiben un echado nalmente los hidrocarburos gracias en gran medida a los datos y la experien-
decreciente con la profundidad). Las cuas se- la trampa y el sello para detener el proceso de cia obtenidos a travs de las operaciones de per-
dimentarias en los bloques de fallas inclinan y migracin y proveer contencin dentro del ya- foracin en aguas profundas y por debajo de la sal,
aumentan de espesor en direccin hacia la tie- cimiento adems del mejoramiento de las tcnicas de adqui-
rra pero se vuelven ms modernas en direccin la secuencia cronolgica que asegure que la for- sicin, procesamiento y generacin de imgenes
hacia el mar. macin y la migracin de los hidrocarburos se ssmicas.29 Ya no existen dudas acerca del hecho de
Los sistemas contra-regionales escalonados se produzca mientras estn presentes la trampa y que todos los elementos del sistema petrolero pue-
distinguen por la presencia de sedimentos de el sello para retener los hidrocarburos a medida den encontrarse por encima y por debajo de la sal.
hundimiento sobre mantos salinos alctonos cor- que migran a travs del sistema A travs de la exploracin de la regin subsalina,
tos y aglutinados. Un sistema contra-regional es- la preservacin para evitar la destruccin a tra- las compaas de E&P estn aprendiendo cmo la
calonado est compuesto por una falla de vs de la erosin, la tectnica o la temperatura. sal afecta la estructura y la depositacin, y cmo
crecimiento lstrica primaria, que inclina hacia La ausencia de cualquiera de estos elementos las interacciones entre la sal y los estratos de so-
la tierra, o un diapiro salino inclinado. Esta falla condenar la viabilidad de un rea prospectiva. brecarga incidieron en el desarrollo de los sistemas
es en realidad una estructura salina aglutinada Hasta mediados de la dcada de 1980, la bsqueda petroleros de la Cuenca del Golfo de Mxico.
que inclina hacia la tierra y grada, hacia abajo, a de yacimientos, trampas y sellos en la Cuenca del Los geocientficos han llegado a comprender
una estructura salina aglutinada plana, y, an a Golfo de Mxico se centr en los estratos que ya- que, a medida que la cuenca evolucionaba y con-
mayor profundidad, a otra estructura salina aglu- can por encima del domo salino. Si bien con cada tinuaba hundindose, el sepultamiento y el calen-
tinada que inclina hacia la tierra y se arraiga en descubrimiento realizado por encima de la sal se tamiento subsiguiente de las rocas madre ricas en
la capa madre plana. Las cuas sedimentarias in- haba confirmado la presencia de un sistema pe- materia orgnica de edad Jursicoy quizs Cre-
clinan y aumentan de espesor hacia el mar. trolero efectivo, no exista ninguna evidencia que tcicocrearon un sistema excelente para la ge-
En estas formas variadas, los mantos salinos indicara que por debajo de la sal se dieran las con- neracin de hidrocarburos. La deformacin de la
de gran espesor pueden convertirse en una red tri- diciones requeridas. estructura autctona Louann Salt, en el fondo de
dimensional de cuerpos salinos irregulares par- Este modo de pensar fue desafiado en 1983, la cuenca, por debajo de las rocas madre, y la de-
cialmente conectados por manchas delgadas de cuando Placid Oil Company perfor un pozo a tra- formacin subsiguiente de la sal que form estruc-
sal y asociaciones de fallas. vs de dos mantos salinos delgados, antes de verse turas de tipo colchn, diapiros y cuerpos salinos
obligada a taponarlo y abandonarlo en el tercer alctonos, gener numerosas trampas estructura-
El sistema petrolero cuerpo salino que encontr.27 Si bien el pozo pene- les. Las fallas formadas durante la extensin de la
Los anlisis previos sobre la tectnica y la depo- tr slo 90 m [295 pies] de sedimento subsalino, sal y los sedimentos suprayacentes, en muchos
sitacin ayudan a identificar los elementos clave sin ninguna indicacin de la presencia de zona casos constituiran conductos para la migracin
requeridos para la creacin y la acumulacin de productiva, atraves completamente dos mantos; de hidrocarburos hacia las rocas yacimiento po-
hidrocarburos. Estos elementos, reconocidos hace ms que diapiros. Esto despert el inters de otros tenciales ubicadas por encima. En otros casos, el
mucho tiempo por la industria del petrleo y el operadores que ayudaron a crear el marco para la fallamiento yuxtapuso las arenas permeables con-
gas, han sido codificados para conformar un solo ejecucin de operaciones adicionales de perfora- tra las lutitas impermeables para crear trampas y
concepto, conocido como sistema petrolero (p- cin por debajo de la sal. Luego, en 1986, Diamond sellos. Los sedimentos deltaicos y clsticos turbi-
gina anterior). Un sistema petrolero efectivo com- Shamrock penetr 302 m [990 pies] de sal antes dticos de gran espesor crearon rocas yacimiento
prende los siguientes elementos: de ingresar en una seccin arenosa de calidad yaci- potenciales de calidad variable durante todo el
la roca madre (roca generadora) que contiene miento de 305 m [1,000 pies]. Si bien no se encon- Terciario; desde areniscas cuarzosas de alta
materia orgnica de calidad y cantidad suficien- traron hidrocarburos en este pozo del Bloque 200 permeabilidad y alta porosidad en las rocas ms
tes para la generacin de hidrocarburos de South Marsh Island, los resultados de la perfo- modernas, hasta areniscas arcsicas menos per-
racin confirmaron que por debajo de la sal poda meables en las rocas ms antiguas. Los estudios
26. Hudec et al, referencia 18.
encontrarse una arenisca de porosidad y permea- de la historia de la cuenca indicaron adems la
27. Moore DC y Brooks RO: The Evolving Exploration of
the Subsalt Play in the Offshore Gulf of Mexico, bilidad suficientes. Cuatro aos ms tarde, Exxon secuencia cronolgica favorable de expulsin de
Transcripciones, Asociacin de Sociedades Geolgicas hizo un descubrimiento comercial en un tirante fluidos y migracin de hidrocarburos. Por consi-
de la Costa del Golfo 45 (1995): 712.
28. DeLuca M: Forty-Six Wells Designated Subsalt in the
de agua de 1,326 m [4,350 pies] de profundidad guiente, el play subsalino del norte del Golfo de
Gulf of Mexico, Offshore Magazine 59, no. 1 en su rea prospectiva Mica, en el Bloque 211 del Mxico parece poseer todos los elementos nece-
(Enero de 1999): 50, 52, 145.
Mississippi Canyon. Exxon perfor este pozo de aguas sarios para la existencia de un sistema petrolero
29. Camaro Alfaro J, Corcoran C, Davies K, Gonzlez Pineda
F, Hampson G, Hill D, Howard M, Kapoor J, Moldoveanu profundas a travs de 1,021 m [3,300 pies] de sal efectivo.
N y Kragh E: Reduccin del riesgo exploratorio,
Oilfield Review 19, no. 1 (Verano de 2007): 2643.

Invierno de 2008/2009 15
Pozos notables del play subsalino

rea de Nmero Profundidad total Tirante de agua Ao de Nombre


prolongacin de bloque pies metros pies metros perforacin del campo Observaciones

Ship Shoal 366 8,203 2,500 453 138 1983 Pozo seco. Apunt a un indicador directo de presencia de hidrocarburos
(DHI) como objetivo; penetr la sal.
South Marsh Island 200 13,500 4,115 475 145 1986 Pozo seco. El objetivo DHI result ser sal; no obstante, por debajo del mismo
yacan 305 m [1,000 pies] de arena hmeda de calidad yacimiento.

Mississippi Canyon 211 12,763 3,890 4,356 1,328 1990 Mica Primera muestra significativa de hidrocarburos en cinco zonas productivas
delgadas, ubicadas debajo de la sal.
Ship Shoal 349 16,563 5,048 372 113 1993 Mahogany Puesto en produccin antes que Mica. Se convirti en el primer desarrollo
comercial del play subsalino del Golfo de Mxico.
Garden Banks 128 18,454 5,625 705 215 1994 Enchilada Descubrimiento de estructura salina amalgamada.
Garden Banks 127 14,730 4,490 630 192 1995 Chimichanga Segundo descubrimiento subsalino comercial; se perforaron 396 m [1,300 pies]
de sal. En las pruebas produjo 2,100 bbl/d [334 m3/d] de petrleo y 20 MMpc/d
[566,337 m3/d] de gas.
Mississippi Canyon 292 17,976 5,479 3,405 1,038 1995 Gemini Tercer descubrimiento comercial del play, en las arenas del Plioceno-Mioceno.
Green Canyon 699 19,525 5,951 6,133 1,869 1998 Atlantis Instalacin flotante amarrada de produccin de petrleo y gas ms profunda
del mundo y adems una de las ms grandes.
Grand Isle 116 21,600 6,584 323 98 1998 Hickory Penetr 2,438 m [8,000 pies] de sal.
Eugene Island 346 11,833 3,607 314 96 1998 Tanzanite En las pruebas el primer pozo produjo 1,917 bbl/d [305 m3/d] de petrleo y
29.7 MMpc/d [841,100 m3/d] de gas, uno de los regmenes de produccin
ms altos del rea de aguas someras del Golfo de Mxico.
Mississippi Canyon 778 23,531 7,172 6,050 1,844 1999 Thunder Horse El campo ms grande del Golfo de Mxico.
Garden Banks 783 16,867 5,141 4,668 1,423 1999 Magnolia Plataforma de cables tensados (TLP) instalada a un tirante de agua
(profundidad del lecho marino) rcord para las plataformas TLP.
Green Canyon 562 25,624 7,810 3,979 1,213 1999 K2 Penetr 3,048 m [10,000 pies] de un domo salino de la tendencia de
plegamiento de edad Mioceno.
Green Canyon 782 22,826 6,957 4,420 1,347 2001 Mad Dog 91 m [300 pies] de zona productiva neta descubierta en el cinturn plegado
del abanico del Mississippi.
Garden Banks 877 23,500 7,163 5,300 1,615 2001 Redhawk Produjo desde la primera instalacin con una prtiga armada (truss spar)
del mundo.
Green Canyon 640 26,804 8,170 4,017 1,224 2002 Tahiti Trampa de edad Mioceno Medio debajo de un domo salino de 3,353 m
[11,000 pies].
Walker Ridge 678 29,066 8,859 7,036 2,145 2003 St. Malo Primer pozo subsalino de la tendencia Wilcox que penetr 3,048 m
[10,000 pies] del domo salino de Sigsbee, con 137 m [450 pies] de zona
productiva neta.
Walker Ridge 759 28,175 8,588 6,850 2,088 2004 Jack Prueba de Wilcox: la prueba de formacin extendida efectuada a travs de
la columna de perforacin (DST) colocada a mayor profundidad en la historia
de aguas profundas del Golfo de Mxico.
Keathley Canyon 292 32,500 9,906 5,860 1,786 2006 Kaskida Primer pozo exploratorio subsalino del rea de Wilcox perforado dentro del
Escarpe de Sigsbee, en la frontera norte de las reas prospectivas de Wilcox.
Encontr 244 m [800 pies] de zona productiva neta.
Green Canyon 726 25,680 7,827 4,700 1,433 2007 West Tonga Descubri 107 m [350 pies] de espesor neto en tres arenas petrolferas del Mioceno.

> Pozos subsalinos. Los pozos destacados que se perforaron por debajo de la sal alctona muestran un rango de tirantes de agua y objetivos. (Compilado
a partir de comunicados de prensa y del Servicio de Administracin de Minerales del Departamento del Interior de EUA, referencia 31.)

La revolucin en el Golfo
Durante los primeros 40 aos de perforacin en el conocidas como indicadores directos de presen- perforado hasta un objetivo DHI que en cambio
Golfo de Mxico, no era inusual que los perforado- cia de hidrocarburos (DHI). No obstante, estos ob- encontr tres cuerpos salinos antes de ser tapo-
res no alcanzaran la profundidad prevista una vez jetivos ssmicos a veces resultaban corresponder nado y abandonado.30 Muchos otros pozos subsali-
que encontraban sal. Estos encuentros eran im- al tope de la sal. Habiendo perforado hasta la pro- nos perforados en las dcadas de 1980 y 1990,
predecibles; la cobertura ssmica a menudo era es- fundidad prevista sin encontrar ninguna zona pro- tambin encontraron sal mientras buscaban indi-
casa, y no era inusual que se perforaran pozos ductiva, salvo su propia barrena en la sal, la cadores DHI.
exploratorios exclusivamente sobre la base de mayora de los operadores se resistan a continuar En los 20 aos posteriores a la perforacin
unas pocas lneas de datos ssmicos 2D. Por otro la perforacin. del pozo seco de Ship Shoal, se perforaron ms de
lado, la cobertura insuficiente y las tcnicas de Un supuesto objetivo DHI ayud a iniciar la 140 pozos subsalinos en el Golfo de Mxico.31 Si
procesamiento iniciales a veces llevaban a los ope- tendencia subsalina en la porcin norte del bien algunos no fueron comerciales, muchos se
radores a apuntar como objetivos a estructuras ss- Golfo de Mxico. El Pozo No. 2 de Placid Oil Com- destacaron en su momento por extender la ten-
micas o anomalas ssmicas (puntos brillantes), pany, situado en el Bloque 366 de Ship Shoal, fue dencia y establecer rcords (arriba).

16 Oilfield Review
Texas Luisiana

Mississippi Canyon

Green Canyon Atwater Valley


East Breaks Garden Banks

Tendencia de edad Terciario Inferior

Alaminos Canyon Keathley Canyon Walker Ridge Lund


Cascade
Kaskida
Baha St. Malo Chinook
Great White Jack
Trident

> La tendencia del Terciario Inferior. En busca de los objetivos del Terciario Inferior, los operadores se han desplazado ms
lejos de la Plataforma Continental, hacia aguas sustancialmente ms profundas. (Modificado de Richardson GE, Nixon LD,
Bohannon CM, Kazanis EG, Montgomery TM y Gravois MP: Deepwater Gulf of Mexico 2008: Americas Offshore Energy Future,
OCS Report MMS 2008-013. Nueva Orlens: Servicio de Administracin de Minerales del Departamento del Interior de EUA,
Regin OCS de Golfo de Mxico, 2008.)

De estos pozos, slo 50 fueron perforados en profundas de los depsitos terrestres de la Forma- dujo en descubrimientos tales como los campos
las aguas relativamente someras de la Plataforma cin Wilcox en Texas y Luisiana, estn ayudando a St. Malo y Jack.
Continental Externa; sus tirantes de agua oscila- extender el play subsalino. Estos yacimientos tur- El play Wilcox de edad Terciario Inferior fue
ban entre 28 y 171 m [93 y 560 pies]. Los dems bidticos han sido descubiertos a ms de 400 km iniciado por el segundo pozo de Baha, perforado
pozos fueron perforados en el Talud Continental, [250 millas] echado abajo de los sistemas deltai- en el Bloque 557 del Alaminos Canyon, un rea
en tirantes de agua que variaban de 192 a 2,260 m cos de la Formacin Wilcox.34 prospectiva que originalmente apunt a los
[630 a 7,416 pies]. No hubo ningn desplaza- Esta tendencia de aguas profundas de la For- carbonatos fracturados de edad Mesozoico como
miento gradual y deliberado de las aguas someras macin Wilcox yace en tirantes de agua de 1,200 a objetivo. En 1996, los problemas de perforacin
a las aguas ms profundas; en el ao siguiente a la 3,050 m [4,000 a 10,000 pies] y se cree que cubre obligaron a abandonar el Pozo No. 1 antes de que
perforacin del pozo seco en el Bloque 366 de unos 77,670 km2 [30,000 millas2]. Algunas reas alcanzara la profundidad total, pero el pozo encon-
Ship Shoal, Placid perfor otro pozo subsalino en prospectivas se encuentran por debajo de domos tr efectivamente 4.6 m [15 pies] de zona produc-
un tirante de agua de 610 m [2,004 pies].32 salinos cuyo espesor oscila entre 2,130 y 6,100 m tiva en una arena de edad Eoceno Superior, lo que
Las campaas de perforacin por debajo de la [7,000 y 20,000 pies]. No obstante, es interesante sugiri que a mayor profundidad en la estructura
sal, de las dcadas de 1980 y 1990, apuntaron prin- observar que los primeros descubrimientos reali- poda existir un sistema petrolero viable y quizs
cipalmente como objetivos a los depsitos turbi- zados en esta tendencia nunca penetraron estruc- un descubrimiento comercial. En el ao 2001, el
dticos de edad Plioceno, con algunas arenas de turas salinas. Al principio, los operadores trataban
30. Moore y Brooks, referencia 27.
edad Pleistoceno y Mioceno.33 No obstante, hoy en de evitar la sal desplazndose a aguas ms profun-
31. Tabla de Pozos Subsalinos del Servicio de Administracin
da, en una cuenca donde el 99% de las reservas das para perforar esquivando la sal. All, la gene- de Minerales (MMS), Departamento del Interior de EUA,
comprobadas de petrleo son producidas de for- racin de imgenes ssmicas no era distorsionada http://www.gomr.mms.gov/homepg/offshore/gulfocs/
subsalt/data/Subsalt_Wells.xls (Se accedi el 11 de
maciones de edad Mioceno o ms modernas, la por la presencia de sal y los perforadores slo te- agosto de 2008).
tendencia subsalina del Golfo de Mxico est nan que luchar con los desafos conocidos que se 32. MMS, referencia 31.
siendo rejuvenecida a partir de los descubrimien- asocian con las operaciones de perforacin en 33. Moore y Brooks, referencia 27.
34. Lewis J, Clinch S, Meyer D, Richards M, Skirius C, Stokes
tos de aguas profundas y ultraprofundas, en are- aguas profundas. No obstante, una vez que esta- R y Zarra L: Exploration and Appraisal Challenges in the
nas mucho ms antiguas de edad Eoceno y blecieron la viabilidad de esta tendencia Wilcox Gulf of Mexico Deep-Water Wilcox: Part 1Exploration
Overview, Reservoir Quality, and Seismic Imaging, en
Paleoceno (arriba). Los descubrimientos realiza- de aguas profundas, los equipos de exploracin co- Kennan L, Pindell J y Rosen NC (ediciones): Actas, 27a
dos en los sistemas de canales turbidticos y aba- menzaron a ir en busca de sus reas prospectivas Conferencia Anual de Investigacin Bob F. Perkins de la
Fundacin SEPM de la Seccin de la Costa del Golfo
nicos, el equivalente en trminos de cuencas echado arriba, por debajo de la sal, lo que se tra- (2007): 398414.

Invierno de 2008/2009 17
Mississippi
Texas Luisiana

Jack

> Preparacin para la prueba. El Pozo Jack 2, perforado con la embarcacin de perforacin Discoverer Deep Seas, fue
entubado y suspendido antes de que el equipo de perforacin semisumergible Cajun Express fuera transportado a la
localizacin del pozo para efectuar una prueba de pozo de largo alcance. Tambin se llevaron barcazas a la
localizacin del pozo para recolectar los fluidos producidos en la prueba.

Pozo No. 2 de Baha fue perforado con xito hasta Formacin Wilcox, de las reas prospectivas Cas- que alcanz las arenas Wilcox por debajo de la sal
5,841 m [19,164 pies] y mostr que los carbonatos cade, Chinook, St. Malo y Jack en el rea Walker alctona. Otro pozo subsalino del rea de Wilcox
Mesozoicos originales no eran porosos. Si bien este Ridge. El descubrimiento del Campo Kaskida y de fue perforado en el Bloque 759 de Walker Ridge; el
pozo seco encontr slo 3.7 m [12 pies] de petr- los pozos no comerciales Sardinia y Hadrian, en el descubrimiento tan anunciado del Campo Jack.37
leo, en una arena de edad Eoceno, tambin iden- Keathley Canyon, ayud a reducir la brecha exis- Un segundo pozo fue perforado para evaluar la es-
tific posibles arenas de calidad yacimiento tente entre el oeste y el este. Los datos de estos tructura. Este pozoel nico de la estructura
contenidas en ms de 1,219 m [4,000 pies] de una pozos permitieron a los gelogos inferir que las are- Wilcox subsalina ensayadoarroj resultados
seccin turbidtica de la Formacin Wilcox.35 nas Wilcox se extienden ms de 480 km [300 mi- alentadores: segn lo reportado, el Pozo Jack pro-
Poco tiempo despus, los pozos ubicados al llas] a travs de la Cuenca del Golfo de Mxico. dujo durante 23 das con un rgimen sostenido de
sur de Baha, tales como el rea prospectiva Para el ao 2007, al menos 20 pozos exploratorios 6,000 bbl/d [953 m3/d] de petrleo durante la
Trident (Bloque 903 del Alaminos Canyon) y el haban sido perforados en esta tendencia, lo que prueba del 40% del intervalo productivo neto total
rea prospectiva Great White (Bloque 857 del Ala- se tradujo en 12 descubrimientos. Las reservas re- (arriba). Al noroeste, el pozo Kaskida marca la
minos Canyon), descubrieron arenas productivas cuperables estimadas para cada descubrimiento frontera septentrional extrema de los descubri-
Wilcox en el cinturn plegado Perdido del sector se encontraban entre 40 y 500 millones de bbl mientos subsalinos Wilcox realizados hasta la fecha
occidental del Golfo de Mxico. Las operaciones [6.4 y 79.5 millones de m3] de petrleo.36 y se encuentra ubicado a mayor distancia del mar-
de perforacin subsiguientes, llevadas a cabo al El descubrimiento de St. Malo, en el Bloque 678 gen del Escarpe de Sigsbee que otros pozos de esta
este, condujeron a los descubrimientos, en la de Walker Ridge, se distingue como el primer pozo tendencia.

35. Lewis et al, referencia 34. repite cuando es reflejada ms de una vez desde un 41. Mukhopadhyay PK, Harvey PJ y Kendell K: Genetic
36. Lewis et al, referencia 34. lmite. Las mltiples a menudo complican los intentos Relationship Between Salt Mobilization and Petroleum
para discernir la imagen del subsuelo, y se invierte System Parameters: Possible Solution of Finding
37. Para obtener ms informacin sobre el programa de
mucho esfuerzo en el procesamiento de los datos Commercial Oil and Gas Within Offshore Nova Scotia,
pruebas para el descubrimiento del Campo Jack,
ssmicos cuando se trata de diferenciar la energa Canada, During the Next Phase of Deep-Water
consulte: Aghar H, Carie M, Elshahawi H, Gomez JR,
primaria de la energa de las mltiples para luego Exploration, Transcripciones, Asociacin de Sociedades
Saeedi J, Young C, Pinguet B, Swainson K, Takla E y
eliminar las reflexiones mltiples. Geolgicas de la Costa del Golfo 56 (2006): 627638.
Theuveny B: Nuevos alcances en pruebas de pozos,
Oilfield Review 19, no. 1 (Verano de 2007): 4459. 39. Hudec MR y Jackson MPA: Advance of Allochthonous 42. Lowrie A y Kozlov E: Similarities and Differences in Salt
Salt Sheets in Passive Margins and Orogens, AAPG Tectonics Between the Precaspian Basin, Russia, and
38. Camaro Alfaro et al, referencia 29.
Bulletin 90, no. 10 (Octubre de 2006): 15351564. the Northern Gulf of Mexico, USA, Transcripciones,
Las reflexiones mltiples, conocidas comnmente como Asociacin de Sociedades Geolgicas de la Costa del
40. Hudec y Jackson, referencia 39.
mltiples, son causadas por la energa ssmica que se Golfo 54 (2004): 393407.

18 Oilfield Review
Cuntas tendencias y campos ms sern des- para destacar los domos salinos y los rasgos depo- Cretcico y Terciario, junto con las trampas con-
cubiertos con el tiempo por debajo de la extensin sitacionales, tales como los canales sepultados troladas por el movimiento lateral y vertical de la
del domo salino de Sigsbee? Alguna vez obstaculi- ricos en contenido de arena. Los levantamientos sal Trisica-Jursica.41
zada por la obtencin de imgenes pobres, la ex- con fuente electromagntica controlada (CSEM) No todos los cuerpos salinos se encuentran en
ploracin subsalina ha extrado provecho de los identifican los resistores del subsuelo y pueden aguas marinas; algunos estn alojados en cinturo-
procedimientos revolucionarios de medicin de las integrarse con los levantamientos ssmicos para nes orognicos que marcan episodios de orog-
propiedades de las formaciones profundas. Las proporcionar una imagen ms completa de las nesis, o se encuentran de otro modo rodeados de
nuevas tcnicas de adquisicin de datos ssmicos, trampas de hidrocarburos. Despus de la opera- tierra. Estos cuerpos salinos pueden observarse en
junto con los modelos de velocidad y los algoritmos cin de perforacin, se pueden correr levanta- Argelia, Canad, Colombia, Alemania, Irn, Kazajs-
de migracin ms precisos, estn ayudando a resol- mientos ssmicos utilizando la tcnica de repe- tn, Per, Espaa y Ucrania. De modo que, si bien
ver el desafo que plantea la generacin de imge- ticin (tcnica de lapsos de tiempo) para rastrear la sal de la Cuenca del Golfo de Mxico ha sido ex-
nes por debajo de la sal. En particular, las tcnicas la produccin y evaluar la eficiencia de barrido del plorada con barrenas de perforacin y embarca-
de levantamientos ssmicos de cobertura azimutal yacimiento. Reconociendo el valor de dichas tcni- ciones ssmicas, la sal de las cadenas montaosas
amplia y cobertura azimutal rica obtienen relacio- cas complementarias en las aplicaciones suprasa- se ha estudiado extensivamente en afloramientos
nes seal-ruido mejoradas en ambientes geolgicos linas, los geocientficos ahora estn tratando de y se ha explorado en forma prctica. Los geocien-
subsalinos complejos y proveen la atenuacin na- adaptarlas al rgimen subsalino. tficos estn reconociendo las semejanzas de cada
tural de ciertos tipos de seales que causan refle- Estos avances ayudarn a los geocientficos a caso y los estudios de las estructuras salinas en el
xiones mltiples.38 El sistema Q-Marine capitaliza generar imgenes de las nuevas reas prospecti- campo proveen conocimientos acerca de las es-
las frecuencias bajas, menos atenuadas, para ge- vas y, a su vez, incentivarn nuevos desarrollos en tructuras que se encuentran por debajo del mar.
nerar mejores imgenes del subsuelo. Adems, las tecnologas de perforacin, adquisicin de Se han hecho comparaciones entre la Cuenca
provee arreglos de fuentes calibradas, grandes y registros y produccin. La tendencia de edad del Golfo de Mxico y la Cuenca Precaspiense de
direccionales, para un mejor registro de la energa Terciario Inferior, una nueva faceta del play sub- Kazajstn y Rusia.42 La Cuenca Precaspiense se
subsalina, con un sensor unitario, tendiente a me- salino, es justamente la ltima ola de rejuveneci- form en el perodo Prmico como resultado de la
jorar el muestreo y la atenuacin del ruido, y la miento que barrer el Golfo de Mxico. De este orogenia Uraliana. Ms all de las diferencias de
capacidad para registrar durante los virajes en modo, la actividad de exploracin contina evolu- edades, las dos cuencas experimentaron un pro-
que la embarcacin adopta un rumbo diferente. cionando conforme los avances tecnolgicos reve- ceso rpido de depositacin de sal y fueron domi-
Con la ayuda de las tecnologas no ssmicas lan nuevos objetivos y abren ms fronteras en una nadas por una fuente de sedimentacin principal
complementarias, que miden las diferentes pro- provincia de perforacin supuestamente madura. (los ros Mississippi y Volga). Ambas exhiben ade-
piedades del terreno subterrneo, los geocientfi- ms extensiones laterales de la sal que penetran
cos e ingenieros estn construyendo modelos ms Con el impulso de la sal mantos salinos alctonos. El reconocimiento de las
globales para ayudar a las compaas de E&P a Las tecnologas desarrolladas para explorar la diferencias existentes entre las cuencas tambin
determinar la viabilidad de un rea prospectiva e provincia subsalina del rea de aguas profundas es til, como sucede con el play presalino de Bra-
identificar los riesgos de perforacin antes de mo- del Golfo de Mxico, sumadas a la experiencia ad- sil. En la Cuenca de Santos, intervienen diferentes
vilizar un equipo de perforacin a la localizacin. quirida en el proceso, sern de utilidad para el de- procesos. En dicha cuenca, los descubrimientos
Adems de los datos ssmicos, los geocientficos sarrollo de los plays subsalinos futuros. Despus grandes logrados en yacimientos carbonatados se
estn recurriendo a los levantamientos magneto- de todo, el Golfo de Mxico es slo una de las encuentran ubicados por debajo de estructuras sa-
telricos, gravimtricos y electromagnticos mari- 35 cuencas del mundo que contienen cuerpos sa- linas autctonas y no son afectados estructural y
nos. Estos levantamientos han avanzado mucho linos alctonos.39 Estos cuerpos salinos pueden en- estratigrficamente por la tectnica salina.
ms all de la primera o la segunda generacin, y contrarse en el rea marina de Angola, Brasil, La identificacin de dichas semejanzas o dife-
todos son adquiridos utilizando embarcaciones Canad, Madagascar, Mxico, Marruecos y Yemen. rencias ayuda a las compaas de E&P a reconocer
para levantamientos marinos. Algunas cuencas comparten similitudes notables la presencia de caractersticas en una cuenca que
Se han utilizado tecnologas complementarias con otras cuencas del mundo. pueden sealar rasgos correspondientes, aunque
para mejorar la delineacin de las reas prospec- Por ejemplo, se observa una analoga estrecha previamente no descubiertos, en cuencas anlo-
tivas situadas por encima de la sal, donde los datos del Escarpe de Sigsbee en la Cuenca Kwanza de gas. Por consiguiente, los afloramientos explo-
provistos por los levantamientos magnetotelricos aguas ultraprofundas, frente a la costa de Angola. rados intensamentetales como los glaciares
marinos ayudan a ajustar el procesamiento ssmico El Escarpe de Angola posee una longitud de apro- salinos de Irno las cuencas exploradas extensi-
a travs de la identificacin y la medicin de la ximadamente 1,100 km [685 millas] y marca el l- vamentetales como la Cuenca del Golfo de M-
profundidad y el espesor de los estratos resistivos, mite, en direccin hacia el mar, de una franja xico, la Cuenca Precaspiense o la Cuenca de frica
y el pronstico de las propiedades de los fluidos de salina alctona, si bien la franja exhibe tpica- Occidentalse complementan entre s para ayu-
yacimiento. Las estructuras del subsuelo tambin mente menos de 20 km [12 millas] de ancho.40 dar a revelar los hidrocarburos potenciales en
pueden ser identificadas mediante la combinacin La Cuenca de Scotia, frente a la costa de Nueva otras cuencas del mundo. MV
de levantamientos gravimtricos, levantamientos Escocia, en Canad, tambin posee semejanzas,
de perfiles del fondo ocenico y datos ssmicos 3D tales como la depositacin turbidtica de edad

Invierno de 2008/2009 19
Levantamientos ssmicos en crculos

Michele Buia Tradicionalmente, los datos ssmicos marinos se adquieren con una embarcacin
Pablo E. Flores
Eni E&P ssmica que navega describiendo una lnea recta a lo largo de un objetivo, y que luego
Miln, Italia regresa para registrar otra lnea paralela a la primera. Una nueva tcnica permite
David Hill registrar los datos ssmicos en crculos vinculados continuamente, con poco o ningn
Ed Palmer
Rob Ross tiempo no productivo. Esto da como resultado datos de alta calidad, que contienen
Robin Walker informacin de las reflexiones de todos los azimuts. Los resultados de las pruebas
Gatwick, Inglaterra
indican que esta tcnica ser de utilidad para mejorar la obtencin de imgenes
Marianne Houbiers
ssmicas en diversos ambientes geolgicos complejos. El primer levantamiento
Mark Thompson
StatoilHydro completo efectuado con esta tcnica se llev a cabo en el ao 2008 para el proyecto
Trondheim, Noruega
Tulip de Eni, en el bloque Bukat, correspondiente a un contrato de produccin
Sergio Laura
compartida, implementado en el rea marina de Indonesia.
Eni Indonesia
Yakarta, Indonesia

Cem Menlikli Muchos de los desarrollos tcnicos ms significati- La representacin del subsuelo a travs de imge-
Trkiye Petrolleri Anonim Ortaklg (TPAO) vos del mundo fueron concebidos mucho antes de nes utilizando levantamientos 3D, ha demostrado
Ankara, Turqua volverse comerciales. Por ejemplo, los diseos del ser particularmente exitosa para caracterizar los
siglo XV de Leonardo da Vinci probablemente tu- sedimentos clsticos; sin embargo, la obtencin
Nick Moldoveanu vieron ingerencia en el desarrollo del helicptero y de imgenes precisas de los sedimentos presen-
Houston, Texas, EUA del propulsor helicoidal. Dentro de la industria de tes debajo de fondos marinos duros, capas sali-
E&P, los desarrollos introducidos recientemente nas, baslticas y carbonatadas sigue siendo un
Earl Snyder por WesternGeco en los sistemas de obtencin de desafo, particularmente en las reas de aguas
Yakarta, Indonesia imgenes ssmicas 3D aplican principios funda- profundas.
mentales definidos hace varias dcadas, que debie- En esas reas, las geometras de los cables ss-
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se
agradece a Tim Bunting y Mikael Garden, Kuala Lumpur; Iain
ron esperar la implementacin de ciertos avances micos remolcados constituyen actualmente las
Bush, Edward Hager, Hasbi Lubis, Gary Poole, Bruce Webb y tecnolgicos para desarrollar todo su potencial. nicas soluciones econmicamente viables para
Phil Williams, Londres; William Dragoset, Houston; y Jens
Olav Paulsen, Oslo, Noruega.
Estos desarrollos permitieron que los registros la adquisicin de grandes conjuntos de datos ss-
Coil Shooting, Monowing, Q-Fin y Q-Marine son marcas de circularesotra idea del pasadose convirtie- micos 3D. Los levantamientos 3D marinos conven-
Schlumberger. ran en realidad. cionales, ejecutados como un conjunto de lneas
1. Camara Alfaro J, Corcoran C, Davies K, Gonzlez Pineda La industria ssmica efectu las primeras rectas paralelas y adyacentes, han demostrado su
F, Hill D, Hampson G, Howard M, Kapoor J, Moldoveanu N pruebas de geometras de adquisicin circulares valor como herramientas de exploracin en una
y Kragh E: Reduccin del riesgo exploratorio,
Oilfield Review 19, no. 1 (Verano de 2007): 2643. en la dcada de 1980. No obstante, recin en el amplia variedad de ambientes geolgicos. Estos
ao 2006, el personal de WesternGeco se percat levantamientos generan imgenes del subsuelo
de que poda convertir una tcnica de adquisicin con trayectos de rayos ssmicos que se alinean
circular en una opcin prctica para los levanta- predominantemente en una direccin. La geolo-
mientos 3D. ga compleja y las capas altamente refractivas pro-
Los levantamientos de ssmica 3D probable- ducen la curvatura de los rayos, lo que puede
mente han hecho ms que cualquier otra tecno- hacer que queden ciertas porciones del subsuelo
loga moderna para incrementar la probabilidad sin tocar a la hora de registrar las ondas ssmicas
de xito de la perforacin de pozos exploratorios.1 que se propagan en una sola direccin. En tales

20 Oilfield Review
circunstancias, los datos 3D convencionales tcnica que trasciende el mtodo WAZ para obte- cable y luego vira formando un arco amplio con el
pueden proveer imgenes ambiguas o confusas, ner un rango completo de azimuts utilizando una fin de posicionarse para formar otra lnea recta
reduciendo la confiabilidad en las decisiones de ex- sola embarcacin que registra en forma continua en la direccin opuesta, como si siguiera el curso
ploracin e introduciendo incertidumbres e impre- describiendo un trayecto circular o curvo. Se des- de una pista de carrera simple (abajo).
cisiones potenciales en los modelos utilizados para criben las pruebas de modelado y factibilidad, las
el desarrollo de los yacimientos. cuales indican que esta tcnica posee un poten-
Los levantamientos ssmicos con cobertura cial considerable para enfrentar eficientemente
azimutal amplia (WAZ) proveen datos de los tra- los desafos que plantea el proceso de caracterizar
yectos de rayos que viajan en una amplia gama de ambientes geolgicos complejos con imgenes.
direcciones. Se ha demostrado que este mtodo Adems, se presentan algunos datos del primer
ofrece una mejor iluminacin ssmica del sub- proyecto Coil Shooting completo del mundo.
suelo, una relacin seal-ruido ms alta y un nivel
mejorado de resolucin ssmica en diversos am- Adquisicin con cobertura azimutal
bientes geolgicos complejos, tales como los am- amplia utilizando cables remolcados
bientes presentes por debajo de cuerpos salinos En los levantamientos 3D marinos convenciona-
grandes con formas complejas. Hasta hace poco, les se registran datos con una embarcacin que
en aguas profundas, este mtodo mejorado de ge- navega describiendo una serie de lneas rectas pa-
neracin de imgenes requera del trabajo con- ralelas adyacentes. La embarcacin est equipada > Configuracin convencional tpica del proceso
junto de varias embarcaciones ssmicas. habitualmente con uno o dos arreglos de fuentes, de adquisicin 3D en aguas profundas. El trayecto
Este artculo examina los desarrollos produci- constituidos por caones de aire, y entre 8 y 10 ca- de la adquisicin sigue una lnea recta (flecha
azul) luego gira 180 para registrar los datos en
dos en materia de adquisicin de levantamientos bles ssmicos marinos. Cuando la embarcacin
la direccin opuesta (flecha naranja). Normal-
WAZ con cables ssmicos remolcados e introduce llega al lmite del rea definida del levantamiento, mente, durante los giros de las lneas no se
la tcnica de adquisicin Coil Shooting: una nueva contina en lnea recta media longitud de un registra ningn dato (negro).

Invierno de 2008/2009 21
> Configuracin convencional de cables ssmicos
con una sola embarcacin. Una embarcacin
remolca un arreglo de fuentes, compuesto por
caones de aire, y 10 cables ssmicos, cada uno
los cuales contiene aproximadamente 2,000 re-
ceptores. Los cables ssmicos habitualmente
poseen 6 a 8 km [4 a 5 millas] de largo y una
separacin de 100 m [328 pies]. Los rayos ssmi-
cos descendentes (verde) emanan de la fuente,
se reflejan en el lecho marino y en las interfaces
del subsuelo, y luego viajan hacia arriba (rojo)
hasta los receptores donde son registrados. La
ilustracin muestra slo los trayectos de los rayos
hasta el primer y el ltimo receptor de cada cable
ssmico marino. La direccin, o el azimut, entre
la fuente ssmica y los receptores se aproxima a
la direccin de la ruta de la embarcacin, particu-
larmente para los desplazamientos lejanos; los
datos registrados por los receptores que se en-
cuentran ms lejos de la fuente.

