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Antropologa Unidad 4

Globalizacin: un acercamiento a la discusin

Mara Laura Diez


Marcelo Pautasso

Qu es estar globalizado?

Es una previsin muy necesaria


comprender que no es posible preverlo todo
(J.J. Rousseau)

Prender el televisor, leer el diario o ir a trabajar, suelen (o por lo menos solan)


ser hechos tan cotidianos que tendemos, desde el sentido comn, a naturalizarlos
-es decir, a verlos como si pertenecieran a la nuestra naturaleza-, entendiendo que
siempre han sido as y siempre lo sern. Mas cuando detenemos el zapping
televisivo en las imgenes de un Boeing estrellndose en las Torres Gemelas de
Nueva York, leemos en el diario cuntos nios han muerto en los bombardeos sobre
Afganistn e Irak, o descubrimos al llegar al trabajo que la empresa ha cerrado por
quiebra, caemos en la cuenta que la cuestin no siempre ha sido as y que cotidiano
y costumbre -o hbito- no es igual a naturaleza.
Con la globalizacin pasa algo parecido. Esa palabra suele colarse en todos
lados, fundamentalmente en los medios, pero tambin en el trabajo, en las charlas
cotidianas con los amigos o en forma implcita cuando chateamos en Internet. Las
constantes referencias a la misma parecen haberla naturalizado y convertido en un
simple catlogo de todo lo que pueda sonar a novedad; ya sean los avances en las
tecnologas de la informacin, el uso generalizado del transporte, la especulacin
financiera y la posibilidad de aumentar riquezas instantneamente, el creciente
flujo internacional del capital, la macdonalizacin de la cultura1, el comercio masivo,
los problemas ecolgicos consecuencia de la excesiva explotacin de recursos
naturales y de la emisin de gases nocivos y perjudiciales para el planeta, la CNN y
sus transmisiones en directo muchas veces sesgadas y/o inventadas2 desde
cualquier punto del planeta, el poder de las empresas multinacionales o la nueva
divisin internacional del trabajo.

1 La macdonalizacin de la cultura se refiere fundamentalmente a una supuesta


tendencia hacia la homogeneizacin de la vida social y cultural en todo el mundo, sobre la
base de la imposicin de parmetros culturales de produccin, distribucin y consumo,
identificados con el estilo Mac Donald's (ms abajo se desarrolla una crtica a esta
concepcin).

2 Es clsica la polmica sobre la actuacin de la CNN en la guerra del Golfo, tanto por la
censura que ejerci, como por los vdeos que fabric. Ver Tcherkaski 1992 y Ford 1994.

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De acuerdo, vivimos en un mundo globalizado, intensivamente dinmico y


desmesuradamente lleno de informacin, desde el disco de vinilo hasta los MP3 el
mundo ha cambiado abruptamente, las nociones de tiempo y espacio, de lmites y
fronteras ya no son lo que eran hace treinta aos atrs, las identidades cambian, se
transforman y reconfiguran a partir de la interaccin con los tiempos y espacios
actuales.
Es verdad tambin que lo que ocurre en el otro lado del planeta repercute
invariablemente en este lado, sea una cuestin econmica, poltica o cultural. La
rapidez con que suceden las cosas y la cantidad de informacin disponible muchas
veces hace difcil que podamos procesar y analizar toda esa informacin que
recibimos cotidianamente, lo que permite un mayor arbitrio en la construccin de
una nueva hegemona basada en lo que Octavio Ianni denomin el prncipe
electrnico3.
Pero estamos globalizados, no slo por la posibilidad de ver los bombardeos en
vivo y en directo, sino tambin porque la empresa Volkswagen, traslada parte de su
fbrica a Brasil dejando desocupados y despojados de su vida cotidiana a cientos de
trabajadores, porque estando lejos geogrfica y polticamente del conflicto rabe
israel sufrimos los atentados a la Embajada de Israel y a la AMIA, porque es posible
que, horas antes de la implementacin del corralito del ministro del entonces
presidente De la Ra (2001), Domingo Cavallo, miles de millones de dlares se
fugaran en forma electrnica. Ianni grafica sintticamente a la globalizacin como
un proceso histrico social de vastas proporciones, que conmueve ms o menos
los marcos de referencias sociales y mentales de individuos y colectividades. Rompe y
recrea el mapa del mundo, y da origen a otros procesos, otras perspectivas y otras
formas de sociabilidad, que se articulan o imponen a los pueblos, a las tribus, a las
naciones y a las nacionalidades. Buena parte de lo que se crea establecido en
trminos de conceptos, categoras o interpretaciones, en relacin con los ms diversos
aspectos de la realidad social, parece perder significado, volverse anacrnico o
adquirir otros sentidos. Los territorios y las fronteras, los regmenes polticos y los
estilos de vida, las culturas y las civilizaciones parecen mezclarse, tensionarse y
dinamizarse en otros modos, direcciones o posibilidades. (...) Se alteran las
sensaciones y las nociones de cercano y distante, de lento y rpido, de instantneo y
ubicuo, de pasado y presente, de actual y remoto, de visible e invisible, de singular y
universal. Est en curso la gnesis de una nueva totalidad histrico-social, que

3 Muy esquemticamente: el Prncipe, en Maquiavelo, representaba a aqul que tena


determinada capacidad poltica y econmica para elaborar estrategias de alianzas y/o
dominacin que le permitieran ser soberano en su principado. En Gramsci el "moderno
prncipe" es representado por el partido poltico y su papel en la construccin de
hegemona dentro del Estado Nacin. Por su parte, Ianni, vislumbra un nuevo prncipe, el
"prncipe electrnico", pensando en el papel que juegan -no slo a un nivel local o
nacional sino ya a un nivel mundial- los medios de comunicacin en la produccin de
hegemona, en la "construccin" de realidades y por ende en la influencia que ejercen en
la vida poltica, econmica, social e ideolgica de las sociedades. Ver: Ianni 1998a.

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abarca la geografa, la ecologa y la demografa, as como la economa, la poltica y la


cultura. Las religiones universales, como el budismo, el taosmo, el cristianismo y el
islamismo, se vuelven universales tambin como realidades histrico-culturales. El
imaginario de los individuos y colectividades, en todo el mundo, se encuentra
influido, a menudo de manera decisiva, por los massmedia mundiales, una especie
de "prncipe electrnico", que nunca imaginaron Maquiavelo o Gramsci.
Este proceso histrico social del que habla Ianni, si bien puede ser considerado
como una totalidad nueva, en realidad es parte de la propia lgica del sistema
capitalista. Si se lo ubica como un fenmeno relativamente reciente es porque el
mismo se diferencia de anteriores etapas por el acelerado cambio tecnolgico
ocurrido en los ltimos aos, cambios que influyeron enormemente en la calidad y
cantidad de los fenmenos.
Pinsese, por ejemplo, en las autopistas informticas, comparndolas con el
intercambio de mensajes entre las colonias y el Rey de Espaa hace unos siglos
atrs -en el primer caso la comunicacin es instantnea en tiempo real entre pases
distantes, en el segundo podra llegar a durar ms de un ao (Margulis s/d)- o, sin
ir tan lejos en el tiempo, pinsese en cmo ha cambiado el mundo laboral y
fundamentalmente la relacin entre capital y trabajo, desde las primeras
producciones en serie de la fbrica Ford en la dcada del 20 del 30, hasta la
produccin robotizada de la actualidad. Principalmente se lo diferencia de
momentos anteriores por los
avances que se registraron en la expansin geogrfica sin precedentes del
capitalismo como principio organizativo de sociedades y economas de casi todo el
mundo como en la inusitada penetracin del proceso de mercantilizacin en las ms
diversas reas de la vida social (Born 2001:33).
Desde sus orgenes el capitalismo ha tendido a la mundializacin, a extender
su impronta econmica por el resto del mundo. Esta expansin no es ajena a l,
est implcita en la propia dinmica, en la propia lgica del capitalismo y acompaa
su desarrollo. El surgimiento de ste en Europa Occidental estuvo condicionado por
las aperturas comerciales con economas de otras regiones del mundo y por la
expansin territorial de las sociedades en las que surgi. Esa expansin dio origen a
finales del siglo XIX y hasta la mitad del siglo XX a una reorganizacin del
capitalismo que se denomin imperialismo (ver captulo de M. Cristina Chiriguini y
texto de Nlida Luna). Esta fase del capitalismo se caracteriz fundamentalmente
por la expansin de las economas liberales fuertemente apoyadas en los Estados
Naciones que, centrando su poltica -tanto interna como externa- en la
reproduccin del mercado nacional, apaaron a los grandes monopolios y su
expansin hacia fuera de los lmites territoriales de los Estados.
En estos ltimos tiempos, de la globalizacin, el proceso histrico econmico es
cualitativamente diferente ya que implic una liberacin de las restricciones a la
movilidad del capital comercial, productivo y, fundamentalmente, financiero.
Liberacin que se extendi a todo el globo, configurando un cierto grado de
integracin funcional entre economas dispersas. En este contexto el concepto [de
globalizacin] se aplica, por lo tanto, a la produccin, distribucin, y consumo de