> Una configuracin de adquisicin con cobertura azimutal amplia que utiliza cuatro embarcaciones. Dos embarcaciones de registro (izquierda y derecha),
ambas equipadas con un arreglo de caones de aire como fuentes y 10 cables ssmicos marinos, son unidas por dos embarcaciones fuente (centro). La fuente
de la embarcacin de la izquierda es disparada, y los datos son registrados por los cables ssmicos de ambas embarcaciones de registro, proveyendo dos
reas de cobertura del subsuelo (tostado oscuro). Luego, las fuentes son disparadas en secuencia por las otras embarcaciones, proveyendo un rea ms
amplia de cobertura del subsuelo (tostado claro) y un rango ms amplio de azimuts, entre fuentes y receptores, que el que puede lograrse con una sola embar-
cacin. Las lneas de navegacin pueden ser reiteradas con las embarcaciones fuente en diferentes posiciones, proporcionando diferentes rangos de azimuts.

22 Oilfield Review
> Distorsin de la imagen. La refraccin de la luz a travs de la superficie irregular de un vidrio hace que ciertas partes de la cuchara sean invisibles o estn
distorsionadas. La imagen cambia dependiendo de la direccin de la vista. De un modo similar, el azimut de la observacin incide en los resultados del proceso
de generacin de imgenes ssmicas a travs de medios geolgicos con geometras complejas.

Cuando la embarcacin regresa al otro lmite En los levantamientos convencionales, la di- yendo el Delta del Nilo, el Mar del Norte y, con
del rea del levantamiento, vira para seguir otro reccin, o el azimut, de un rayo ssmico que viaja ms prominencia, el Golfo de Mxico. Estos levan-
curso de tipo pista de carrera, desplazado lateral- desde la fuente hasta el subsuelo y luego asciende tamientos emplean habitualmente tres o cuatro
mente con respecto al primero. Este proceso con- hasta un receptor se aproximar a la direccin de embarcaciones ssmicas, cada una de las cuales
tina hasta que se completa la cobertura de esa la ruta de la embarcacin (pgina anterior, arriba). registra a lo largo de lneas rectas paralelas
parte del rea del levantamiento. Los azimuts, para los desplazamientos lejanos, se (pgina anterior, abajo).
Usualmente, mientras la embarcacin vira no encuentran habitualmente dentro de 10 con Desde el ao 2001, la tcnica WAZ ha sido uti-
se registran datos porque, en los sistemas de ad- respecto a la ruta de la embarcacin. Los despla- lizada en numerosos levantamientos en los que
quisicin convencionales, los cables ssmicos ma- zamientos cercanos tendrn un rango mayor de una o ms embarcaciones de registro, que siguen
rinos no conservan su separacin lateral durante azimuts, debido al desplazamiento lateral exis- exactamente el mismo curso de tipo pista de ca-
los virajes, y las posiciones de los receptores den- tente entre la fuente y el frente de los cables rrera que para un levantamiento 3D convencional,
tro de los cables ssmicos no pueden ser calcula- ssmicos. son unidas por las embarcaciones fuente posicio-
das con precisin. Adems, el proceso de viraje La geologa compleja y las capas altamente re- nadas frente al tendido de cables, y/o detrs de
puede inducir un incremento del arrastre lateral fractivas curvan los rayos ssmicos de manera que ste, y se encuentran desplazadas lateralmente a
en los cables ssmicos a medida que stos se des- ciertas porciones del subsuelo pueden permanecer diversas distancias a cada lado del tendido. Esta
plazan por el agua, lo cual se traduce en un incre- sin ser tocadas por las ondas ssmicas, particular- tcnica provee tpicamente un rango casi com-
mento de los niveles de ruido. Dependiendo de las mente cuando las geometras de fuentes-recepto- pleto de azimuts en los desplazamientos cercanos
dimensiones del levantamiento, las embarcacio- res proveen slo un rango estrecho de azimuts. Una pero slo 30 para los desplazamientos lejanos.
nes pueden invertir en los cambios de lneas hasta analoga de este fenmeno, por el cual el azimut de En el ao 2006, WesternGeco realiz un levan-
un 50% del tiempo disponible para la produccin, la observacin incide en los resultados del proceso tamiento en el que se despleg una geometra
de manera que dichos cambios de lneas represen- de generacin de imgenes a travs de medios con WAZ en dos direcciones de navegacin opuestas
tan un perodo significativo de tiempo no produc- geometras complejas, puede efectuarse si se visua- para cada una de las tres orientaciones diferen-
tivo (NPT).2 Esta limitacin puede comprometer liza un objeto a travs de un vidrio texturado tes; cubriendo efectivamente el subsuelo seis
la calidad de los datos: para minimizar el NPT, y (arriba). La visualizacin del vidrio desde varias veces. En combinacin, el conjunto de datos 3D
por consiguiente los costos, algunos levantamien- direcciones diferentes permite que el visualizador resultante contena contribuciones de un rango
tos se efectan en la direccin ptima desde el determine su contenido en forma ms exacta. De completo de azimuts para la mayora de los des-
punto de vista de la eficiencia, pero no en la mejor un modo similar, se ha demostrado que la adquisi- plazamientos. Este levantamiento, efectuado en
direccin para el logro de los objetivos geofsicos. cin de datos ssmicos con una amplia gama de azi- el Campo Shenzi del Golfo de Mxico, fue el pri-
muts provee imgenes ms precisas del subsuelo mer levantamiento ssmico con cobertura azimu-
2. El trmino produccin, en el sentido ssmico, se refiere
a la produccin de datos ssmicos. Por lo tanto, la
en ambientes geolgicos complejos, tales como los tal rica (RAZ) del mundo.3
productividad es la cantidad de tiempo que pasa una ambientes asociados con cuerpos salinos, esencial- Un estudio efectuado en el ao 2007 permiti
embarcacin ssmica registrando datos tiles, respecto
del tiempo total en que la embarcacin permanece en
mente encendiendo una luz que ilumina las for- arribar a la conclusin de que estos tipos de le-
el rea del levantamiento, expresado usualmente como maciones desde muchas direcciones. vantamientos, combinados con modelos de velo-
porcentaje.
Varias geometras de adquisicin de datos con cidad precisos y algoritmos de migracin de alta
3. Howard M, Harding C y Stoughton D: Rich Azimuth
Marine Seismic, A Cost Effective Approach to Better cables ssmicos remolcados que incrementan el fidelidad, podan generar un cambio radical en la
Subsalt Images, First Break 25, no. 3 (Marzo de 2007): rango de azimuts entre fuentes y receptores, han iluminacin de las estructuras subsalinas, la rela-
6368.
sido probadas en diversas localizaciones, inclu- cin seal-ruido y la atenuacin de mltiples en

Invierno de 2008/2009 23
Geometra con cobertura Geometra con cobertura Geometra con cobertura Geometra con cobertura Geometra
azimutal estrecha azimutal mltiple azimutal amplia azimutal rica Coil Shooting
Azim
0 ut 0 0 0 0
330 30 330 30 330 30 330 30 330 30

300 60 300 60 300 60 300 60 300 60

270 90 270 90 270 90 270 90 270 90

240 120 240 120 240 120 240 120 240 120

210 150 210 150 210 150 210 150 210 150
180 180 180 180 180

> Comparacin de las geometras de adquisicin (extremo inferior ) y las grficas de distribucin por azimut y desplazamiento en los diagramas de roseta
(extremo superior ). El nmero de trazas registradas para cada combinacin de desplazamiento-azimut se codifica en color en los diagramas de roseta.
El desplazamiento corresponde a la distancia desde el centro de cada crculo. El azimut corresponde al ngulo dentro de cada crculo. Los colores varan
en orden del prpura y el azul, para un nmero escaso de trazas, al verde, el amarillo y el rojo para un nmero de trazas considerable. De izquierda a
derecha: los levantamientos marinos tradicionales son realizados por una embarcacin en un azimut, y producen datos con una distribucin estrecha
por azimut y desplazamiento. Los levantamientos con cobertura azimutal mltiple son efectuados por una embarcacin que navega en mltiples
direcciones, y poseen distribuciones por azimut y desplazamiento agrupadas en torno a la direccin de las lneas de navegacin. Los levantamientos
con cobertura azimutal amplia son realizados por varias embarcaciones, lo cual incrementa el rango azimutal para muchos desplazamientos. Los
levantamientos con cobertura azimutal rica utilizan varias embarcaciones que registran en diversas direcciones, combinando los conceptos de los
levantamientos de cobertura azimutal mltiple y cobertura azimutal amplia para proveer contribuciones para la mayora de las combinaciones de azimut y
desplazamiento. La tcnica Coil Shooting que utiliza una sola embarcacin, provee un gran nmero de contribuciones para conformar un rango completo
de azimuts para todos los desplazamientos.

comparacin con los levantamientos convencio- reccin de las lneas de navegacin, que pueden sicin circular. El xito de la adquisicin continua
nales con cobertura azimutal estrecha (NAZ).4 El verse en el conjunto de datos procesados. durante el levantamiento RAZ del Campo Shenzi
estudio descubri que los desplazamientos ms convenci a WesternGeco para que investigara la
amplios en la direccin perpendicular a la direc- Adquisicin circular posibilidad de emplear la geometra circular para
cin de adquisicin (crossline offset) conducan Durante la ejecucin del levantamiento ssmico la ejecucin de levantamientos con cobertura azi-
a mejores resultados, y que los mejores resultados del Campo Shenzi, WesternGeco y la compaa mutal amplia y cables ssmicos remolcados.
provenan de datos adquiridos a lo largo de un operadoraBHP Billitonacordaron que podra Como sucede con muchas tcnicas de adqui-
rango completo de azimuts, de 360, como el ofre- resultar de utilidad seguir disparando las fuentes sicin ssmica fundamentales, algunas de las ven-
cido por las geometras RAZ. y recolectando los datos durante los giros de las tajas potenciales de la geometra circular para la
Las geometras de los levantamientos RAZ y lneas. Los resultados de este experimento fueron adquisicin marina se conocen desde hace mu-
WAZ con cables ssmicos remolcados, descriptas extremadamente alentadores. La primera etapa chos aos. En la dcada de 1980, se propuso la
precedentemente, se materializaban en su totali- del procesamiento correspondiente a estos datos, idea de que navegar en crculos concntricos alre-
dad como una serie de lneas rectas adyacentes. obtenidos con la tecnologa de sensores unitarios dedor de los domos salinos mejorara las imge-
Al igual que con un levantamiento 3D convencio- Q-Marine, incluy un algoritmo avanzado de ate- nes estructurales de los flancos de los domos y las
nal, el tiempo requerido para hacer virar la nuacin de ruido que abord en forma efectiva fallas asociadas.5 Los levantamientos de prueba
embarcacin de registro entre las lneas es usual- todo incremento producido en los niveles de ruido fueron registrados en el Golfo de Mxico y en el
mente tiempo no productivo. En las operaciones para proveer datos de utilidad en el margen del Mar del Norte utilizando la tecnologa de adquisi-
con embarcaciones mltiples y tendidos de cables rea del levantamiento. Adems, la productividad cin en crculos concntricos.6 No obstante, la tec-
amplios, este tiempo de viraje implica habitual- del proceso de adquisicin se increment a travs nologa de adquisicin marina en ese momento no
mente ms de tres horas por lnea de navegacin, de la eliminacin del tiempo no productivo du- permita la implementacin correcta del mtodo,
lo cual se traduce en varias semanas en el caso de rante los cambios de lneas. por lo que fue abandonada.
un levantamiento grande. Otro problema poten- Dado que las lneas de navegacin registradas El sistema Q-Marine, introducido en el ao
cial con las geometras paralelas es que pueden durante los cambios de lneas se asemejan a arcos 2000, ha superado muchos de los desafos propios
dejar transformaciones artificiales indeseables en de crculos, pueden ser consideradas como una de las geometras de adquisicin circulares, posi-
los datos registrados, tales como bandas en la di- implementacin parcial de la geometra de adqui- bilitando su utilizacin para numerosas aplicacio-

24 Oilfield Review
nes nuevas. Los dispositivos de direccionamiento miento de seales previstas lo supriman a la vez ssmico de cada lnea recta realiza la adquisicin
Q-Fin controlan con exactitud la profundidad y la que preservan la integridad de la seal ssmica. con apilamiento (fold of coverage) reducido en un
posicin lateral de los cables ssmicos marinos, Como parte del proceso de formacin de grupos modo tipo cnico.10 Esto significa habitualmente
haciendo posible que entre ellos se mantenga una digitales (DGF), esta remocin efectiva del ruido que entre 3 km y 5 km [1.9 milla y 3.1 millas] de
separacin constante. La tecnologa Monowing, permite la adquisicin de datos ssmicos de alta cada lnea recta son de inferior calidad. Por el
de remolque de cables ssmicos mltiples, es al- calidad, incluso en condiciones climticas adver- contrario, el mtodo Coil Shooting provee datos
tamente efectiva para mantener el desplaza- sas o cuando los cables ssmicos son remolcados a bien muestreados cerca del margen de todo el
miento lateral de los cables ssmicos durante el travs de corrientes intensas.8 rea de levantamiento. Adems, el registro conti-
viraje. Con la forma de un ala de avin, los deflec- El empleo de la geometra circular para la ad- nuo de las lneas es altamente eficiente para los
tores Monowing proveen la fuerza perpendicular a quisicin de datos con cables ssmicos remolca- proyectos 3D convencionales, en los que la ope-
la direccin de navegacin para mantener el am- dos ofrece ventajas tanto para el anlisis geofsico racin de registro durante el viraje provee datos
plio tendido de cabes ssmicos en su posicin. Los como para la eficiencia operacional. La tcnica adicionales valiosos por un esfuerzo adicional re-
deflectores Monowing se instalan cerca del ex- Coil Shooting registra datos de cobertura azimutal lativamente pequeo.
tremo del cable ssmico externo. Contrariamente, completa (FAZ) y bien muestreados, proveyendo
los dispositivos de deflexin convencionales se un grado de iluminacin ms completo del sub- Prueba de factibilidad en el Golfo de Mxico
instalan fuera del tendido de cables, lo cual se tra- suelo y contribuyendo a la reduccin del ruido y la En base a la adquisicin exitosa de los datos du-
duce en un tendido total del equipamiento mucho atenuacin de mltiples. Adems, permite adqui- rante los giros de las lneas del levantamiento del
ms grande que necesita un radio de giro tambin rir datos de desplazamiento corto, lo que no es po- Campo Shenzi de 2006, en el ao 2007 se efectu
ms grande. sible con las geometras WAZ que utilizan una prueba de factibilidad de la tcnica Coil
Una red acstica provee la capacidad de posi- embarcaciones mltiples. Este mtodo ofrece Shooting en un rea del Golfo de Mxico previa-
cionamiento preciso de las fuentes y sensores ma- adems datos suficientemente muestreados en el mente cubierta por un levantamiento WAZ en pa-
rinos. Los arreglos de fuentes calibradas grandes azimut, de modo que el conjunto de datos puede ralelo.11 Uno de los objetivos principales de esta
suministran energa de penetracin profunda, y ser dividido en diferentes rangos azimutales para primera prueba fue determinar si era posible na-
un controlador de fuente digital de avanzada pro- la construccin de modelos de velocidad anisotr- vegar utilizando una geometra circular a la vez
vee una respuesta ssmica de la fuente, compuesta picos y el anlisis de fracturas (pgina anterior).9 que se mantiene la separacin constante de los
por caones de aire, completamente calibrada para La tcnica Coil Shooting emplea una sola em- cables ssmicos y se miden con precisin las posi-
cada tiro. barcacin equipada con mltiples cables ssmicos ciones de los receptores. Otro objetivo era proveer
En presencia de corrientes transversales in- y una fuente ssmica. La embarcacin navega a lo una indicacin de cualquier relacin existente
tensas, el remolque de los cables ssmicos en las largo de un esquema de trayectos de navegacin entre la curvatura de los cables ssmicos durante
curvas puede incrementar los niveles de ruido circulares o curvos, superpuestos, que cubren el su remolque en una trayectoria circular, y los ni-
presentes en los datos de campo crudos. La tec- rea del levantamiento, registrando datos en veles de ruido introducidos. La prueba determina-
nologa Q-Marine apalanca los avances produci- forma continua. Este modo de adquisicin conti- ra adems si podran procesarse y generarse
dos en materia de componentes electrnicos y nuo elimina virtualmente el NPT, de manera que imgenes de los datos Coil Shooting y obtener una
redes de fibra ptica para proveer sistemas de re- es altamente efectivo desde el punto de vista de indicacin temprana de la efectividad del mtodo
gistro de alto conteo por canal, posibilitando el sus costos para la adquisicin de datos con contri- en cuanto a la provisin de datos de cobertura azi-
registro finamente muestreado con sensores uni- buciones azimutales mejoradas, en particular para mutal completa y de alta calidad.
tarios, tanto de la seal como del ruido en el campo los proyectos de evaluacin y desarrollo, y para Antes de registrar los datos de la prueba,
de ondas ssmicas. Los geofsicos de Shell docu- aquellos lugares del mundo donde la movilizacin WesternGeco model la cobertura y la distribu-
mentaron el potencial del mtodo de sensores de muchas embarcaciones resulta impracticable. cin por azimut y desplazamiento para la geome-
unitarios a fines de la dcada de 1980, pero las En el caso de las geometras paralelas, las embar- tra circular, asumiendo un rea de levantamiento
limitaciones asociadas con el hardware y las ca- caciones son tpicamente productivas alrededor de de 42 km x 42 km [26 millas x 26 millas] y una em-
pacidades de procesamiento en ese momento im- un 45% del tiempo en que se encuentran en un barcacin equipada con una fuente unitaria y 10
pidieron el aprovechamiento pleno de todas sus rea de levantamiento. Con la geometra circular, cables ssmicos de 7 km [4.4 millas] de largo cada
ventajas.7 esta cifra se puede duplicar, alcanzando el 90% del uno, separados entre s por una distancia de 120 m
El muestreo adecuado del ruido del cable ss- tiempo de adquisicin disponible. Para las geome- [394 pies]. Esta configuracin de cables ssmicos
mico marino permite que las tcnicas de procesa- tras paralelas, la ltima media longitud de cable es tpica de una geometra de adquisicin WAZ.

4. Kapoor S, Moldoveanu N, Egan M, O'Briain M, Desta D, 6. Durrani JA, French WS y Comeaux LB: New Directions 9. Woodward M, Nichols D, Zdraveva O, Whitfield P y
Atakishiyev I, Tomida M y Stewart L: Subsalt Imaging: for Marine 3-D Surveys, Resmenes Expandidos, 57a Johns T: A Decade of Tomography, Geophysics 73,
The RAZWAZ Experience, The Leading Edge 26, no. 11 Reunin Internacional Anual de la SEG, Nueva Orlens no. 5 (SeptiembreOctubre de 2008): VE5VE11.
(Noviembre de 2007): 14141422. (11 al 13 de octubre de 1987): 177181. 10. Apilamiento (fold of coverage) es el nmero de trazas
Las mltiples son la energa ssmica que rebota entre 7. Ongkiehong L y Huizer W: Dynamic Range of the ssmicas que se mapean en un rea definida,
ms de una superficie reflectora. Siendo una forma de Seismic System, First Break 5, no. 12 habitualmente de 25 m por 25 m [82 pies por 82 pies].
ruido que puede interferir con los eventos de reflexin (Diciembre de 1987): 435439. 11. Moldoveanu N: "Circular Geometry for Wide-Azimuth
primaria u oscurecerlos, las mltiples son suprimidas 8. Christie P, Nichols D, zbek A, Curtis T, Larsen L, Towed-Streamer Acquisition," presentado en la 70a
por los algoritmos aplicados durante el procesamiento. Strudley A, Davis R y Svendsen M: Elevacin de Conferencia y Exhibicin de la EAGE, Roma,
5. French WS: Circular Seismic Acquisition System, los estandares de calidad de los datos sismicos, 9 al 12 de junio de 2008, artculo G011.
Patente de EUA No. 4,486,863 (4 de diciembre de 1984). Oilfield Review 13, no. 2 (Otoo de 2001): 1631.

Invierno de 2008/2009 25
Para construir el modelo, se asumi que los datos
seran adquiridos con una embarcacin que segua
un conjunto de crculos, separados unos de otros
por una distancia fija tanto en la direccin x como
en la direccin y (izquierda).
El apilamiento es mximo en la parte central
del rea del objetivo del levantamiento, y se
reduce hacia los mrgenes. La distribucin por
330
0
30
azimut y desplazamiento en el levantamiento
modelado con geometra circular, fue analizada
300 60

Incremento de las trazas


para tres reas diferentes, presentadas como
diagramas de roseta. Este anlisis indica que
270 90
la geometra circular provee una distribucin
completa por azimut a travs del rea del obje-
240 120
tivo y un rango de contribuciones azimutales en
210 150 una franja que rodea los mrgenes del rea del
180
levantamiento.
0
330 30 Con fines comparativos, el anlisis de la dis-
Incremento del apilamiento

300 60
tribucin por azimut y desplazamiento tambin

Incremento de las trazas


se efectu para un levantamiento WAZ con geo-
270 90
metra paralela efectuado con una configuracin
de cuatro embarcaciones. Los desplazamientos
240 120
cercanos se registran mejor con una geometra
circular que con la geometra WAZ paralela de-
210 150
180 bido al gran desplazamiento lateral existente
0 entre la fuente y las embarcaciones de registro en
330 30
las geometras paralelas. Los desplazamientos
0 300 60 cercanos son necesarios para generar imgenes
Incremento de las trazas de los estratos de sobrecarga someros, y los datos
270 90 completamente muestreados, tanto en el dominio
del azimut como en el dominio del desplaza-
240 120 miento, posibilitan la aplicacin ms efectiva de
270 90
210 150
los algoritmos de procesamiento que suprimen el
180
ruido y mejoran la resolucin.
La alta densidad de las ubicaciones de los
tiros, lograda a travs de la adquisicin continua,
da como resultado un apilamiento total ms alto
180 que el que podra lograrse habitualmente en el
mismo nmero de das, utilizando un levanta-
> Distribucin por azimut y desplazamiento para un levantamiento 3D con la tcnica Coil Shooting.
Los datos son adquiridos por una embarcacin que navega describiendo un trayecto circular (extremo miento con geometra WAZ paralela realizado con
superior derecho). Cuando se completa el trnsito de un crculo, la embarcacin se desplaza hacia dos embarcaciones fuente y dos embarcaciones de
un segundo crculo separado por una distancia fija del primero, y esto se reitera hasta que se cubre registro con la misma configuracin de cables ss-
el rea del levantamiento. La figura del extremo superior derecho muestra una cuadrcula de crculos micos. Los datos bien muestreados con un apila-
que cubren un rea de levantamiento. El segundo diagrama de la izquierda corresponde a una
grfica de cobertura que exhibe la densidad de las trazas a lo largo del rea del levantamiento miento ms alto se traducen en una mayor relacin
modelada. Se observa un gran nmero de trazas en el centro del rea del levantamiento (codificada seal-ruido en el conjunto de datos procesados.
en color rojo), que se reduce a menos trazas en el margen del rea (verde, azul y prpura). Luego del ejercicio de modelado, se efectu
A la derecha se muestran diagramas de roseta que indican la distribucin promedio por azimut una prueba de campo para investigar la utilidad
y desplazamiento para las tres porciones del rea del levantamiento. El rojo indica un nmero
significativo que se reduce a travs del amarillo, el verde y el prpura. El rea del centro del prctica de registrar datos utilizando la geome-
levantamiento posee un rango completo de azimuts y desplazamientos. El rea del margen del tra circular modelada. En abril de 2007, se regis-
levantamiento no recibe ningn azimut entre 90 y 270. La regin correspondiente al esquinero del traron cuatro crculos superpuestos con radios
levantamiento recibe azimuts que varan mayormente entre 0 y 90. El diagrama inferior izquierdo es
diferentes utilizando la embarcacin ssmica
una grfica de tipo araa que ilustra el desplazamiento y el azimut de todas las trazas dentro de
una celda (bin) tpica de 25 m x 25 m en el centro del rea del levantamiento. La distancia al centro Western Regent a travs de un rea cubierta por
del crculo corresponde al desplazamiento, y el ngulo dentro del crculo corresponde al azimut.

26 Oilfield Review
el proyecto E-Octopus (derecha). E-Octopus es un Prueba con la tecnologa Coil Shooting en el Golfo de Mxico
programa para mltiples clientes de WesternGeco
que cubre varios cientos de bloques situados en
el Green Canyon y en las reas adyacentes del
Golfo de Mxico. El proyecto est diseado para
proveer una definicin ms precisa de la base y el
borde de la estructura salina mediante la integra-
cin de los datos magnetotelricos, gravimtricos
y ssmicos WAZ Q-Marine.
Los resultados de la prueba de adquisicin con
la tcnica Coil Shooting demostraron que, utili-
zando la tecnologa Q-Marine, es factible navegar
a lo largo de crculos, a la vez que se mantiene una
separacin constante entre los cables ssmicos y
se logra un posicionamiento altamente preciso de
los receptores. Despus del proceso DGF, los ni-
veles de ruido fueron aceptables para todos los
datos de la prueba y resultaron comparables con
los niveles observados en las porciones de la
prueba correspondientes a las lneas rectas.
Los datos de la prueba con Coil Shooting fue-
ron procesados utilizando la misma secuencia que > Geometra de adquisicin para la prueba con la tecnologa Coil Shooting en el Golfo de Mxico.
la aplicada a los datos WAZ paralelos, incluyendo La grfica muestra reas que contienen trazas de cada uno de los cuatro crculos efectuados con
la atenuacin del ruido coherente con la tcnica diferentes radios en color naranja, amarillo, verde y azul.
de sensores unitarios, el proceso DGF con un in-
tervalo de grupo de 12.5 m [41 pies], la remocin
de burbujas tiro por tiro, y la atenuacin del ruido Datos de cobertura azimutal amplia Datos de geometra circular
anmalo. La migracin en profundidad tridimen-
sional antes del apilamiento se llev a cabo con el
mismo modelo de velocidad utilizado para los
datos WAZ paralelos. A pesar del apilamiento bajo
y la apertura limitada de la migracin, los datos
de la prueba de cuatro crculos no son inferiores
a los datos WAZ paralelos, de apertura y apila-
miento completos (derecha).

Prueba en el Mar Negro


La segunda prueba de campo de la tcnica Coil
Shooting se efectu en un rea del Mar Negro., la
cual posee corrientes intensas y plantea desafos
para la generacin de imgenes del subsuelo, re-
lacionados con su geometra compleja. Esta
prueba se bas en el xito de la prueba del Golfo
de Mxico, que ya haba confirmado la factibili-
dad de adquirir y procesar datos ssmicos con una
geometra circular. El objetivo de la prueba del
Mar Negro consista en incrementar la experien-
> Comparacin entre la migracin en profundidad 3D antes del apilamiento E-Octopus de los datos
cia e identificar los desarrollos y procedimientos
WAZ de cobertura completa y apertura completa (izquierda) y los datos de la prueba con geometra
tecnolgicos requeridos para sustentar mejor el circular (derecha). Los datos Coil Shooting exhiben ciertas indicaciones de mejoramiento de las
mtodo, particularmente en trminos de diseo imgenes, tales como la amplitud ms alta y la mejor continuidad de la extensin lateral de la sal
de levantamientos, operaciones de adquisicin, en la zona superior izquierda de la seccin.
control de calidad y procesamiento de los datos.

Invierno de 2008/2009 27
WesternGeco realiz un levantamiento 3D NAZ
convencional entre septiembre de 2006 y enero
de 2007 para Trkiye Petrolleri Anonim Ortaklg
(TPAO), en la regin Kozlu del Mar Negro
(izquierda).12 El levantamiento NAZ fue registrado
con la embarcacin ssmica Western Pride, utili-
zando la tecnologa Q-Marine. El tirante de agua
en el rea oscila entre 1,100 y 2,200 m [3,600 y
7,200 pies]. El objetivo para este levantamiento
5.5 km ssmico de exploracin, incluy algunos yacimien-
3.4 millas tos potenciales relacionados con una secuencia
compleja de arrecifes de caliza y lutitas ubicadas
entre 3,500 y 4,000 m [11,500 y 13,100 pies] de
profundidad, las cuales sobreyacen estructuras
M A R N E G R O
volcnicas. Ciertas porciones de los estratos obje-
Kozlu
tivo poseen un bajo contraste de impedancia acs-
tica con las rocas que los sobreyacen e infrayacen,
de modo que crean slo reflexiones dbiles. Los
0 km 250
0 millas 250
estratos de sobrecarga incluyen capas de hidratos
de gas que pueden inhibir la transmisin de la
> Ubicacin y diseo de la prueba de Kozlu con la tecnologa Coil Shooting. El rea del levanta- energa ssmica. El lecho marino es rugoso y la
miento de Kozlu se encuentra en aguas turcas, en la porcin sudoeste del Mar Negro. Los datos de geologa compleja en su regin vecina genera di-
la prueba fueron adquiridos como un conjunto de nueve crculos que se intersectan entre s, forman- fracciones intensas. En ciertas reas, el objetivo
do una estructura de tipo media dalia (extremo superior derecho).
est enmascarado por la intensidad de las mlti-
ples creadas por el agua de fondo, incluyendo las
mltiples de las difracciones generadas cerca del
lecho marino.
. Los efectos de las corrientes intensas en el rea 2,000 Los datos Q-Marine, combinados con una se-
direccin perpendicular a la

Kozlu. La ilustracin del extremo superior izquier-


direccin de adquisicin, m

cuencia avanzada de procesamiento para abordar


Desplazamiento en la

do muestra la forma de los ocho cables ssmicos


la intensidad de las mltiples y otros ruidos, pro-
para una ubicacin ejemplar del levantamiento
3D NAZ del rea Kozlu efectuado en 2006-2007. porcionaron una imagen ssmica de alta calidad.
0
Un desplazamiento mximo en la direccin per-
pendicular a la direccin de adquisicin igual a 12. Palmer E, Bacon J, Toygar AR, Uygun S y Menlikli C:
cero representa la direccin de navegacin. A Complex, Deepwater Seismic Survey Produces High
Quality Results, World Oil 229, no. 7 (Julio de 2008):
Las corrientes localizadas produjeron un nivel 8993.
significativo de curvatura y deflexin, o desvia- 2,000
cin, del tendido de cables respecto de la direc- 0 2,000 4,000 6,000
cin de navegacin. Las mismas corrientes Desplazamiento en la direccin de adquisicin, m
fueron observadas durante la prueba del ao 2007,
con la tcnica Coil Shooting. Las figuras centrales
muestran las posiciones de los cables ssmicos
en tres partes de un crculo de adquisicin.
La direccin de las corrientes est indicada por
las flechas rojas. Cuando se registra en sentido
perpendicular a la direccin de la corriente
(izquierda y derecha), los cables ssmicos se
desvan. Cuando se registra en sentido paralelo a
la direccin de la corriente (centro), los cables
ssmicos siguen el curso de la embarcacin alre- Direccin de la corriente
dedor del crculo. La grfica (extremo inferior )
representa el ruido presente en los datos de
campo en funcin del azimut de la embarcacin. 0.10
El ruido se mide como la amplitud cuadrtica
media (RMS) de los datos entre un tiempo de 0.08
trnsito doble de 0.5 y 2 segundos, que es ante-
Amplitud RMS

rior a las primeras reflexiones. La grfica indica 0.06


que la direccin de remolque incide claramente
en los niveles de ruido presentes en los cables 0.04
ssmicos marinos.
0.02

0
0 100 200 300
Azimut 3D, grados

28 Oilfield Review
La experiencia obtenida con la adquisicin y el Antes del proceso DGF Despus del proceso DGF
procesamiento de este conjunto de datos indic 1.2

que la aplicacin de un procedimiento mejorado


de generacin de imgenes ssmicas azimutales,
2.0
tal como la tcnica Coil Shooting, constituira un
aporte importante para los desafos geolgicos y

Tiempo, segundos
geofsicos del rea.
Durante la ejecucin del levantamiento NAZ,
3.0
se observaron fuertes corrientes localizadas que
se creyeron relacionadas con la caracterstica on-
dulante del lecho marino. Estas corrientes permi-
tieron probar el sistema de orientacin del cable 4.0
ssmico Q-Marine y adems constituyeron otra
oportunidad de aprendizaje para la prueba subsi-
guiente con la tecnologa Coil Shooting. Su intensi- 4.8
dad fue suficiente como para producir la curvatura
1.2
y la deflexin del tendido de ocho cables ssmicos
de 6 km de largo cada uno, incrementando a veces
el ngulo de la estela o desviacin en ms de 15
2.0
dentro de los 6 km (pgina anterior, abajo). A pesar
de la intensidad de estas corrientes, el arreglo de Tiempo, segundos
cables ssmicos se mantuvo paralelo y bien contro-
lado durante el levantamiento. 3.0
TPAO acord contratar a WesternGeco para
que efectuara un levantamiento de prueba en su
concesin, utilizando la tecnologa Coil Shooting.
Como resultado de los compromisos de la embar- 4.0

cacin, slo se dispona de una boca (slot) du-


rante cuatro das para la adquisicin del volumen
de datos de la prueba. Deba obtenerse un diseo 4.8
1 901 1,801 1 901 1,801
de levantamiento apropiado, que permitiera la ad- Nmero de trazas Nmero de trazas
quisicin eficiente de un conjunto de datos ade-
> Datos de campo de la regin Kozlu. En el extremo superior izquierdo se
cuados con fines especficos en este breve marco
muestra un registro con niveles de ruido bajos. En el extremo inferior izquierdo
de tiempo. Para satisfacer los objetivos de la se muestra otro registro cuyos niveles de ruido son altos. La primera lnea
prueba, era necesario que el conjunto de datos curva por debajo de 2.6 segundos en la traza cercana (izquierda), corres-
poseyera una cobertura azimutal completa y un ponde a la reflexin del fondo del agua. En un ambiente perfectamente libre
de ruido, las amplitudes por encima de esta traza seran cero. A la derecha
apilamiento casi completo a travs de un rea geo-
se encuentran los mismos dos registros posteriores a la formacin de grupos
grfica suficientemente grande como para permi- digitales (DGF) que atena considerablemente el ruido. La reduccin poste-
tir la generacin de una imagen migrada en 3D, rior de los niveles de ruido se logra durante las etapas de procesamiento
adecuada para el anlisis y la comparacin con los subsiguientes.
datos del levantamiento NAZ.
La geometra modelada para la prueba previa cobertura adecuada, dentro del marco temporal ciones aprendidas con la prueba de Kozlu, y sus-
del Golfo de Mxico consisti en una serie de crcu- asignado. tentadas con otros proyectos Coil Shooting, es que
los que se desplazaban lateralmente a lo largo de Los datos de la prueba de Kozlu fueron adqui- la direccin de las corrientes produce un impacto
una distancia fija. Este diseo no es eficiente para ridos con la tcnica Coil Shooting en tres das de significativo sobre la forma y el momento en que
un rea de prueba pequea. Por consiguiente, se diciembre de 2007, empleando la embarcacin se incrementan los niveles de ruido.
requera una solucin innovadora para lograr rpi- ssmica Western Monarch. Al igual que con los Durante la adquisicin del conjunto de datos
damente la cobertura de un rea pequea, con una datos de la prueba del Golfo de Mxico y los pro- de la prueba de Kozlu, la corriente dominante
cobertura azimutal completa y un apilamiento alto. yectos Coil Shooting posteriores, se observ que flua en una direccin aproximadamente noreste.
Una de las propuestas consisti en que la embar- los niveles de ruido presentes en los datos de Se observ que si se remolcaban a travs de una
cacin siguiera el esquema de los bordes de los p- campo fluctuaban considerablemente dentro de porcin de un crculo perpendicular a esta co-
talos de una flor, tal como una dalia. El diseo cada uno de los nueve crculos registrados rriente, los cables ssmicos se desviaban hacia el
finalmente seleccionado para la prueba del Mar (arriba). La experiencia obtenida hasta la fecha noreste. Si se remolcaban con la corriente o en su
Negro fue una media dalia, compuesta por nueve indica que el remolque de un cable ssmico en una contra, los cables permanecan cerca de la ruta
bucles circulares que rotaban alrededor de un trayectoria curva incrementa los niveles de ruido de la embarcacin. La representacin grfica de
punto fijo. Se esperaba que este diseo proveyera promedio, en comparacin con las operaciones de los niveles de ruido promedio presentes en todos
un rea de 2 km x 5 km [1.3 milla x 3.1 millas] de registro efectuadas en lnea recta. Una de las lec- los datos adquiridos en la prueba en funcin del

Invierno de 2008/2009 29
Levantamiento NAZ 3D de Kozlu Levantamiento FAZ Coil Shooting el echado en la direccin perpendicular a la
direccin de adquisicin, donde las suposiciones
geofsicas de muchas otras tcnicas de remocin
de mltiples (demultiple) pierden consistencia.
3,000
Tiempo de trnsito doble (ida y vuelta), ms

A diferencia de muchos otros algoritmos, la tc-


nica GSMP 3D puede aplicarse a los datos multi-
azimutales, como los generados con el mtodo de
adquisicin Coil Shooting.
La prueba Coil Shooting de la regin Kozlu
logr sus objetivos. El diseo innovador del levan-
tamiento permiti registrar un conjunto de datos
adecuado con fines especficos dentro del tiempo
asignado. Adems proporcion conocimientos va-
liosos sobre los efectos de las corrientes ocenicas
4,000 sobre los niveles de ruido. El conjunto de datos de
la prueba era pequeo y probablemente no inclua
un grado suficiente de apertura de migracin para
generar imgenes precisas de todos los eventos de
reflexin. No obstante, los resultados procesados
no son inferiores a los del levantamiento NAZ pre-
Tiempo de trnsito doble (ida y vuelta), ms

vio (izquierda). Los datos Coil Shooting muestran


ms continuidad en el tope y la base del objetivo
representado por un arrecife carbonatado y un
mejoramiento de la resolucin de las fallas en di-
versas partes de la seccin. Los resultados indi-
can que la adquisicin con cobertura azimutal
completa mejorar la calidad y la confiabilidad
5,000
del proceso de generacin de imgenes ssmicas
en el rea.