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bienes y servicios organizados a partir de una estrategia mundial y dirigidos hacia un


mercado mundial (Ortiz 1994, cit. por Margulis op. cit.). Esta liberacin result a su
vez un elemento econmico, social e ideolgico clave de la hegemona dominante, ya
que si bien por un lado libera al capital para que circule con la menor cantidad de
trabas posibles, por el otro restringe y segmenta los mercados de trabajo,
profundizando las diferencias y desigualdades sociales y econmicas -por aumento
del desempleo o por fragmentacin social-, adems de agudizar la polarizacin
mundial (Amin 2001, Sader 2001).
En esta etapa del capitalismo se hace posible que una empresa tenga su sede
administrativa en Alemania, aprovechando para sus directivos el bienestar de un
pas estable, seguro y tecnolgicamente avanzado, su sede fabril en India ocupando
una mano de obra de bajo costo y conflictividad social, y disminuya sus costos
financieros e impositivos manejando sus finanzas desde algn paraso fiscal de
Bahamas. Reiteradamente han sido denunciadas por organismos internacionales de
derechos humanos empresas que utilizan mano de obra que se podra considerar
esclava por las condiciones laborales en que trabajan hombres y mujeres. An ms,
muchas de estas empresas ni siquiera utilizan trabajadores adultos, sino que
explotan directamente a chicos de entre 8 y 14 aos, que trabajan cosiendo ropa,
zapatillas, pelotas, etc., a veces hasta en su propia casa por menos de un dlar la
pieza. O aquellas otras que producen en los buques factora que al navegar en
aguas internacionales, se hace imposible aplicarles algn control sobre la
explotacin laboral que ejercen en hombres, mujeres y nios4.

Distintas maneras de enfocar la globalizacin

...de lo que se trata es de buscar lo


nuevo, de evitar la melancola sin
desconocer la dura crisis de Amrica Latina,
su dependencia y su marginacin
(Anbal Ford)

Se nos hace difcil hacer honor al debate terico sobre la globalizacin, ya que
indagar sobre ella y las teoras involucradas es navegar en un denso mar de
conceptos, definiciones y neologismos -no siempre bien definidos o explicados- que
abarcan desde la economa hasta la filosofa, pasando por la tica, la sociologa, la
poltica, la ecologa, obviamente la antropologa, y varios etctera ms. No obstante,

4 Desde hace unos aos se viene realizando una campaa llamada "ropa limpia" que ha
denunciado a empresas como Nike y Adidas, por la explotacin de trabajo infantil. Tambin
fue bastante trascendente la polmica que se estableci meses antes del mundial 98 de
ftbol cuando varios organismos de derechos humanos denunciaron que las pelotas que se
fabricaban para jugar dicho certamen eran hechas por nios hindes y pakistanes que
trabajaban en condiciones infrahumanas por centavos de dlar.

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y corriendo cierto riesgo reduccionista, plantearemos algunas cuestiones que


consideramos importantes que creemos resumen los debates vigentes sobre el tema.
Por un lado, nos encontramos con la posicin que ve a la globalizacin como
un avasallante proceso de transformacin en el capitalismo a travs de los cambios
tecnolgicos, econmicos, socio culturales y polticos que estn ocurriendo.
Cambios que se dan bajo un orden internacional definido por la interdependencia
de los estados soberanos que se representan de manera igualitaria en los
organismos internacionales como las Naciones Unidas, la Organizacin Mundial del
Comercio, etc., y bajo el marco de adhesin a los distintos acuerdos libremente
pactados en estas organizaciones. Para esta postura, identificada como neoliberal,
estos cambios se dan dentro de un contexto de equilibrio, de una suerte de armona
natural entre las naciones que se mantendra gracias a la responsabilidad, a la
racionalidad e inteligencia de las elites dirigentes.
La esencia de esta lnea de pensamiento es que este sistema social es
irresistible e irreversible, se autorregula en l (en el sentido de no depender de
decisiones y elecciones de actores) y marca su victoria final, por cuanto la nica va
de sobrevivir para todas las sociedades es amoldarse a l (Sonntag, H.; 1998).
Por otro lado, los que se apoyan en una perspectiva crtica ven a la
globalizacin como parte de un proceso histrico de largo plazo, como un avance
ms en la expansin del capitalismo y los esfuerzos del mismo por resolver y
superar sus contradicciones internas. Para reafirmar que esto en realidad no es
nuevo, sino que el proceso de globalizacin es parte de la lgica propia de un
sistema econmico en expansin desde hace ya bastante tiempo, muchos autores
recurren a un prrafo del Manifiesto Comunista en el que Marx y Engels retrataban
vvidamente el mundo burgus de 1848:
Mediante la Explotacin del mercado mundial, la burguesa dio un carcter
cosmopolita a la produccin y al consumo de todos los pases.(...) Las antiguas
industrias nacionales han sido destruidas y estn destruyndose continuamente.
Son suplantadas (...), por industrias que ya no emplean materias primas indgenas,
sino materias primas venidas de las ms lejanas regiones del mundo, y cuyos
productos no slo se consumen en el propio pas, sino en todas partes del globo. En
lugar de las antiguas necesidades, satisfechas con productos nacionales, surgen
necesidades nuevas, que reclaman para su satisfaccin productos de los pases ms
apartados (...). En lugar del antiguo aislamiento de las regiones y naciones que se
bastaban a s mismas, se establece un intercambio universal, una interdependencia
universal de las naciones. Merced al rpido perfeccionamiento de los instrumentos
de produccin y al constante progreso de los medios de comunicacin, la burguesa
arrastra a la corriente de la civilizacin a todas las naciones, (...). Obliga a todas las
naciones, si no quieren sucumbir, a adoptar el modo burgus de produccin las
constrie a introducir la llamada civilizacin, es decir, a hacerse burguesas. En una
palabra: se forja un mundo a su imagen y semejanza (Marx & Engels [1989]:39-
40).
Las similitudes con el mundo actual son tan abrumadoras que hace difcil
plantear a la globalizacin como una poca nueva. Este punto, sin embargo, no

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niega los cambios masivos que han ocurrido desde hace siglo y medio, por el
contrario, afirma que la supervivencia del capitalismo reside fundamentalmente en
el cambio constante como parte de su propia lgica, es decir, el cambio constante es
la forma que encuentra el capitalismo para resolver transitoriamente sus
contradicciones.
Por otro lado, esta corriente plantea que si bien se dio una liberacin de los
mercados de capitales, no ocurri lo mismo respecto de los mercados de mano de
obra, y que la integracin de productos y de capital no incluye al mundo del trabajo
que, por el contrario, permanece segmentado y es objeto constante de una estricta
regulacin por parte de las naciones. Baste como ejemplo, una mirada rpida a las
leyes migratorias de los EEUU o los pases Europeos con sus debates recientes que
apuntan a normativas cada vez ms restrictivas y discriminatorias sobre las
migraciones. La mayora de estas leyes tienden a una modalidad de regulacin de
las migraciones que apuntan por un lado a absorber los relativamente escasos
recursos humanos ms calificados de los pases en vas de desarrollo y por otro a
impedir la entrada de la mano de obra menos calificada. Esta ltima restriccin
lleva a la bsqueda de canales irregulares de ingreso al Primer Mundo (pases
capitalistas desarrollados o dominantes), entrada que los arroja automticamente
a la ilegalidad e indefensin. Por lo tanto, la segmentacin de la movilidad laboral
est contribuyendo a acentuar las disparidades de ingresos econmicos por nivel de
calificacin, tanto en los pases receptores como en los de origen y tiende cada vez
ms a profundizar las diferencias y desigualdades econmico sociales entre ellos
(CEPAL 2002; Amin op. cit.).
La idea de representacin igualitaria de los Estados miembros de la ONU, del
concierto de las naciones es tambin una postura rechazada por los tericos de la
perspectiva crtica, ya que una simple mirada a las relaciones polticas
internacionales da por tierra con esa negacin de la asimetra radical constituyente
del actual orden mundial y la ilusin formalista que hace que pases como Costa de
Marfil y Nicaragua sean considerados como iguales a los EEUU y Alemania (Born
2001:32).
Pero la base fundamental de la ltima postura y que representa la crtica ms
fuerte a las teoras neoliberales sobre la globalizacin, es la desnaturalizacin de lo
naturalizado. El mayor logro del capitalismo actual y de sus idelogos es haber
naturalizado el sistema, es decir lograr que el capitalismo se vea como un fenmeno
natural, como la cristalizacin de innatas tendencias adquisitivas y posesivas de la
especie humana y no como una creacin de clases y agentes sociales concretos
movidos por sus intereses fundamentales. Al naturalizrselo el capitalismo se torna
invisible, y como no se lo ve no se lo puede discutir (Born 2001:33). En este
contexto, la globalizacin
pocas veces es relacionada con las lgicas de expansin del capitalismo, y
menos an con las dimensiones imperialistas de su despliegue. Esta falta de
precisin deja entender que se trata de una fatalidad, que es independiente de la
naturaleza de los sistemas sociales -la mundializacin se impondra a todos los
pases de la misma forma, sea cual sea su opcin de principio, capitalista o
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socialista-, y que acta entonces como una ley de la naturaleza producida por el
estrechamiento del espacio planetario (Amin 2001:15).
Es trabajo del pensamiento crtico desmitificar esta nocin de sistema
econmico social natural y ubicarlo en su contexto correcto. La globalizacin no es
una nueva poca, sino un proceso de largo plazo, profundamente contradictorio,
en el cual cada avance en la expansin del capitalismo ha trado consigo desde el
principio nuevas inestabilidades y nuevas posibilidades de lucha (Meiksins Wood
2001:75).
Entre estas dos versiones existe una abundante literatura que abarca distintas
explicaciones y descripciones de este proceso, a veces concordantes y otras
divergentes. Quiz en lo que la mayora de los autores concuerdan es que dicho
proceso presenta nuevos roles para los estados nacionales, al entremezclarse con
actores transnacionales5. Nuevos problemas que tienen que ver con los juegos de
poder y las hegemonas, con la distribucin de la riqueza y la pobreza, con la
identidad, con los daos ecolgicos a nivel mundial, etc.
El proceso de globalizacin implica en s aquellos procesos en virtud de los
cuales los Estados Nacionales soberanos se entremezclan e imbrican mediante
actores transnacionales y sus respectivas probabilidades de poder, orientacin,
identidades, y entramados varios (Beck 1998), es decir, esos procesos en los que
tanto los Estados, como los distintos actores, llmense empresas multinacionales,
refugiados polticos, migrantes laborales, medios de comunicacin, ONG, iglesias o
religiones, sindicatos y trabajadores, grupos de distintas identidades, etc., avanzan
y retroceden segn sus intereses y sus probabilidades.
Existen varios ejemplos de estas interrelaciones, las reticencias de la Unin
Europea a seguir apoyando a EEUU en su cruzada antiterrorista, los
condicionamientos e imposiciones militares de este ltimo a pases como Colombia,
el papel preponderante que juegan los organismos econmicos internacionales (FMI,
Banco Mundial, etc.) en las polticas econmicas de los pases del tercer mundo 6, la
conformacin de un Foro Social Mundial, que agrupa cientos de organizaciones de
base que luchan por romper la hegemona neoliberal y conservadora de la
globalizacin; el cierre de fronteras a migrantes africanos, turcos, musulmanes,
croatas, chechenos, en pases de la Unin Europea como Espaa, Inglaterra,
Alemania, el juzgamiento de Pinochet en el Reino Unido por los crmenes cometidos
durante su dictadura en Chile, etc.
Todos estos ejemplos son parte del juego de relaciones en que se encuentran
los distintos actores que participan en el proceso de globalizacin. Relaciones no