Despliegue completo en Indonesia


En octubre de 2007, WesternGeco present la tc-
nica Coil Shooting en la oficina central de Miln de
> Comparacin entre el levantamiento 3D NAZ (izquierda) y los resultados de la prueba con Coil Shooting la divisin E&P de Eni, una compaa con expe-
(derecha). La comparacin superior muestra mejores imgenes de las fallas en la seccin somera de riencia en diversos proyectos que incluyen la apli-
los datos Coil Shooting. La comparacin inferior exhibe mejor continuidad y ms detalle en el tope y
la base del yacimiento (flechas negras) en los datos Coil Shooting. cacin del proceso de generacin de imgenes de
cobertura azimutal amplia y cobertura azimutal
mltiple, y con antecedentes en materia de diseo
azimut entre la fuente y el receptoraproxima- tiendo que sea reconocido y removido con los al- y aplicacin de tcnicas innovadoras de adquisi-
damente la direccin de remolqueindica clara- goritmos aplicados dentro del proceso DGF. Los cin de datos marinos. El equipo geofsico de la di-
mente que stos alcanzan valores mximos tiros con niveles bajos de ruido quedan libres de visin E&P de Eni reconoci de inmediato las
cuando la direccin de remolque es perpendicular ruido despus del proceso DGF. En el caso de los ventajas de la tecnologa y trabaj para identificar
a la corriente. tiros con niveles ms altos de ruido, puede perdu- una localizacin adecuada donde pudiera espe-
Los datos de campo Q-Marine se registran rar cierto ruido residual despus del proceso DGF; rarse que la tcnica resolviera, mejor que otras, los
con sensores unitarios, a intervalos de 3.125 m sin embargo, esto se atena durante el procesa- desafos planteados por el proceso de generacin
[10.25 pies], a lo largo de cada cable ssmico. Este miento subsiguiente. de imgenes ssmicas. Finalmente, la compaa eli-
espaciamiento es suficientemente pequeo como Los datos de la prueba efectuada con la tc- gi la estructura del Campo Tulip, situado en el blo-
para muestrear la mayor parte del ruido, permi- nica Coil Shooting fueron procesados utilizando que Bukat de su contrato de participacin en la
una secuencia comparable con la secuencia apli- produccin en el rea marina de Indonesia.
13. Moore I y Dragoset B: General Surface Multiple cada a los datos NAZ adquiridos previamente, El Campo Tulip exhibe una geologa compleja y
Prediction: A Flexible 3D SRME Algorithm, First Break
26 (Septiembre de 2008): 89100. incluyendo la migracin en tiempo antes del api- el objetivo posee un bajo nivel de impedancia de
14. Un reflector simulador de fondo (BSR) es una reflexin lamiento. Al volumen de datos de la prueba se ondas P, y, por ende, slo un nivel dbil de reflecti-
ssmica que a menudo se ve en las secciones ssmicas
de las reas de aguas profundas. Los estudios indican aplic una nueva tecnologa, la prediccin general vidad ssmica. Por el contrario, el lecho marino es
que se debe fundamentalmente al contraste de 3D de las mltiples de superficie (GSMP 3D).13 intensamente reflectivo y en toda el rea del levan-
impedancia acstica presente en las reas en las que
el gas libre se encuentra entrampado en la base de Este mtodo es efectivo para la atenuacin de tamiento existe un reflector simulador del fondo
una zona de estabilidad de hidratos de gas. mltiples, a la vez que se preserva la integridad de (BSR).14 Algunas partes de los datos ssmicos 2D
15. NORSAR-3D es un producto de NORSAR. la energa primaria. Resulta til en reas de geolo- existentes muestran hasta seis reverberaciones del
ga compleja, tales como las superficies rugosas y lecho marino y las mltiples relacionadas con el

30 Oilfield Review
reflector BSR, que contaminan las reflexiones pri- Adquisicin NAZ con Adquisicin MAZ con Adquisicin
azimut de 35 azimuts de 35, 80, 125 y 170 Coil Shooting
marias dbiles. La topografa del fondo marino es
intensamente ondulante, con dorsales y caones.
Las anomalas cercanas al lecho marino crean di-
fracciones que se propagan a travs de la seccin.
Adems, la presencia en los estratos de sobre-
carga de un BSR que corresponde a hidratos de
gas, atena la energa de las ondas P oscureciendo
la geologa infrayacente.
Un equipo de geofsicos de Eni y WesternGeco
evalu las posibles configuraciones de adquisicin
de datos ssmicos con cables remolcados, emple-
ando un modelo estructural del Campo Tulip ba-
sado en la informacin existente, incluyendo la
batimetra, los datos ssmicos 2D y un modelo de
1 Nmero de trazas 1,180
velocidad-profundidad 3D. El equipo compar la
iluminacin ssmica del subsuelo en trminos de > Pruebas de iluminacin ssmica previas al levantamiento para el proyecto Tulip. El software
ngulos de incidencia y azimut, que se obtendra NORSAR-3D fue utilizado para pronosticar la iluminacin ssmica de un objetivo del subsuelo. Los
con una geometra Coil Shooting; los levantamien- colores representan el nmero de trazas modeladas en cada una de las partes del horizonte objetivo
y varan del azul (abajo) al rojo (arriba). Las reas del objetivo son iluminadas en forma deficiente con
tos NAZ convencionales, considerando cuatro di- el mtodo de adquisicin convencional de cobertura azimutal estrecha (izquierda). La adquisicin con
recciones de registro diferentes; y la adquisicin cobertura azimutal mltiple en cuatro direcciones (centro), provee mucha mejor iluminacin pero
con cobertura azimutal mltiple (MAZ), que es la implica cuadruplicar el esfuerzo de adquisicin respecto del de geometra convencional.
La adquisicin con la tcnica Coil Shooting (derecha) ilumina el objetivo en forma efectiva y
combinacin de varios levantamientos NAZ re-
es ms eficiente a la hora de registrar.
gistrados en diferentes direcciones (derecha, ex-
tremo superior). Las opciones WAZ y RAZ con
mltiples embarcaciones no se consideraron por-
que era importante registrar los desplazamientos
cercanos para generar imgenes del lecho marino
ondulante.
La conclusin extrada del estudio fue que un
levantamiento Coil Shooting proveera la mejor ilu-
minacin ssmica de los objetivos. Como resultado,
Eni Indonesia, en nombre de Bukat Joint Venture,
adjudic a WesternGeco el primer levantamiento
0 2,500 5,000 0 1.0 2.0
comercial del mundo con cobertura azimutal com- Nmero de aciertos Relacin posicin real/planificada
pleta y cables remolcados, que utiliz esta tcnica.
> Control de la calidad de la iluminacin ssmica a bordo. A medida que se adquiran los datos en el
Se utiliz la embarcacin ssmica Geco Topaz para
Campo Tulip, se utilizaron las posiciones reales de las fuentes y los receptores para modelar la
realizar el levantamiento de 563 km2 [220 millas2] iluminacin del horizonte objetivo del subsuelo utilizando el software NORSAR-3D. La grfica de la
izquierda muestra el nmero de trazas modeladas para el horizonte en cada porcin del rea del
levantamiento, cuyo color vara de azul (abajo) a rojo (arriba). La grfica de la derecha muestra la
Plan del levantamiento del Campo Tulip relacin entre la cobertura real y la cobertura planificada. Un valor de 1 (verde) significa que la co-
bertura se ajusta al plan del levantamiento. El rojo indica una cobertura mayor que la planificada.
N Las reas de color azul oscuro implican una cobertura menor que la planificada. En base a esto,
se adquirieron algunos datos de relleno adicionales, a travs de las reas de baja cobertura
existentes dentro del rea principal del levantamiento y lejos del margen, donde se prev que el
apilamiento ser variable.

en agosto y septiembre de 2008, equipada con la iluminacin ssmica del objetivo del subsuelo a
ocho cables ssmicos marinos, de 6 km de largo partir de las geometras de adquisicin ssmicas
cada uno, separados por una distancia de 100 m planificadas.15 El mismo paquete se utiliz a bordo
uno de otro (izquierda). de la embarcacin Geco Topaz, durante la etapa
Debido a las corrientes ocenicas y a otros fac- de adquisicin, para modelar la iluminacin ss-
tores, el proceso de adquisicin no puede ajus- mica en base a las posiciones reales de las fuentes
tarse exactamente a las posiciones planificadas y los receptores (arriba). La comparacin de la
de las fuentes y los receptores, de manera que la iluminacin ssmica prevista, a partir de las posi-
> Posiciones planificadas de las fuentes para el cobertura real del subsuelo fue monitoreada a me- ciones planificadas versus las posiciones reales,
levantamiento del CampoTulip. El plan del levan-
dida que avanzaba el levantamiento. En la evalua- puso de relieve las deficiencias de cobertura que
tamiento requera que la embarcacin navegara
a lo largo de 145 crculos cubriendo el rea cin previa al levantamiento se utiliz el paquete requeran la adquisicin de datos adicionales, co-
del levantamiento. de modelado comercial NORSAR-3D para evaluar nocidos como lneas de relleno.

Invierno de 2008/2009 31
Los datos de campo exhiben bajos niveles de grada con los levantamientos convencionales con mente ms elevado que un levantamiento con ca-
ruido, lo que aumenta la confiabilidad en cuanto cables ssmicos remolcados. La geometra de un bles ssmicos remolcados.
a que la adquisicin de datos durante el remolque levantamiento OBS provee los datos de una gama Los cientficos generaron un modelo geolgico
de los cables en una trayectoria circular no com- completa de azimuts, pero a un costo significativa- 3D, que cubra un rea rectangular de aproxima-
promete la calidad de los datos (derecha). El le-
vantamiento del Campo Tulip, realizado con la 0
tcnica Coil Shooting, fue concluido en 49 das.
En comparacin, se pronostic que un levanta- 1

miento MAZ con tres azimuts requerira 60 das y


2
otro con cuatro azimuts 75 das (prxima pgina,
arriba).
3

Tiempo, segundos
Estudio y prueba de diseo
4
del levantamiento de Noruega
StatoilHydro incluy la opcin Coil Shooting en un 5
estudio de simulacin efectuado durante el ao
2008, el cual se emple para discernir si una geo- 6
metra de adquisicin con cobertura azimutal
completa o amplia podra resolver los desafos 7
planteados en la generacin de imgenes ssmicas
en su Campo Heidrun, situado en el Mar de No- 8

ruega, en un tirante de agua de 350 m [1,150 pies],


a 100 km [62 millas] de la costa de Noruega.16 Direccin perpendicular a la direccin de adquisicin
El Campo Heidrun fue puesto en operacin en el 200 400 600 800 1,000 1,200
ao 1995, y su produccin en el ao 2006 se estim
en 3 millones de m3 [106 MMpc] de gas y 22,260 m3 300

[140,000 bbl] de petrleo por da.


El yacimiento est compuesto por areniscas
de edad Jursico Temprano y Medio, ubicadas a
una profundidad de casi 2,300 m [7,500 pies] de-
bajo de la Discordancia Cretcica de la Base
(BCU). El yacimiento se encuentra intensamente
Direccin de adquisicin (o del cable ssmico)

600
fallado y algunas porciones del campo no se co-
nocen totalmente debido a los problemas de ge-
neracin de imgenes. En particular, existe un
rasgo en forma de domo en un rea que produce
una imagen intensamente perturbada. Una expli-
cacin para la presencia de este domo es que est
formado por un diapiro salino, cuyo origen corres- 900
ponde a estructuras salinas del Trisico. Otro pro-
blema asociado con la generacin de imgenes es
que, en ciertas reas del campo, las direcciones
de las fallas y del echado debajo de la BCU son
poco claras y contradictorias. A pesar de las di-
versas camadas de datos ssmicos, no ha sido po-
sible obtener una imagen ssmica clara de estas 1,200

reas complejas. Un levantamiento con sismme-


tro de fondo ocenico (OBS) proporcion un pro-
ceso mejorado de atenuacin de las mltiples
causadas por las intensas variaciones de impe-
dancia presentes alrededor del domo, que la lo- > Visualizaciones del control de calidad (QC) a bordo para el levantamiento Tulip. La seccin apilada
tipo pie bin (extremo superior ) del ejemplo, producida durante la adquisicin en crculo, es
16. Houbiers M, Arntsen B, Thompson M, Hager E, Brown G continua: si se hace rodar sobre un cilindro, el comienzo y el final de la seccin coinciden. El corte
y Hill D: Full Azimuth Seismic Modelling at Heidrun,
presentado en la conferencia de PETEX, en Londres,
de tiempo correspondiente a 2 segundos (extremo inferior ) se extrajo del volumen apilado de control
25 al 27 de noviembre de 2008. de calidad 3D, construido a bordo durante la adquisicin. Esta visualizacin se efectu despus de
registrar aproximadamente un 90% de los crculos programados.

32 Oilfield Review
damente 200 km2 [78 millas2] hasta una
80
Tiempo no productivo
profundidad de 3,800 m [12,500 pies], para repre-
70 Tiempo productivo
sentar el campo (abajo). El modelo inclua estra-
60
tos de sobrecarga con una variacin dbil de la

Tiempo, das
50
velocidad lateral, una seccin yacimiento fallada
40
y una seccin debajo del yacimiento. Las fallas in-
30
cluidas en la seccin yacimiento representan los
20
dos sistemas de fallas principales del campo, los
10 cuales se cruzan entre s formando un ngulo de
0
Levantamiento Levantamiento Levantamiento Levantamiento
aproximadamente 45. Aparte de dos fallas con un
MAZ con tres MAZ con cuatro Coil Shooting Coil Shooting echado promedio ms bajo, todas las fallas mos-
azimuts azimuts (estimacin) (real) traban un echado promedio de entre 40 y 60.
(estimacin) (estimacin)
Por debajo del yacimiento, se incluyeron dos mar-
> Comparacin de la duracin del proceso de adquisicin para las tres geo-
cadores de carbn delgados, uno de los cuales
metras con una sola embarcacin consideradas para el levantamiento Tulip.
El levantamiento Coil Shooting (derecha) fue concluido ms rpido que lo corresponde a la base del yacimiento. En la posi-
previsto y ms rpido que las estimaciones correspondientes a los levanta- cin del domo, se incluy un cuerpo salino pe-
mientos MAZ que utilizan una geometra de lneas paralelas con tres o cuatro queo. A cada capa y a cada subdivisin fallada
azimuts. del modelo estructural se les asignaron valores de
densidad y velocidades de ondas P basados en un
Modelo modelo de migracin en profundidad construido
a partir de datos ssmicos 3D y datos de pozos.
0 Distancia, m
Se simularon tres tipos de geometras de ad-
Profundidad, m

0 2,000
quisicin: NAZ convencional; una configuracin
WAZ con cuatro embarcaciones; y un levanta-
1,000 Cuerpo salino miento Coil Shooting, utilizando aproximada-
Fallas
mente 170 bucles para proveer un rango completo
de azimuts de 360 en el rea modelada. El mode-
lado se efectu utilizando un mtodo de migracin
Fallas por ecuacin de ondas de propagacin unidirec-
Marcadores de carbn cional que incluy la simulacin de las reflexiones
mltiples del lecho marino. Los geocientficos
Velocidad, m/s
1,500 2,000 2,500 3,000 3,500 4,000
evaluaron los resultados simulados para cada una

Sismograma sinttico Simulacin NAZ Simulacin WAZ Simulacin Coil Shooting


0

1
Tiempo, segundos

> Resultados del modelado del Campo Heidrun. El modelo de profundidad-velocidad (extremo superior ) muestra el yacimiento fallado, los marcadores de
carbn y un cuerpo salino pequeo. En los paneles inferiores, el sismograma sinttico (extremo izquierdo) muestra la reflectividad 1D, sin desplazamiento
de la fuente, convolucionada con la ondcula correspondiente a la porcin central del modelo. Representa la respuesta ssmica ms simple. Obsrvese el
abombamiento aparente de los eventos por debajo del cuerpo salino, causado por la alta velocidad de las ondas P presentes en la sal. Este abombamiento
desaparece cuando la seccin se convierte a profundidad. Las flechas rojas marcan el horizonte utilizado para el anlisis de amplitud que se muestra en
la figura de la pgina siguiente. Los datos NAZ simulados (centro a la izquierda) exhiben cierta distorsin de las reflexiones del yacimiento debajo del
cuerpo salino. Los datos WAZ (centro a la derecha) y Coil Shooting (derecha) poseen mejor continuidad y mejores imgenes ssmicas de los eventos de
inclinacin pronunciada. En las tres simulaciones se incluyen las mltiples causadas en la superficie del mar.

Invierno de 2008/2009 33
Sismograma sinttico Simulacin NAZ los diseos WAZ y Coil Shooting, fue invisible en la
geometra NAZ. Este flanco tambin result invisi-
ble cuando el modelado se efectu sin las mlti-
ples. Las transformaciones artificiales relacionadas
con la huella del proceso de adquisicin pueden
verse en la porcin somera de los datos WAZ y, en
menor medida, en el diseo NAZ. Los resultados
Coil Shooting exhiben una huella de adquisicin
ms reducida.
La geometra Coil Shooting mostr amplitudes
ms consistentes a lo largo del horizonte analizado
que el diseo NAZ o WAZ, y estas amplitudes fueron
comparables con los valores esperados del coefi-
ciente de reflexin en ese horizonte. El estudio per-
miti arribar a la conclusin de que un diseo de
levantamiento con un rango de azimuts incremen-
tado y un mayor apilamiento permitira la genera-
cin de imgenes de los flancos de inclinacin
Simulacin WAZ Simulacin Coil Shooting
pronunciada, que son invisibles en un diseo NAZ.
Este tipo de levantamiento producira adems
menos transformaciones artificiales, mejor supre-
sin del ruido y mejor atenuacin de las reflexio-
nes mltiples. El estudio indic que un diseo Coil
Shooting proveera adems amplitudes ms consis-
tentes y precisas.
Para validar las conclusiones del ejercicio de
modelado, StatoilHydro adquiri un conjunto de
datos de prueba Coil Shooting sobre el campo.
La embarcacin ssmica Western Monarch regis-
tr los datos durante un perodo de cuatro das,
en septiembre de 2008. El diseo del levanta-
miento se asemejaba a la disposicin de los pta-
los de la dalia, con 18 bucles que se cruzaban
entre s sobre el rea objetivo (prxima pgina,
arriba). Los bucles son levemente irregulares
> Amplitudes de los horizontes modelados del Campo Heidrun. Las amplitudes se extrajeron mediante para evitar las obstrucciones superficiales pre-
el autorastreo del pico de amplitud presente en el horizonte marcado con las flechas rojas en la sentes en el rea, incluyendo una plataforma de
figura anterior. Las amplitudes en los datos Coil Shooting simulados (extremo inferior derecho) se cables tensados y dos boyas de carga. Tambin se
ajustan a las amplitudes de la seccin ssmica sinttica (extremo superior izquierdo) mejor que las
geometras NAZ (extremo superior derecho) y WAZ (extremo inferior izquierdo). adquiri una lnea recta para proveer ciertos azi-
muts pasados por alto a causa de las obstruccio-
nes. La geometra del levantamiento de prueba
de las geometras de adquisicin, comparando las Los resultados NAZ poseen adems transformacio- fue diseada para proveer aproximadamente
secciones verticales modeladas y adems mapas nes artificiales debajo de la sal, que eran ms an- 3 km x 3 km de datos de amplio apilamiento y co-
de la amplitud pico extrada de uno de los hori- malas. La configuracin NAZ exhibi echados bertura azimutal completa, ms suficiente aper-
zontes de los estratos de sobrecarga (arriba). contradictorios, resultantes de la contaminacin tura adyacente para proporcionar imgenes
En comparacin con los resultados de los le- con la energa de las mltiples. La reflexin mlti- migradas 3D que pudieran compararse con los le-
vantamientos WAZ y Coil Shooting, el diseo NAZ ple del lecho marino y las mltiples de los marca- vantamientos ssmicos previos y los resultados
exhibi ms ruido, especialmente en torno a las fa- dores de carbn resultaron mejor atenuadas en los del modelado. En el momento de la redaccin de
llas pronunciadas y en las zonas en las que el lecho diseos WAZ y Coil Shooting que en el diseo NAZ. este artculo, los datos estaban siendo procesa-
marino presenta pequeos baches o montculos. Un flanco pronunciado de la estructura, visible en dos en preparacin para este anlisis.

34 Oilfield Review
Potencial mundial 1,000
Se ha demostrado que las tcnicas ssmicas con co-
bertura azimutal amplia y cobertura azimutal rica
ofrecen imgenes superiores del subsuelo y mejor
atenuacin del ruido coherente y de las mltiples
que las tcnicas de adquisicin convencionales
con cobertura azimutal estrecha. La experiencia

Apilamiento
adquirida a partir de los experimentos que co-
500
menzaron en el ao 2006, incluyendo el primer
despliegue comercial en 2008, indica que la tc-
nica Coil Shooting es un mtodo altamente efi-
ciente y efectivo de adquisicin de datos con un
rango de azimuts de 360 a travs de todo el rango
de desplazamiento sobre un rea de levanta-
miento. Una ventaja clave de la tcnica es que re-
quiere slo una embarcacin, lo cual elimina la
1
necesidad de desplegar embarcaciones fuente y
embarcaciones de remolque de cables ssmicos > Geometra de adquisicin en el Campo Heidrun. Los datos de la prueba fueron
registrados en 18 bucles que se cruzan entre s, adems de una lnea recta
adicionales. Esto resulta particularmente atrac-
orientada con un rumbo de aproximadamente 60. El nmero de trazas
tivo para la adquisicin de conjuntos de datos 3D, (apilamiento) que se modelan con celdas (bins) de 25 x 25 m se codifica en
de pequeos a medianos, o para proyectos imple- color. El apilamiento aumenta donde los crculos se cruzan y alcanza un valor
mentados en reas remotas donde probablemente mximo en el centro del levantamiento.
no resulte prctico movilizar varias embarcacio-
nes ssmicas al mismo tiempo.
En el caso de levantamientos muy grandes, el
450
despliegue de mltiples embarcaciones puede
400
constituir una opcin ms efectiva porque cada tiro Das del levantamiento de adquisicin WAZ
350 Das de la embarcacin de adquisicin WAZ
es registrado por un gran nmero de cables ssmi-
300 Das del levantamiento de adquisicin MAZ
cos (derecha). Los levantamientos con mltiples
Tiempo, das

Das del levantamiento de adquisicin Coil Shooting


embarcaciones que lleva a cabo WesternGeco en el 250

Golfo de Mxico, habitualmente despliegan un 200


total de 20 cables ssmicos marinos, mientras que 150
para los proyectos Coil Shooting tpicos se 100
emplean 10 cables ssmicos. En la prctica, es pro- 50
bable que pocos levantamientos sean suficiente- 0
mente grandes para garantizar el despliegue de Levantamiento Levantamiento Levantamiento Levantamiento
de desarrollo de evaluacin de exploracin regional
numerosas embarcaciones, y stas slo resultarn 500 km 2 1,500 km 2 5,000 km 2 10,000 km 2
prcticas en reas intensamente activas tales > Estimacin de la duracin de la etapa de adquisicin para levantamientos
como el Golfo de Mxico. de diversos tamaos. Esta grfica compara el tiempo previsto, requerido
En comparacin con un levantamiento MAZ para realizar levantamientos de diferentes tamaos, utilizando tres tcnicas:
con tres azimuts y una sola embarcacin, para la el mtodo Coil Shooting, una geometra MAZ con tres azimuts y una sola
misma distancia de navegacin, la moderna tec- embarcacin, y una geometra WAZ paralela con embarcaciones mltiples.
Las estimaciones para la geometra WAZ, asumen dos embarcaciones de
nologa Coil Shooting ofrece ms tiros, genera registro y dos embarcaciones fuente. El tiempo previsto para concluir el
imgenes de un rea ms grande y produce un levantamiento se muestra para las tres geometras. Para el levantamiento
mejor muestreo del desplazamiento y del azimut. WAZ, la grfica muestra adems los das de la embarcacin, en que el
tiempo se incrementa en un factor de tres; una indicacin aproximada del
La tcnica Coil Shooting provee una solucin eco-
costo ms elevado en que se incurre con el despliegue de mltiples
nmicamente efectiva para obtener mejor ilumi- embarcaciones.
nacin ssmica y representar los ambientes
geolgicos complejos de todo el mundo con imge-
nes ssmicas de mejor calidad. JK

Invierno de 2008/2009 35
Respondiendo al desafo de
explotar estructuras subsalinas

Los perforadores hoy confan en su capacidad para alcanzar las reservas sepultadas
debajo de miles de metros de sal y agua. Su atencin se centra ahora en lograrlo
econmicamente, no a travs de nueva tecnologa, sino aprovechando al mximo lo
que ya se encuentra disponible.

Marco Aburto Prez


Robert Clyde
Piero DAmbrosio
Riaz Israel
Tony Leavitt
Les Nutt
Houston, Texas, EUA

Carl Johnson
Aberdeen, Escocia

Don Williamson
Sugar Land, Texas

Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se


agradece a John Dribus, Nueva Orlens; Jerry Kapoor,
Houston; Lisa Stewart, Cambridge, Massachusetts, EUA;
Toby Pierce y Andrew Wilde, M-I SWACO, Houston; y Mike
Truitt, Sterling Drilling, Houston.
Bit On Seismic, PowerDrive, PowerPulse, Q-Marine,
seismicVISION y TerraTek son marcas de Schlumberger.
Fann es una marca de Fann Instrument Company.
RHELIANT es una marca de M-I SWACO.
1. Para obtener ms informacin sobre los desafos de las
operaciones de produccin en aguas profundas,
consulte: Amin A, Riding M, Shepler R, Smedstad E y
Ratulowski J: Desarrollo submarino desde el espacio
poroso hasta el proceso, Oilfield Review 17, no. 1
(Verano de 2005): 419.

36 Oilfield Review
> Formaciones salinas en aguas profundas. Este mapa muestra diversas reas con objetivos exploratorios subsalinos potenciales (blanco). El crecimiento
inicial de la actividad en las regiones de aguas profundas ha tenido lugar en el denominado tringulo de oro del Golfo de Mxico, Brasil y, ms reciente-
mente, frica Occidental. Estas reas establecidas seguirn recibiendo la mayor parte de la inversin de capital en aguas profundas, concentrando apro-
ximadamente un 85% de la actividad en los prximos 5 a 10 aos. No obstante, las reas de frontera y las reas emergentesque en su mayora son al
menos parcialmente subsalinashan convertido a la exploracin en aguas profundas en un fenmeno global.

En la dcada de 1990, la industria petrolera des- clua una sarta de produccin que era demasiado extrema del agua, una vez que las operaciones
cubri que ms all de las plataformas continen- estrecha para alojar los volmenes de produccin trascendieron los lmites de las plataformas con-
tales, debajo de miles de metros de agua, yacan deseados. En otras palabras, la industria poda pe- tinentales de todo el mundo. Con el tiempo, la ma-
inmensas reservas de hidrocarburos. En busca de netrar estas reservas pero no explotarlas con los yora de estos problemas se abordaron a travs de
esa recompensa, los contratistas e ingenieros de regmenes suficientes para justificar la inversin innovaciones tales como las tuberas de revesti-
perforacin se confrontaron con obstculos tec- en semejante esfuerzo. miento expansibles slidas, las lneas de flujo ca-
nolgicos nunca antes experimentados, al encon- Los equipos de perforacin capaces de mani- lentadas, la qumica avanzada y la construccin
trarse con un entorno operativo que les resultaba pular suficientes tuberas, tubos ascendentes, flui- de embarcaciones de perforacin gigantes. Pero,
casi tan ajeno como lo haban sido las distancias dos de perforacin y cemento para perforar y para los ingenieros de perforacin, una de las nue-
espaciales para los ingenieros aeronuticos de terminar los pozos en tales tirantes de agua no vas realidades ms desalentadoras de la vida en
la dcada de 1950. Con el tiempo, el esfuerzo se vol- eran comunes. La qumica de la industria petro- aguas profundas fue el haber percibido que gran
vi an ms desalentador al descubrirse que estas lera fue llevada hasta sus lmites como consecuen- parte de la recompensa se encontraba alojada de-
zonas productivas estaban cubiertas por vastos y cia de la necesidad de contar con fluidos de bajo de domos salinos macizos (arriba).
espesos mantos de sal que desafiaran las prcti- perforacin y terminacin de pozos que pudieran Antes de la intensificacin del inters en la
cas de perforacin y terminacin de pozos comn- superar un cambio de temperatura repentino a me- perforacin de estructuras subsalinas, segn la sa-
mente aceptadas. dida que eran bombeados desde la superficie hasta piencia aceptada entre los ingenieros de perfora-
Por ejemplo, en tirantes de agua (profundidades condiciones cercanas al punto de congelacin pre- cin, la mejor forma de abordar los intervalos
del lecho marino) de ms de 2,286 m [7,500 pies], sentes en el lecho marino, y luego hasta las tempe- salinos era evitndolos. Las operaciones de perfo-
el reemplazo de miles de metros de estratos de raturas de yacimientos profundos. De un modo racin en estas formaciones se consideraban tan
sobrecarga por agua se traduce en mrgenes extre- similar, los fluidos producidos tenan que fluir atestadas de riesgos que los contratos llave en
madamente estrechos entre el gradiente de frac- desde un yacimiento del subsuelo hasta un cabe- mano estndaraquellos segn los cuales los
tura y el de presin de poro, que se manifiestan en zal de pozo baado en las aguas heladas del fondo contratistas reciben una suma global por perforar
las primeras etapas de la perforacin. Para alcan- marino y a travs de kilmetros de lneas de flujo hasta una profundidad acordadacontenan
zar la profundidad objetivo bajo tales condiciones de fondo ocenico, hasta llegar a las instalaciones como rutina una clusula que los converta en
con la tecnologa disponible en los primeros das de produccin que a veces se encontraban a va- contratos estndar por una tarifa diaria si se en-
de la perforacin en aguas ultra profundas, se re- rios kilmetros de distancia, creando problemas contraba sal. En virtud de la mayora de los acuer-
quera la utilizacin de sartas de revestimiento de aseguramiento del flujo sin precedentes.1 dos, los clculos de tiempoutilizados para el
mltiples, cada vez ms pequeas, a fin de poder El peso variable de la cubierta, la logstica de pago de primas o cobro de sancionestambin
controlar la presin de poro manteniendo simult- la cadena de suministro y una diversidad de otros se suspendan a partir del momento en que se
neamente la presin hidrosttica del lodo por procesos operativos marinos estndar fueron al- ingresaba en una estructura salina hasta que la
debajo de la presin de fractura de la formacin. terados significativamente como resultado de la barrena sala de su base y la tubera de revesti-
La configuracin de pozos resultante a menudo in- distancia existente entre la costa y la profundidad miento se asentaba en la formacin.

Invierno de 2008/2009 37
del fluido de perforacin, a la presencia de inter-
Sedimento sobrepresionado en facies Sedimento entrampado rea de inestabilidad valos salinos delgados o laminados, al proceso de
de caparazn y facies apiladas sobre filones salinos tectnica
escurrimiento de la sal, y a la existencia de par-
Prdida de lodo en
facies de caparazn metros de perforacin menos que ptimos, tales
intensamente fracturadas como el peso sobre la barrena (WOB) o la veloci-
Alta presin asociada con dad de rotacin.3
filones e inclusiones Posible carga sobre la Por otro lado, si bien la sal es ms dura que la
tubera de revestimiento
debido a la alta temperatura Zona de roca fragmentada mayora de las formaciones y, por consiguiente,
de la sal resultante de un trayecto ms difcil de perforar, sus caractersticas singula-
Sal sucia: condiciones de deshidratacin restringido
o de los esfuerzos tectnicos res como roca ofrecen ciertas ventajas para los
potenciales de pozos
estrechos, debido a la perforadores. Por ejemplo, las sales poseen co-
Flanco salino invisible
presencia de bandas de con presin confinada mnmente un gradiente de fractura alto que per-
silvita, polihalita o carnalita
mite perforar tramos de pozo ms largos entre las
Zona salina excavada Bandas
por el esfuerzo efectivo bituminosas profundidades de entubacin. Su baja permeabili-
Error de profundidad dad, adems de constituir un mecanismo confia-
de la base de la sal ble de entrampamiento de hidrocarburos, elimina
(incertidumbre
asociada con Capas recostadas Regresin significativa virtualmente los problemas usuales de control de
la velocidad) o volcadas de la presin subsalina pozo que surgen durante la perforacin de forma-
ciones ms permeables.4
> Riesgos potenciales de perforacin en la sal y sus adyacencias. Las oportunidades de que surjan Para extraer el mximo provecho de estas
problemas a la hora de perforar, atravesar y salir de los domos salinos son muchas, y provienen ventajas, minimizando al mismo tiempo los incon-
esencialmente de la tendencia al movimiento propia de la sal. La capacidad limitada de la industria
venientes propios de la sal, los ingenieros de per-
para generar imgenes de la sal puede conducir a clculos errneos de la profundidad de la base
de la estructura salina y a encuentros inesperados con zonas de presin elevada o reducida dentro foracin han recurrido a una combinacin de
y debajo de la sal. herramientas existentes. Las barrenas compactas
de un compuesto policristalino de diamante (PDC),
Las dificultades encontradas durante la perfo- debajo de los mismos. Si los sedimentos supraya- los ensanchadores concntricos y los sistemas ro-
racin de estas secciones son funcin de las carac- centes ofrecen poca resistencia a la migracin de tativos direccionales (RSS), originariamente im-
tersticas singulares de la sal. Los mantos salinos la sal, como suele ocurrir en el Golfo de Mxico, la plementados en conjunto con el objetivo de ser
conservan una densidad relativamente baja an sal se eleva. Este movimiento genera una zona de utilizados en los pozos de alcance extendido, han
despus del sepultamiento. Dado que otras forma- roca fragmentada, difcil de modelar, en la base y sido adaptados para satisfacer las necesidades espe-
ciones que se encuentran a una profundidad equi- los flancos de la estructura salina (arriba). Debido cficas de las operaciones de perforacin y direccio-
valente o mayor, incrementan su densidad con el a que las presiones de poro, los gradientes de frac- namiento a travs de estructuras salinas macizas.
tiempo a medida que se agregan estratos de sobre- tura, y la existencia y el alcance de las fracturas na- En este artculo se analiza de qu manera los
carga, los mantos salinos tienden a ser menos den- turales son difciles de pronosticar, el control de ingenieros han aprovechado stas y otras herra-
sos que las formaciones que se encuentran cerca o pozos es altamente problemtico cuando se sale de mientas, los mtodos de procesamiento ssmico y
la base de la estructura salina (vase La recom- el manejo de los fluidos de perforacin para que las
2. Poiate E, Costa AM y Falcao JL: Well Design for Drilling
Through Thick Evaporite Layers in Santos BasinBrazil,
pensa que yace bajo la sal, pgina 4). secciones salinas macizas presentes en los plays
artculo IADC/SPE 99161, presentado en la Conferencia La penetracin de la sal con un pozo tambin de aguas profundas dejen de ser el adversario tra-
de Perforacin de las IADC/SPE, Miami, Florida, EUA,
21 al 23 de febrero de 2006.
plantea un desafo nico. Bajo condiciones de dicional para convertirse en aliadas. Adems, se
3. Israel RR, DAmbrosio P, Leavitt AD, Shaughnessey JM esfuerzo constante y sostenido, la sal se deforma analiza cmo se logr este objetivo, satisfaciendo
y Sanclemente J: Challenges of Directional Drilling significativamente en funcin del tiempo, de las al mismo tiempo las demandas econmicas y tcni-
Through Salt in Deepwater Gulf of Mexico, artculo
IADC/SPE 112669, presentado en la Conferencia y condiciones de carga y de sus propiedades fsicas.2 cas especiales de las operaciones de desarrollo en
Exhibicin de Perforacin de las IADC/SPE, Orlando, Este fenmeno, conocido como escurrimiento, per- aguas profundas. Si bien se estn explorando for-
Florida, 4 al 6 de marzo de 2008.
4. Leavitt T: BHA Design for Drilling Directional Holes
mite que la sal fluya hacia el interior del pozo para maciones subsalinas de aguas profundas frente a
in Salt in Deepwater Gulf of Mexico, presentado en la reemplazar el volumen removido por la barrena de las costas de Canad, Brasil, frica Occidental, y
19a Conferencia y Exhibicin Internacional de Tecnologa
Marina de Aguas Profundas, Stavanger,
perforacin. Especialmente a temperaturas eleva- en otros lugares, este artculo se centra principal-
10 al 12 de octubre de 2007. das, esta invasin puede ocurrir con la rapidez su- mente en el Golfo de Mxico, donde el esfuerzo ha
5. Para obtener ms informacin sobre los levantamientos ficiente como para causar el atascamiento de la alcanzado ms madurez y el play subsalino ha pa-
Q-Marine con cobertura azimutal amplia y cobertura
azimutal rica, consulte: Camaro Alfaro J, Corcoran C, columna de perforacin, obligando finalmente al sado de la etapa de exploracin a la de produccin.
Davies K, Gonzalez Pineda F, Hampson G, Hill D, Howard operador a abandonar el pozo o desviarlo.
M, Kapoor J, Moldoveanu N y Kragh E: Reduccin del
riesgo exploratorio, Oilfield Review 19, no. 1 Otra consideracin para los ingenieros, es que Una mejor visualizacin
(Verano de 2007): 2643. los niveles de impacto y vibracin propios del am- Entre los problemas ms crticos encontrados a la
6. Para obtener ms informacin sobre los levantamientos
ssmicos de pozos, consulte: Blackburn J, Daniels J,
biente de perforacin de fondo de pozo pueden hora de perforar yacimientos alojados debajo de
Dingwall S, Hampden-Smith G, Leaney S, Le Calvez J, Nutt volverse agudos durante la penetracin de seccio- estructuras salinas, caben destacar la localizacin
L, Menkiti H, Snchez A y Schinelli M: Levantamientos de
ssmica de pozos: Ms all del perfil vertical, Oilfield
nes salinas. Esto puede atribuirse a la deficiencia y el ngulo de salida del pozo. En el Golfo de M-
Review 19, no. 3 (Invierno de 2007/2008): 2037. de la seleccin de las herramientas y del diseo xico, los ingenieros de perforacin prefieren salir
del arreglo de fondo (BHA), al diseo inapropiado de la sal donde el contacto existente entre la base

38 Oilfield Review
Imagen con cobertura azimutal estrecha Imagen con cobertura azimutal rica
y procesamiento completo y procesamiento bsico

Base de la sal Base de la sal

> Imgenes mejoradas de las capas subsalinas. La imagen con cobertura azimutal estrecha (izquierda) muestra ciertas indicaciones de la presencia de
capas inclinadas debajo de la sal; sin embargo, la imagen con cobertura azimutal rica (derecha) ilumina claramente las capas situadas debajo de la sal.
Las configuraciones correspondientes a cada levantamiento se encuentran contiguas a las imgenes ssmicas.

de la sal y los sedimentos subyacentes posee un levantamientos 3D. Por otro lado, si bien el pro- la perforacin (SWD). Los VSP con desplaza-
echado (buzamiento) bajo, porque la zona de roca cesamiento de los datos ssmicos proporcionaba miento sucesivo de la fuente se realizan despla-
fragmentada tiende a ser ms estable all que en datos suficientes para la ejecucin de operaciones zando la fuente ssmica cada vez ms lejos del
los flancos de inclinacin pronunciada. Cuando exitosas de perforacin exploratoria, con frecuen- cabezal del pozo en la superficie. Los receptores
eso no es posible, al menos se esfuerzan para man- cia no lograba proveer datos de calidad suficiente se engrapan dentro del pozo, justo por encima de
tener el ngulo del pozo en menos de 30 respecto a travs de estas formaciones para un desarrollo la zona de la que se obtendrn las imgenesen
de la base. eficiente. este caso cerca de la base de la salpara proveer
No obstante, el logro de estos objetivos de per- En respuesta a stas y otras limitaciones de los datos SWD que se utilizan para detectar lo que
foracin a menudo es problemtico porque la base mtodos tradicionales de levantamiento ssmico, est por delante de la barrena y, de ese modo, ob-
de la estructura salina puede ser difcil de mode- Schlumberger introdujo el sistema de adquisicin tener mejores imgenes de la base de la estructura
lar. Dado que la sal puede ser estructuralmente de datos con sensores unitarios Q-Marine, el cual salina y su formacin subyacente. La inversin de
compleja y las ondas ssmicas viajan a travs de incrementa la resolucin de las imgenes ssmi- la variacin de la amplitud con el ngulo (AVA) del
ella a mayores velocidades que en las capas adya- cas ya que provee un ancho de banda 40% ms am- VSP con desplazamiento sucesivo de la fuente, se
centes, los levantamientos ssmicos de superficie plio. Otras modificaciones de los mtodos de utiliza para pronosticar la relacin entre la veloci-
histricamente han proporcionado slo imgenes levantamiento ssmico, destinadas a incrementar dad de ondas compresionales (P) y la velocidad de
pobres de las estructuras subyacentes o cercanas. la cobertura azimutal, tambin se han sumado a la ondas de corte (S), (vp/vs), justo debajo de la inter-
Esto deja considerable margen de error a la hora capacidad de la industria para visualizar las for- faz existente entre la sal y la formacin. Estas ve-
de estimar la presin de poro y otras propiedades maciones subsalinas (arriba).5 Por otro lado, un locidades se emplean para pronosticar la presin
de la formacin subsalina, con resultados poten- nuevo mtodo de adquisicin ssmica, el mtodo de poro ms all de la barrena.6
cialmente catastrficos que incluyen la prdida de registracin en crculos, ha resultado efectivo El VSP con desplazamiento sucesivo de la
del pozo. para obtener imgenes debajo de la sal y de otras fuente es procesado rpidamente para obtener
En la dcada de 1990, los mtodos de adquisi- capas reflectivas, y requiere menos embarcacio- una imagen de alta resolucin de la base de la es-
cin y procesamiento de datos ssmicos 3D me- nes que las tcnicas de cobertura azimutal amplia tructura salina; adems, puede aportar detalles
joraron considerablemente el ndice de xito de o cobertura azimutal rica (vase Levantamientos sobre la presencia de posibles suturas o inclusio-
los pozos exploratorios perforados en tierra firme ssmicos en crculos, pgina 20). nes en la sal. Finalmente, el VSP se procesa para
y en las aguas someras de las reas marinas; sin Los perforadores tambin pueden salir de la representar los sedimentos subsalinos mediante
embargo, debido a la complejidad de la geologa, estructura salina con ms seguridad mediante la una imagen de alta resolucin. Si el VSP se com-
produjeron poco impacto sobre los ndices de des- visualizacin de lo que est delante de la barrena. bina con los datos ssmicos de superficie, es posi-
cubrimiento en aguas ms profundas. Las reas Para ello utilizan procedimientos de ssmica de ble lograr imgenes ms globales de los detalles
prospectivas subsalinas de aguas profundas de- pozo, conocidos como perfiles ssmicos verticales estructurales y estratigrficos en reas de desa-
mostraron ser particularmente difciles para obte- (VSP) con desplazamiento sucesivo de la fuente y rrollo clave, las cuales pueden luego utilizarse
ner imgenes utilizando datos de los primeros tcnicas de adquisicin de datos ssmicos durante para disear trayectorias de pozos.

Invierno de 2008/2009 39
La conocida tecnologa de adquisicin de regis- Levantamiento ssmico de pozo con
herramientas operadas con cable Levantamiento seismicVISION
tros con cable ha sido adaptada a las herramientas
LWD para la provisin de la relacin tiempo-pro-
fundidad y la velocidad en tiempo real durante la
perforacin (derecha). Este sistema SWD com-
Fuente Fuente
prende una herramienta LWD con los sensores
ssmicos posicionados cerca de la barrena de per-
foracin, una fuente ssmica en la superficie y un
sistema MWD para la alta transmisin de datos en

Telemetra MWD
tiempo real.7 Los datos de la relacin tiempo-pro-
fundidad se utilizan para posicionar el pozo en el Lecho marino Lecho marino
mapa ssmico, que puede ser visualizado en la loca-
lizacin del pozo o en forma remota. Las formas
de onda registradas en tiempo real permiten el pro-
cesamiento inmediato del VSP, generando una ver-
dadera capacidad de observacin de lo que se Herramienta
encuentra adelante durante la perforacin. Herramienta
operada
seismicVISION
Las formas de onda completas son registradas con cable

en la memoria de la herramienta para el procesa-


miento del VSP despus de una maniobra de ex- Reflector ssmico Reflector ssmico
traccin de la barrena. La activacin de la fuente
Sal Sal
y la adquisicin de los datos se llevan a cabo du-
rante las pausas de la perforacin, en las que el
> Observacin de lo que est delante de la barrena. El sensor seismicVISION, colocado en la herra-
ambiente de fondo de pozo se encuentra calmo.
mienta LWD del arreglo de fondo (BHA) (derecha), es una adaptacin de la herramienta operada con
El momento adecuado para la adquisicin de cable (izquierda). El sensor contiene un procesador y la memoria, y recibe la energa ssmica de un
datos es aqul en el que se conectan las tuberas arreglo convencional de caones de aire, localizado en el equipo de perforacin o bien en una embar-
durante la perforacin y durante las maniobras. cacin fuente. Despus del proceso de adquisicin, las seales ssmicas se almacenan y se procesan,
Los datos de los tiros de prueba de velocidad y los datos de los tiros de prueba de velocidad y los indicadores de calidad son transmitidos a la su-
perficie en tiempo real, a travs de una conexin con un sistema telemtrico MWD PowerPulse.
(para obtener la relacin tiempo-profundidad) re-
gistrados en tiempo real, se utilizan para ubicar
la barrena en los datos ssmicos de superficie em- Si bien se requieren algunas mediciones petro- conocimientos tcnicos especializados, sustentados
pleando un mapa generado con un software para fsicas durante la perforacin de secciones por un proceso rpido de toma de decisiones que se
asistir en la navegacin, seleccionar las profun- salinas, los datos LWD pueden utilizarse para ma- basa en informacin oportuna y confiable. Con este
didades de entubacin y prepararse para la pre- ximizar el desempeo de la perforacin. Por ejem- fin, los operadores estn utilizando el monitoreo de
sencia de fallas, cambios de presin de poro o plo, los registros de rayos gamma medidos cerca de la perforacin en tiempo real, los centros de soporte
variaciones de la formacin (prxima pgina).8 la barrena pueden emplearse para correlacionar de perforacin que emplean conectividad de alta
los cambios producidos en los parmetros de perfo- velocidad para reunir datos, y especialistas para la
Datos justo a tiempo racin con los cambios de litologa, variaciones aso- resolucin rpida de los posibles riesgos de perfo-
A pesar de estos refinamientos en la obtencin de ciadas con el ingreso o salida de una estructura racin. Esto es en parte una respuesta a la falta de
imgenes subsalinas, la ciencia sigue siendo im- salina, o con la penetracin de una inclusin. personal especializado en sitio y a los costos del
perfecta, y an persiste un cierto nivel de riesgo Los datos de ondas compresionales obtenidos software y de otras herramientas necesarias para
durante la penetracin y la salida de las estructu- con el registro snico, pueden ser utilizados para efectuar operaciones de perforacin competentes
ras salinas. Como cobertura frente a las sorpresas mejorar el modelo mediante el agregado de la pre- en ambientes subsalinos y de aguas profundas, com-
durante la perforacin o la toma de decisiones de- sin de poro medida durante la penetracin de in- plejos y a menudo remotos.
ficientemente informadas, los operadores se clusiones y en el intervalo situado debajo de la sal,
basan en los datos transmitidos en tiempo real donde las mediciones de resistividad siguen La caja de herramientas
desde el BHA para que los ayuden a monitorear siendo influenciadas por la sal y, por consiguiente, Si bien la colaboracin entre los especialistas que
los parmetros de perforacin crticos. pueden ser imprecisas. Los datos de ondas de utilizan datos en tiempo real constituye una he-
Los sensores MWD se utilizan para actualizar corte del registro snico tambin son importantes rramienta poderosa, la medida real del xito de
continuamente las mediciones de los fenmenos para el modelado geomecnico de la sal. Estos un proyecto reside en su nivel de retorno sobre la
de vibracin, atascamiento/deslizamiento y WOB. modelos pueden determinar los regmenes de es- inversin. Y, dado que la recompensa subsalina
Las mediciones de la densidad de circulacin fuerzos presentes en la sal y pronosticar su varia- ms grande yace en aguas ultraprofundas, redu-
equivalente (ECD)crticas para evitar que la bilidad con la profundidad. Esta informacin se cir el costo de desarrolloa menudo una cues-
presin hidrosttica dinmica del fluido de perfo- vuelve a cargar en el proceso de construccin del tin de ahorro de tiempoes tan esencial para
racin exceda la presin de fractura del pozose pozo para su uso en el pozo siguiente.9 alcanzar ese objetivo econmico como lo es el em-
registran utilizando un instrumento que mide la El recurso ms potente para abordar los pro- pleo de la tecnologa correcta para alcanzar un
presin anular durante la perforacin. blemas de perforacin en la sal siguen siendo los objetivo tcnico.

40 Oilfield Review
accionados por el lodo. Pero en estas secciones
superiores, los motores accionados por el lodo
tienden a proveer bajas velocidades de penetra-
cin (ROP) y pozos muy tortuosos. En respuesta a
este dilema, los ingenieros de perforacin han
seleccionado puntos someros de comienzo de la
desviacin con un sistema RSS de 26 pulgadas, y
descubrieron que el sistema reduca el tiempo de
perforacin en un 63% respecto de los motores ac-
cionados por el lodo empleados en las mismas sec-
ciones de pozos cercanos.
Este xito fue el resultado inmediato de nume-
rosos refinamientos de las herramientas RSS que
constituyen la esencia del incremento del xito de
la industria en la perforacin de secciones sali-
nas. Esto se debe a que cuando se penetran es-
tructuras salinas, puede ser necesario introducir
cambios en la direccin de la trayectoria del pozo
para evitar los peligros indicados por los datos
trasmitidos en tiempo real. La precisin y las ca-
pacidades de direccionamiento en tiempo real de
las herramientas RSS, permiten a los perforado-
res sortear problemas tales como las inclusiones o
los depsitos bituminosos sin sacrificar la calidad
del pozo.
Las herramientas RSS tambin son preferibles
a los motores orientables durante la penetracin
de estructuras salinas porque rotan 100% del
tiempo durante el direccionamiento, lo que se tra-
duce en un mejoramiento de la ROP.10 Se ha de-

7. Underhill W, Esmersoy C, Hawthorn A, Hashem M,


Hendrickson J y Scheibel J: Demonstrations of Real-Time
Borehole Seismic from an LWD Tool, artculo SPE 71365,
presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual
de la SPE, Nueva Orlens, 30 de septiembre al
3 de octubre de 2001.
8. Un tiro de prueba de velocidad mide el tiempo de viaje
de una onda ssmica desde la superficie hasta una
profundidad conocida en el pozo. La velocidad de las
ondas P puede ser medida directamente bajando un
gefono hasta cada formacin de inters, enviando
energa desde la superficie y registrando la seal
resultante. Los datos pueden correlacionarse luego con
los datos ssmicos de superficie mediante la correccin
del registro snico y la generacin de un sismograma
sinttico para confirmar o modificar las interpretaciones
> Prediccin refinada de la profundidad. El software Bit On Seismic mejora la visualizacin, la comu- ssmicas. Un tiro de prueba de velocidad difiere de un
VSP en lo que respecta al nmero y la densidad de las
nicacin y la cooperacin, actualizando el mapa ssmico en tiempo real. El mapa permite presentar profundidades registradas de los receptores; las
la informacin compleja como una trayectoria del pozo. Las velocidades ssmicas en tiempo real se posiciones de los gefonos pueden estar ubicadas con
utilizan para actualizar los pronsticos de la presin de poro y predecir los riesgos de perforacin. espaciamientos amplios e irregulares en el pozo.
La incertidumbre respecto de la localizacin del BHA, con referencia a los marcadores ssmicos, Por el contrario, un VSP usualmente posee numerosos
representados en azul, se reduce a medida que el pozo avanza hacia el objetivo. gefonos posicionados a intervalos espaciados en
forma estrecha y regular.
Para obtener ms informacin sobre el software
Una estrategia clave para minimizar los costos nes de entubado y terminacin de pozos, a menudo Bit On Seismic, consulte: Breton P, Crepin S, Perrin J-C,
Esmersoy C, Hawthorn A, Meehan R, Underhill W,
totales de desarrollo de campos petroleros consiste es necesario seleccionar un punto somero de Frignet B, Haldorsen J, Harrold T y Raikes S:
en ahorrar das de perforacin y erogaciones de ca- comienzo de la desviacin; el punto en el cual el Mediciones ssmicas bien posicionadas,
Oilfield Review 14, no. 1 (Verano de 2002): 3449.
pital mediante la limitacin, en la medida posible, pozo comienza a desviarse respecto de la vertical. 9. Israel et al, referencia 3.
del nmero de equipos de perforacin por campo. Los comienzos de la desviacin a poca profun- 10. Rotando 100% del tiempo, las herramientas RSS
Para ello, puede ser necesario perforar pozos de de- didad, sin embargo, se realizan mediante perfora- transmiten mejor el peso sobre la barrena (WOB),
transfiriendo ms eficazmente el peso de la sarta de
sarrollo de alcance extendido. Para evitar ngulos cin direccional en las secciones superiores, de perforacin y del BHA a la barrena. Otros sistemas, tales
altos y patas de perro que pueden causar proble- dimetro relativamente grande, del pozo. Esto se como los motores accionados por el lodo, ponen gran
parte de la sarta de perforacin en tensin, lo cual
mas significativos y demoras durante las operacio- ha realizado habitualmente empleando motores reduce la fuerza descendente disponible.

Invierno de 2008/2009 41
mejores velocidades de penetracin generales
Sistema rotativo direccional motorizado
que los motores accionados por el lodo, los cuales
deben cambiar al modo menos eficiente de desli-
zamiento no rotativo para contrarrestar la tenden-
Rotacin continua de la
Control direccional mejorado tubera para la obtencin cia de la sal al incremento angular o al desplaza-
de un pozo ms limpio miento.11
En ciertos casos, se recomienda el uso de mo-
tores de alto esfuerzo de torsin(torque) y baja
Direccionamiento mejorado Menos arrastre para mejorar el Menos riesgo de velocidad, en conjunto con las herramientas RSS.
para reducir la tortuosidad del pozo control del peso sobre la barrena atascamiento de la tubera El agregado de un motor crea lo que se conoce
como sistema RSS motorizado. Este sistema es
capaz de generar incrementos de la eficiencia de
Costos de Tiempo ahorrado mediante
Distancia perforacin, porque permite que el perforador re-
terminacin Alcance extendido ms largo una operacin de perforacin
horizontal ms
reducidos y sin arrastre excesivo ms rpida durante el duzca la velocidad de rotacin de la sarta de per-
larga con buen
reparaciones direccionamiento y un nmero
direccionamiento foracin, mientras el motor provee el esfuerzo de
ms fciles menor de viajes del limpiador
torsin directamente en la barrena.
Una operacin reciente, llevada a cabo en el
Se necesitan menos pozos y menos
Menos costo por pie bloque Walker Ridge en aguas profundas del Golfo
plataformas para desarrollar un campo
de Mxico, brind a los ingenieros de perforacin
de Schlumberger una oportunidad para comparar
Menos costo por barril los desempeos de dos BHAs empleados para per-
forar pozos de re-entrada debajo de la formacin
> Ventajas de las herramientas RSS. Las ventajas tcnicas de las herramientas RSS, se traducen salina: el pozo de re-entrada N 2 estaba equipado
rpidamente en ventajas econmicas. Estos beneficios se magnifican cuando se aplican en con un arreglo RSS de tipo empuje de la barrena
ambientes de aguas profundas y ultraprofundas, de alto riesgo y alto costo. y el pozo de re-entrada N 3, con un motor accio-
nado por el lodo y una barrena bicntrica.
mostrado que las versiones ms recientes de las dencias de incremento-desplazamiento durante la Se escogi la opcin del motor accionado por
herramientas RSS crean un pozo que es ms re- perforacin de secciones verticales. Y, como las el lodo y la barrena bicntrica porque una combi-
dondo y ms estable y est menos sujeto a de- herramientas RSS rotan siempre, pueden proveer nacin de la herramienta RSS-rectificador no po-
rrumbe que lo que es posible utilizando un motor
de perforacin (arriba).
Parmetros Carrera del sistema Carrera de la
Existen dos tipos de herramientas RSS: el sis- de comparacin PowerDrive barrena bicntrica
tema de empuje de la barrena y el sistema de di-
Pozo Big Foot No. 2 ST01BP00 Big Foot No. 3 ST01BP00
reccionamiento de la barrena. El primero empuja
Equipo de perforacin Cajun Express ENSCO 7500
los patines accionados por el flujo de lodo contra
Tamao del pozo 12 1/4 pulgadas 12 1/4 x 13 1/2 pulgadas
la pared del pozo. Esto obliga a que el BHA y la Barrena RSX 130 (RHC) QDS 42 (Smith)
trayectoria del pozo se muevan en la direccin Fecha de entrada 4 de enero de 2006 24 de octubre de 2007
opuesta. El sistema de direccionamiento de la ba- Fecha de salida 12 de enero de 2006 2 de noviembre de 2007
rrena cambia el ngulo de orientacin de la ba- BRT: tiempo total 8 das 9 das
rrena y, en consecuencia, la direccin del pozo, Profundidad de entrada 17,510 pies 19,125 pies
mediante la flexin de un eje flexible adosado a la Profundidad de salida 22,197 pies 20,715 pies
barrena. Metraje 4,687 pies 1,590 pies
Las herramientas RSS cambian la direccin Horas de perforacin 74 77
durante la perforacin en respuesta casi instan- ROP 63 pies/h 20 pies/h
tnea a los comandos que provienen de la super- Inclinacin de entrada 0.1 1.65
ficie. Los perforadores tambin utilizan esta Inclinacin de salida 31 6.3
capacidad de control para combatir una tenden- DLS media 2/100 pies 0.29/100 pies
cia natural al incremento angular o al desplaza- DLS mxima 3.9/100 pies 0.57/100 pies
miento; fenmenos en los que la inclinacin del
> Comparacin del rendimiento. Las diferencias de la ROP y de la severidad de
pozo crece (se incrementa) o cambia de direccin
la pata de perro (DLS) media, destacan las ventajas de las herramientas RSS
(se desplaza) a medida que la barrena responde a con respecto a un motor activado por el lodo que utiliza una barrena bicn-
las fuerzas que le impone la formacin que se est trica. Parte del rendimiento mejorado del tiempo es consecuencia del hecho
perforando. En las secciones salinas, es sabido de que, a diferencia de los motores accionados por el lodo que utilizan
cubiertas acodadas para incrementar el ngulo, es innecesario levantar
que las direcciones de incremento angular y des- las herramientas RSS del fondo para orientarlas direccionalmente. Adems,
plazamiento cambian incluso dentro de la misma los BHAs equipados con herramientas RSS no requieren barrenas bicntri-
formacin. Por este motivo, a menudo se recurre cas para garantizar que el pozo posea suficiente huelgo en el asentamiento
a las herramientas RSS para contrarrestar las ten- de la tubera de revestimiento, lo cual significa que es necesaria menos
energa para perforar la misma seccin.

42 Oilfield Review
dra rotarse a travs de la cara de la cua desvia- esta deficiencia potencial, los ingenieros de las Los problemas significativos de direccionamiento
dora. Esta eleccin elimin la necesidad de efec- empresas Schlumberger y Chevron armaron un aparentemente no se relacionaron con el tipo de
tuar un viaje independiente para bajar otro BHA, sistema de rastreo de barrenas para la regin litologa perforada.
una vez que el perforador haba salido de la cua Norteamericana de la Costa del Golfo de Mxico, Las ROPs ms altas, en las formaciones compe-
desviadora, pero segua permitiendo una exten- mediante la compilacin de informacin de las ca- tentes, se registraron en pozos que no presenta-
sin del pozo y la perforacin del tramo en una rreras de perforacin para las que se utilizaron ban problemas de impactos y vibraciones y
sola carrera. herramientas RSS de tipo empuje de la barrena. direccionalidad.
Si bien la perforacin de 1,429 m [4,687 pies] Los componentes de medicin del desempeo de Los sistemas rotativos direccionales ayudaron a
del pozo de re-entrada N 2 requiri slo 74 horas, las barrenas se basaron en la estabilidad gene- reducir la mayor parte de los problemas asocia-
fueron necesarias 77 horas para perforar 485 m ralimpactos, vibraciones y fenmenos de atas- dos con el control direccional.
[1,590 pies] del pozo de re-entrada N 3, lo cual se camiento/deslizamiento registrados en el fondo La eleccin adecuada de las caractersticas y
tradujo en ROPs de 19 y 6 m/h [63 y 20 pies/h], del pozola capacidad de orientacin direccio- rasgos de las barrenas PDC, junto con la aplica-
respectivamente. El sistema RSS estndar tambin nal y la velocidad de penetracin general prevista. cin correcta de los parmetros de operacin,
permiti lograr patas de perro ms altas y de este Cada entrada de datos se caracteriz con el redujeron los problemas asociados con los im-
modo desviar el pozo de re-entrada del pozo princi- nmero de cuchillas, el tamao de la barrena, el pactos y las vibraciones y, a su vez, proveyeron
pal ms rpido (pgina anterior, abajo). tamao de la herramienta de corte, las caracters- una ROP ms alta, sin importar el rea geogr-
ticas de las barrenas especiales, el perfil del pozo y fica, la profundidad y la trayectoria.
A la vanguardia el rectificador utilizado. Otros de los datos fueron El operador debi experimentar para hallar la
Las barrenas PDC son ms adecuadas para perfo- el WOB y la velocidad de rotacin aplicada al BHA, mejor combinacin de diseo de la barrena
rar en la sal que las barrenas con dientes fresados. la profundidad medida (MD) de la carrera de la ba- y componentes del BHA para reducir los impac-
La accin de cizalladura de las barrenas PDC las rrena, la formacin perforada, la trayectoria del tos y las vibraciones y permitir que el BHA
hace ms eficientes a la hora de atravesar la sal y pozo y la ROP, en relacin con el ambiente deposi- orientara el pozo en la direccin deseada.
estas barrenas requieren menos WOB. Son muy du- tacional. Cada uno de estos parmetros fue anali-
rables; una cualidad que aprovecha las ventajas de zado para determinar los efectos significativos Pozos ms grandes y mejores
la naturaleza homognea de la sal de manera que sobre el desempeo con respecto a los impactos y Los objetivos finales de todo programa de perfo-
se pueden perforar secciones salinas extensas en las vibraciones registradas en el fondo del pozo y a racin son la obtencin de un pozo en calibre, de
una sola carrera antes de entubar y cementar la tu- la orientacin direccional, la cual es definida ya sea alta calidad, una evaluacin de formaciones pre-
bera de revestimiento en el pozo. Adems, las ba- como una incapacidad para orientar el pozo en la cisa, y un proceso de perforacin rpido y sin
rrenas PDC pueden ser diseadas con diferentes direccin deseada o como problemas asociados complicaciones. En las formaciones salinas, ade-
grados de agresividad (abajo, a la derecha). con la ROP.13 ms de otras caractersticas que definen la obten-
La seleccin correcta de las barrenas PDC es Algunos de los resultados clave del estudio cin de pozos de calidad, se agrega una reduccin
crtica. El tipo de barrena y los parmetros de per- fueron los siguientes: de los puntos de carga sobre la terminacin que
foracin correspondientes a menudo son las fuen- Las formaciones de sal y arenisca tuvieron ms de lo contrario resultara de las caractersticas
tes principales de los impactos, vibraciones y incidencias de impactos y vibraciones y las lito- de carga transversal no uniforme de la sal. Para
fenmenos de atascamiento/deslizamiento regis- logas compuestas por areniscas produjeron los lograr esto de forma econmicamente efectiva,
trados en el fondo del pozo e inciden significativa- mayores problemas de direccionamiento. los operadores utilizan tcnicas concurrentes
mente en la tendencia direccional de un BHA a la Los pozos verticales exhibieron el mayor ndice de perforacin y rectificacin para ensanchar
vez que maximizan la ROP.12 Es probable que una de incidencia de los episodios de impactos y vi- el pozo a medida que se perfora, en vez de efec-
barrena que resulta poco adecuada para la opera- braciones. tuar un viaje independiente para cada proceso.
cin, se desgaste prematuramente, produzca
pozos de calidad pobre, cause fallas de las herra-
mientas y reduzca la ROP.
A pesar de la documentacin extensiva exis-
tente en materia de registros de barrenas de todo Exposicin
el mundo, la proliferacin de los programas de
computacin y el mejoramiento de los insertos de ngulo de
las barrenas PDC y de los diseos de las mismas, inclinacin
posterior
la seleccin de las barrenas se basa usualmente Barrena PDC: cizalladura
en el conocimiento local del campo. Para resolver
> Accin de corte. Las barrenas PDC perforan ngulo de
inclinacin
11. Para obtener ms informacin sobre los sistemas RSS, con eficiencia las secciones salinas duras y lateral
consulte: Copercini P, Soliman F, El Gamal M, Longstreet esencialmente homogneas, utilizando una
W, Rodd J, Sarssam M, McCourt I, Persad B y Williams accin de corte de tipo torno, por cizalladura
M: Mayor potencia para continuar la perforacin, (izquierda). El ngulo de inclinacin posterior y
Oilfield Review 16, no. 4 (Primavera de 2005): 49.
la exposicin de la herramienta de corte
12. Moore E, Guerrero C y Akinniranye G: Analysis of PDC (extremo superior derecho) y el ngulo de
Bit Selection with Rotary Steerable Assemblies in the
Gulf of Mexico, artculo AADE-07-NTCE-08, presentado inclinacin lateral (extremo inferior derecho)
en la Conferencia y Exhibicin Tcnica Nacional de la definen el grado de agresividad con que las
AADE 2007, Houston, 10 al 12 de abril de 2007. barrenas PDC contactan la formacin.
13. Moore et al, referencia 12.

Invierno de 2008/2009 43
grande entre la tubera de revestimiento y la
Columna de perforacin
de 658 pulgadas a la superficie pared del pozo. El espacio extra reduce los efectos
Profundidad de la tubera
Columna de perforacin pesada de revestimiento de 16 pulgadas de suaveo (swab) y oleada inicial y los problemas
de 658 pulgadas (11 uniones)
de cementacin que pueden producirse cuando
existe un rea abierta demasiado pequea entre
Tijera de perforacin
la tubera de revestimiento que se est colocando
12,000 y la pared de la seccin abierta.
Un operador del rea de aguas profundas del
Golfo de Mxico planific utilizar la tcnica EWD
Columna de perforacin pesada para salir de una zapata de tubera de revesti-
de 658 pulgadas (8 uniones)
miento de 16 pulgadas y seguir perforando verti-
Reduccin
calmente hasta el punto de comienzo de la
Portamechas de 8 pulgadas (4)
desviacin donde el pozo incrementara la incli-
14,000
Reduccin nacin, a un ritmo de 1.5/30 m [1.5/100 pies],
Portamechas de 912 pulgadas (2) hasta que el ngulo del pozo alcanzara los 30.
El plan contemplaba continuar la seccin, a tra-
Estabilizador bicntrico
de 1458 pulgadas vs de la base de la sal, hasta la profundidad de
Punto de comienzo de la asentamiento de la tubera de revestimiento de
Portamecha no magntico
de 912 pulgadas
desviacin, inclinacin de 0 1358 pulgadas: 6,678 m [21,911 pies] MD.
TVD, pies

16,000 15,521 pies MD, 15,520 pies TVD


A pesar de detectar episodios severos de im-
Estabilizador de 1458 pulgadas
pactos y vibraciones durante la perforacin de la
Portamecha no magntico misma seccin salina en los pozos vecinos, utili-
de 912 pulgadas
zando un sistema RSS motorizado, los ingenieros
esperaban perforar la seccin en una sola carrera.
Ensanchador de 1434 pulgadas
por 16 pulgadas Nuevamente, utilizaron un sistema RSS PowerDrive
18,000
y un ensanchador de 16 pulgadas colocado a
Estabilizador de 1458 pulgadas 27 m [90 pies] detrs de una barrena de PDC de
1434 pulgadas y nueve cuchillas. Como resultado,
Filtro de fondo de pozo los ingenieros lograron finalizar la seccin en una
sola carrera y perforarla ms rpido y con niveles
Herramienta MWD
ms bajos de impactos y vibraciones que los expe-
rimentados en los pozos vecinos (izquierda).
Estabilizador de 1458 pulgadas 20,000 Al comienzo de la carrera, el sistema RSS fue
Base de la sal programado para perforar verticalmente y, de
Herramienta LWD
hecho, ayud a mantener un ngulo mximo de
Filtro de fondo de pozo Profundidad de la tubera de slo 0.10 hasta que se alcanz el punto de co-
revestimiento de 1358 pulgadas, mienzo de la desviacin. El ngulo se increment
Estabilizador de 1458 pulgadas inclinacin de 30.43
21,911 pies MD, 21,215 pies TVD luego hasta alcanzar 30 utilizando comandos re-
motos para direccionar la herramienta RSS, y esa
Sistema RSS PowerDrive 0 2,000 4,000
inclinacin se mantuvo hasta que el pozo sali de
Seccin vertical, pies
la base de la estructura salina. Luego se efectu
un control de flujo y la perforacin prosigui hasta
Barrena PDC de 1434 pulgadas confirmar la base de la estructura salina en el re-
gistro a 6,437 m [21,119 pies]. El pozo se hizo cir-
> BHA construido especialmente para una operacin determinada. El sistema RSS PowerDrive cular hasta que los recortes salieron a la superficie
perfor el intervalo de sal de 1434 pulgadas por 16 pulgadas (lnea azul) en una sola carrera, segn lo y penetr con xito la zona de roca fragmentada.
planificado (lnea roja, derecha). El BHA para este intervalo (izquierda) fue diseado para evitar los La seccin se perfor luego hasta la profundidad
impactos severos registrados en los pozos vecinos. total (TD), siguiendo la trayectoria planificada.
Los ingenieros que perforan pozos de aguas
Las herramientas ms comunes para esta tc- tajas, incluyendo la capacidad para utilizar una profundas en el Campo BC-400, situado en el rea
nicaconocida como ensanchamiento del pozo sarta de revestimiento con un dimetro externo marina de Brasil, recientemente cuantificaron el
durante la perforacin (EWD)son los rectifica- similar al dimetro interno de la sarta previa. Si impacto de la eleccin del BHA y del sistema de
dores concntricos, las barrenas bicntricas y los bien este escenario crea naturalmente una tole- geonavegacin sobre los mtodos de ensancha-
rectificadores excntricos. rancia estrecha entre las dos sartas de revesti- miento del pozo durante la perforacin. Los BHAs
El incremento del tamao del pozo ms all miento, el proceso de ensanchamiento del pozo incluyeron herramientas LWD y calibres operados
del dimetro de la barrena ofrece numerosas ven- durante la perforacin deja un espacio anular ms con cable para medir los resultados y proveer una

44 Oilfield Review
comparacin directa de la calidad de pozo lograda pecficos, la penetracin y la salida de tales es- Problemas potenciales
con cada sistema. Se perforaron formaciones sali- tructuras impone exigencias especiales sobre la
nas para garantizar la comparacin adecuada de seleccin de los fluidos. Debido a los fenmenos
cada sistema en un ambiente de perforacin de barrido o lixiviacin de la sal, su reptacin, y
El esfuerzo radial se relaja
comn sin variaciones atribuibles a los tipos de la presencia de suturas y otras inclusiones dentro
formaciones.14 de las estructuras salinas, adems de las incgni-
En el pozo de prueba, perforado en un tirante tas asociadas con la zona de roca fragmentada, los
de agua de 1,745 m [5,725 pies], se utilizaron sar- fluidos de perforacin deben ser diseados para Los filones de reptacin
Sal de sales interfieren con
tas de revestimiento intermedias para aislar las balancear los objetivos, a veces contrapuestos, la sarta de perforacin
formaciones salinas. Despus de asentar la sarta que se plantean en trminos de ROP, calidad, es-
intermedia a 3,793 m [12,444 pies], se utilizaron tabilidad y accesibilidad del pozo (derecha).
tres combinaciones EWD para ensanchar el tramo Por ejemplo, la ROP se incrementa significati-
de pozo de 1214 pulgadas hasta 1434 pulgadas. vamente cuando se perforan formaciones salinas La lixiviacin de la sal con
agua, gas y otros minerales
Luego, en la sal, se asent una sarta de revesti- utilizando salmueras subsaturadas o agua de mar. debilita la pared del pozo
miento intermedia secundaria de 1034 pulgadas. Sin embargo, su utilizacin tambin se traduce en
La prueba comprendi cinco carreras de perfora- un ensanchamiento significativo del pozo a travs
cinincluyendo dos sin ningn arreglo de del fenmeno de lixiviacin de la sal. Por otro
ensanchamiento del pozo durante la perfora- lado, el empleo de agua de mar genera ahorros sig-
cincon el objetivo de comparar los siguientes nificativos en costos, a la vez que se elimina la ne- La disolucin de la sal provoca
el ensanchamiento del pozo
tipos de equipos: cesidad de contar con el preciado espacio del
motor convencional accionado por el lodo con equipo de perforacin para almacenar las salmue-
una cubierta acodada, con un ngulo de 1.15, y ras espesadas durante la penetracin del tope de Los recortes acumulados
atascan la sarta de perforacin
una barrena de PDC sin ensanchamiento la sal sin tubo ascendente.
BHA convencional con un rectificador de cuchi- Los geocientficos del Centro de Excelencia
llas fijas del Laboratorio de Geomecnica TerraTek de
BHA convencional con una barrena bicntrica Schlumberger, en Salt Lake City, Utah, EUA, inves-
> Derrumbes. Entre los problemas asociados con
motor accionado por el lodo con una barrena tigaron las ventajas potenciales y la factibilidad de la seleccin deficiente del fluido de perforacin
con tres conos, de 1214 pulgadas, una cubierta utilizar agua de mar para ingresar en el tope de la se encuentran la presencia de tramos de ensan-
acodada con un ngulo de 1 y ningn ensan- sal. Con ese fin, utilizaron el de modelado de labo- chamiento del pozo y paredes debilitadas como
chamiento ratorio del fenmeno de lixiviacin de la sal bajo resultado del fenmeno de lixiviacin. El bajo
peso del lodo puede permitir que el proceso de
rectificador concntrico de 1214 pulgadas x 1434 pul- condiciones de conveccin forzada.17 reptacin de la sal interfiera con la sarta de per-
gadas y sistema RSS.15 En la prueba de laboratorio, se utiliz un cl- foracin, mientras que un fluido de perforacin
Las herramientas MWD registraron las vibra- culo del nmero de Reynolds para determinar las con propiedades reolgicas desfavorables pro-
ciones de fondo de pozo causadas por los impactos caractersticas de disolucin de la sal durante la bablemente no pueda transportar los recortes a
la superficie, haciendo que la sarta de perfora-
laterales y los fenmenos de atascamiento/desli- circulacin del agua de mar y las salmueras ms cin se obture por encima de la barrena.
zamiento. El sistema RSS dio como resultado un pesadas en condiciones de campo simuladas.18 Las
pozo virtualmente libre de rugosidad y roscado: tasas de flujo fueron puestas en escala para que se
con ranuras producidas en la pared del pozo simi- ajustaran a los nmeros de Reynolds asociados con densidad de la sal. Con algunas excepciones co-
lares a las que dejaran los filetes de tornillo. Esta las condiciones de flujo de campo para un pozo de rrespondientes a condiciones especficas, los resul-
configuracin del BHA tambin produjo la carrera 24 pulgadas, con una columna de perforacin de tados modelados se ajustaron habitualmente a los
ms larga para el tramo del pozo, con una longitud 512 pulgadas y tasas de flujo de 227 y 170 m3/h resultados de laboratorio, con una precisin usual
de carrera de 254 m [833 pies] y una ROP prome- [1,000 y 750 galones/min]. del 10% del dimetro promedio.
dio de 10 m/h [33 pies/h]. Las mediciones indica- El modelo analtico se bas en los principios de El modelo se aplic en un pozo del Golfo de
ron bajos niveles de atascamiento/deslizamiento, la difusin y la mecnica de fluidos. Los datos de Mxico, en donde la prctica actual consiste en
vibraciones e impactos. Adems, la inclinacin del entrada del modelo incluyeron el dimetro inicial perforar un pozo de 24 pulgadas sin tubo ascen-
pozo se redujo de 2 a 0.4 para la toda la carrera.16 del pozo, el dimetro de la sarta de perforacin, el dente, a travs de los primeros 152 m [500 pies]
dimetro y la longitud del BHA, junto con la ROP, de sal utilizando barridos de agua de mar y gel.
Los fluidos la tasa de flujo y el espesor de la sal. Otros datos Los ltimos 61 m [200 pies] se perforan habitual-
As como las operaciones de perforacin de es- de entrada fueron la temperatura y la salinidad ini- mente con un lodo saturado de sal para garantizar
tructuras salinas requieren arreglos de fondo es- cial del fluido de perforacin, y la difusividad y la una operacin de cementacin eficiente.

14. Lenamond C y da Silva CA: Fully-Rotating Rotary 16. Lenamond y da Silva, referencia 14. 18. Los nmeros de Reynolds (Re) pueden expresarse
Steerable and Concentric Reamers Technology 17. Willson SM, Driscoll PM, Judzis A, Black AD, Martin en unidades de campos petroleros mediante
Combination Eliminate Wellbore Threading in JW, Ehgartner BL y Hinkebein TE: Drilling Salt Re = 379 x x Q/ x De, donde = densidad del
Deepwater, artculo SPE/IADC 91929, presentado Formations Offshore with Seawater Can Significantly fluido en lbm/gal, Q = tasa de flujo en galones
en la Conferencia de Perforacin de las SPE/IADC, Reduce Well Costs, artculo IADC/SPE 87216, estadounidenses/min, es la densidad del fluido
msterdam, 23 al 25 de febrero de 2005. presentado en la Conferencia y Exhibicin de en cP, y De es el dimetro efectivo del pozo en
15. Lenamond y da Silva, referencia 14. Perforacin de las IADC/SPE, Dallas, 2 al 4 de pulgadas. Por consiguiente, a medida que el dimetro
marzo de 2004. efectivo del pozo se incrementa como consecuencia
de la lixiviacin, el nmero de Reynolds se reduce.