5 Llamamos transnacionales al surgimiento de formas de vida y acciones que crean


inventivamente mundos de relaciones sociales e intercambios sin mediar distancias.
Construccin de espacios que eliminan las distancias (Beck 1998).

6 Pases del tercer mundo, en vas de desarrollo, subdesarrollados, no sustentables o


simplemente excluidos. La definicin de estos pases atae a una discusin ms amplia que
excede este trabajo.

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exentas de conflictos y contradicciones. Es que esta pluralidad de individuos,


colectividades y relaciones no tienen una clara unidad de accin, ms bien se
mueven de acuerdo con intereses a veces similares, otras veces antagnicos y no
siempre derivan en negociaciones o enfrentamientos pacficos.
Los riesgos que trae aparejado esta transnacionalizacin de las relaciones
sociales, el virtual retroceso del rol de los Estados Nacionales como diseador de
polticas econmicas y sociales internas, los daos ecolgicos, la polarizacin cada
vez mayor en la distribucin de la riqueza y el consecuente aumento de la pobreza 7,
la distribucin internacional de la produccin con sus consecuencias para los
trabajadores, los conflictos transculturales en los mbitos o comunidades locales, el
acceso diferenciado a bienes y servicios, y a veces la exclusin, son parte tambin
de este proceso de globalizacin.
Pero, por otro lado, el surgimiento y transnacionalizacin de agentes que
mantienen un accionar crtico, como por ejemplo las ONG, las organizaciones
ecolgicas, los organismos de Derechos Humanos, nuevos y viejos activistas
polticos, etc. Tambin son destacables las nuevas estrategias de uso que muchos
de ellos hacen de los recursos jurdicos y las polticas internacionales, de los medios
de comunicacin alternativos, de las tecnologas informticas para la
democratizacin de la informacin, etc., conformando un amplio espectro de
acciones dirigidas a controlar el creciente descontrol humano de este proceso. Un
ejemplo grfico de esto son las estrategias comunicativas del Ejercito Zapatista de
Liberacin Nacional (EZLN) en Mxico y el uso de medios alternativos de
comunicacin, luego del alzamiento en Chiapas en el ao nuevo del 1994. Esas
estrategias le permitieron al EZLN exponer a la comunidad internacional la
situacin de las comunidades indgenas en Chiapas y generar cierto consenso
internacional para controlar la represin indiscriminada del gobierno mexicano.
Tambin resultan grficas la creacin del Foro Social Mundial y las acciones de los
denominados globalofbicos contra las reuniones de la Organizacin Mundial de
Comercio, FMI.
Otra de las cuestiones que analizan constantemente los tericos de la
globalizacin, son las transformaciones, los cambios que se producen a nivel "local".
Los menos, plantean la tendencia a la homogeneizacin de la cultura en funcin del
creciente papel de los medios de comunicacin como formadores de mercados, de la
creciente automatizacin que impone patrones de produccin y consumo
homogneos, etc., lo que suele llamarse macdonalizacin del mundo, es decir la
imposicin de una cultura a travs de una mercadotecnia que genere hbitos
homogneos en la gente e iguales para todo el mundo. Esta opinin est basada

7 En 1960 la ratio de la poblacin mundial entre el 20% ms rico y el 20% ms pobre


era de 30 a 1, en 1997 era de 74 a 1 datos del Informe Sobre Desarrollo Humano del
PNUD (citado por Born op.cit.). En Argentina, la diferencia entre los de ms arriba y los
de ms abajo era de ocho veces a mediados de los 70, 16 veces a mediados de los 90 y
28 veces al inicio del 2000 Artemio Lpez, reportaje en Pgina 12 (Buenos Aires), 26 de
julio de 2002, pag. 4.

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fundamentalmente en una concepcin de la sociedad y de los actores que la


componen, como receptores pasivos de los procesos culturales, incluidos los
mensajes de los medios y las campaas de marketing.
Sin embargo, muchos otros analistas plantean una postura contraria a esta
homogeneizacin del mundo por parte del mercado. Para stos, las sociedades
locales y los agentes que interactan en ella son sujetos activos y productores de su
propia realidad. No es casual, que la bronca de los manifestantes en una
movilizacin termine con las vidrieras de los locales de la cadena Mac Donalds
junto a la de los Bancos. La gente los identifica con los mismos valores culturales.
No es casual tampoco que aparezcan fast food criollos (empanadas y locros rpidos).
Las culturas locales y lo global no son excluyentes si no que, por el contrario,
deben verse como pares analticos de una combinacin dialctica, como
contrarios en unidad (ver captulo sobre el concepto de cultura, de Gravano), lo
local debe entenderse como un aspecto ms de las contradicciones de lo global. La
globalizacin es un proceso de acercamiento y de mutuo encuentro entre las
distintas culturas locales, sea este conflictivo o no. Es tambin nuevas
configuraciones culturales donde se manifiestan, en una misma unidad, elementos
contradictorios, sntesis de lo global y lo local. Pero las culturas, tanto locales como
globales, no son entes aislados de los hombres que las producen. Son estos ltimos
los que con su accionar, con sus prcticas y sus capacidades hegemnicas y contra-
hegemnicas determinan qu sntesis se hace, de qu tipo y de qu manera. Son los
que determinan en ltima instancia la direccin de los procesos histricos sociales.
En la actualidad, y no slo por el accionar de los medios sino
fundamentalmente por la creciente movilidad de migrantes a nivel mundial, las
culturas locales conforman realidades que constantemente estn recibiendo y
expulsando individuos y colectividades, amoldndose a las regulaciones y
economas locales e internacionales o reformulndolas, reconfigurando sus espacios
en forma inventiva, de acuerdo con sus necesidades, intereses y posibilidades.
Actores sociales que conforman y producen acciones en defensa de sus derechos e
identidades, ya no desde una localidad sino abriendo la misma al juego de una
dimensin mucho ms amplia.
Por ltimo queremos plantear que, si bien es cierto que la globalizacin ha
trado cierta ventura al mundo de los Unos, lo ha hecho sobre la base de la
desventura de los Otros. No existe una distribucin uniforme de actores
econmicos y sociales homogneos, ms bien, en la mayora de los planos y
dimensiones de la globalizacin predominan pluralidades y fundamentalmente
asimetras vinculadas con la concentracin desigual de la riqueza, de la tecnologa y
del poder (Margulis op.cit.; Sonntag op.cit.).
En la globalizacin pareciera existir un retroceso del Estado Nacional pero, por
el contrario, los mismos se erigen cada vez ms como los guardianes del sistema de
propiedad y como controladores del orden social con un papel muy activo en la
reestructuracin de la economa en pos de los intereses del capital. Y ac volvemos
sobre la misma problemtica anterior: la naturalizacin del sistema,