Invierno de 2008/2009 45
No obstante, el modelado indic que la perfo- mente las operaciones de entubacin y cementa- las operaciones llevadas a cabo en el tramo del
racin de los 200 pies finales utilizando agua de cinha convertido al lodo SOBM en el fluido de pozo sin tubo ascendente, en el que los operado-
mar posee ventajas. Las ventajas propuestas inclu- perforacin por excelencia para muchos operado- res inyectan a presin la tubera gua. Una vez que
yen ROPs mejoradas que oscilan entre 15 y 37 m/h res que efectan operaciones de perforacin en y el pozo llega a la profundidad de asentamiento de
[50 y 120 pies/h], con un lodo saturado de sal, y debajo de la sal. Por ejemplo, en el ao 2000, des- la tubera gua, el perforador puede desenganchar
costos ms bajos de los fluidos de perforacin. pus de haber perforado una seccin salina de la herramienta RSS de la tubera de revestimiento
El fenmeno de lixiviacin pronosticado gener la 2,438 m [8,000 pies] en su primer pozo con un y continuar la perforacin a la vez que se lleva el
necesidad de utilizar un 8% ms de cemento por lodo saturado de sal, un operador del Golfo de retorno al fondo marino.
volumen; la cantidad que se bombea normal- Mxico adopt un sistema SOBM para el pozo si- La eficiencia de esta prctica qued demos-
mente para asegurar el retorno del cemento al guiente. El segundo pozo, que penetr las mismas trada recientemente en un pozo de aguas profun-
lecho marino. Los responsables de la generacin zonas, requiri 78 das de perforacin menos que das del Golfo de Mxico, despus que los primeros
de modelos, utilizando los precios de los equipos el primer pozo con un ahorro de aproximadamente intentos para perforar la seccin salina de 26 pul-
de perforacin de 2004, asumieron un ahorro de US$ 12 millones.20 gadas arrojaran resultados mixtos, y la compaa
aproximadamente US$ 250,000 por pozo como re- Los lodos SOBM estn siendo cada vez ms estaba deseosa de mejorar la ROP utilizando un
sultado del mejoramiento de la ROP y la reduc- aceptados ahora que los fabricantes han desarro- sistema RSS motorizado, con una barrena de PDC
cin de los costos de los fluidos.19 llado lodos SOBM de reologa plana para superar (prxima pgina). Los intentos previos para per-
Una vez pasada la entrada inicial, y durante el la tendencia de estos fluidos a generar niveles de forar este tramo de pozo utilizando una barrena
avance a travs de la sal propiamente dicha, los viscosidad elevados a temperaturas altas y presio- con insertos, haban encontrado una baja ROP, de
riesgos de perforacin pueden incluir la presen- nes elevadas. Los nuevos sistemas estn disea- 15 a 20 pies/h, o haban estado atestados de im-
cia de suturas e inclusiones de presin de poro dos para mantener los parmetros reolgicos pactos y vibraciones suficientes para detener la
ms alta o ms baja que la de la sal adyacente, lo constantes a medida que varan la temperatura y perforacin o producir la falla del BHA.
cual hace que esas secciones sean ms proclives a la presin (abajo). La reologa plana permite una Por el contrario, el sistema RSS motorizado pro-
los golpes de presin o a los problemas de prdida viscosidad ms alta sin elevar la densidad ECD y porcion una velocidad consistente de 11 a 12 m/h
de circulacin. Adems, la sal se escurrir en el mantiene la capacidad de transporte de los recor- [35 a 40 pies/h] y un pozo vertical con una inclina-
pozo si la presin hidrosttica del lodo es menor tes y las propiedades de suspensin de la barita.21 cin de 0.17 en la profundidad total. Juzgado en
que el esfuerzo desarrollado en la sal. Las prime- funcin de pozos similares, este incremento gene-
ras experiencias del operador relacionadas con la Tecnologas de ingreso en estructuras salinas ral del 48% de la ROP permiti que el operador
perforacin de estas formaciones utilizando lodos La capacidad de las herramientas RSS motorizadas ahorrara aproximadamente US$ 1.25 milln por
convencionales saturados de sal, incluyeron velo- para suministrar esfuerzo de torsin a la barrena pozo.
cidades de penetracin lentas, integridad pobre reduce el potencial de atascamiento/deslizamiento En muchos casos, no se puede llegar al tope
del pozo, prdida de circulacin, empastamiento asociado tradicionalmente con las barrenas de de la sal utilizando mtodos de perforacin sin
de la barrena y problemas de obturacin. PDC grandes. Este rasgo hace que la opcin de los tubo ascendente, porque la migracin de la sal
Para aliviar estas dificultades, los perforado- sistemas RSS se adecue particularmente bien a puede haber alterado los esfuerzos presentes en
res recurrieron a los lodos sintticos a base de
aceite (SOBM). Dado que son ms caros que los Lodo SOBM convencional Sistema RHELIANT
80 80 70
fluidos a base de agua, los operadores evitaron tra- Umbral de cizallamiento 6 rpm 3 rpm Gel de 10 min
dicionalmente el empleo de lodos SOBM para las 70
Resistencia de gel * 100, lbm/pies2

Resistencia de gel * 100, lbm/pies2

operaciones de perforacin en reas potenciales a


60 60
presentar problemas de prdida de circulacin.
50 50
Viscosidad, s-1

Viscosidad, s-1

Adems, si bien se ha demostrado que ofrecen re-


gmenes de perforacin altos y buena estabilidad 40 40
del pozo, los lodos SOBM exhiben una viscosidad
30 30
elevada a medida que incrementan la tempera-
tura y la presin. Esto puede traducirse en densi- 20 20
dades de circulacin equivalentes ms altas que
10 10
pueden ocasionar prdidas de circulacin, lo cual
0 0
resulta particularmente inquietante en el am- 40 100 150 40 100 150
biente de aguas profundas donde los mrgenes de Temperatura, F Temperatura, F
presin de poro/presin de fractura pueden ser > Reologa plana. Los lodos SOBM de reologa plana, como el sistema RHELIANT de MI-SWACO (dere-
excesivamente estrechos. cha), pueden mantener un nivel constante de resistencia de gel y resistencia a la cizalladura a travs
No obstante, la atraccin que constituye el de un rango variado de temperaturas y presiones. Esto indica que el fluido conserva las caractersti-
ahorro de das en el mbito de aguas ultraprofun- cas de perforacin favorablesincluyendo una alta ROP y una baja ECDasociadas con los fluidos
dastanto como una funcin del mejoramiento sintticos a base de aceite (izquierda) sin sacrificar la viscosidad necesaria para la limpieza eficiente
del pozo. Las propiedades de fluidos tpicas reportadas de umbral de cizalladura y gel de 10 minutos,
de la ROP como una consecuencia de la estabili- se miden en lbm/100 pies2, y los valores de 6 rpm y 3 rpm corresponden a la viscosidad verdadera en
dad del pozo que puede reducir significativa- centipoise (s1) como se observa en el dial de un viscosmetro Fann.

46 Oilfield Review
el intervalo que se encuentra justo por encima de
la sal, creando riesgos de perforacin. Las forma-
ciones fracturadas o falladas son particularmente
Seccin de potencia
comunes cuando el tope de la sal es relativamente
profundo. En estos ambientes, los sedimentos ms
Seccin de potencia
presionados y ms antiguos fueron empujados
hacia arriba por la sal y subsiguientemente fractu-
rados a medida que se liberaba la presin, creando
una zona de prdida de circulacin potencial.
No obstante, si la presin no se alivia, puede exis-
tir el peligro opuesto y la formacin que yace justo
por encima de la sal puede sobrepresionarse, cre- Cubierta
ando una zona en la que es probable que se pro- Rotor
duzca un golpe de presin. Cojinetes y Mltiples puntos
En cualquiera de los casos, el perforador debe transmisin de estabilizacin
proceder con precaucin. Para ganar tiempo du- para ajustar a
voluntad la
rante el cual interpretar los datos y reaccionar al respuesta
riesgo a medida que la barrena se aproxima a la del BHA
Arreglo de
sal, los perforadores prudentes reducen el WOB filtro integrado
cuando encuentran las primeras indicaciones de Estator

que se estn acercando al tope de la sal: un incre-


mento del esfuerzo de torsin y una reduccin de
las velocidades de penetracin. Una herramienta > Sistema RSS motorizado. Los componentes de
de adquisicin de registros de rayos gamma, colo- un sistema RSS motorizado (derecha) agregan
una seccin de potencia (arriba) al sistema RSS
cada a 3 m [10 pies] de la barrena, provee la va- bsico. A medida que el lodo de perforacin
liosa confirmacin de que estos cambios en los pasa entre el rotor y el estator de la seccin de
parmetros de perforacin se correlacionan con potencia, el rotor adosado a la barrena rota.
Esto provee al sistema RSS esfuerzo de torsin y
el tope de la sal.22
velocidad de rotacin adicionales en la barrena
Confirmado de este modo el tope de la sal, los y de ese modo mejora la ROP.
operadores mantienen comnmente un enfoque Unidad de control
prudente hasta que el BHA se encuentra comple- inclusiones penetrantes de sedimentos provenien-
Seccin de
tamente dentro del manto salino; habitualmente tes de los estratos adyacentes.23 direccionamiento
entre 30 y 46 m [100 y 150 pies]. En este momento Como resultado, dentro de la sal, las presiones
estn en condiciones de asumir razonablemente entrampadas presentes en lminas de doloma
que es seguro perforar una seccin extensa de sal fracturada o en inclusiones arcillosas pueden pro-
sin problemas significativos. ducir el ingreso de fluido al pozo; un golpe de pre- res o la presencia de sales delgadas o escurridizas
sin. Si bien el influjo resultante de estos golpes tambin inducen impactos y vibraciones. Las ope-
Penetracin de la sal de presin puede ser relativamente pequeo, es raciones de perforacin a travs de formaciones
En el Golfo de Mxico, a diferencia de otros plays probable que surjan problemas si los operadores heterogneas tambin pueden introducir impac-
subsalinos del mundo, los objetivos de perforacin responden con las medidas estndar de control tos y vibraciones. Cuando el rectificador y la ba-
no se encuentran debajo de estructuras salinas au- de pozos en ambientes con ventanas estrechas rrena se corren simultneamente, a menudo con
tctonas depositacionales y profundas sino que entre la presin de poro y la presin de fractura.24
subyacen diapiros, mantos y restos de estructuras El incremento del peso del lodo para matar el 19. Willson et al, referencia 17.
20. Meize RA, Young M, Hudspeth DH y Chesebro SB:
salinas aglutinadas; sal evacuada debajo de estruc- pozo, por ejemplo, puede incrementar la presin Record Performance Achieved on Gulf of Mexico
turas salinas alctonas y mviles. Estos cuerpos sa- hidrosttica hasta un nivel superior a la presin Subsalt Well Drilled with Synthetic Fluid, artculo
IADC/SPE 59184, presentado en la Conferencia de
linos de aguas profundas pueden presentarse como de fractura. Perforacin de las IADC/SPE, Nueva Orlens, 23
mantos de mltiples niveles que estn in- Los impactos y vibraciones impuestos sobre el al 25 de febrero de 2000.
terconectados por venillas salinas verticales e in- BHA pueden constituir el desafo ms difcil 21. van Ort E, Lee J, Friedheim J y Toups B: New
Flat-Rheology Synthetic-Based Mud for Improved
clinadas. Si bien los mantos salinos de aguas de sortear durante la penetracin de la sal. La vi- Deepwater Drilling, artculo SPE 90987, presentado en
profundas no se comprenden completamente, la bracin puede producir la rotura por torsin o la la Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE,
Houston, 26 al 29 de septiembre de 2004.
experiencia ha demostrado que se trata de siste- falla de la herramienta, conduciendo a costosas 22. Israel et al, referencia 3.
mas complejos con una amplia gama de variacio- maniobras de pesca u otro tipo de operaciones de 23. Willson SM y Fredrich JT: Geomechanics
nes internas. Esto puede resultar particularmente remediacin y viajes adicionales. Las barrenas Considerations for Through- and Near-Salt Well Design,
artculo SPE 95621, presentado en la Conferencia y
cierto en el caso de las zonas de suturadonde los inestables o excesivamente agresivas, las combi- Exhibicin Tcnica Anual de la SPE, Dallas, 9 al 12 de
mantos salinos se han fusionadoque contienen naciones mal adaptadas de barrenas-rectificado- octubre de 2005.
24. Willson y Fredrich, referencia 23.

Invierno de 2008/2009 47
0.30 Otras influencias sobre el comportamiento es-
curridizo son el espesor de la sal, la mineraloga,
0.25 el contenido de agua y las impurezas. El cloruro y
P = 1 MPa [145 lpc] las sales de sulfato que contienen agua son las
0.20 ms mviles, y la halita exhibe un desplazamiento
Deformacin axial

relativamente lento. La anhidrita y los otros eva-


0.15
porados carbonatados son en esencia inmviles.27
P = 2 MPa [290 lpc]
En el Golfo de Mxico, donde la sal se compone
de hasta un 96% de halita, el fenmeno de repta-
0.10
cin durante el proceso de perforacin constituye
P = 5 MPa [725 lpc] un problema menos significativo que en otros lu-
0.05
gares del mundo y usualmente puede ser contro-
lado con el peso del lodo.
0
0 5 10 15 20 No obstante, el proceso de reptacin de la sal
Tiempo, das ha sido responsable del aplastamiento de la tube-
> Niveles de reptacin de la sal. Esta grfica ilustra el comportamiento escurridizo de la sal con tres ra de revestimiento en varios pozos del Golfo de
niveles diferentes de presin de confinamiento (P ). Las curvas de deformacin-tiempo para presiones Mxico. En un pozo descubridor de Green Canyon,
de confinamiento de ms de 5 MPa son idnticas a la efectuada con una presin de 5 MPa. Por consi- la tubera de revestimiento se aplast como resul-
guiente, se espera que los resultados obtenidos, en trminos de reptacin, bajo una presin de con- tado del esfuerzo catastrfico causado por el
finamiento de al menos 5 MPa, sean apropiados para las condiciones de aguas profundas del Golfo fenmeno de reptacin casi tres meses despus de
de Mxico para las cuales los esfuerzos medios son extremadamente altos. (Adaptado de Fossum y
Fredrich, referencia 25.) colocar la tubera de revestimiento a travs de una
seccin salina de 4,572 m [15,000 pies] de espesor.
Las recomendaciones para combatir este pro-
un apartamiento de hasta 90 pies, es posible que proceso de reptacin, aumenta con la temperatura blema incluyen el ensanchamiento de la zona de
la barrena est perforando sal mientras que el y la presin diferencial entre el esfuerzo al que deslizamiento, la composicin correcta del fluido
rectificador perfora simultneamente una inclu- est sometido la formacin y la presin hidrost- de perforacin y la implementacin de prcticas
sin. Esto puede hacer que un componente per- tica ejercida por el peso del lodo. Adems, los cl- de cementacin que mejoren la distribucin del
fore ms rpido que el otro, lo cual probablemente culos han demostrado que la velocidad de cierre esfuerzo.28
ocasione una transferencia deficiente del peso es directamente proporcional al radio del pozo.26
que se manifiesta en niveles de impacto y vibra-
ciones suficientes para daar el BHA.
Los peligros potenciales asociados con las
operaciones de perforacin dentro o cerca de sec- Inclusin
ciones salinas macizas son infinitos. Pero para
muchos ingenieros de perforacin y terminacin
de pozos, la ms significativa es la tendencia de
la sal a escurrirse cuando se somete a esfuerzo.
Esta caractersticaesencialmente el flujo pseu-
Sal
doplstico causado por las presiones de los estra-
tos de sobrecarga, aumentado por las temperaturas
del subsuelo y la baja permeabilidadda cuenta
de la presencia de diapiros salinos y puede hacer
que se cierren pozos recin perforados. Base de la sal
El proceso de reptacin de la sal incluye dos o
tres etapas (arriba). Cuando las presiones de con-
finamiento son inferiores a 5 MPa [725 lpc], la de-
formacin comienza con una tasa muy alta y luego
se reduce hasta alcanzar una tasa constante du-
rante la primera etapa. La segunda etapa est mar-
cada por la deformacin de la sal a una tasa
constante, y en la tercera etapa, la velocidad de de-
formacin aumenta hasta que se produce la falla.
Cuando la presin de confinamiento es superior a
5 MPa, no se evidencia la tercera etapa.25 > Salida de la estructura salina. Si bien los perforadores prefieren una sec-
Para las formaciones salinas, se asume que el cin lo ms plana posible para salir de la sal, esa no siempre constituye una
opcin. Como se demuestra en este plan de pozo, la alternativa consiste en
esfuerzo local es igual en todas las direcciones y
incrementar el ngulo dentro de la sal propiamente dicha de manera de
equivalente al peso de los estratos de sobrecarga. crear un ngulo lo ms cercano a los 90 que sea posible, entre el pozo y
La velocidad con la que el pozo se cierra debido al el plano de la base de la sal.

48 Oilfield Review
Salida de la estructura salina del BHA, el perforador monitorea los volmenes Un desafo especial al salir de la sal
La perforacin desde la base de la sal est plagada de la fosa o tanque de lodo para determinar la Entre los problemas ms irritantes reportados por
de los mismos riesgos que el ingreso a la misma; existencia de incrementos o prdidas que indican los operadores en el momento de salir de la es-
y por la misma razn: los regmenes de esfuerzos golpes de presin o prdidas de fluido en la zona tructura salina, en ciertas reas de aguas profun-
de las formaciones adyacentes son perturbados de roca fragmentada. El paso siguiente consiste das del Golfo de Mxico, se encuentran los
por la migracin del cuerpo salino. Inmediata- en espaciar la columna de perforacininser- bolsones de alquitrn, o bitumen, mvil a menudo
mente debajo de la sal pueden yacer zonas de roca tando tramos (tiros) no estndar de columna de presentes debajo de la sal y a lo largo de fallas o
fragmentada que introducen incertidumbre en lo perforacin en la sartapara asegurar que la per- estructuras aglutinadas. Este material viscoso
que respecta a los procesos de fracturamiento, la foracin pueda continuar debajo de la sal hasta posee ms de un 85% de contenido de asfalteno y
presin y las capas volcadas.29 una profundidad equivalente al largo de un tramo siempre ha constituido un desafo considerable en
La mayora de los operadores de aguas profun- completo de columna de perforacin antes de que cuanto a su penetracin.
das del Golfo de Mxico han desarrollado procedi- deba hacerse una conexin. Luego se reanuda la El problema del bitumen en las operaciones de
mientos especficos de su compaa para salir de perforacin, en intervalos de 10 a 15 pies, con un perforacin de estructuras subsalinas en aguas
las estructuras salinas. En general, los ingenieros monitoreo constante de las condiciones de perfo- profundas fue planteado inicialmente por el opera-
de perforacin procuran salir de la estructura sa- racin, y la sarta de perforacin se sube reiterada- dor BP durante la perforacin de su segundo pozo
lina en un punto plano o con un ngulo mnimo, en mente, penetrando nuevamente la sal, para hacer de evaluacin en el Campo Mad Dog, situado en el
la base de la sal o, si esa opcin es impracticable, circular los recortes por encima del BHA y contro- Bloque Green Canyon 82. El operador report la
tratan de reducir el ngulo de salida existente lar los volmenes de la fosa de lodo. penetracin de una acumulacin con hidrocarbu-
entre la base de la sal y el pozo a menos de 30 Una vez que se determina que no existen pro- ros altamente viscosos, rica en contenido de asfal-
(pgina anterior, abajo). Una vez localizado el blemas de alta presin, prdida de circulacin o in- tenos suficientemente mviles como para fluir
punto de salida objetivo y establecida la trayecto- tegridad del pozo, los incrementos controlados de hacia el interior del pozo (abajo).31 El bitumen ac-
ria del pozo, a aproximadamente 122 m [400 pies] la perforacin se aumentan a intervalos que varan tivo, o mvil, se presentaba en forma de capas dis-
por encima de la base prevista de la sal, los perfo- de 5 a 9 m [15 a 30 pies] entre los controles de cretas a lo largo de una falla subsalina, cuyo
radores reducen la ROP a alrededor de 40 pies/h. pozo. Esto contina hasta haber perforado dos tra- espesor oscilaba entre 3 y 30 m [10 y 100 pies].
Simultneamente, monitorearn y alcanzarn un mos o hasta 91 m [300 pies] debajo de la sal.30 Estos depsitos de alquitrn mvil, hallados a lo
estado estacionario de los parmetros de esfuerzo
de torsin, WOB, temperatura de fondo de pozo,
ECD, vibracin, y la respuesta del sensor de rayos B B
gamma colocado prximo a la barrena. Mad Dog 4 Mad Dog 2 Mad Dog 7 Mad Dog 3
Base de la sa
l
En este momento, los perforadores pueden in-
crementar el peso del lodo y agregar al sistema Alquitrn
Alquitrn activo Alquitrn inactivo muy activo Alquitrn muy activo
material para prdida de circulacin (LCM). Los
Alquitrn
perforadores prudentes a menudo preparan ade- muy activo
ms una pldora LCM para utilizarla en caso de
que la presin de poro subsalina sea ms baja que
la de la sal.
M72
Una vez que los cambios producidos en los pa-
M72
rmetros de perforacin le hacen saber al opera-
dor que se ha abierto una brecha en la base de la M60
M48 M60
sal, el perforador sube la barrena para penetrar
nuevamente la sal y efecta un control de flujo. M20 M20
Alquitrn M20
Durante la circulacin de los recortes por encima Alquitrn inactivo 737 738 739
activo
25. Fossum AF y Fredrich JT: Salt Mechanics Primer for
Near-Salt and Sub-Salt Deepwater Gulf of Mexico Field
Developments, SAND20022063 Contrato del DOE No. Alquitrn Gas B
781 782 783
DEAC04-94AL85000, Laboratorios Nacionales Sandia,
Julio de 2002. Petrleo Agua
26. Leavitt T: Steering for Success Beneath the Salt,
Offshore 68 (1 de enero de 2008): 7881.
27. Poiate et al, referencia 2. 825 826 827
28. Zhang J, Standifird W y Lenamond C: Casing Ultradeep, B
Ultralong Salt Sections in Deep Water: A Case Study for 3.3 km
Failure Diagnosis and Risk Mitigation in Record-Depth
2 millas
Well, artculo SPE 114273, presentado en la Conferencia
y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE, Denver, 21 al 24 de
869 870 871
septiembre de 2008.
29. Israel et al, referencia 3. > Depsitos de alquitrn mvil. Esta seccin transversal muestra la localizacin de los depsitos de
30. Israel et al, referencia 3. alquitrn en diversos pozos del Campo Mad Dog de BP. La presencia de alquitrn mvil se puso por
31. Romo LA, Prewett H, Shaughnessy J, Lisle E, Banerjee primera vez de manifiesto mientras BP perforaba su segundo pozo de evaluacin en la porcin central
S y Willson S: Challenges Associated with Subsalt Tar
in the Mad Dog Field, artculo SPE 110493, presentado
del campo, donde se observ la presencia de alquitrn en la seccin de edad Mioceno Medio situada
en la Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE, entre 6,010 y 5,877 m [19,720 y 19,280 pies]. Aqu, el alquitrn proveniente de una arena permeable
Anaheim, California, EUA, 11 al 14 de noviembre de 2007. delgada fluy hacia el interior del pozo. (Adaptado con la autorizacin de Romo et al, referencia 31.)

Invierno de 2008/2009 49
largo de todas las secciones de edad Plioceno y Los problemas de perforacin relacionados constituye una consideracin significativa en las
Mioceno en la base de la sal, varan de inactivos a con los depsitos de alquitrn son los siguientes: operaciones de cementacin porque crea una
intensamente activos. obturaciones detrs del BHA que se traducen carga no uniforme sobre la tubera de revesti-
De un modo similar, se report la presencia de en problemas de prdida de circulacin miento que finalmente produce su aplastamiento
una capa de alquitrn de hasta 100 pies de espe- suaveo del pozo (prxima pgina). Por consiguiente, adems de
sor debajo de la sal y en las fallas existentes en el dao del BHA inducido por impactos y vibracio- proveer el aislamiento por zonas y el soporte es-
descubrimiento Hess Pony del Bloque Green Can- nes tructural bsico requerido de cualquier cementa-
yon 468. Tambin se ha hallado alquitrn en el recubrimiento de las herramientas de adquisi- cin, un cemento correctamente diseado para
rea prospectiva Big Foot de Chevron y en el rea cin de registros ser colocado en una zona salina tambin debe ase-
prospectiva Spa de ConocoPhillips, ambas situa- atascamiento de las herramientas causado por gurar que la carga, que es una consecuencia ine-
das en Walker Ridge.32 la obturacin del pozo vitable de la reptacin, sea uniforme. Para lograr
Dichos depsitos de alquitrn mvil, presen- problemas de entubado, tales como el atasca- esto, el cemento debe poseer suficiente resisten-
tes en los pozos de aguas profundas, son comunes, miento de la tubera de revestimiento cia a la flexin y a la traccin como para tolerar
y algunos intervalos han demostrado ser fciles de tiempo significativo o excesivo para que la tu- las presiones de la tubera de revestimiento y las
perforar. Pero en las reas de Green Canyon y bera de revestimiento penetre hasta la profun- cargas esperadas a lo largo de toda la vida produc-
Walker Ridge y, en menor medida, en Atwater didad deseada en las zonas bituminosas tiva del pozo.35
Valley y el Can del Mississippi, los depsitos viajes excesivos para remover el alquitrn de la Los especialistas en cementacin han utili-
grandes que se encuentran debajo de la base de la tubera de revestimiento y del tubo ascendente zado tradicionalmente lechadas saturadas de sal
sal han resultado difciles de penetrar. El princi- problemas de manipulacin en la superficie. en secciones salinas largas, asumiendo que se ad-
pal problema de perforacin asociado con el bitu- Dado que el alquitrn no aparece en los datos heriran mejor con la formacin, resistiran el
men, es la dificultad para mantener abierto el ssmicos de superficie, su presencia es imposible ataque qumico, reduciran la tendencia a la mi-
pozo. Aunque se utilicen ensanchadores, el pozo de pronosticar. Hasta la fecha, la industria ofrece gracin de gas durante el frage y tendran menos
a menudo se tapona con alquitrn a la hora de pocas opciones frente a su existencia. El incre- posibilidades de disolver las formaciones salinas.
entubarlo.33 mento del peso del lodo no impide que fluya den- No obstante, en concentraciones superiores al
La zona de alquitrn hallada en el rea pros- tro del pozo, y si bien el lodo de perforacin a base 18% por peso de agua, la sal retarda el tiempo de
pectiva Big Foot, por ejemplo, impidi concreta- de agua puede impedir su adherencia a la sarta espesamiento, reduce la resistencia a la compre-
mente que Chevron alcanzara su profundidad de perforacin, no la controla. La sabidura con- sin y favorece la prdida de fluido y el desarrollo
objetivo antes de verse obligada a liberar su vencional en cuanto a la forma de abordar la pre- de agua libre.36
equipo de perforacin contratado. Si bien no sencia de alquitrn sigue siendo la misma que En consecuencia, los especialistas se han vol-
todo el tiempo perdido se atribuy directamente alguna vez rigi para la sal: evitarlo. cado al empleo de cemento cuyo contenido de sal
al alquitrn, su presencia impidi que el pozo ori- se basa en la formacin salina en cuestin. En un
ginal alcanzara la profundidad total. Finalmente, El ajuste de todas las piezas ambiente de reptacin de la sal, se ha observado
el cambio de cronograma del equipo de perfora- Una vez perforada una formacin salina, se debe que las lechadas con baja salinidad10% o un
cin, causado por la demora, implic un costo bajar y cementar en su lugar la tubera de reves- porcentaje menor de cloruro de sodio [NaCl] por
adicional de US$ 55.8 millones y 127 das no pla- timiento. Como sucede con las operaciones de peso de aguadesarrollan resistencia temprana
nificados.34 perforacin, el proceso de reptacin de la sal y reologas favorables.

32. Weatherl MH: Encountering an Unexpected Tar Bellabarba M, Bulte-Loyer H, Froelich B, Le Roy-Delage S, 37. Lograr la condicin de flujo turbulento con la mayora
Formation in a Deepwater Gulf of Mexico Exploration van Kuijk R, Zeroug S, Guillot D, Moroni N, Pastor S y de las lechadas de cemento no es posible a menos
Well, artculo SPE/IADC 105619, presentado en la Zanchi A: Aseguramiento del aislamiento zonal ms all que la lechada sea muy diluida y el espacio anular muy
Conferencia de Perforacin de las SPE/IADC, de la vida productiva del pozo, Oilfield Review 20, no. 1 pequeo. Por consiguiente, los ingenieros a menudo
msterdam, 20 al 22 de febrero de 2007. (Verano de 2008): 2033. optan por colocar el cemento utilizando flujo laminar
Rohleder SA, Sanders WW, Williamson RN, Faul GL y Abbas R, Cunningham E, Munk T, Bjelland B, Chukwueke con velocidades de menos de 8 bbl/min [1.3 m3/min].
Dooley LB: Challenges of Drilling an Ultra-Deep Well in V, Ferri A, Garrison G, Hollies D, Labat C y Moussa O: 38. Nelson EB, Bruno D y Michaux M: Special Cement
DeepwaterSpa Prospect, artculo SPE/IADC 79810, Soluciones de largo plazo para el aislamiento zonal, Systems, en Nelson EB y Guillot D (eds): Well
presentado en la Conferencia de Perforacin de las Oilfield Review 14, no. 3 (Invierno de 2002/2003): 1831. Cementing, 2da ed. Sugar Land, Texas: Schlumberger
SPE/IADC, msterdam, 19 al 21 de febrero de 2003. Farmer P, Miller D, Pieprzak A, Rutledge J y Woods R: (2006): 241242.
33. Willson and Fredrich, referencia 23. Exploring the Subsalt, Oilfield Review 8, no. 1 39. Close F, McCavitt B y Smith B: Deepwater Gulf of
34. Weatherl, referencia 32. (Primavera de 1996): 5064. Mexico Development Challenges Overview, artculo
36. Garzon R y Simmons B: Deepwater Wells Drive Salt SPE 113011, presentado en la Conferencia y Exhibicin
35. Para obtener ms informacin sobre operaciones de
Cementing Advances, E&P (Mayo de 2008): 99101. Tcnica del Norte de frica de la SPE, Marrakech,
cementacin y aislamiento por zonas, consulte:
Marruecos, 12 al 14 de marzo de 2008.

50 Oilfield Review
Durante las operaciones llevadas a cabo en Sartas de revestimiento Desplazamiento del pozo
este ambiente, el retorno del cemento debe
bombearseidealmente en condiciones de flujo
Roca de cobertura
turbulentopor encima de la sal durante el des-
plazamiento.37 Se deben correr registros de adhe- Zona de corte
rencia del cemento con la tubera de revestimiento
presionada para ayudar a identificar cualquier
adherencia inusual causada por el proceso de rep-
Flujo
tacin. Sal de sal
La temperatura tambin es un factor clave a
la hora de disear las lechadas para ser utilizadas Sal
en las formaciones salinas. Las temperaturas ele-
vadas incrementan significativamente la tasa de
disolucin de la sal y mitigan gran parte del desa-
rrollo demorado de la resistencia a la compresin,
asociado con las lechadas ricas en sal. A tempe-
raturas inferiores a 93C [200F], los especialis-
tas recomiendan un contenido de NaCl del 10 al
18%; a temperaturas de ms de 93C, se prefiere Zona sobrepresionada
un contenido de NaCl de 18 a 36%. potencial

No obstante, el diseo de la lechada de ce- Zona no


consolidada
mento es slo un factor en el xito o la falla de las
cementaciones colocadas en las formaciones sali-
nas; la perforacin, el diseo de la tubera de re-
vestimiento y la remocin del lodo pueden tener > Cementacin en la sal mvil. Para combatir los efectos de carga no uniforme causados por el pro-
un grado de influencia igual o superior sobre el re- ceso de reptacin de la sal, se requiere que el cemento retorne al tope de la estructura salina. En este
sultado final de la operacin. La sal en s es otra caso (izquierda), se coloc una tubera de revestimiento corta (liner) dentro de una tubera de revesti-
miento cementada en un esfuerzo para reducir la deformacin radial de la tubera. El movimiento de la
variable que puede modificar sustancialmente las sal (derecha) continuar generando carga sobre la tubera de revestimiento, pudiendo producir la
propiedades de la lechada. Por ejemplo, los expe- falla de los tubulares con el tiempo; una eventualidad que puede retardarse a travs de la implemen-
rimentos han demostrado que un 10% de contami- tacin de prcticas adecuadas de colocacin del cemento y de la utilizacin de tuberas sobredimen-
sionadas y de alta resistencia.
nacin de un sistema de cementacin con agua
dulce puede modificar el tiempo de espesamiento
en un 30%, incrementar la viscosidad de la le- totales, en general, vara entre 7,600 y 10,700 m rentabilidad sigue siendo una tarea formidable.
chada en un 100% y aumentar las tasas de prdida [25,000 y 35,000 pies].39 La principal barrera para la explotacin de las for-
de fluido en casi un 500%.38 Las formaciones presentes debajo de estas maciones subsalinas es la capacidad limitada de
sales macizas ofrecen la esperanza de contener la industria para generar imgenes precisas de la
Potencial para responder al desafo vastos volmenes de produccin de petrleo y gas. base de la sal y las formaciones que la subyacen.
Para el ao 2015, se prev que los desarrollos de Los volmenes correspondientes al Campo Tupi Pero con el incremento de la demanda de esas
aguas profundas darn cuenta del 25% de la pro- en Brasil y las implicancias para la tendencia de imgenes, la industria ssmica ha respondido con
duccin marina de petrleo de todo el mundo, en edad Terciario Inferior del Golfo de Mxico, repre- nuevas herramientas y procesos de interpretacin
comparacin con un porcentaje de aproximada- sentada por el xito del Campo Jack y otras loca- innovadores. Parece slo una cuestin de tiempo
mente 9% a comienzos de 2008. En el Golfo de M- lizaciones, ya forman parte de la leyenda de la que los perforadores pasen a estar equipados para
xico, la mayora de estas reas se encuentran en industria del petrleo. penetrar las estructuras salinas con el fin de lle-
tirantes de agua que oscilan entre 1,219 y 3,048 m Si bien stos y otros objetivos han generado un gar a las formaciones que las subyacen, sin ms
[4,000 y 10,000 pies] y estn cubiertas por domos nivel considerable de innovacin, y la industria ha corazonadas que las que ahora experimentan a la
salinos cuyos espesores varan de 2,100 a 6,100 m logrado mucho para alcanzarlos, su produccin hora de atravesar cualquier otra zona de transi-
[7,000 a 20,000 pies]. El rango de profundidades eficiente en trminos de tasas de recuperacin y cin mapeada. RvF

Invierno de 2008/2009 51
Tecnologas para alta
presin y alta temperatura

La actividad de E&P incluye cada vez ms operaciones en condiciones de alta


presin y alta temperatura en el fondo del pozo. Este ambiente acarrea problemas
tcnicos difciles de resolver a lo largo de toda la vida productiva de un pozo. Los
cientficos e ingenieros estn desarrollando herramientas, materiales y productos
qumicos de avanzada para enfrentar estos desafos.

Gunnar DeBruijn Los medios informativos nos recuerdan continua- con condiciones menos exigentes, el ambiente
Craig Skeates mente el costo y la disponibilidad de la energa HPHT limita el rango de materiales y tecnologas
Calgary, Alberta, Canad proveniente de los combustibles fsiles y las fuen- disponibles para explotar estos yacimientos.
tes renovables. A pesar del notable avance en la La industria del petrleo y el gas ha luchado
Robert Greenaway tecnologa de energas renovables que tuvo lugar con temperaturas y presiones elevadas durante
Southampton, Inglaterra
en los ltimos 20 aos, es bien aceptado por la co- muchos aos; sin embargo, no existen normas
munidad cientfica y tcnica el hecho de que, en aplicables a toda la industria que definan las con-
David Harrison
Mike Parris las prximas dcadas, las necesidades ener- diciones HPHT y la interrelacin asociada entre
Sugar Land, Texas, EUA gticas del mundo seguirn siendo satisfechas la temperatura y la presin. En un esfuerzo para
principalmente por los combustibles fsiles. Se re- esclarecer esas definiciones, Schlumberger utiliza
Simon James querirn campaas de exploracin y produccin directrices que organizan los pozos HPHT en tres
Clamart, Francia agresivas para satisfacer la demanda venidera. categoras, seleccionadas de acuerdo con los um-
El descubrimiento y explotacin de nuevas re- brales tecnolgicos encontrados comnmente
Fred Mueller servas de hidrocarburos puede constituir una pro- (abajo).1
Corpus Christi, Texas puesta difcil, que a menudo requiere que los En este sistema, se llaman pozos HPHT a
productores de petrleo y gas se enfrenten con aquellos cuya temperatura de fondo (BHT) al-
Shantonu Ray
condiciones de fondo de pozo hostiles. Si bien los canza 150C [300F] o su presin de fondo (BHP)
Aberdeen, Escocia
pozos de alta presin y alta temperatura (HPHT) asciende a 69 MPa [10,000 lpc]. El fundamento de
Mark Riding en esencia son construidos, estimulados, produci- estos valores umbrales tiene que ver con el com-
Gatwick, Inglaterra dos y monitoreados en forma similar a los pozos portamiento de los sellos elastomricos estndar.

Lee Temple
Houston, Texas 600
HPHT-hc
260C
Temperatura esttica de yacimiento, F

Kevin Wutherich 500


Ultra-HPHT
Hannover, Alemania
205C
400
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se HPHT
agradece a Trevor Bouchard, Calgary; Mary Jo Caliandro, 150C
Martha Dutton, Gretchen Gillis, John Still y Don Williamson, 300
Sugar Land, Texas; y Lisa Stewart, Cambridge,
Massachusetts, EUA.
200
AIT, CemCRETE, CemSTRESS, CNL, FlexSTONE, Litho-Density,
Quicksilver Probe, REDA Hotline550, Sensa, SlimXtreme,
SLT, ThermaFRAC, WellWatcher, WellWatcher BriteBlue,
138 MPa

241 MPa

100
69 MPa

WellWatcher Ultra y Xtreme son marcas de Schlumberger.


Chemraz es una marca de fbrica de Greene, Tweed & Co.,
Ltd. INCONEL y Monel son marcas de fbrica de Special 0
Metals Corporation. Teflon es una marca registrada de E.I. 0 5,000 10,000 15,000 20,000 25,000 30,000 35,000 40,000
du Pont de Nemours and Company. Viton es una marca de
Presin esttica de yacimiento, lpc
fbrica de DuPont Performance Elastomers.
1. Belani A y Orr S: A Systematic Approach to Hostile > Sistema de clasificacin HPHT. Los lmites de aptitud representan los lmi-
Environments, Journal of Petroleum Technology 60, tes de estabilidad de los componentes comunes de las herramientas para
no. 7 (Julio de 2008): 3439.
servicios al pozo; sellos elastomricos y dispositivos electrnicos.

52 Oilfield Review
Invierno de 2008/2009 53
HPHT
Ultra-HPHT
HPHT-hc

> Proyectos HPHT a nivel mundial. En la ltima dcada, el nmero de proyectos HPHT se increment significativamente; sin
embargo, estos proyectos representan slo alrededor del 1% de los yacimientos productores de todo el mundo. Las principales
reas HPHT se encuentran en Estados Unidos (las reas de aguas profundas del Golfo de Mxico y los pozos profundos y ca-
lientes de tierra firme), el Mar del Norte, el Mar de Noruega, Tailandia e Indonesia. Adems, los proyectos de recuperacin
trmica para extraer petrleo pesado se localizan en Canad, California, Venezuela y Europa Oriental.

Los ingenieros que operan equipos de fondo de sin, para extraer petrleo pesado, corresponde a Adems, el 26% de los entrevistados esperan pre-
pozo en este ambiente consideran prudente el re- la regin HPHT-hc debido a la temperatura ele- siones de fondo de entre 69 y 103 MPa [10,000 y
emplazo de los sellos antes de reutilizar las herra- vada del vapor. Por el contrario, los yacimientos 15,000 lpc], y el 5% pronostica presiones an ms
mientas. asociados con las zonas salinas de baja tempera- altas.
Los pozos Ultra-HPHT exceden los lmites ope- tura y alta presin del Golfo de Mxico se ajustan Hoy, los cientficos e ingenieros empujan los
rativos prcticos de la tecnologa de componentes a una clasificacin HPHT debido a la alta presin. lmites de la ciencia de materiales para satisfacer
electrnicos existente; ms de 205C [400F] o Un parmetro vital de los pozos HPHT es el los desafos tcnicos que plantean los pozos
138 MPa [20,000 lpc]. En la actualidad, la ope- tiempo durante el cual las herramientas, materia- HPHT. Este artculo examina las herramientas,
racin de los componentes electrnicos a tempe- les y productos qumicos deben tolerar el ambiente materiales, productos qumicos y mtodos opera-
raturas superiores requiere la instalacin de hostil. Por ejemplo, las herramientas de obtencin tivos que se han desarrollado para lograr opera-
disipadores de calor internos o la instalacin de de registros y pruebas, los lodos de perforacin y ciones exitosas de construccin, estimulacin,
los dispositivos dentro de un recipiente de vaco los fluidos de estimulacin estn expuestos a am- produccin e inspeccin de pozos HPHT. Algunos
para proteger los componentes electrnicos de las bientes HPHT un tiempo limitado; sin embargo, los estudios de casos ilustran la aplicacin de ciertas
temperaturas severas. empacadores, filtros (cedazos) de arena, equipos soluciones.
La clasificacin HPHT-hc define los ambientes de monitoreo de yacimientos y sistemas de cemen-
ms extremos; pozos con temperaturas y presiones tacin deben sobrevivir muchos aos; incluso ms Verificacin y calificacin
superiores a 260C [500F] o 241 MPa [35,000 lpc], all de la vida productiva del pozo. Por ende, este de las tecnologas HPHT
respectivamente.2 Es poco probable que tales con- factor de tiempo posee un impacto considerable Las condiciones HPHT amplifican los riesgos que
diciones de presin existan en el futuro previsi- sobre la forma en que los cientficos e ingenieros existen en los pozos convencionales. En los pozos
ble. No obstante, las temperaturas de fondo en los abordan el desarrollo de productos. HPHT, el margen de error se reduce considerable-
pozos geotrmicos y de recuperacin trmica ya Oilfield Review trat por ltima vez el domi- mente y las consecuencias de las fallas pueden ser
exceden los 260C. nio HPHT en 1998.3 Desde entonces, el nmero de ms costosas y de mayor envergadura. Por consi-
Es importante destacar que el esquema de cla- proyectos HPHT ha crecido, y la severidad de las guiente, antes de la aplicacin en el campo, los
sificacin HPHT de Schlumberger no se limita a condiciones operativas se ha incrementado con- nuevos productos y servicios diseados para am-
pozos que satisfacen simultneamente los crite- tinuamente (arriba). Por ejemplo, un levanta- bientes hostiles deben ser rigurosamente probados
rios de temperatura y presin. Si cualquiera de los miento reciente de Welling and Company sobre la y calificados para tolerar las condiciones de fondo
parmetros cae dentro de una de las tres regiones direccin de los sistemas y servicios submarinos, de pozo ms adversas.4 Esta calificacin incluye las
HPHT, el pozo se clasifica segn sea la regin en indic que se prev que el 11% de los pozos a per- pruebas de degradacin acelerada destinadas a es-
la que se encuentre. Por consiguiente, un pro- forar en los prximos tres a cinco aos poseern timar la vida de servicio final sin efectuar varios
yecto de inyeccin de vapor, somero y de baja pre- temperaturas de fondo superiores a 177C [350F]. aos de pruebas. Para satisfacer esta necesidad, la

54 Oilfield Review
. Pruebas HPHT. Se necesitan equipos e instala-
ciones especiales para evaluar los fluidos, los
dispositivos mecnicos y los componentes elec-
trnicos en condiciones realistas de fondo de
pozo. Las herramientas de adquisicin de regis-
tros y los componentes electrnicos asociados
pueden ser ensayados en un simulador de tube-
ra de revestimiento HPHT (extremo superior iz-
quierdo), a temperaturas y presiones de hasta
316C y 207 MPa, respectivamente. Los consist-
metros HPHT (extremo superior, centro) pueden
evaluar el comportamiento de espesamiento y
fraguado de las lechadas de cemento hasta
371C [700F] y 207 MPa. (Fotografa, cortesa de
Cement Testing Equipment, Inc.). Un dispositivo si-
milar para medir el comportamiento reolgico de
los fluidos de perforacin puede operar a 316C y
276 MPa [40,000 lpc] (extremo superior derecho).
(Fotografa, cortesa de AMETEK, Inc.). Para las
mediciones de aseguramiento del flujo, las celdas
de anlisis de la relacin presin-volumen-tempe-
ratura (PVT) HPHT (centro) detectan los cambios
de la fase de fluido y los puntos de burbujeo en
condiciones de hasta 250C y 172 MPa. Por razones
de seguridad, los ingenieros colocan el equipo
en recintos de pruebas, reforzados e individuales
(extremo inferior izquierdo), y lo controlan en
forma remota desde una instalacin central
(extremo inferior, centro). Antes de su envo al
campo, las soluciones integradas pueden ser
probadas en el pozo en el centro de Schlumberger
en Sugar Land, Texas (extremo inferior derecho),
diseado para operar hasta 316C y 241 MPa.

industria ha construido instalaciones de ltima ge-


neracin que permiten que los ingenieros efecten
evaluaciones realistas (derecha). Muchas pruebas
se llevan a cabo conforme a mtodos industriales
estndar; sin embargo, las condiciones de fondo de
pozo cada vez ms severas estn acercndose r-
pidamente a los lmites de los procedimientos de ciones de la reologa, la filtracin, la corrosin y la estabilidad de los materiales plsticos o com-
pruebas documentados.5 las propiedades mecnicas.6 puestos que proveen a los componentes electrni-
Las evaluaciones de laboratorio corresponden Los dispositivos mecnicos incluyen sellos, fil- cos modernos integridad estructural y aislamiento.
a tres categoras principales: fluidos, dispositivos tros y empacadores, adems de piezas rotativas y Los fabricantes de componentes electrnicos no
mecnicos y componentes electrnicos. Los in- alternativas, tales como ejes, pistones, vlvulas y realizan actividades extensivas de investigacin y
genieros colocan una diversidad de sistemas de bombas. Aparte de la exposicin a condiciones desarrollo (R&D) en el dominio HPHT, porque el
fluidos en los pozos a lo largo de todas sus vidas HPHT, la prueba de calificacin incluye el con- tamao del mercado de la electrnica HPHT es di-
productivas. Las pruebas efectuadas bajo condi- tacto con peligros tales como los impactos mec- minuto en comparacin con el de los componen-
ciones de fondo de pozo simuladas responden a nicos y la presencia de cido sulfhdrico [H2S], tes electrnicos para consumidores, tales como los
dos preguntas bsicas. Puede prepararse y colo- dixido de carbono [CO2] y fluidos erosivos carga- telfonos mviles. Como resultado, los ingenieros
carse correctamente el fluido en el pozo? Ser dos de partculas. especialistas en equipos para campos petroleros
suficientemente estable el fluido como para eje- Los componentes electrnicos y los sensores, deben determinar el lmite del tiempo operacio-
cutar sus funciones previstas? El protocolo de el tercer elemento, son particularmente vulnera- nal de los componentes electrnicos existentes,
pruebas es a menudo complejo e implica evalua- bles a las altas temperaturas. El desafo clave es bajo condiciones de fondo de pozo simuladas.

2. El trmino hc proviene de las clasificaciones de los 4. Arena M, Dyer S, Bernard LJ, Harrison A, Luckett W, Cements, en Nelson EB and Guillot D (eds): Well
declives montaosos ms pronunciados utilizadas por Rebler T, Srinivasan S, Borland B, Watts R, Lesso B y Cementing2da Edicin. Houston: Schlumberger
la prueba de ciclismo Tour de France. En idioma francs, Warren TM: Pruebas de tecnologas para operaciones de (2006): 627658.
hc corresponde a hors catgorie, lo que significa pozo, Oilfield Review 17, no. 4 (Primavera de 2006): 6273. Gusler W, Pless M, Maxey J, Grover P, Prez J, Moon
en esencia ms all de clasificacin. 5. Las organizaciones que rigen las pruebas y la calificacin J y Boaz T: A New Extreme HPHT Viscometer for New
3. Adamson K, Birch G, Gao E, Hand S, Macdonald C, Mack de los productos y servicios de campos petroleros son el Drilling Fluid Challenges, artculo IADC/SPE 99009,
D y Quadri A: High-Pressure, High-Temperature Well Instituto Americano del Petrleo (API), la Organizacin presentado en la Conferencia de Perforacin de las
Construction, Oilfield Review 10, no. 2 (Verano de 1998): Internacional para la Estandarizacin (ISO), NACE IADC/SPE, Miami, Florida, EUA, 21 al 23 de febrero de 2006.
3649. Internacional (NACE) y ASTM Internacional (ASTM). Laboratory Techniques for Fracturing-Fluid
Baird T, Fields T, Drummond R, Mathison D, Langseth B, 6. Para obtener ms informacin sobre las pruebas de Characterization, en Economides MJ and Nolte KG
Martin A y Silipigno L: High-Pressure, High-Temperature fluidos en laboratorios, consulte: Dargaud B y Boukhelifa (eds): Reservoir Stimulation. Houston: Schlumberger
Well Logging, Perforating and Testing, Oilfield Review L: Laboratory Testing, Evaluation and Analysis of Well Educational Services (1987): C-1C-3.
10, no. 2 (Verano de 1998): 5067.

Invierno de 2008/2009 55
La disponibilidad de centros de prueba sofisti- razn, los lodos a base de formiatos son taponados Las condiciones HPHT plantean abundantes
cados, sumada a un intenso esfuerzo de R&D, con- usualmente con una sal carbonatada. A diferencia desafos para los cientficos e ingenieros que dise-
dujo al desarrollo de nuevos productos y servicios de los haluros, los formiatos se biodegradan fcil- an y operan herramientas de evaluacin de for-
HPHT, que abarcan todas las etapas de las opera- mente y pueden utilizarse con confianza en zonas maciones. Como se mencion precedentemente,
ciones de pozos. Muchos de estos avances se des- ambientalmente sensibles. los componentes ms vulnerables de las herra-
tacan en las secciones siguientes. Los formiatos son extremadamente solubles mientas son los sellos y los componentes electr-
en agua y pueden utilizarse para crear emulsiones nicos. La fsica de las mediciones dictamina la
Perforacin y evaluacin de formaciones inversas o salmueras sin slidos, cuyas densida- exposicin directa de la mayora de los sensores
Durante la perforacin de pozos HPHT, los inge- des alcanzan hasta 2,370 kg/m3 [19.7 lbm/galn], de las herramientas de adquisicin de registros a
nieros frecuentemente encuentran formaciones reduciendo la necesidad de contar con agentes es- las condiciones de pozo; en consecuencia, se en-
sobrepresionadas, zonas dbiles y lutitas reacti- pesantes.8 Las concentraciones de slidos ms cuentran incorporados en una sonda. La mayora
vas. Adems, los pozos son a menudo de dimetro bajas a menudo mejoran la velocidad de penetra- de las secciones de la sonda se llenan con aceite
reducido y altamente desviados. Para mantener el cin de la barrena de perforacin y permiten un hidrulico e incluyen un pistn de compensacin
control del pozo, la presin hidrosttica del fluido mejor control de las propiedades reolgicas. Las que equilibra las presiones interna y externa para
de perforacin debe ser suficientemente alta salmueras a base de formiatos poseen adems mantener la integridad estructural e impedir la
como para resistir la presin de poro de la forma- baja actividad de agua; en consecuencia, a travs implosin de la herramienta. Las sondas actuales
cin, pero suficientemente baja como para evitar de los efectos osmticos, reducen la hidratacin son operadas rutinariamente a presiones de hasta
el fracturamiento de la formacin y la prdida de de las arcillas de formacin y contribuyen a la es- 207 Mpa [30,000 lpc].
circulacin. En consecuencia, el rango aceptado tabilidad del pozo.9 Los componentes electrnicos estn separados
de densidad del fluido suele ser pequeo, requi- Statoil report actividades exitosas con fluidos y protegidos dentro de una seccin del cartucho es-
riendo un control cuidadoso de la circulacin del a base de formiatos durante la perforacin de pecialmente diseada.11 A diferencia de las seccio-
fluido con el fin de evitar oleadas de presin que pozos HPHT de alto ngulo en el Mar del Norte.10 nes de la sonda, los cartuchos electrnicos no estn
excedan las presiones de fractura de la formacin. Los pozos se encuentran ubicados en los campos compensados por presin porque las altas presio-
Para prevenir el dao de la formacin o el colapso Kvitebjrn, Kristin y Huldra, en donde las presio- nes trituraran los componentes electrnicos alo-
del pozo, los fluidos de perforacin deben inhibir nes de yacimiento alcanzan hasta 80.7 MPa jados en su interior. Durante una maniobra de
el hinchamiento de las arcillosas. El fluido de per- [11,700 lpc] y sus temperaturas llegan hasta adquisicin de registros, los componentes electr-
foracin debe ser adems qumicamente estable y 155C [311F]. Adems, existen secuencias largas nicos permanecen a presin atmosfrica dentro
no corrosivo bajo condiciones HPHT. de lutitas reactivas interestratificadas. A pesar del de la cubierta del cartucho, la cual debe resistir la
En la ltima dcada, los fluidos de perforacin ambiente desafiante, Statoil no experiment nin- presin externa. El colapso de la cubierta no slo
a base de sales de formiato han desplazado a los gn incidente de control de pozos en los 15 pozos destruira los componentes electrnicos, sino
fluidos convencionales a base de haluros en los HPHT perforados en esos campos durante un pe- tambin podra distorsionar la herramienta hasta
pozos HPHT.7 Los fluidos que contienen haluros rodo de cinco aos. Por otro lado, el control de un punto en que sera necesaria una operacin de
son altamente corrosivos para el acero a tempe- las arcillas de formacin y los recortes de perfora- pesca. La proteccin de la presin es provista me-
raturas elevadas y generan peligros ambientales. cin ayud a mantener un nivel bajo de concen- diante cubiertas de una aleacin de titanio.
Las tasas de corrosin asociadas con las solucio- tracin de slidos, lo que permiti al operador Las fugas producidas en las superficies de los
nes de formiatos son bajas, siempre que el pH del reciclar y reutilizar el fluido de perforacin en sellos o en las uniones tambin pueden ocasionar
fluido permanezca en el rango alcalino. Por esta forma rutinaria. fenmenos de atoramiento y la destruccin del
cartucho electrnico. Por consiguiente, a lo largo
33,000 de la sarta de herramientas se colocan estratgica-
mente anillos de sello de seccin circular para se-
31,000 llar las conexiones y los compartimentos internos.
29,000 Para evitar la falla catastrfica de toda la sarta de
herramientas, las herramientas individuales tam-
27,000 bin se aslan entre s mediante tabiques estan-
TVD mxima, pies

25,000 cos, similares a los de un submarino. Los anillos


de sello de seccin circular para aplicaciones
23,000 HPHT estn compuestos de elastmeros fluoropo-
21,000 limricos. El elastmero Viton, el ejemplo ms
comn, est diseado para operar a temperaturas
19,000 de hasta 204C [400F]. A temperaturas ms ele-
17,000 vadas, la formulacin del elastmero Viton se
rompe y pierde elasticidad. Para estas situaciones
15,000 extremas, los ingenieros de Schlumberger poseen
65 67 69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97 99 01 03
Ao anillos de sello de seccin circular, fabricados con
el elastmero Chemraz; un material de avanzada
> Tendencia de la profundidad de pozo mxima en el Golfo de Mxico. Desde mediados de la dcada
que es estable hasta aproximadamente 316C
de 1990, se ha producido una aceleracin significativa de la tendencia. En los prximos aos se prevn
condiciones de fondo de pozo sin precedentes, con temperaturas de fondo de pozo superiores a [600F], pero que resulta significativamente ms
260C y cercanas a 241 MPa, respectivamente. caro que su contraparte, el elastmero Viton.12

56 Oilfield Review
Los sistemas electrnicos actuales, para las Desde mediados de la dcada de 1990, las pro- presiones de fondo hicieron lo mismo (pgina
operaciones de obtencin de registros en condicio- fundidades de los pozos del Golfo de Mxico se han anterior).13 Por el contrario, el tamao del pozo
nes HPHT, pueden operar continuamente a tempe- incrementado rpidamente y las temperaturas y usualmente se reduce con la profundidad. En res-
raturas de hasta 177C. La temperatura existente puesta a esta tendencia, los ingenieros de
dentro del cartucho electrnico es una funcin de Schlumberger introdujeron la plataforma de ad-
la temperatura de fondo de pozo y del calor in- quisicin de registros de pozos SlimXtreme; una
terno generado por los componentes electrnicos. Cartucho de telemetra y de rayos gamma versin en miniatura del sistema de adquisicin
Cuando se anticipan temperaturas externas ms de registros HPHT Xtreme (abajo).14 Este servicio
elevadas, los ingenieros colocan la herramienta ofrece la misma serie de mediciones que su con-
dentro de un recipiente Dewar aislante; una ca- traparte ms grande, empaquetado en una sarta
misa sellada al vaco que retarda la transmisin del de herramientas de 3 pulgadas de dimetro. Como
calor. Dependiendo de la duracin de la carrera de Herramienta de registro de resultado, el sistema puede ser operado dentro de
neutrn compensado CNL
adquisicin de registros, los recipientes Dewar per-
miten ejecutar operaciones a temperaturas de Lmite de la herramienta
hasta 260C. Recientemente, se han logrado tiem- Herramienta de litodensidad
150
pos de carrera extendidos con la introduccin de
los componentes electrnicos de bajo consumo de

Temperatura, C
Sonda de calibrador Externo
energa, los cuales generan menos calor interno. 100

7. Las sales de formiatos se basan en el cido frmico;


HCOOH. El sodio, el potasio y el formiato de cesio (y
sus combinaciones) se utilizan en aplicaciones de 50
fluidos de perforacin. Interno
8. Una emulsin inversa contiene petrleo en la fase
continua, o externa, y agua en la fase interna.
0 200 40
9. La actividad de agua (aw) es la cantidad de agua Tiempo, min
en equilibrio disponible para hidratar los materiales.
Cuando el agua interacta con los solutos y las Cable de acero
superficies, no est disponible para otras interacciones de alta resistencia Unidad estndar
de hidratacin. Un valor aw de uno indica la presencia Herramienta de adquisicin de operada con cable
registros snicos SLT Cabrestante de doble de Schlumberger
de agua pura, mientras que el cero indica la ausencia tambor y alta resistencia
total de molculas de agua libre. El agregado de
solutos (tales como las sales de formiatos) siempre
reduce la actividad de agua. Distancia recomendada
Byrne M, Patey I, George L, Downs J y Turner J: Profundidad, pies 30 a 60 pies
Formate Brines: A Comprehensive Evaluation of Their
Formation Damage Control Properties Under Realistic
Reservoir Conditions, artculo SPE 73766, presentado 10,000
en el Simposio y Exhibicin Internacional sobre Control
de Dao de Formacin de la SPE, Lafayette, Luisiana,
EUA, 20 al 21 de febrero de 2002.
10. Berg PC, Pedersen ES, Lauritsen A, Behjat N,
Hagerup-Jenssen S, Howard S, Olsvik G, Downs JD,
Harris M y Turner J: Drilling, Completion and Openhole
Formation Evaluation of High-Angle Wells in Generador de imgenes 20,000
High-Density Cesium Formate Brine: The Kvitebjrn de induccin de arreglo AIT Punto dbil
Experience, 20042006, artculo SPE/IADC 105733,
presentado en la Conferencia de Perforacin de las
SPE/IADC, msterdam, 20 al 22 de febrero de 2007.
11. La sonda es la seccin de una herramienta de
adquisicin de registros que contiene los sensores
de medicin. El cartucho contiene los componentes > Equipos y software para las operaciones de muestreo y adquisicin de registros con herramientas
electrnicos y las fuentes de energa.
12. El elastmero Viton es un copolmero de fluoruro de operadas con cable en pozos HPHT. La plataforma SlimXtreme (izquierda), diseada para la perforacin
vinilideno y hexafluoroisopropeno, (CH2CF2)n(CF(CF3)CF2)n. de pozos de dimetro reducido en ambientes HPHT y pozos de alto ngulo, provee una serie completa
El elastmero Chemraz es un compuesto similar que de mediciones de fondo de pozo en pozos de tan slo 378 pulgadas. Los ingenieros operan las herra-
contiene ms fluorina. Ambos se relacionan con el mientas a velocidades de hasta 1,097 m/h [3,600 pies/h], y los datos pueden transmitirse a la superficie
conocido fluoropolmero Tefln. a travs de un cable con una longitud de hasta 10,970 m [36,000 pies]. El software de planificacin de
13. Sarian S: Wireline Evaluation Technology in HPHT la temperatura simula la operacin de adquisicin de registros y pronostica las temperaturas externa
Wells, artculo SPE 97571, presentado en el Taller
de Tecnologa Aplicada de Diseo de Pozos Corrosivos
(rojo) e interna (azul) de la herramienta en funcin del tiempo (extremo superior derecho). En este
de Alta Presin/Alta Temperatura de la SPE, The ejemplo, la temperatura externa de la herramienta se incrementa y se reduce conforme la herra-
Woodlands, Texas, 17 al 19 de mayo de 2005. mienta se baja en el pozo y luego se recupera. No obstante, la temperatura interna de la herramienta
14. Introducidas a fines de la dcada de 1990, las permanece bien por debajo del lmite de 160C (verde), lo cual indica que los componentes electrnicos
herramientas de adquisicin de registros de pozos estarn protegidos. Estas simulaciones son tiles para optimizar la operacin y asegurar la supervi-
Xtreme registran los parmetros que permiten estimar vencia de la herramienta. La aplicacin considera varios parmetros de la operacin, incluyendo las
las propiedades petrofsicas bsicas en condiciones de condiciones de pozo, la velocidad de adquisicin de registros y el uso de recipientes Dewar. El riesgo
hasta 260C y 172 MPa [25,000 lpc]. Las mediciones
incluyen los registros de resistividad, densidad de
de atascamiento de las sartas de herramientas se incrementa durante los procesos de adquisicin de
formacin, porosidad-neutrn, registros snicos, registros y muestreo realizados en pozos HPHT de dimetro reducido y profundos. El empleo de un
y la espectroscopa de rayos gamma. sistema de despliegue de alta tensin (extremo inferior derecho) mitiga el riesgo mediante la combina-
Henkes IJ y Prater TE: Formation Evaluation in cin de una unidad a cable estndar de Schlumberger, un cabrestante de doble tambor y alta resisten-
Ultra-Deep Wells, artculo SPE/IADC 52805, presentado cia, y un cable de acero tambin de alta resistencia. El cabrestante incrementa la fuerza de traccin
en la Conferencia de Perforacin de las SPE/IADC, que puede ejercerse sobre el cable, permitiendo la recuperacin de las sartas de herramientas pesa-
msterdam, 9 al 11 de marzo de 1999. das y reduciendo el riesgo de atascamiento.

Invierno de 2008/2009 57
aperturas tan pequeas como una columna de En el ao 2004, Chevron comenz a perforar datos de las propiedades de los fluidos provistos
perforacin de 312 pulgadas o un agujero descu- pozos exploratorios en el play del Terciario Infe- por las muestras permitieron al operador efectuar
bierto de 378 pulgadas. Adems, gracias, en parte, rior en el rea de aguas profundas del Golfo de M- ajustes en los procedimientos de perforacin y
a la superficie externa ms baja de la cubierta de xico (vase La recompensa que yace por debajo de pruebas de pozos, que redujeron el riesgo general.
titanio, la sarta de herramientas SlimXtreme la sal, pgina 4). Estos pozos pueden ser difciles La prueba EWT del Pozo Jack 2 tambin requi-
puede operar a presiones de hasta 207 MPa. de perforar y terminar; se encuentran en tirantes ri un sistema de disparos HPHT. Luego de consul-
Chevron aplic la tecnologa SlimXtreme en el de agua de hasta 3,000 m [9,800 pies], sus profun- tar con el personal de Chevron, los ingenieros de
Golfo de Mxico mientras registraba los pozos ex- didades totales superan los 7,600 m [25,000 pies], Schlumberger construyeron una combinacin de
ploratorios de aguas profundas del rea prospectiva y sus presiones y temperaturas de fondo a menudo herramientas construidas para operar a presiones
Tonga del Bloque Green Canyon 727. Durante las se aproximan a 20,000 lpc [138 MPa] y 200C de hasta 25,000 lpc [172 MPa]. El sistema de dis-
carreras de adquisicin de registros hasta 9,700 m [392F], respectivamente. En el ao 2006, Chev- paros del Pozo Jack 2 tena incorporado un can de
[31,824 pies], el sistema trabaj bajo presiones ron decidi invertir recursos considerables y 7 pulgadas capaz de disparar 18 tiros por pie (tpp),
de hasta 26,000 lpc [180 MPa] y sigui operando tiempo de equipo de perforacin para efectuar adems de un amortiguador de disparos y un
con xito. Otro pozo exploratorio de Chevron, el una prueba extendida de pozo (EWT) en el Pozo cabezal de disparo electrnico redundante. Se re-
Pozo Endeavour 2 situado en el sur de Texas, per- Jack 2, situado al sudoeste de Nueva Orlens y a quirieron aproximadamente nueve meses de inge-
miti comprobar el desempeo de la plataforma 282 km [175 millas] de la costa. Se requiri una niera, manufactura y pruebas para satisfacer todos
SlimXtreme a temperaturas elevadas. La sarta de prueba de formacin de larga duracin, efectuada los requerimientos. Se llev a cabo una prueba de
herramientas que incorpora las porciones encerra- mediante la columna de perforacin (DST), para desempeo final de 90 das en el Centro de Termi-
das en un recipiente Dewar, pudo proveer datos adquirir informacin vital de yacimientos y pro- naciones de Yacimientos de Schlumberger (SRC)
confiables hasta una profundidad de 6,645 m duccin, que reducira la incertidumbre y el riesgo en Rosharon, Texas. Dicha prueba se efectu en el
[21,800 pies] y una temperatura 254C [489F]. asociados con la compartimentalizacin del yaci- interior de un recipiente de prueba que simulaba
Los pozos HPHT profundos plantean desafos miento, las propiedades de los fluidos y la produc- las condiciones anticipadas de fondo de pozo. Las
adicionales para la adquisicin de registros con tividad. A 8,588 m [28,175 pies], la prueba del herramientas funcionaron correctamente y los in-
herramientas operadas con cable. Usualmente se Pozo Jack 2 fue la prueba ms profunda que se genieros de Chevron aprobaron el despliegue del
necesitan mltiples carreras para obtener la infor- haya intentado en el Golfo de Mxico. equipo de disparos en el equipo de perforacin.
macin, y los pozos pequeos, los cables largos y Antes de efectuar la prueba DST, Chevron se- La prueba EWT fue un xito y el Pozo Jack 2
las sartas de herramientas pesadas incrementan el leccion la herramienta de muestreo de fluidos mantuvo una tasa de flujo de ms de 6,000 bbl/d
riesgo de atascamiento de las herramientas. Las Quicksilver Probe para extraer muestras de fluido [950 m3/d] de petrleo crudo proveniente de apro-
operaciones de pesca para recuperar las herra- de formacin de alta pureza. Este sistema emplea ximadamente el 40% del espesor productivo neto
mientas en pozos profundos son costosas, lentas e un sistema nico de admisin mltiple para mini- del pozo. Este resultado condujo a Chevron y sus
inciertas; y se traducen posiblemente en problemas mizar la contaminacin de la muestra de fluidos socios a solicitar sistemas de disparos HPHT de
de atascamiento de la columna de perforacin, de formacin y opera a temperaturas de hasta diversos tamaos para los pozos de evaluacin
dao o prdida de las herramientas. Para minimi- 350F. Las muestras adquiridas con el mdulo adicionales cercanos y los desarrollos de campos
zar el dao, los ingenieros de Schlumberger desa- Quicksilver Probe contenan menos del 1% de con- futuros en otras partes del rea de aguas profun-
rrollaron un mtodo mejorado de despliegue de taminacin despus de 4 horas de bombeo. Los das del Golfo de Mxico.16
herramientas utilizando cable de alta tensin y un
cabrestante. El sistema permite el despliegue r- 15. Akkurt R, Bowcock M, Davies J, Del Campo C, Hill B, 20. El mdulo de Young, tambin conocido como mdulo
Joshi S, Kundu D, Kumar S, OKeefe M, Samir M, Tarvin de elasticidad, es la relacin existente entre el esfuerzo
pido de la sarta de adquisicin de registros y una J, Weinheber P, Williams S y Zeybek M: Muestreo aplicado a un objeto y la deformacin resultante, o
capacidad de traccin mucho mayor, lo cual reduce guiado y anlisis de fluidos en el fondo del pozo, tensin. Los mdulos de Young ms bajos corresponden
Oilfield Review 18, no. 4 (Primavera de 2007): 421. a materiales ms flexibles.
el riesgo de atascamiento de las herramientas. Betancourt S, Davies T, Kennedy R, Dong C, Elshahawi 21. Abbas R, Cunningham E, Munk T, Bjelland B, Chukwueke
Otra operacin importante con cable consiste H, Mullins OC, Nighswander J y OKeefe M: Avances V, Ferri A, Garrison G, Hollies D, Labat C y Moussa O:
en las mediciones de las propiedades de los fluidos, Soluciones de largo plazo para el aislamiento zonal,
en la adquisicin de muestras de fluidos de yaci- Oilfield Review 19, no. 3 (Invierno de 2007/2008): 6075. Oilfield Review 14, no. 3 (Invierno de 2002/2003): 1831.
mientos de hidrocarburos y su anlisis en el fondo 16. Aghar H, Carie M, Elshahawi H, Ricardo Gmez J, Stiles D: Effects of Long-Term Exposure to Ultrahigh
del pozo o en la superficie. Los resultados de las Saeedi J, Young C, Pinguet B, Swainson K, Takla E y Temperature on the Mechanical Parameters of Cement,
Theuveny B: Nuevos alcances en pruebas de pozos, artculo IADC/SPE 98896, presentado en la Conferencia
pruebas proveen a las compaas petroleras la in- Oilfield Review 19, no. 1 (Verano de 2007): 4459. de Perforacin de las IADC/SPE, Miami, Florida, 21 al 23
formacin necesaria para decidir cmo terminar 17. Nelson EB y Barlet-Goudard V: Thermal Cements, de febrero de 2006.
en Nelson EB and Guillot D (eds): Well Cementing2da 22. Para obtener ms informacin sobre cementos con
un pozo, desarrollar un campo, disear las insta- Edicin. Houston: Schlumberger (2006): 319341. diseo de la distribucin de las partculas, consulte:
laciones de superficie, conectar campos satlites 18. Alboudwarej H, Felix J, Taylor S, Badry R, Bremner C, Nelson EB, Drochon B y Michaux M: Special Cement
Brough B, Skeates C, Baker A, Palmer D, Pattison K, Systems, en Nelson EB and Guillot D (eds): Well
y combinar la produccin entre pozos.15 Las condi- Cementing2da Edicin. Houston: Schlumberger
Beshry M, Krawchuk P, Brown G, Calvo R, Caas Triana
ciones HPHT aumentan la dificultad del proceso JA, Hathcock R, Koerner K, Hughes T, Kundu D, Lpez (2006): 233268.
de muestreo en el fondo del pozo. Adems, las de Cardenas J y West C: La importancia del petrleo 23. Los sistemas de cementacin que se expanden
pesado, Oilfield Review 18, no. 2 (Otoo de 2006): 3859. levemente despus de fraguar constituyen una
muestras presurizadas de fluidos vivos deben ser 19. Thiercelin M: Mechanical Properties of Well Cements, forma comprobada de sellar el microespacio anular
transportadas de manera segura a la superficie y en Nelson EB and Guillot D (eds): Well Cementing2da y mejorar los resultados de la cementacin primaria.
Edicin. Houston: Schlumberger (2006): 269288. El mejoramiento de la adherencia resulta de ajustar
luego a los laboratorios cercanos. Las operaciones el revestimiento de cemento contra la tubera de
James S y Boukhelifa L: Zonal Isolation Modeling and
de muestreo en pozos HPHT son onerosas, espe- revestimiento y la formacin.
MeasurementsPast Myths and Todays Realities,
artculo SPE 101310, presentado en la Exhibicin y 24. Palmer IAC: Jade North Sea HPHT Development:
cialmente en reas marinas; por consiguiente, la Innovative Well Design Generates Best in Class
Conferencia Internacional del Petrleo de Abu Dhabi
recoleccin de muestras de alta calidad es crucial de la SPE, Abu Dhabi, Emiratos rabes Unidos, 5 al 8 Performance, artculo SPE/IADC 92218, presentado
de noviembre de 2006. en la Conferencia de Perforacin de las SPE/IADC,
para justificar la inversin. msterdam, 23 al 25 de febrero de 2005.

58 Oilfield Review
Cementacin y aislamiento zonal 2.5 15
Cemento convencional
La provisin de aislamiento por zonas en los pozos Cemento FlexSTONE HT

Propiedades de aislamiento del pozo


profundos de petrleo y gas, tales como el Pozo 2.0
2.0 12
Jack 2, requiere el empleo de sistemas de cemen-

Expansin lineal, %
tacin que sean estables en los ambientes HPHT. 9
1.5
Los cementos trmicamente estables tambin son
necesarios en los pozos que producen por inyec- 6
1.0
cin de vapor y en los pozos geotrmicos.17 El com-
portamiento fsico-qumico de los cementos para
3
pozos cambia significativamente a temperaturas 0.5
y presiones elevadas. Sin un diseo de lechada
0.1
adecuado, la integridad del cemento fraguado 0
0 0
Cemento Cemento Cemento Mdulo de Young, Permeabilidad
puede deteriorarse, conduciendo potencialmente salino energizado FlexSTONE HT MPa x 1,000 al agua, D
a la prdida del aislamiento zonal. A diferencia de con espuma

muchas otras tecnologas HPHT, los cementos > Propiedades del cemento FlexSTONE HT a 200C, comparadas con las de
para pozos estn expuestos permanentemente a los cementos convencionales. Para asegurar la adherencia correcta en las
las condiciones de fondo de pozo y deben soportar interfaces existentes entre el cemento y la tubera de revestimiento y entre el
la tubera de revestimiento y proveer aislamiento cemento y la formacin, los cementos FlexSTONE pueden ser formulados
para proveer un grado mucho mayor de expansin despus del fraguado que
zonal durante varios aos. los sistemas convencionales (izquierda). Los sistemas FlexSTONE HT ofrecen
El cemento Prtland es utilizado en casi todas adems propiedades mejoradas de aislamiento zonal, incluyendo un mdulo
las aplicaciones de cementacin de pozos. Los mi- de Young ms bajo y menos permeabilidad (derecha).
nerales ligantes predominantes son los hidratos
de silicato de calcio (CSH). A temperaturas supe- Hasta hace poco, la industria de cementacin desarrollo del cemento flexible para condiciones
riores de aproximadamente 110C [230F], se de pozos se centraba en un parmetro mec- de alta temperatura FlexSTONE HT.21 Este ce-
producen transformaciones mineralgicas que nicola resistencia a la compresin uniaxial con- mento forma parte de una familia que combina el
pueden hacer que el cemento fraguado se con- finadapara satisfacer un diseo de cementacin concepto de distribucin del tamao de la part-
traiga, pierda resistencia y aumente su permeabi- adecuado. Las dificultades a ms largo plazo cula de la tecnologa CemCRETE con las partcu-
lidad. Este deterioro puede minimizarse o incluso descriptas precedentemente condujeron a los las flexibles que reducen el mdulo de Young.22
evitarse mediante el agregado de al menos 35% de cientficos de Schlumberger a investigar en mayor Adems, la expansin despus del fraguado puede
slice por peso del cemento. El ajuste composicio- detalle las propiedades mecnicas del cemento fra- ser significativamente superior a la de los sistemas
nal produce la formacin de minerales CSH que guado, junto con los modelos que rigen el compor- de cementacin convencionales, lo cual contri-
preservan las propiedades deseadas del cemento tamiento mecnico de las tuberas de acero y las buye a la adherencia con la tubera de revesti-
fraguado. Si bien los sistemas de cemento Pr- rocas. Estos cientficos adaptaron los modelos a la miento y la formacin.23 El lmite de temperatura
tland estabilizados con slice pueden utilizarse a geometra de un pozo e introdujeron el software del cemento FlexSTONE HT es de aproximada-
temperaturas de hasta 370C [700F] aproxima- CemSTRESS; una aplicacin de computacin que mente 250C [482F].
damente, son susceptibles a otros desafos que analiza el comportamiento de un revestimiento de Un operador de la regin britnica del Mar del
plantean los pozos trmicos. cemento expuesto a condiciones anticipadas de Norte se haba planteado una meta ambiciosa de
Un sistema de cemento trmicamente estable fondo de pozo. Este software analiza los esfuerzos producir gas a un rgimen de produccin soste-
puede proveer inicialmente un grado de aisla- radial y tangencial soportados por el revesti- nido de 6.8 millones de m3/d [240 MMpc/d] de tres
miento zonal adecuado; no obstante, los cambios miento de cemento como resultado de las prue- pozos con una temperatura de fondo de 193C
producidos en las condiciones de fondo de pozo bas de presin, los cambios en las propiedades de [380F].24 El logro de este objetivo requerira re-
pueden inducir esfuerzos que comprometen la las formaciones y las fluctuaciones de tempera- ducciones de presin inusualmente altas, ejercin-
integridad del revestimiento de cemento. Los es- tura. Adems de la resistencia a la compresin, dose un esfuerzo mecnico significativo sobre la
fuerzos tectnicos y los cambios grandes pro- los algoritmos CemSTRESS consideran el mdulo tubera de revestimiento y sobre el revestimiento
ducidos en la presin o la temperatura del pozo de Young, la relacin de Poisson y la resistencia a de cemento y la formacin. Utilizando el software
pueden fisurar el revestimiento de cemento e in- la traccin, y ayudan a los ingenieros a determinar CemSTRESS, los ingenieros de Schlumberger
cluso reducirlo a escombros. Las fluctuaciones ra- las propiedades mecnicas adecuadas del ce- determinaron que la colocacin del cemento
diales del tamao de la tubera de revestimiento, mento para una aplicacin dada.19 FlexSTONE HT en la zona de produccin provee-
inducidas por los cambios de temperatura y pre- El anlisis con la aplicacin CemSTRESS indica ra un sello tipo junta capaz de tolerar la severi-
sin, pueden daar la adherencia entre el ce- usualmente que los revestimientos de cemento en dad del ambiente. Despus de la colocacin del
mento fraguado y la tubera de revestimiento o la los pozos CSS y SAGD deben ser ms flexibles que cemento, las sartas de produccin fueron someti-
formacin, creando un microespacio anular. Estos en los sistemas convencionales. Esto puede lo- das a pruebas de presin de hasta 69 MPa y a
problemas son particularmente inquietantes en grarse mediante el empleo de cementos con m- pruebas de reduccin de presin de ms de
los pozos profundos y calientes y en los pozos de dulos de Young ms bajos (arriba).20 Adems, el 41MPa [6,000 lpc]. El revestimiento de cemento
recuperacin trmica que emplean procesos de revestimiento de cemento debe expandirse leve- se mantuvo intacto. Transcurridos ms de dos
estimulacin cclica por vapor de agua (CSS) o mente despus de fraguar para garantizar el con- aos de produccin, no se ha registrado problema
procesos de drenaje por gravedad asistido con tacto firme con la tubera de revestimiento y la alguno de integridad de pozos.
vapor de agua (SAGD).18 formacin. Estos requerimientos condujeron al

Invierno de 2008/2009 59
miento de cemento resultantes de los ciclos de fallan. Esto permite que la presin y los fluidos fu-
produccin trmica y de una formacin blanda. El guen por la tubera de revestimiento, reduciendo
cemento FlexSTONE HT toler con xito las la eficiencia de la inyeccin de vapor e incremen-
condiciones de produccin, sin prdida del aisla- tando la posibilidad de corrosin de la tubera de
Tubo superior de
empalme miento zonal, y el operador ha planificado instala- revestimiento. Recientemente, los ingenieros de
ciones SAGD adicionales. Los pozos CSS y SAGD Schlumberger comenzaron a utilizar sellos fabri-
de Canad, Venezuela, Egipto, Indonesia y Califor- cados utilizando un hilo de fibras de carbono con-
nia, EUA, tambin se beneficiaron de las ventajas tenidas en una camisa de aleacin INCONEL.
del cemento FlexSTONE HT. Estos sellos poseen la capacidad de operar a tem-
Los pozos CSS y SAGD requieren equipos de peraturas de vapor ciclado de hasta 340C [644F]
terminacin especializados, de alto rendimiento, y a presiones de hasta 21 MPa [3,000 lpc], lo cual
para manejar los ciclos de temperaturas extre- permite el despliegue confiable de sistemas line-
Banda de retencin mas. Los sellos elastomricos comunes a menudo ales trmicos (izquierda).
permanente

Sello trmico para


petrleo pesado (HOT)

Cua de suspensin
permanente

Conexin de la tubera
de revestimiento corta
(liner)

> Colgador para tubera de revestimiento corta


(liner ) para alta temperatura de Schlumberger.
Desarrollado para aplicaciones de inyeccin de
vapor de agua, el colgador del liner presenta
sellos hechos de fibra de carbono y aleacin
INCONEL. La herramienta posee cuas perma-
nentes y un mandril de una sola pieza para mini-
mizar los posibles trayectos de fugas y puede ser
rotada durante su operacin en el pozo. Hasta la
fecha, los ingenieros de Schlumberger han insta-
lado ms de 150 unidades en Canad, sin falla
alguna en las pruebas de presin. Algunos de
los sistemas han subsistido hasta 10 ciclos tr-
micos, a temperaturas de hasta 343C [649F].