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la separacin formal entre las esferas econmica y poltica que es caracterstica


del capitalismo -en la cual la explotacin tiene lugar mediante un intercambio
aparentemente libre entre iguales jurdicos, en un contrato entre capital y mano de
obra, y la relacin entre ellos es mediada por un mercado impersonal- ha creado lo
que superficialmente se percibe como un estado neutral que no interviene de manera
visible en los enfrentamientos cotidianos entre capital y mano de obra (Meiksins
Woods op.cit.:83).
El Estado es hoy una herramienta fundamental para el propio capital, este
ltimo necesita del primero para imponer sus polticas neoliberales o resguardar la
movilidad del mismo (el caso Argentino, por ejemplo), y esto torna ms transparente
esa relacin. Por otro lado, y en el concierto de las Naciones, el juego de relaciones
no se da en forma igualitaria y la hegemona poltica se articula en torno al refuerzo
de lo que Samir Amin ha llamado
los cinco monopolios que caracterizan la mundializacin polarizante del
imperialismo contemporneo: (i) el monopolio de las nuevas tecnologas, (ii) el del
control de los flujos financieros a escala mundial;(iii) el control del acceso a los
recursos naturales del planeta; (iv) el control de los medios de comunicacin; (v) el
monopolio de las armas de destruccin masiva. La implementacin de estos
monopolios es operada por la accin conjunta, complementaria pero tambin a veces
conflictiva, del gran capital de las multinacionales industriales y financieras y de los
Estados que se encuentran a su servicio (op.cit.:25).
En este contexto, EEUU mantendra su hegemona mundial por su posicin
dominante en los mbitos de investigacin y desarrollo, financiero y como polica
militar del sistema. Atrs vendran pases que lo secundaran de acuerdo con sus
posiciones en las relaciones de poder y en los mbitos en que cada uno mantiene
cierta hegemona (Japn, Inglaterra, Alemania, etc.). El resultado de este orden es
que el 20 % de la poblacin mundial asociada a la hegemona de la gran burguesa
se apropia del 83 % del PBI mundial, controla el 82 % del comercio internacional,
absorbe el 95 % del total de prstamos comerciales concedidos y genera el 95 % de
toda la investigacin y desarrollo (Born op.cit.).
Como decamos ms arriba, la globalizacin afecta a todos, pero no lo hace de
la misma manera, no solo por debilidad y fragilidad en el contexto internacional de
las posiciones polticas de los pases del Tercer Mundo, sino tambin por las
consecuencias de las polticas econmicas asociadas a la globalizacin y lo que
acarrea para sus habitantes. Pensemos, por ejemplo, en los sistemas productivos de
pases como el nuestro, que excluyen de la vida laboral a parte de la poblacin
econmicamente activa, es decir, a miles de trabajadores que adquieren nuevas
identidades no ya relacionadas con el mundo del trabajo, sino por el contrario ms
ligadas a la cotidiana experiencia de la desocupacin. Las consecuencias tambin
abarcan a los otros excluidos, a aquellos que ya ni siquiera entran en el sistema
formal, que son expulsados antes de entrar. Otro ejemplo podra constituirlo la
problemtica de la inmigracin y los conflictos locales, que plantea en muchos
pases en relacin a la heterogeneidad cultural. Se produce al mismo tiempo un
crecimiento de minoras con patrones e identidades especficas y una fragmentacin
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cultural, en el sentido de prdida o reconfiguracin de identidades culturales (Ford


1994).

Globalizacin y Antropologa

Es ms fcil registrar la prdida de


rdenes tradicionales que percibir la
emergencia de nuevos James Clifford.

En los prrafos anteriores hemos intentado graficar brevemente qu es la


globalizacin, mas muchos se preguntarn por qu tomamos en una ctedra
introductoria de antropologa un tema como este. Pues bien, como hemos visto, las
problemticas de la globalizacin no slo son econmicas, abarcan tambin
aspectos sociales y culturales, que no slo tienen que ver con la produccin y
consumo de objetos materiales o simblicos, sino tambin con los nuevos
problemas que acarrean las consecuencias de las transformaciones econmicas que
se estn produciendo a escala mundial. Transformaciones que ocasionan, a lo largo
de este proceso, modificaciones y cambios en los roles de los distintos actores
sociales, en las empresas, en los Estados Nacionales, en la sociedad civil, como as
tambin en la produccin o redefinicin de las identidades sociales. Problemticas
que abarcan cuestiones como la resignificacin de las fronteras, las migraciones, los
lmites culturales y geogrficos, los procesos sociales. Producciones sociales y
culturales que estn imbricadas con lo econmico y lo poltico, en un mundo
globalizado.
Cuestiones, en fin, que tienen que ver con las interacciones que se producen en
el encuentro entre dos o ms actores sociales que provienen, o traen consigo,
distintas formas de ver el mundo, distintas tradiciones, polticas o religiosas, sean
estos individuos, instituciones u organizaciones. En sntesis, cuestiones que tienen
que ver con el encuentro con el Otro.
El Otro es aquel que ubico fuera de mi grupo de referencia, es decir aquel que
no pertenece a mi pas, mi barrio, a mi equipo de ftbol, a mi grupo de edad, etc. La
definicin del Otro determina tambin mi propia identidad como grupo, es decir,
reafirma (por contraposicin) respecto a ese Otro los valores que comparto con mi
grupo. Cabe aclarar que nuestra mirada hacia afuera de nuestro grupo, hacia los
Otros, no es una mirada ingenua desprovista de valores, sino todo lo contrario, es
una mirada cargada de sentidos y valores culturales con los que nos identificamos
(nuestra identidad) y que consideramos positivos con relacin a los valores de ese
Otro (Vanse los captulos de Campan y Chiriguini & Mancusi).
Como sealaba Esteban Krotz, estos encuentros entre Otros no son nuevos,
por el contrario, se dan desde que el hombre es hombre pero, como hecho histrico,
fue el llamado descubrimiento de Amrica el que produjo mayor impacto en la
Europa del siglo XV y XVI, tanto por el cambio en la visin y extensin del mundo
geogrfico, como por el descubrimiento de un Otro radicalmente distinto en su