Los proyectos de petrleo pesado que incluyen


pozos SAGD tambin emplean el cemento
FlexSTONE HT extensivamente. Un yacimiento de
Europa Oriental contena un petrleo crudo
particularmente espeso; con una viscosidad de
12,000 MPa-s [12,000 cP] y una densidad de
17API. La explotacin del petrleo por el mtodo
minero haba sido el procedimiento de recupera-
cin estndar. Para reducir los costos de produc-
cin, el operador opt por ensayar el mtodo
SAGD en un pozo piloto. Este enfoque plante > Agujeros de gusanos formados durante un tratamiento de acidificacin de
mltiples problemas de construccin del pozo: la matriz de una muestra de una formacin carbonatada, efectuado a escala
de laboratorio. La longitud, direccin y nmero de los agujeros de gusanos
secciones horizontales de 300 m [984 pies] a una
dependen de la reactividad de la formacin y de la velocidad con la que el
TVD de 228 m [748 pies], temperaturas cercanas cido ingresa en la formacin. Una vez formados, los agujeros de gusanos
a 250C y esfuerzos ejercidos sobre el revesti- acarrean virtualmente todo el flujo de fluido durante la produccin.

60 Oilfield Review
Los colgadores trmicos de Schlumberger para
tuberas de revestimiento cortas en condiciones
de alta temperatura han sido utilizados en el
Campo Cold Lake, donde un operador importante
de Canad est llevando a cabo un programa CSS
de pozos horizontales.25 Con tuberas de revesti-
miento cortas (liners) diseadas a medida y sellos
de fibra de carbono e INCONEL en la parte supe-
rior de la tubera de revestimiento corta, el opera-
dor pudo lograr un buen nivel de conformidad del
vapor de aguala absorcin del vapor se esparci
en forma uniforme a lo largo de todo el pozo hori-
zontalverificada por los levantamientos ssmicos
registrados con la tcnica de repeticin (tcnica
de lapsos de tiempo) en el rea piloto.

Operaciones de estimulacin
y produccin de yacimientos
Las operaciones de estimulacin de yacimientos
comprenden dos tcnicas principales: la acidifica-
> Prueba de acidificacin por impregnacin de ncleos con 20% de Na3HEDTA. Los tcnicos bombea-
cin de la matriz y el fracturamiento hidrulico.
ron el cido a travs de un ncleo de caliza de 2.54 cm [1 pulgada] de dimetro y 30.5 cm [12 pulgadas]
Ambos procedimientos sortean el dao de la forma- de longitud a 177C [350F]. La solucin de Na3HEDTA cre numerosos agujeros de gusanos que forma-
cin, incurrido durante las operaciones de perfora- ron una red compleja. La fotografa de la entrada del ncleo (izquierda) muestra la formacin de mu-
cin, cementacin y disparos, y adems proveen chos agujeros de gusanos. La secuencia de la tomografa computarizada (derecha) confirma que la
red de agujeros de gusanos se extiende a lo largo de toda la extensin del ncleo. La imagen tomogr-
una conexin mejorada entre la roca de formacin fica del extremo superior izquierdo muestra la entrada del ncleo, y las secciones de ncleo subsi-
y el pozo. La meta es incrementar la produccin guientes continan de izquierda a derecha.
de hidrocarburos hasta alcanzar niveles que exce-
dan con creces los que seran posibles bajo con- pozos, creando as un trayecto ms permeable temente, los ingenieros qumicos de Schlumberger
diciones de flujo natural.26 para el flujo de hidrocarburos. Los fluidos para resolvieron estos problemas mediante el desarro-
El tratamiento de acidificacin de la matriz tratamientos de acidificacin son adecuadamente llo de fluidos de acidificacin, basados en agentes
consiste en el bombeo de un fluido con un valor formulados para estimular las formaciones de car- quelantes hidroxietilamino-carboxlicos (HACA).
de pH bajo, a travs de los canales naturales pre- bonatos o areniscas. Los compuestos HACA comerciales comunes, tales
sentes en la roca, con tasas de bombeo suficiente- La mayor parte de los tratamientos de acidifica- como el EDTA tetrasdico y el HEDTA trisdico,
mente bajas para evitar la fracturacin de la cin con carbonatos implica la reaccin del cido han sido utilizados en el campo petrolero durante
formacin. El cido disuelve los componentes so- clorhdrico (HCl) con las formaciones compuestas varias dcadas, principalmente como agentes de
lubles de la roca de formacin en la regin vecina de carbonato de calcio (calcita), carbonato de cal- remocin e inhibicin de incrustaciones.27
al pozo, y los materiales dainos depositados por cio-magnesio (doloma) o ambas sustancias. A me- Varios compuestos HACA fueron sometidos a
los fluidos previos utilizados para servicios de dida que el cido fluye a travs de los disparos y pruebas de laboratorio a temperaturas de hasta
disuelve la roca carbonatada en la formacin se 200C. La evaluacin consisti fundamentalmente
25. Smith RJ y Perepelecta KR: Steam Conformance Along
Horizontal Wells at Cold Lake, artculo SPE/PS-CIM/CHOA
crean canales altamente conductivos denominados de pruebas de impregnacin de ncleos en cali-
79009, presentado en el Simposio Internacional de agujeros de gusanos. Los agujeros de gusanos se zas y mediciones de la velocidad de corrosin en
Operaciones Trmicas y Petrleo Pesado y la Conferencia
Internacional de Tecnologa de Pozos Horizontales de la
irradian desde el punto de inyeccin del cido y los metales de tubulares comunes. El mejor rendi-
SPE, Calgary, 4 al 7 de noviembre de 2002. acarrean virtualmente todo el flujo de fluido du- miento fue el del HEDTA trisdico, taponado para
26. Para obtener ms informacin sobre las operaciones de rante la produccin (pgina anterior, a la derecha). lograr un valor de pH de aproximadamente 4.
estimulacin de yacimientos, consulte: Economides MJ
y Nolte KG (eds): Reservoir Stimulation, 3a Edicin. New Para una estimulacin eficiente, la red de agujeros Menos acdica que un brebaje carbonatado, esta
York City: Wiley, 2003. de gusanos debe penetrar en forma profunda y uni- formulacin es mucho menos corrosiva que los
27. Los agentes quelantes, tambin conocidos como
agentes secuestrantes, son compuestos utilizados
forme a lo largo de todo el intervalo productivo. cidos minerales convencionales, y pueden lo-
para controlar las reacciones indeseadas de los iones El HCl es un fluido de estimulacin efectivo a grarse velocidades muy bajas de corrosin de los
de metal (tales como Ca, Mg y Fe). Por ejemplo, forman
complejos qumicos que no precipitan durante los
bajas temperaturas, pero puede ser problemtico tubulares mediante el agregado de pequeas can-
tratamientos de acidificacin, por lo que impiden el si se utiliza a temperaturas de ms de 93C [200F]. tidades de inhibidores de corrosin ms modera-
dao de las formaciones. Las siglas EDTA y HEDTA
corresponden al cido etiln-diamino-tetraactico y al
A temperaturas ms elevadas, este cido mineral dos y aceptables desde el punto de vista del medio
cido hidroxi-etiln-diamino-triactico, respectivamente. ataca la formacin demasiado rpido, minimizando ambiente. Con su valor de pH ms elevado, el
Frenier WW, Fredd CN y Chang F: Hydroxyaminocarboxylic la profundidad y la uniformidad de los agujeros de HEDTA trisdico reacciona ms lentamente y crea
Acids Produce Superior Formulations for Matrix
Stimulation of Carbonates at High Temperatures, gusanos. Estas condiciones adems favorecen la una red extensiva de agujeros de gusanos de
artculo SPE 71696, presentado en la Conferencia y corrosin excesiva de los tubulares y requieren mayor alcance, en lugar de una red dominante
Exhibicin Tcnica Anual de la SPE, Nueva Orlens,
30 de septiembre al 3 de octubre de 2001. que los ingenieros agreguen concentraciones ele- corta (arriba). Adems, el fluido HEDTA es mucho
vadas de inhibidores de corrosin txicos. Recien- ms eficiente que el HCl en condiciones HPHT.

Invierno de 2008/2009 61
Se puede lograr un nivel de estimulacin compa- 1,000
rable mediante el bombeo de menos de una d-

Volmenes porosos para la irrupcin


cima parte del volumen de fluido (derecha).28 15% HCI
El fracturamiento hidrulico implica el bom-
100
beo de grandes volmenes de fluido en la forma-
cin a travs de los disparos, a velocidades y
presiones suficientes no slo para crear una frac-
tura sino tambin para propagarla mucho ms all 10
de la regin vecina al pozo. La etapa final de fluido 20% Na3HEDTA
rellena la fractura con apuntalantegrnulos de
silicato, cermica o bauxita con alta esfericidad
1
dejando un conducto de alta permeabilidad entre 0 2 4 6 8 10 12
la formacin productiva y el pozo.29 Tasa de flujo, bbl/min
La viscosidad del fluido de fracturamiento es > Comparacin de la eficiencia del tratamiento de acidificacin con 15% de
un parmetro crtico que rige la iniciacin y pro- HCl (prpura) y Na3HEDTA (verde) a 177C. Esta grfica muestra la cantidad
pagacin de la fractura, as como el transporte de fluido de acidificacin (expresado en volmenes porosos) requerido para
descendente del apuntalante por los tubulares, a penetrar radialmente 30.5 cm [12 pulgadas], en un intervalo de 30.5 m [100 pies]
de una formacin carbonatada de 100 mD con 20% de porosidad. Los resul-
travs de los disparos y hacia el interior de la frac-
tados indican que, sin importar la velocidad de bombeo, el HEDTA trisdico
tura. En condiciones HPHT, usualmente se logra supera en ms de un orden de magnitud la eficiencia del HCl.

. Comportamiento de la historia de cizalladura de Fluido reticulado con borato


los fluidos a base de goma guar reticulados con 1,600
compuestos de borato y circonato. Las pruebas
reolgicas de los fluidos de fracturamiento inclu-
1,400
yen dos dispositivos principales: un simulador de
la historia de cizalladura y un viscosmetro. El si-
mulador de la historia de cizalladura expone los 1,200
fluidos de fracturamiento a las condiciones de
cizalladura que experimentaran durante el viaje
Viscosidad a 100 s1, cP

descendente a travs de los tubulares hacia los 1,000


disparos. El viscosmetro mide la viscosidad del
fluido de fracturamiento con diversos ndices de
cizalladura, temperaturas y presiones. Los estu- 800
dios de la historia de cizalladura determinan
cmo el grado de cizalladura presente en los 600
tubulares afectar la viscosidad del fluido. Los
tcnicos miden y grafican el comportamiento
reolgico de dos fluidos idnticos; uno que ha 400
sido sometido a un tratamiento previo en el simu-
lador de la historia de cizalladura (azul) y otro
que no lo ha sido (rosa). Los resultados de la 200
prueba demuestran que, despus de una exposi-
cin prolongada a un ambiente de alto ndice de 0
cizalladura en el simulador de la historia de ciza- 0 20 40 60 80 100 120 140 160 180
lladura, el fluido reticulado con borato se recu-
Tiempo, minutos
per y alcanz la misma viscosidad que su
contraparte que no estuvo sometido al trata-
miento previo (extremo superior ). Las grficas de Fluido reticulado con circonato
1,000
viscosidad finalmente se superpusieron. Por otro
lado, el fluido reticulado con circonato perdi
viscosidad permanentemente despus del tra- 800
tamiento previo en el simulador de la historia de
Viscosidad a 100 s1, cP

cizalladura (extremo inferior ). Este efecto incre-


mentara el potencial para el fenmeno de are- 600
namiento. Las viscosidades bsicas de las
grficas corresponden a un ndice de cizalladura
de 100-s1. Los picos peridicos denotan pen- 400
dientes del ndice de cizalladura del viscosmetro
de hasta 300 s1 aproximadamente. Las medicio- 200
nes de viscosidad con diversos ndices de ciza-
lladura permiten el clculo de parmetros
geolgicos adicionales que los ingenieros utili- 0
zan para optimizar los diseos de los fluidos de 0 20 40 60 80 100 120 140 160 180
fracturamiento. Tiempo, minutos
No cizallado
Cizallado a 1,350 s1 durante 5 minutos

62 Oilfield Review
un nivel suficiente de viscosidad del fluido me- Fluido ThermaFRAC
diante el preparado de soluciones de polmeros a 1,000

base de goma guar reticuladas con metal. Los


900
agentes reticulantes ms comunes son el boro y
el circonio.30 No obstante, el logro de la viscosidad
800
adecuada por s solo no es suficiente para efec-
tuar fracturamiento HPHT exitoso. Para minimi- 700
zar las prdidas de presin por friccin a medida

Viscosidad a 100 s1, cP


que el fluido se bombea en el pozo, se deben retar- 600
dar las reacciones de reticulacin hasta justo
antes que el fluido ingrese en los disparos. Ade- 500
ms, la viscosidad no debe ser indebidamente sen-
sible al ambiente con altos ndices de cizalladura 400
que se encuentra comnmente en los tubulares y
en los disparos; de lo contrario, el fluido estar 300
mal equipado para la propagacin de la fractura y
200
el transporte del apuntalante, incrementndose
la probabilidad de un arenamiento prematuro.31
100
Las caractersticas de los fluidos reticulados
con borato y circonato son en esencia diferentes. 0
La reticulacin con borato surge de los enlaces i- 0 25 50 75 100 125 150 175 200
nicos que pueden romperse bajo condiciones de Tiempo, minutos
alto esfuerzo de corte; sin embargo, los enlaces se No cizallado
recomponen y la viscosidad del fluido se recupera Cizallado a 1,350 s1 durante 5 minutos
cuando se restituye un ambiente con bajo es- > Comportamiento de la historia de cizalladura del fluido ThermaFRAC a 135C [275F]. Luego de una
fuerzo de corte. Los fluidos reticulados con circo- exposicin prolongada a un alto ndice de cizalladura en el simulador de la historia de cizalladura, la
nato no son tan moderados porque la unin viscosidad del fluido ThermaFRAC no cambia significativamente.
resulta de los enlaces covalentes que se forman
slo una vez. Si el fluido se reticula y soporta un borato, y una reaccin secundaria, activada por la intensamente a las nuevas tecnologas para resol-
esfuerzo de corte elevado demasiado temprano, los temperatura, que involucra al circonato. La reti- ver sus problemas. Los yacimientos productivos
enlaces se rompern irreversiblemente, la viscosi- culacin con borato provee baja sensibilidad a la son profundos y con frecuencia deben ser estimu-
dad del fluido se reducir y la probabilidad de are- cizalladura y la ligadura con circonato aporta la lados a travs de sartas de tubera de produccin
namiento se incrementar (pgina anterior, abajo). estabilidad trmica (arriba).32 La preparacin del largas o terminaciones de pozos de dimetro re-
Por consiguiente, es vital controlar la secuencia fluido es ms simple y ms confiable porque los ducido. Esta geometra de pozo es problemtica
cronolgica y la ubicacin de la reticulacin. aditivos utilizados previamente para estabilizar y por dos razones fundamentales. En primer lugar,
Aunque menos moderados, los fluidos reticula- controlar los fluidos tradicionales con circonato las velocidades de bombeo del tratamiento deben
dos con circonato han sido utilizados de manera solamente ya no son necesarios. Las pruebas de reducirse para minimizar las prdidas de presin
casi exclusiva en los fracturamientos HPHT, fun- laboratorio han demostrado un desempeo ade- por friccin y reducir el nmero de camiones de
damentalmente porque son ms estables desde el cuado a temperaturas que oscilan entre 93 y 191C bombeo en la localizacin del pozo.33 Las tasas de
punto de vista trmico que los fluidos con borato. [200 y 375F]. flujo ms bajas limitan la presin que los ingenie-
A pesar de los avances permanentes, registrados Texas Sur fue durante mucho tiempo un im- ros deben aplicar al fluido para iniciar y propagar
en materia de diseo de fluidos, la obtencin de portante centro de actividad HPHT y los operado- una fractura hidrulica. En segundo lugar, los flui-
un grado de control de reticulacin suficiente uti- res que trabajan en ese lugar se han volcado dos de fracturamiento soportan un nivel alto de
lizando los fluidos con circonato no ha sido posi-
ble. Las reacciones de reticulacin son sensibles 28. Frenier WW, Brady M, Al-Harthy S, Arangath R, Chan Un arenamiento prematuro tiene lugar cuando el
KS, Flamant N y Samuel M: Hot Oil and Gas Wells Can volumen de la fractura es insuficiente, cuando se
a la temperatura, y el pronstico de las tempera- Be Stimulated Without Acids, artculo SPE 86522, coloca en la fractura una cantidad de apuntalante
turas de circulacin dentro de los tubulares de los presentado en el Simposio y Exhibicin Internacional menor que la deseada, o en ambas situaciones.
sobre Control del Dao de la Formacin de la SPE, 32. La goma guar, un polvo que consiste en el endospermo
pozos HPHT a menudo es difcil. Lafayette, Luisiana, 18 al 20 de febrero de 2004. molido de las semillas de la planta guar, se utiliza
Los ingenieros qumicos resolvieron estos pro- 29. Para obtener ms informacin sobre las operaciones de extensivamente como espesante de alimentos. Sus
fracturamiento hidrulico, consulte: Economides y Nolte, derivados son productos purificados y adaptados para
blemas mediante la combinacin de las mejores referencia 26. funcionar con buena estabilidad trmica. Los derivados
caractersticas de los boratos y los circonatos en 30. Los enlaces reticulados son enlaces que unen una comunes para las aplicaciones de tratamientos de
cadena de polmeros con otra. El boro y el circonio fracturamiento hidrulico son hidroxipropil guar (HPG)
el fluido de fracturamiento ThermaFRAC. El y carboximetil-hidroxipropil guar (CMHPG).
interactan con los polmeros a base de goma guar,
nuevo fluido con agentes reticulantes duales, a formando ligaduras que incrementan el peso molecular 33. La prdida (o cada) de presin por friccin es la
base de carboximetil-hidroxipropil guar (CMHPG), efectivo del polmero en varios rdenes de magnitud e reduccin de presin que surge por la friccin que
incrementan significativamente la viscosidad del fluido. tiene lugar a medida que el fluido pasa por la tubera.
presenta dos episodios de reticulacin: una reac- 31. El arenamiento se produce cuando las partculas de La reduccin de presin es principalmente una funcin
cin inicial a baja temperatura, que involucra al apuntalante obturan los disparos y bloquean el ingreso del dimetro de la tubera, la longitud de la tubera,
de fluido adicional. Esta condicin es acompaada por las propiedades reolgicas del fluido y la tasa de flujo.
un incremento repentino de la presin de tratamiento. La alta friccin reduce la presin del fluido disponible
en la salida de la tubera.

Invierno de 2008/2009 63
la operacin totaly la concentracin de CMHPG
era alta5.4 kg/L [45 lbm/1,000 galones]para
compensar la alta tasa de admisin.34 Con el fin de
minimizar la cada de presin por friccin, la
velocidad de bombeo mxima fue de 1,908 L/min
[12 bbl/min]. La lechada de apuntalante permi-
ti colocar 28,120 kg [62,000 lbm] de bauxita re-
cubierta con resina de malla 20/40, con
concentraciones de hasta 961 kg/m3 [8 lbm/galn]
de fluido de fracturamiento. Luego del xito de
Bomba
este tratamiento, el operador utiliz fluidos con
agentes reticulantes duales en aplicaciones adicio-
nales de pozos de dimetro reducido, incluyendo
una aplicacin en la que se colocaron 133,810 kg
[295,000 lbm] de apuntalante cermico y apunta-
lante cermico recubierto con resina de malla
Admisin
20/40 en un intervalo de 22.6 m [74 pies], a travs
de 3,536 m [11,600 pies] de tubera de produccin
de 278 pulgadas. En el momento de la redaccin de
este artculo, se han efectuado con xito ms de
60 tratamientos ThermaFRAC que abarcan 11
Motor
operadores en el sur de Texas, con temperaturas
de fondo de pozo que varan entre 121 y 191C
[250 y 375F].
El nuevo fluido de fracturamiento tambin ha
sido utilizado para estimular un yacimiento de
arenisca HPHT gasfero situado al norte de Ale-
mania. La profundidad media de la formacin es
de 4,550 m [14,930 pies] (TVD), y la temperatura
de fondo es de aproximadamente 150C. Las pre-
siones de fondo varan de 25 a 30 MPa [3,630 a
> Sistema de levantamiento artificial ESP REDA Hotline550. La sarta de herra-
4,350 lpc], y el rango de permeabilidad de la for-
mientas de mltiples componentes puede ser utilizada en pozos con tempera-
turas de fondo de hasta 218C (centro). La esencia del sistema es la bomba macin oscila entre 0.1 y 5 mD. En esta rea, los
centrfuga, equipada con cojinetes de carburo de silicio o carburo de tungsteno, ingenieros usualmente efectan tratamientos de
que aseguran la durabilidad a temperaturas extremas (izquierda). El nmero fracturamiento a travs de una sarta de tubera
de etapas tambin puede ajustarse segn los requerimientos de la termina- de produccin dedicada con el equipo de termi-
cin. El motor de la bomba emplea sellos tipo metal-metal, para proveer una
barrena mecnica refractaria para la entrada de fluido (derecha). Los cables nacin en su lugar. Para ahorrar dinero, el operador
que transmiten energa al motor y datos a la superficie estn protegidos con deseaba comenzar a estimular los pozos sin el
un blindaje aislante compuesto de acero galvanizado pesado, acero inoxidable equipo de terminacin, bombeando el tratamiento
y una aleacin Monel resistente a la corrosin (inserto). A noviembre de 2008, a travs de la sarta de terminacin final.
el sistema Hotline550 haba operado en ms de 100 pozos trmicos de Canad.
Usualmente, los fluidos de fracturamiento se
preparan mezclados con agua a temperatura am-
esfuerzos de corte a medida que fluyen a travs de produccin de 238 pulgadas desde la superficie biente. No obstante, el bombeo de un fluido fro a
los tubulares de pequeo dimetro y los fluidos a hasta el intervalo productivo y luego su cementa- travs de componentes de la terminacin del
base de circonato son particularmente suscepti- cin en el lugar correspondiente. La integridad pozo, causara un grado suficiente de contraccin
bles al deterioro prematuro. Estos problemas fue- del pozo era un problema serio debido al dao de los tubulares como para ejercer un esfuerzo ex-
ron abordados exitosamente con los fluidos con resultante de las operaciones de reparacin. Ade- cesivo sobre los empacadores y poner en peligro el
agentes reticulantes duales. ms, el operador estaba preocupado por las prdi- aislamiento zonal. Por consiguiente, para mini-
Un ejemplo es el de un pozo que sufri el co- das de presin por friccin y las altas tasas de mizar los efectos trmicos, sera necesario pre-
lapso de la tubera de revestimiento despus de admisin (prdidas) de fluido causadas por la di- calentar el agua de mezcla hasta 50C [122F]. La
un tratamiento de fracturamiento. Las operacio- vergencia del fluido en la fractura existente. El es- reticulacin con circonato depende de la tempe-
nes de reparacin para restituir la comunicacin pesor del intervalo de arenisca productiva era de ratura, y era poco probable lograr un control reo-
y la produccin fueron infructuosas, y la nica op- 14 m [46 pies], y la temperatura de fondo alcan- lgico confiable con un sistema tradicional de un
cin que le quedaba al operador era desviar la tra- zaba 154C [310F]. solo agente reticulante.
yectoria del pozo e instalar una terminacin para El operador aprob un tratamiento ThermaFRAC Para desarrollar una solucin, los ingenieros
pozos de dimetro reducido. La operacin implic que abord las dificultades anticipadas. El volu- llevaron a cabo experimentos de diseo de fluidos
la bajada de 3,719 m [12,200 pies] de tubera de men del colchn era de un valor inusual65% de en el Laboratorio de Soporte al Cliente de

64 Oilfield Review
Fibra monomodo estndar
Fibra monomodo de ncleo puro
Fibra WellWatcher BriteBlue

Prdida de luz
Prdida de luz

Tiempo, minutos Longitud de onda, nm

> Efectos del hidrgeno sobre el desempeo de la fibra ptica despus de la exposicin a condiciones HPHT. Los mtodos acelerados de pruebas determi-
nan el desempeo en condiciones de alta temperatura de la fibra multimodo WellWatcher BriteBlue (azul), comparado con el de las fibras pticas mono-
modo convencionales (rojo y naranja). La transmitancia de luz de la fibra multimodo se deteriora con una velocidad significativamente ms baja (izquierda),
lo cual permite que las fibras transmitan los datos durante varios aos despus de su instalacin. A diferencia de las fibras monomodo, el nuevo material de
las fibras mantiene la capacidad para transmitir la luz a travs de todo el rango til de longitudes de onda (derecha).

Schlumberger en Aberdeen, Escocia. Esta insta- rra energa, reduce el volumen de agua producida cada, los sistemas de medicin de la distribucin
lacin posee equipos de pruebas que pueden y los costos de tratamiento, y cercena las emisio- de la temperatura (DTS) WellWatcher han sido ca-
simular tanto el ambiente trmico como el am- nes de CO2 asociadas. Se puede lograr una reduc- paces de transmitir datos a la superficie mediante
biente de cizalladura anticipados en el pozo de cin de la relacin SOR del 10 al 25% mediante la seales lser que viajan a travs de un cable de
Alemania. Los resultados de las pruebas indica- utilizacin de sistemas de bombeo elctricos su- fibra ptica Sensa.35 No obstante, los sistemas DTS
ron que el fluido con agente reticulante dual mergibles (ESP). convencionales no funcionan correctamente en
permitira un grado de libertad suficiente como Los sistemas ESP permiten explotar los yaci- un ambiente HPHT.
para disear un tratamiento compatible con el ob- mientos a presiones independientes de la presin La mayora de las fibras pticas comienzan a
jetivo de reducir los costos del operador. en boca de pozo o las presiones del separador, in- degradarse cuando se exponen al hidrgeno; algo
Los ingenieros efectuaron el tratamiento crementando de ese modo la eficiencia del pro- que ocurre naturalmente en los pozos. Esta degra-
ThermaFRAC en un pozo con una zona productiva ceso de inyeccin de vapor y reduciendo el costo dacin se acelera a altas temperaturas, afectando
de 30 m [98 pies], bombeando 184 m3 [48,600 galo- de produccin en al menos 1.00 US$ por barril de la transmisin de la seal y la precisin de las me-
nes] de fluido con una carga de CMHPG de 4.8 kg/m3 petrleo producido. Numerosos operadores de Ca- diciones. A temperaturas superiores a 200C, las
[40 lbm/1,000 galones], y colocando 32 toneladas nad, incluyendo Encana, Suncor, ConocoPhillips, fibras pticas convencionales expuestas a un am-
mtricas [70,500 lbm] de apuntalante de alta re- Nexen, TOTAL, Husky y Blackrock, han instalado biente presionado con hidrgeno pueden volverse
sistencia, recubierto con resina de malla 20/40 en el sistema ESP para condiciones de alta tempera- inutilizables en unos pocos das.
la fractura. La conductividad de la fractura resul- tura REDA Hotline550 en pozos que producen por Los ingenieros de Schlumberger y Sensa res-
tante en este pozo fue 250% superior a las de los inyeccin de vapor (pgina anterior). Diseado pondieron mediante el desarrollo de la fibra p-
pozos vecinos tratados con fluidos convenciona- para operar continuamente a una temperatura de tica multimodo WellWatcher BriteBlue a partir de
les, con agentes de un solo reticulante, y el rgi- motor interna de hasta 288C [550F], o a una un material que es termalmente ms estable y qu-
men de produccin fue 30% mayor que el previsto temperatura de fondo de pozo de 218C [425F], micamente ms resistente al hidrgeno (arriba).36
por el operador. En consecuencia, el operador es- el equipo emplea un proceso de aislamiento ter-
cogi este fluido para estimular siete pozos ms moplstico del bobinado del motor para altas tem- 34. Los tratamientos de fracturamiento consisten de dos
etapas de fluidos. La primera etapa, el colchn, inicia y
de esta regin. peraturas y est construido para compensar las propaga la fractura. La segunda etapa, la lechada de
Ciertos tipos de yacimientos HPHT no se be- tasas variables de expansin y contraccin de los apuntalante, transporta el apuntalante por los tubulares,
a travs de los disparos, y hacia el interior de la
nefician demasiado de los tratamientos de aci- diferentes materiales de la bomba. Muchas de fractura.
dificacin de la matriz o los tratamientos de estas instalaciones han operado en forma ininte- 35. Al-Asimi M, Butler G, Brown G, Hartog A, Clancy T,
Cosad C, Fitzgerald J, Navarro J, Gabb A, Ingham J,
fracturamiento hidrulico. Quizs los mejores rrumpida durante ms de dos aos. Kimminau S, Smith J y Stephenson K: Avances en
ejemplos son los depsitos de petrleo pesado, en materia de vigilancia de pozos y yacimientos, Oilfield
Review 14, no. 4 (Primavera de 2003): 1437.
los que el mtodo de estimulacin preferido Vigilancia
36. La fibra ptica multimodo se utiliza fundamentalmente
implica la reduccin de la viscosidad del petrleo El mantenimiento de una distribucin ptima de para la comunicacin a travs de distancias
mediante la inyeccin de vapor de agua. La gene- la temperatura de yacimiento es vital para la pro- relativamente cortas, tales como en el interior de un
edificio o un campus. Los enlaces multimodo tpicos
racin de vapor comprende aproximadamente el duccin eficiente del petrleo pesado mediante soportan velocidades de transmisin de datos de hasta
75% de los costos de operacin SAGD. La reduc- pozos SAGD o CSS; por consiguiente, los ingenie- 10 Gbits/s a lo largo de algunos kilmetros. La fibra
multimodo posee mayor capacidad fotocaptadora
cin de la relacin vapor-petrleo (SOR) y el man- ros necesitan obtener informacin de tempera- que la fibra ptica monomodo y permite el empleo de
tenimiento de un rgimen de produccin ptimo tura en tiempo real para efectuar los ajustes que componentes electrnicos de ms bajo costo, tales como
los diodos emisores de luz o los lseres de baja potencia
son claves para el mejoramiento de la rentabili- sean necesarios para la inyeccin de vapor o el r- que operan con una longitud de onda de 850-nm.
dad. La disminucin de la entrada de vapor aho- gimen de produccin. Durante ms de una d-

Invierno de 2008/2009 65
Inyeccin de vapor

Recup
eraci
n de p
etrleo

> Instalacin de la fibra WellWatcher BriteBlue en un pozo de petrleo pesado. Los ingenieros bombean la fibra a travs de un
conducto instalado dentro de una sarta de tubera flexible (inserto), que se suspende desde la superficie a travs del intervalo
productivo.

Una versin mejorada, el sistema WellWatcher sino que adems deben desempearse de manera Las investigaciones qumicas actuales apun-
Ultra DTS, est equipado con la nueva fibra y confiable si se exponen a los impactos y las vibra- tan a extender el rango til de los aditivos para
puede medir las temperaturas con una precisin ciones asociadas con las operaciones de perfora- las operaciones de cementacin primaria y ce-
de 0.01C [0.018F] a lo largo de distancias de cin. La meta consiste en reducir el riesgo de mentacin con fines de remediacin, y de los flui-
hasta 15 km [9.3 millas] con una resolucin espa- perforacin mediante la mejor colocacin de los dos de estimulacin a los pozos HPHT-hc. Este
cial de 1 m [3.3 pies]. pozos, el mejoramiento de su estabilidad y la reduc- trabajo incluye el desarrollo de selladores innova-
Desde 2007, el nuevo sistema de fibra ptica ha cin del nmero de viajes requeridos.
sido instalado en pozos de Canad que producen
por inyeccin de vapor con temperaturas de fondo
de hasta 300C [572F] (arriba). Hasta ahora, no se
ha observado ninguna reduccin discernible del
180
rendimiento de la fibra o de las mediciones, y los
datos de temperatura estn proveyendo a los 160
operadores pautas confiables para decidir cmo
140
ajustar la inyeccin de vapor y la produccin de pe-
trleo con el fin de lograr niveles mximos de efi- 120
Temperatura, C

ciencia (derecha).
100

Desarrollos futuros de la tecnologa HPHT 80 Temperatura


Las tecnologas significativas introducidas en la 166 a 195 53 a 81
60
ltima dcada, estn permitiendo que los opera- 138 a 166 25 a 53
109 a 138 3 a 25 300
dores aborden con seguridad los numerosos retos 40
81 a 109 250
que plantean los proyectos HPHT (prxima p- 200
20
s

gina). A medida que la actividad en pozos HPHT 150


po,

100
Tiem

contine creciendo y las condiciones de pozo se 0


0 50
vuelvan ms severas, se requerirn dispositivos y 500
1,000
1,500 0
materiales ms avanzados. 2,000
Muestreo, m
Los ingenieros estn trabajando para trasladar
los avances obtenidos con el mtodo de adquisicin > Perfil de temperatura de un pozo SAGD registrado con el sistema WellWatcher
BriteBlue. Las fibras pticas transmiten los datos de temperatura a la superficie con
de registros con cable HPHT a las herramientas
una resolucin de 1 m [3.3 pies]. El incremento brusco de la temperatura indica que
MWD/LWD. Los sistemas de mediciones no slo la inyeccin de vapor est confinada efectivamente en el intervalo horizontal
deben tolerar temperaturas y presiones elevadas existente entre 900 y 1,500 m [2,950 y 4,920 pies] aproximadamente.

66 Oilfield Review
Temperatura 10 12.5 15 17.5 20 22.5 25 27.5 30 32.5 35
Dominios de los servicios mxima klpc klpc klpc klpc klpc klpc klpc klpc klpc klpc klpc
RSS 150 C
Perforacin Fluidos de perforacin a base de formiatos 155 C
MWD 175 C
LWD 175 C
Perforacin y Evaluacin

Petrofsica
Cable (plataforma SlimXtreme) 260 C
LWD 150 C
Yacimiento
Cable 260 C
LWD 150 C
Geologa
Evaluacin Cable 175 C
LWD 150 C
Geofsica
Cable (plataforma SlimXtreme) 260 C
DST 215 C
Pruebas Sistema de disparos operado 200 C
con la tubera de produccin
Herramienta Quicksilver Probe 260 C
Retardador 249 C
Aditivos
Prdida de fluido 249 C
Cementacin Prueba 316 C
Evaluacin 260 C
Cemento FlexSTONE HT 250 C
Fluidos 230 C
Monitoreo de los tratamientos de 175 C
Estimulacin fracturamiento hidrulico
Desarrollo

Fluido de acidificacin HEDTA 205 C


Fluido ThermaFRAC 190 C
Vlvulas de seguridad y 200 C
aislamiento de fondo de pozo
Superior
Empacadores 218 C
Control de flujo 175 C
Filtros (cedazos) 175 C
Fluidos 150 C
Inferior
Terminaciones Herramientas 175 C
Colgador trmico para tubera 340 C
de revestimiento corta (liner)
Disparos 260 C
Permanente 175 C
Produccin

Monitoreo Sistema WellWatcher Ultra 300 C


Adquisicin de registros 200 C
de produccin
Levantamiento ESP ESP REDA Hotline550 218 C
artificial

HPHT Ultra-HPHT HPHT-hc


>150C o 10 klpc >205C o 20 klpc >260C o 35 klpc
> Resumen de productos y servicios para condiciones HPHT. El rango de productos y servicios para pozos HPHT abarca toda la vida productiva de un pozo.
Los cdigos de color indican cmo las tecnologas corresponden a los esquemas HPHT, ultra-HPHT y HPHT-hc. Los productos y servicios destacados en
este artculo se indican en tipografa remarcada.

dores para el taponamiento y abandono de pozos La participacin extensiva del operador en el adecuadas y para los procesos de fabricacin,
HPHT al final de sus vidas tiles y el aseguramiento diseo y la fabricacin del equipo, as como en el montaje, verificacin e instalacin. Los cientficos
del aislamiento a largo plazo para evitar el flujo de desarrollo de los productos qumicos, no es habi- e ingenieros de Schlumberger se comprometen a
fluido entre zonas subterrneas o hacia la superfi- tual en relacin con los pozos estndar; sin em- participar en este proceso de colaboracin, ayu-
cie. Adems, existen actividades de investigacin bargo, ser crucial para el xito de las operaciones dando a la industria en general a ofrecer las tec-
en curso para desarrollar equipos de terminacin ultra-HPHT y HPHT-hc futuras. La colaboracin nologas necesarias para satisfacer la creciente
de pozos fabricados con materiales con mejor re- entre los operadores y las compaas de servicios demanda energtica mundial. EBN
sistencia a los fluidos y gases corrosivos. ser vital para la ejecucin de pruebas de aptitud

Invierno de 2008/2009 67
Colaboradores

Marco Aburto Prez se ha desempeado como inge- Ingeniera de Perforacin para Tailandia, Myanmar la Unidad de Negocios de Europa, las Amricas, Rusia
niero de perforacin de Schlumberger en el rea norte y Vietnam. Antes de ocupar su posicin actual, se y Australasia. En el ao 2005, fue nombrado jefe del
de la Costa del Golfo de Mxico desde su traslado a desempe como ingeniero de perforacin senior segmento de Servicios Corporativos Geofsicos de Eni.
Houston en el ao 2006. Comenz su carrera en 2001 en Houston. Piero obtuvo una licenciatura en ingenie- Pablo estudi fsica y geologa en las Universidades
como ingeniero de campo del segmento de Perforacin ra mecnica de la Universidad Metropolitana en de Pisa y Florencia, y obtuvo una maestra en ciencias
y Mediciones, asignado a locaciones de EUA, inclu- Caracas. geolgicas de la Universidad de Florencia, en Italia.
yendo California, Oklahoma, Wyoming y Alaska. En Gunnar DeBruijn se desempea como gerente tcnico Jos Formigli fue recientemente designado gerente
2004, ingres en Baker Hughes y fue trasladado a del segmento de Servicios de Cementacin de ejecutivo para el rea nacional de E&P de Petrobras,
Mxico como ingeniero especialista en aplicaciones de Schlumberger en Canad. Est a cargo de las aplica- denominada E&P-PRESAL. Esta posicin est especfi-
barrenas de perforacin. Marco posee una licenciatura ciones de cementacin en Canad tales como pozos de camente relacionada con la evaluacin, el desarrollo y
en ingeniera mecnica de la Universidad de las petrleo pesado, de drenaje gravitacional asistido por la produccin de los descubrimientos pre-salinos, los
Amricas, en Cholula, Puebla, Mxico. vapor (SAGD), de gas somero, en estribaciones, rti- cuales abarcan los hallazgos recientes en la Cuenca de
Michele Buia se desempea como asesor tcnico de cos, marinos y de aguas profundas, incluyendo pozos Santos, en el rea marina de Brasil. Desde su ingreso
procesamiento de datos ssmicos y asesor geofsico de alcance extendido que establecieron rcords mun- en Petrobras en 1983, Jos desarroll diversas activi-
para Australasia y Medio Oriente, con base en la sede diales. Comenz su carrera como ingeniero de campo dades relacionadas con las operaciones de termina-
de Eni E&P en Miln, Italia. Desde el ao 1992, ocup en Dowell en el ao 1991. Residente en Calgary desde cin de pozos y la ingeniera submarina, comenzando
diversas posiciones tcnicas relacionadas con el proce- 2003, ha trabajado para adaptar la tecnologa de como encargado de operaciones de las reas marinas
samiento de datos, particip en proyectos de planea- cementacin de Schlumberger al mercado canadiense. para luego gerenciar dichas actividades. Jos fue
cin, adquisicin y procesamiento de levantamientos Es miembro de la Asociacin de Ingenieros, Gelogos y gerente de produccin de la Cuenca de Campos,
ssmicos de cuatro componentes (4C), y dirigi un Geofsicos Profesionales (APEGGA) de Alberta, de la gerente a cargo de los activos del Campo Marlim,
proyecto de investigacin y desarrollo para integrar Sociedad de Ingenieros de Petrleo (SPE), y de la gerente ejecutivo del segmento de servicios de E&P y
mtodos geofsicos ssmicos y no ssmicos. Desde 2003 Sociedad del Petrleo de Canad. Gunnar obtuvo una gerente de ingeniera de produccin de E&P. Obtuvo
hasta 2008, dirigi el grupo de procesamiento ssmico licenciatura en ingeniera mecnica de la Universidad una licenciatura en ingeniera civil y otra en ingeniera
de Eni. Michele obtuvo su licenciatura en geologa de Alberta en Edmonton, Canad. petrolera del Instituto Militar de Engenharia y la
con especializacin en mecnica de las rocas de la John R. Dribus es director global del Programa de Universidad de Petrobras, respectivamente, y una
Universidad de Bolonia, en Italia. Estudios de Geociencias y gelogo principal para el maestra en administracin avanzada de empresas
Robert Clyde es gerente de Ingeniera de Perforacin segmento de Servicios de Datos y Consultora de de la Escuela de Postgrado en Administracin de
y Soporte de Operaciones del sector estadounidense del Schlumberger. Con base en Nueva Orlens, es gelogo Empresas COPPEAD de la Universidad Federal de
Golfo de Mxico de Schlumberger. Sus especialidades de yacimiento con ms de 30 aos de experiencia en el Ro de Janeiro.
clave incluyen el diseo de pozos de aguas profundas, Golfo de Mxico. Sus funciones han abarcado todos los Robert Greenaway se desempea como campen de
la optimizacin de los procesos de perforacin y la aspectos de la geologa de exploracin, explotacin y producto para el segmento de Sistemas de Fibra ptica
supervisin de las operaciones de perforacin remotas. produccin para Schlumberger, y para una importante y Adquisicin de Datos de Superficie de Schlumberger
Residente en Houston desde el ao 2005, comenz su compaa de petrleo y gas, incluyendo ms de 15 aos desde julio de 2008. Trabaja en el Centro de Productos
carrera como ingeniero de campo para Anadrill en el rea de aguas profundas del Golfo de Mxico, y de Southampton, en Inglaterra, como parte de la orga-
Schlumberger en 1990 en el sector britnico del cinco aos como gelogo de un campo de uranio. Sus nizacin del Centro de Monitoreo y Control de
Mar del Norte. Posteriormente fue vuelto a transferir reas de conocimientos tcnicos especializados abar- Yacimientos y Terminaciones (RMC). Constituye el vn-
a Venezuela, donde ocup diversos cargos de manejo can el anlisis de los sistemas petroleros, los anlogos culo entre las operaciones, el equipo de negocios y los
de campos en el segmento de Manejo de Proyectos de aguas profundas, el anlisis de riesgos geolgicos y centros de productos para asegurar la mxima calidad
Integrados de Schlumberger y en el segmento de la formacin en geociencias. Actualmente, John forma de las operaciones de medicin y transmisin de datos.
Perforacin y Mediciones de Schlumberger desde 1995 parte de la Junta Consejera del Instituto Americano Previo a sus responsabilidades actuales, fue asignado
hasta 2003. En los aos 2007 y 2008, dirigi el Grupo del Petrleo, en la Comisin de Divulgacin Pblica al segmento de medidores con fibra ptica Sensa* de
de Inters Especial de Ingeniera de Aguas Profundas de la Asociacin Americana de Gelogos de Petrleo Schlumberger como ingeniero de soporte de productos
de Schlumberger, un grupo de carcter mundial cons- (AAPG), y es presidente evaluador para la y operaciones y campen de productos en el Centro de
tituido por unos 1,500 empleados de Schlumberger Competencia Barril Imperial de la AAPG. Posee Productos de Southampton. Ingres en Schlumberger
involucrados en ingeniera de operaciones de aguas una licenciatura y una maestra en geologa de en el ao 2000, en Aberdeen. Como ingeniero de campo
profundas. Robert posee una licenciatura (con men- la Universidad Estatal de Kent, en Ohio, EUA. para el segmento de Servicios con Tubera Flexible,
cin honorfica) en ingeniera de la Universidad de Pablo E. Flores es vicepresidente de geofsica en la desde el ao 2000 hasta el ao 2005, tambin fue
Strathclyde, en Glasgow, Escocia. Divisin de E&P de Eni, con base en Miln. Se dedica campen de productos del Reino Unido para la herra-
Piero DAmbrosio se desempea como gerente del al negocio de exploracin desde 1976, ao en el que mienta de correlacin en profundidad DepthLOG* CT
segmento de Ingeniera de Perforacin y Mediciones comenz a trabajar para Western Geophysical en en el ao 2003. Desempeando este rol, Rob combin
en Aguas Profundas de Schlumberger para el rea Brasil y Colombia. Ingres en Eni (previamente Agip) tres nuevas tecnologas, DepthLOG, el cabezal de dis-
norte de la Costa del Golfo de Mxico desde el ao en 1979 y en un principio trabaj en el grupo de proce- paro eFire* y los caones OrientXact*, para implemen-
2008. Residente actual de la ciudad de Houston, samiento y estudios ssmicos, para luego dedicarse a tar y ejecutar los primeros disparos orientados
ingres en Schlumberger en el Reino Unido en 1997 las actividades de exploracin a nivel nacional. En exitosos con tubera flexible en el Mar del Norte, utili-
y comenz su carrera como ingeniero de campo en 1987, fue transferido a Libia como jefe de geofsica. zando la tcnica inalmbrica de transmisin de pulsos.
Aberdeen. En el ao 2000, fue trasladado a Assen, Entre 1991 y 2003, ocup diversas posiciones de explo- Trabaj como ingeniero de soporte tcnico CoilTOOLS*
en los Pases Bajos, como ingeniero de perforacin y racin, nuevos emprendimientos y manejo de la geo- en el Centro de Productos de Sugar Land desde el ao
luego fue nombrado coordinador de operaciones de ciencia en Noruega, el Reino Unido, y en la sede de 2005 hasta el ao 2006. Posee una licenciatura en inge-
perforacin direccional. En el ao 2003, fue trasladado Miln. Regres a Miln en el ao 2003 como gerente niera mecnica de la Universidad de Southampton.
a Bangkok, en Tailandia, como gerente del Centro de de planeacin de las operaciones de exploracin para

68 Oilfield Review
David Harrison se desempea como gerente del Martin P.A. Jackson se desempea como investigador en Clamart, Francia, como campen de productos para
segmento de Servicios de Pruebas, Mercadeo y cientfico senior en la Direccin de Geologa los sistemas avanzados de cementacin en el ao 2003.
Comunicaciones de Schlumberger y reside en Sugar Econmica de la Universidad de Texas, en Austin. Posee una licenciatura (con mencin honorfica de
Land, Texas. Hace treinta aos, despus de obtener All, estableci y es co-director del Laboratorio de primera clase) en ingeniera mecnica de la
una licenciatura en ingeniera civil de la Universidad Geodinmica Aplicada, un grupo de investigacin Universidad de Manchester, en Inglaterra.
de Memphis, en Tennessee, EUA, comenz su carrera financiado por el sector industrial que trabaja en el Jerry Kapoor dirige actualmente el Centro de
en Johnston Schlumberger, en Bossier City, Luisiana, tema de la tectnica salina. Obtuvo una licenciatura Excelencia para la Generacin de Imgenes
EUA, como ingeniero de campo especialista en prue- y una licenciatura (con mencin honorfica) de la Subsalinas de WesternGeco en Houston. Comenz
bas de pozos. Ocup una diversidad de posiciones Universidad de Londres y un doctorado de la su carrera en Geophysical Service Inc., en Croydon,
directivas en Flopetrol Johnston y en Schlumberger Universidad de Ciudad del Cabo, en Sudfrica, para la Inglaterra, habiendo dirigido centros de procesa-
Wireline & Testing, desde el ao 1982 hasta el ao investigacin de los terrenos gnisicos de alto grado miento de datos ssmicos en Stavanger, Houston y
2000. David fue trasladado a Houston en el ao 2000 del Precmbrico. La AAPG le ha otorgado los premios Bedford, en Inglaterra. En el ao 1990, comenz a
para asumir el cargo de gerente de aplicaciones de J.C. Cam Sproule Memorial, George C. Matson desarrollar y aplicar la tecnologa para generar imge-
entrenamiento, desarrollo y tecnologa para Amrica Memorial, Robert H. Dott, Sr., Memorial, A.I. Levorsen nes de echados pronunciados y sedimentos subsalinos.
del Norte y Amrica del Sur. Adems trabaj como Memorial y Jules Braunstein Memorial. Las activida- Desde 1994, dirigi la evolucin del negocio de la crea-
responsable de estrategias de sistemas de mercado, des de investigacin actuales de Martin incluyen la cin de imgenes en el dominio de la profundidad de
discriminador de sistemas de negocios y gerente de interpretacin ssmica 3D, el modelado y el trabajo de WesternGeco, desde las migraciones en profundidad
sistemas de negocios de mercadeo para el grupo de campo referido al avance de los mantos salinos alcto- antes del apilamiento hasta los levantamientos actua-
Terminaciones y Productividad de Pozos de nos en el Golfo de Mxico, los domos evaporticos ple- les, con cobertura azimutal amplia, de ltima genera-
Schlumberger. gados en el Alto rtico de Canad, el acortamiento cin. Adems, ha estado involucrado en numerosos
David Hill se desempea como gerente de geofsica intrasalino Messiniano en el oriente del Mediterrneo, proyectos exitosos de representacin con imgenes
aplicada en WesternGeco, en Gatwick, Inglaterra. la tectnica salina en Marte y la reconstruccin de de estructuras complejas del rea de aguas profundas
Ingres en la compaa en el ao 2000. Est a cargo la cinemtica de las placas de las cuencas salinas del Golfo de Mxico.
del soporte geofsico global para WesternGeco. terrestres.
Sergio Laura se desempea actualmente como
Previamente trabaj en Amoco UK durante 10 aos Simon James es gerente de Tecnologa de Integridad gerente de exploracin de Eni Indonesia en Yakarta.
como geofsico de operaciones, y dise, adquiri y de Pozos (WIT) en el Centro de Productos Riboud de Ingres en Eni en 1984. Luego de pasar un perodo ini-
proces levantamientos ssmicos 2D y 3D para satisfa- Schlumberger en Clamart, Francia; posicin que ocupa cial en la sede de Miln, comenz una carrera interna-
cer los objetivos de los equipos a cargo de los activos desde el ao 2005. Previamente, fue gerente de proyec- cional que lo llev a Londres, Beijing y El Cairo, con
de exploracin y desarrollo de la compaa. Adems, tos para WIT, donde su responsabilidad por los entre- responsabilidades cada vez ms importantes en posi-
ocup diversos cargos para Western Geophysical entre gables del segmento de Integridad de la Cubierta de ciones directivas de exploracin. Regres a la sede de
1978 y 1990, adquiriendo experiencia en todos los Cemento (CSI) condujo a la comercializacin de la Miln en el ao 2002 como gerente para frica, Medio
departamentos relacionados con las operaciones de tecnologa FlexSTONE HT* en el ao 2004. Simon Oriente, Italia y Europa Meridional, y como director de
procesamiento de datos y en el desarrollo de software comenz su carrera en Schlumberger en 1993 en diversas subsidiarias de Eni. En el ao 2006, fue desig-
para procesamiento y anlisis de datos geofsicos. Dowell, St. Austell, Inglaterra, como lder de proyectos nado para ocupar su puesto actual en Yakarta. Sergio
David obtuvo una licenciatura (con mencin honor- para proyectos conjuntos que involucraron a las princi- obtuvo una maestra en ciencias geolgicas de la
fica) en fsica y geofsica de la Universidad de pales compaas operadoras en las reas de lubrica- Universidad de Gnova, en Italia.
Liverpool, en Inglaterra. cin, reologa en condiciones HPHT, estabilidad de
pozos, fluidos de penetracin de yacimientos, inhibi- Tony Leavitt se desempea como ingeniero de perfo-
Marianne Houbiers trabaja como investigador geof- racin senior de Schlumberger para las operaciones
sico en modelado ssmico y generacin de imgenes cin de la corrosin y monitoreo automtico del lodo.
Despus de trabajar como ingeniero de desarrollo senior del rea de aguas profundas del Golfo de Mxico de
ssmicas, dentro del Programa de Investigacin de Chevron. Ingres en Schlumberger en Trinidad en el
Mtodos de Recuperacin Mejorada de Petrleo, en el Centro de Productos Sugar Land, fue transferido
al Centro de Productos Riboud de Schlumberger en el ao 1991, como especialista en registros del lodo e
en el Centro de Investigaciones de StatoilHydro en ingeniero especialista en obtencin de mediciones
Trondheim, Noruega. Ingres en StatoilHydro en 2006. ao 2000. Es miembro del Instituto de Fsica del Reino
Unido y fsico certificado. Posee numerosas publica- durante la perforacin (MWD). En 1997, fue transfe-
Previamente, se dedic al estudio de las metodologas rido a Amrica del Sur como ingeniero a cargo de las
de levantamientos ssmicos en el departamento de ciones en revistas para profesionales y es titular de
11 patentes. Simon obtuvo un doctorado en fsica y operaciones del Occidente de Venezuela para los servi-
mtodos de Statistics Netherlands y Statistics cios de MWD y perforacin direccional. Dos aos ms
Denmark. Marianne posee una maestra y un docto- una licenciatura en ciencias naturales de la
Universidad de Cambridge, en Inglaterra. tarde, fue promovido a gerente de servicios de campo
rado en fsica terica de la Universidad de Utrecht, en Quito, Ecuador, y fue gerente de locacin del seg-
en los Pases Bajos. Carl Johnson reside en Aberdeen, donde se desem- mento de Perforacin y Mediciones de Bolivia en el
Riaz Israel reside en Houston, donde se desempea pea como ingeniero tcnico (especialista en cemen- ao 2000. Posteriormente regres a Ecuador en el ao
como ingeniero de perforacin senior de Schlumberger tacin) de Schlumberger Well Services GeoMarket 2001 como coordinador de servicios integrados del pro-
para las operaciones de perforacin en el rea de para el Mar del Norte desde el ao 2007. Comenz su grama de perforacin Villano, Fase 2, de Eni en la
aguas profundas del Golfo de Mxico desde el ao carrera en 1996 como ingeniero especialista en cemen- selva del Amazonas. Tony trabaj subsiguientemente
2006. Ingres en la compaa en 2001 como ingeniero tacin, en el segmento de Servicios al Pozo de como ingeniero especialista en optimizacin de las
de perforacin en Trinidad. Riaz trabaj previamente Schlumberger, en Aberdeen. Trabaj en reas marinas operaciones de perforacin de Schlumberger para
como ingeniero petrolero para Mora Oil Ventures Ltd varios aos como ingeniero tcnico con clientes del Shell y otras compaas independientes del Golfo de
en Trinidad. Posee una maestra en ingeniera petro- Mar del Norte, incluyendo la compaa Shell. En el ao Mxico en el ao 2002, antes de ser transferido a su
lera y una licenciatura en ingeniera qumica, ambas 2001, fue nombrado instructor de cementacin senior posta actual en Houston en el ao 2005. Obtuvo una
de la Universidad de las Indias Occidentales, en en el Centro de Entrenamiento Kellyville del segmento licenciatura en ingeniera elctrica de la Universidad
St. Augustine, Trinidad y Tobago. Riaz es miembro de Servicios al Pozo en Tulsa. Carl se incorpor en el Atlntica de Florida, en Boca Raton, EUA.
de la SPE desde el ao 2000. Equipo de Desarrollo de Productos de Schlumberger

Invierno de 2008/2009 69
Cem Menlikli se desempea como gerente de proyec- Interpretacin de Schlumberger en Pars y Houston, en ingeniera mecnica del Instituto Indio de
tos a cargo de las actividades de exploracin en el antes de ser transferido al Centro de Ingeniera de Tecnologa en Mumbai.
Bloque 3921, situado en el rea marina del Mar Negro, Schlumberger en Japn como gerente de mercadeo. Mark Riding es director temtico del rea de aguas
para Turkish Petroleum Corporation (TPAO) en Les fue trasladado a Houston en 2002 como gerente profundas para el segmento de Servicios de Campos
Ankara, Turqua. Ingres en la compaa en 1993 como de dominio geofsico. Obtuvo una licenciatura (con Petroleros de Schlumberger, en Gatwick, Inglaterra,
gelogo de yacimiento. Luego ocup diversas posicio- mencin honorfica) en fsica pura y aplicada y un donde tiene a su cargo la planeacin estratgica cor-
nes como intrprete ssmico en proyectos de explora- doctorado en fsica de la Universidad Queens de porativa y el desarrollo tecnolgico a nivel mundial.
cin y desarrollo, llevados a cabo en los yacimientos Belfast, en Irlanda del Norte. Comenz su carrera hace 26 aos como ingeniero de
carbonatados del sudeste de la Cuenca de Anatolia, la Ed Palmer es gerente regional de soluciones integra- campo para los servicios de pruebas de pozos e inter-
continuacin del sector norte de la placa Arbiga en das para WesternGeco. Residente en Gatwick, dirige pretacin de Flopetrol, y fue transferido a Schlumberger
Turqua. En el ao 2002, se incorpor al equipo a cargo los proyectos de ssmica de Europa, frica y el Mar Wireline & Testing en 1990. Subsiguientemente, ocup
de los activos marinos de la compaa en el Mar Negro, Negro. Comenz su carrera en 1976 en el Departamento diversas posiciones de campo, ventas y gerencia, inclu-
involucrndose fundamentalmente en el modelado de de Minerales y Energa de la Repblica de Sudfrica, yendo el cargo de ingeniero de distrito para el seg-
los sistemas petroleros y el desarrollo de nuevos con- adquiriendo e interpretando datos geofsicos para los mento de Operaciones con Cable en Trinidad; gerente
ceptos de play en el Mar Negro. Cem obtuvo su licen- proyectos de exploracin de agua subterrnea, dia- de negocios para el segmento de Servicios de Pruebas
ciatura (con mencin honorfica) en ingeniera mantes y minerales. En 1979, regres a Inglaterra a en Asia; gerente general para el segmento de Servicios
geolgica de la Universidad Tcnica de Medio Oriente trabajar para Geophysical Service Inc. (GSI) en el pro- de Pruebas a nivel mundial; y vicepresidente y gerente
(METU), en Ankara; adems posee una maestra en cesamiento de datos ssmicos. Conforme GSI evolucion general para el segmento de Servicios Submarinos a
geofsica de la Escuela de Minas de Colorado, en para convertirse en Halliburton Geophysical Services, nivel mundial. Mark posee una licenciatura en ingenie-
Golden, EUA. Western Geophysical y posteriormente WesternGeco, Ed ra minera y qumica de la Universidad de
Nick Moldoveanu se desempea como asesor geof- adquiri experiencia en la supervisin de proyectos de Birmingham, en Inglaterra.
sico en el Centro de Excelencia para la Generacin de procesamiento de datos marinos 2D, 3D y 4D de todo el Rob Ross es gerente de mercadeo marino para
Imgenes Subsalinas de WesternGeco en Houston, y mundo. Es graduado de la Universidad de Liverpool, WesternGeco y reside en Gatwick. Ingres en
trabaja en Schlumberger Geco-Prakla y WesternGeco en Inglaterra, y posee una licenciatura (con mencin Geco-Prakla en 1997 y ocup diversas posiciones
desde 1989. Ocup cargos tcnicos relacionados con honorfica) en fsica y geofsica. relacionadas con el procesamiento de datos, tanto en
los servicios de procesamiento de datos, programacin Mike Parris se desempea como ingeniero principal tierra firme como en reas marinas, trabajando en
ssmica y adquisicin de datos marinos, y los servicios del segmento de Ingeniera de Fluidos de Estimulacin Europa, frica Occidental y Australasia. Se incorpor
ssmicos de yacimientos. Est involucrado en el desa- de Schlumberger y est trabajando para desarrollar en el grupo de soporte geofsico marino en Gatwick en
rrollo de nuevas tcnicas de adquisicin y procesa- fluidos de fracturamiento, agentes de reticulacin y el ao 2000. Luego de un tiempo brindando soporte
miento de datos para la representacin de ambientes aditivos. Residente en Sugar Land, comenz su carrera tcnico para las operaciones geofsicas en Europa,
complejos con imgenes ssmicas. Nick obtuvo sendas en el ao 1985, en Tulsa, como gerente del centro de Rob fue trasladado a Stavanger, donde pas tres aos
maestras en geofsica y matemticas de la computacin para la automatizacin de los laborato- como facilitador de proyectos Q* y gerente de cuentas.
Universidad de Bucarest, en Rumania. rios. Mike ocup posiciones senior de ingeniera de Rob obtuvo su licenciatura y maestra en ingeniera
Fred Mueller es el ingeniero tcnico del GeoMarket* desarrollo en los Centros de Productos de qumica y ciencias naturales de la Universidad de
para el segmento de Servicios al Pozo de Schlumberger en Tulsa y en Sugar Land. Obtuvo Cambridge, en Inglaterra, y su maestra en administra-
Schlumberger en la Cuenca del Sur de Texas y reside una licenciatura en qumica de la Universidad de cin de empresas de la Universidad RSM Erasmus,
en Corpus Christi, en Texas. Ingres en Dowell en el Oklahoma, en Norman. en Rtterdam, Pases Bajos.
ao 1980 como representante de ingeniera de campo Shantonu Ray se desempea como gerente de Craig Skeates se desempea como gerente de proyec-
en Bryan, Texas. Desempe diversos roles operacio- Operaciones para Servicios Especiales de tos para el equipo a cargo de la Distribucin de
nales, de ventas y de ingeniera durante sus 28 aos Schlumberger Wireline en el Mar del Norte desde el Tecnologa de Petrleo Pesado en Calgary, diseando
en Schlumberger. Fred posee una licenciatura en ao 2007 y reside en Aberdeen. Tiene a su cargo la nuevos sistemas de terminacin de pozos trmicos
ingeniera tecnolgica de la Universidad A&M de supervisin de los servicios especializados, incluyendo para sistemas SAGD y otras tcnicas de produccin
Texas, en College Station. las herramientas ssmicas, los sistemas de traccin y locales que involucran el empleo de vapor para despla-
Les Nutt se desempea como gerente de operaciones las herramientas HPHT con especial atencin en la zar el petrleo pesado o el bitumen. Desde 1998 hasta
de ssmica de pozo de Schlumberger, en Amrica del calidad de los servicios y los asuntos relacionados con 2002, se desempe como ingeniero de campo especia-
Norte desde el ao 2004 y reside en Houston. Comenz la salud, la seguridad y el medioambiente. Adems se lista en operaciones con cable en Brooks, Alberta,
su carrera como geofsico de rea en Geophysical desempe como ingeniero InTouch de Schlumberger, Canad, donde estuvo a cargo de las operaciones de
Service Inc., en el Reino Unido y Arabia Saudita. gerente de desarrollo de negocios de pozos entubados disparos, adquisicin de registros de produccin,
Ingres en Schlumberger, en Pars, en el ao 1981 y y gerente de cuentas, gerente de servicios de campo, evaluacin de cementaciones y otras operaciones
luego trabaj como analista de registros y geofsico en instructor de calidad de los servicios, ingeniero princi- en pozos entubados. Craig posee una licenciatura en
el Lejano Oriente y Europa. Fue trasladado a Noruega pal especialista en pozos entubados e ingeniero a ingeniera qumica de la Universidad de Saskatchewan,
en 1991 como gerente de mercadeo para Wireline & cargo en diversas localizaciones de India, Japn e en Saskatoon, Canad.
Testing. En 1995 ingres en el equipo de Desarrollo de Irak. Shantonu obtuvo una maestra en tecnologa
An asterisk (*) is used to denote a mark of Schlumberger.
Casing Drilling is a registered trademark of Tesco Corporation.

70 Oilfield Review
Prximamente en Oilfield Review

Martiris F. Smith es gerente de soluciones integradas obtenidos con la tcnica de repeticin (tcnica de Avances en materia de resonancia magntica. La
en WesternGeco y trabaj para compaas petroleras lapsos de tiempo). Comenz su carrera en 1989 como ciencia mdica ha adoptado la resonancia magntica
grandes y pequeas antes de ingresar en WesternGeco geofsico de campo en Western Geophysical. Antes de nuclear (RMN) como mtodo no invasivo de evaluacin
en el ao 2000, proveniente de BP. Durante los ltimos asumir su posicin actual, supervis los proyectos de del cuerpo humano. Las aplicaciones de una tecnologa
39 aos, se desempe como geofsico de divisin, procesamiento de datos ssmicos a bordo para similar en el campo petrolero proveen a los operadores
gerente de geofsica, gerente de exploracin, y gerente Geco-Prakla, con base en Gatwick. Mark posee una el anlisis no invasivo de las propiedades de los fluidos
de servicios tcnicos. Estos cargos lo llevaron a licenciatura en ciencias de la tierra aplicadas del en sitio. Este artculo describe los desarrollos que han
Mozambique, Lejano Oriente, Sudfrica, Libia, Francia Kingston Polytechnic y una maestra en geologa y tenido lugar recientemente en las aplicaciones de la
y EUA. En WesternGeco, ocup posiciones tales como geofsica del petrleo del Imperial College, ambos RMN, incluyendo las mejoras introducidas en las tc-
la de gerente internacional de mercadeo para el proce- en Londres. nicas tradicionales de adquisicin de datos y los pro-
samiento de datos ssmicos, y la de gerente de merca- Robin Walker se desempea como director de merca- gramas innovadores de software que transforman las
deo y gerente de desarrollo de activos para Amrica deo para WesternGeco en Gatwick y posee ms de 20 imgenes estticas convencionales en mapas 3D din-
del Norte. Martiris obtuvo una licenciatura (con men- aos de experiencia en mercadeo tcnico y ventas en micos de las caractersticas cambiantes del fluido en
cin honorfica) en geologa y fsica de la Universidad la compaa. En sus diversos roles, dirigi la identidad las rocas yacimiento.
de Nottingham, en Inglaterra, y particip en progra- y el modelo de negocios del producto ssmico Q, contri-
mas de entrenamiento ejecutivo en la Escuela de buy a la investigacin y a las instrucciones tcnicas Monitoreo del desempeo de las operaciones
Negocios y Economa Whittemore, de la Universidad de de ingeniera, y defini y monitore las actividades de con TF. Desde sus comienzos, las operaciones con
New Hampshire, en Durham, EUA, y en la Escuela de ingeniera. Antes de asumir su posicin actual, trabaj tubera flexible (TF) se han basado en el monitoreo de
Postgrado en Administracin de Empresas de Darden, en Houston, Stavanger, Singapur y Sydney, en los parmetros de superficie para inferir el estado de
Universidad de Virginia, en Charlottesville, EUA. Australia. Robin comenz su carrera en 1980 como las condiciones de fondo de pozo. Si bien dichas medi-
Earl Snyder es gerente de pas para WesternGeco en gelogo de planta en el Reino Unido, y luego se dedic ciones se basan en rigurosos principios de ingeniera,
Indonesia y reside en Yakarta. Antes de este cargo, al procesamiento de datos ssmicos terrestres antes de en su mayora no logran distinguir en tiempo real los
ocup diversas posiciones relacionadas con operacio- ingresar en WesternGeco en 1985. Posee una licencia- cambios sutiles que se producen en el fondo del pozo.
nes, mercadeo y manejo de personal para Asia, frica, tura en geologa del Royal Holloway and Bedford New Los sensores de fibra ptica y los sistemas de teleme-
Amrica del Sur, Rusia y el Reino Unido. Sus primeros College, de la Universidad de Londres. tra ahora estn ayudando a los operadores a recono-
aos en la compaa, desde 1993 hasta 2000, incluye- cer y ajustarse a las condiciones cambiantes durante
Don Williamson se desempea como gerente de pro-
ron la ejecucin de operaciones ssmicas terrestres en la ejecucin de una operacin.
yectos para el segmento de Ingeniera de Fluidos de
Argelia, Nigeria y Omn. Adems trabaj como analista Estimulacin de Schlumberger y reside en Sugar Land.
de mercadeo para operaciones terrestres en Houston. Acidificacin de la matriz. Con los pozos ms pro-
Antes de ocupar esta posicin en el ao 2007, trabaj
Earl posee una licenciatura en ingeniera elctrica de fundos y de mayor temperatura que se perforan hoy
como editor senior para la publicacin Oilfield Review
la Escuela de Minas de Colorado, en Golden. en da, los tratamientos de estimulacin de pozos
de Schlumberger. Adems, fue gerente tcnico de flui-
requieren nuevos qumicos y modernos tratamientos
Lee Temple se desempea como ingeniero de ventas dos de perforacin en el Centro de Tecnologa de
de acidificacin. Este artculo describe las nuevas tec-
para Schlumberger Oilfield Services en Houston, Europa-frica, en Aberdeen, desempendose como
nologas tanto para la estimulacin de areniscas como
donde est a cargo de la identificacin de las necesida- especialista en la lnea de productos de fluidos de per-
para la estimulacin de carbonatos que resultan efec-
des de los clientes y de la provisin de soluciones, foracin para el grupo de mercadeo de Europa-frica
tivas a temperaturas elevadas. Las nuevas formula-
basadas en el agregado de valor, en operaciones de de Dowell en Pars y como gerente de operaciones con
ciones de los fluidos posibilitan adems tcnicas
estimulacin, tubera flexible y cementacin. Antes de fluidos de perforacin para el rea del GeoMarket de
ms simples de colocacin de los fluidos.
ocupar su posicin actual en el ao 2005, residi en la Costa del Golfo de Mxico. Don comenz su carrera
Odessa, Texas, donde se desempe como ingeniero en IMCO-Halliburton en 1978 e ingres en
especialista en servicios de diseo y evaluacin en la Schlumberger en 1981. Obtuvo una licenciatura en
Cuenca Prmica. En 1991, ingres en Dowell, en qumica y biologa de la Universidad Estatal de Nueva
Beckley, Virginia Oeste, EUA, trabajando en el diseo, York, en Albany, EUA.
ejecucin y evaluacin de los tratamientos de cemen- Kevin Wutherich se desempea como ingeniero tc-
tacin y fracturamiento. Ingres en Oilfield Services nico del segmento de Operaciones de Estimulacin de
en el ao 2001, en Midland, Texas. Lee ocup adems Schlumberger en Europa desde el ao 2006 y reside
posiciones de ventas y directivas en Oklahoma y en Hannover, Alemania. Sus responsabilidades inclu-
Kansas. Obtuvo una licenciatura en ingeniera mec- yen el diseo y la evaluacin de los tratamientos de
nica del Instituto Politcnico y la Universidad Estatal estimulacin en toda Europa. Desde su ingreso en
de Virginia en Blacksburg. Schlumberger en el ao 2000, ocup las posiciones de
Mark Thompson se desempea como lder de equipo ingeniero de campo, en Fort Smith, Arkansas, EUA;
para el rea de Adquisicin de Datos y Generacin de ingeniero de campo, en Elk City, Oklahoma; e inge-
Imgenes del Programa de Investigacin de Mtodos niero DESC*, en Oklahoma City, Oklahoma. Obtuvo
de Recuperacin Mejorada de Petrleo, en el Centro una licenciatura en ingeniera qumica de la
de Investigaciones de StatoilHydro en Trondheim, Universidad de Waterloo, en Ontario, Canad.
Noruega. Previamente, trabaj en el desarrollo de tec-
nologas de adquisicin y procesamiento de datos 4C, y Se utiliza un asterisco (*) para denotar una marca de Schlumberger.
en el procesamiento y el modelado de datos ssmicos

Invierno de 2008/2009 71
NUEVAS PUBLICACIONES

Contenido: El flujo de fluido en el lecho marino


Introduccin a las estructuras y la biologa
crsticas El gas somero y los hidratos de gas
Las rocas crsticas La migracin y los rasgos del lecho
La disolucin: el comportamiento marino
qumico y cintico de las rocas El flujo de fluido en el lecho marino
crsticas y la precipitacin de los minerales
La distribucin y la tasa de Impactos sobre la hidrosfera y la
denudacin crstica atmsfera
La hidrologa crstica Implicancias para el hombre
Anlisis de los sistemas de Referencias, ndice
Hidrogeologa y drenaje crstico El flujo de fluido en el lecho
geomorfologa crsticas Espeleognesis: el desarrollo marino: El impacto sobre la el libro es acompaado por un
Derek Ford y Paul Williams de los sistemas de cavernas geologa, la biologa y el conjunto diverso de materiales interac-
John Wiley & Sons, Inc. Los depsitos en el interior de ambiente marino tivos que sern de utilidad para ins-
111 River Street las cavernas Alan Judd y Martin Hovland tructores e investigadores, y que
Hoboken, Nueva Jersey 07030 EUA Cambridge University Press incluyen mapas, versiones en color de
2007. 576 pginas. US$ 185.00 El desarrollo de formas de relieve The Edinburgh Building
crsticas en las regiones hmedas muchas de las ilustraciones, y presen-
tapa dura; Cambridge CB2 2RU, Inglaterra taciones de colegas de los autores.
US $60.00 edicin econmica La influencia del clima, el cambio 2007. 492 pginas. US$ 160.00
ISBN 0-470-84996-7 climtico y otros factores ISBN 0-52181-950-4 Este libro brinda una excelente
ambientales sobre el desarrollo visin general de los fenmenos de
Publicada originalmente en 1989, esta crstico La filtracin de fluidos submarinos filtraciones submarinas y estimula los
importante obra sobre los estudios Manejo de los recursos hdricos posee efectos significativos sobre la debates cientficos actuales necesarios
crsticos ha sido revisada y actualizada crsticos morfologa, la mineralizacin y la ecolo- para comprender estos sistemas. Reco-
sustancialmente. El libro presenta la ga del lecho marino, e incide en la mendamos el libro El flujo de fluido en
cintica de la disolucin, los equilibrios Los impactos humanos y la composicin de los ocanos y la atms- el lecho marino a cientficos y otros
qumicos y las leyes del flujo fsico rela- recuperacin del medio ambiente fera. Este libro describe los rasgos y los profesionales aunque tambin, cierta-
cionadas con los ambientes crsticos, y Notas, ndice procesos de flujo de fluido en el lecho mente, a los alumnos que se especiali-
la influencia del clima y del cambio cli- marino, y demuestra su importancia zan en temas relacionados con el flujo
mtico sobre el desarrollo crstico. Se para las actividades humanas y los de fluido.
incluye adems informacin sobre el El alcance de la cobertura es muy ambientes naturales.
significativo y la lista de referencias, Wegener G y Boetius A: Oceanography 20, N 3
manejo de los recursos hdricos crsti-
impresionante; es llamativo observar (Septiembre de 2007): 60.
cos y el control del medio ambiente, Contenido:
abarcando la evaluacin del impacto cunto material contiene [el libro].
Introduccin al flujo de fluido en En mi opinin, el libro posee un
ambiental, la recuperacin del medio En conjunto, su precio se grado significante de envergadura y
el lecho marino
ambiente, los impactos del turismo y justifica. Muy recomendado detalle, y considero que ser de utilidad
la conservacin. A lo largo de todo el Crteres, gas somero y filtraciones: para los cientficos que se desempean
texto, se incluyen las aplicaciones Field MS: Choice 45, N 7 (Marzo de 2008): 1189. Una evaluacin inicial en el mbito industrial y en el rea
prcticas de los estudios crsticos. El flujo de fluido en el lecho marino acadmica.
en todo el mundo
Hutnak M: Geofluids 7, N 4 (Noviembre de
El contexto del flujo de fluido en el 2007): 468.
lecho marino
La naturaleza y los orgenes del flujo
de fluidos

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