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Antropologa Unidad 4

cultura, en sus dioses, en su forma de ver el mundo, su organizacin poltica y


econmica.
La conquista de nuevos territorios a lo largo del proceso de expansin
capitalista siempre fue acompaada no solo por una conquista poltica o militar,
sino principalmente por la radical imposicin de la otredad, como dice Margulis,
esto incluye la otredad econmica y tecnolgica, pero lo que constituy la
transformacin ms radical, la verdadera ruptura, fue el ingreso y la implantacin de
la otredad cultural: una nueva manera de concebir y significar el mundo, de procesar
el tiempo y el espacio, los valores y los alimentos, las relaciones humanas y las
relaciones con los dioses. Esta imposicin de la otredad (construida en funcin del
euro-centrismo) le permiti al capitalismo incorporar a su propia lgica a otros
mundos, no slo para mantener la hegemona sobre la explotacin de materias
primas sino adems para generar nuevos mercados, a travs de la creacin de
nuevas pautas de consumo, por ejemplo. Y en el mismo trabajo de Chiriguini se ve
cmo esta necesidad de conocer al Otro en la expansin del capitalismo fue tan
importante que dio origen a una ciencia, la Antropologa.
El proceso de globalizacin abarca innumerables aspectos estructurales de las
sociedades contemporneas que influyen a su vez en la vida cotidiana de las
personas. Gran parte de los procesos sociales, polticos y culturales que interactan
en las transformaciones de las sociedades, en sus mbitos locales y las
consecuencias que dichas transformaciones acarrean o generan, por ejemplo las
migraciones, las nuevas identidades, los nuevos procesos de trabajo, los medios de
comunicacin, etc., son aspectos y realidades sobre las que la Antropologa puede
aportar a su comprensin a partir de su experiencia emprica en el anlisis de la
otredad.
La Antropologa, si bien tiene campos especficos y bien delimitados por
tradiciones empricas y metodolgicas (ver Campan) tiende, en la actualidad, a
abarcar cada vez ms la heterogeneidad propia de las temticas que presenta para
el anlisis el mundo globalizado. Esto no es una cuestin que atae slo a la
Antropologa, en realidad, como bien lo plantea Ianni en su trabajo sobre Las
ciencias Sociales en la poca de la Globalizacin, la mayora de estas ciencias han
comenzado a replantear sus temticas tanto en el nivel terico y epistemolgico
cuanto en el metodolgico.
En los ltimos aos la Antropologa ha producido muchas pginas sobre
problemticas distintas, como las identidades, los cruces culturales entre
migrantes, las fronteras, los estudios sobre gnero, la cuestin tnica, la salud
enfermedad, el control social, la pobreza y la desnutricin, etc., temticas muchas
veces abordadas desde un trabajo interdisciplinario en colaboracin con otras
ciencias, aportando esa peculiar perspectiva que tiene la Antropologa al sintetizar
o mejor dicho complejizar- al hombre en su bidimensionalidad biolgica y cultural.
Pero quiz tambin por su historia y su presente, la Antropologa actual puede
aportar a dilucidar las consecuencias de este proceso histrico, hoy llamado
globalizacin; quiz por su mirada tanto crtica como relativista respecto del Otro
puede ayudar a desmitificar lo mitificado y desnaturalizar lo naturalizado.

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La mirada antropolgica a las consecuencias de la


globalizacin8

La masculinidad, el ser hombre, es una identidad que se adquiere a lo largo del


proceso de socializacin, es decir, ese proceso de aprendizaje de pautas de
conducta, de valores, que nos van inculcando desde que nacemos en el seno
familiar, luego en la escuela y simultnea o posteriormente, por efecto de
competencia y/o reafirmacin, en los grupos sociales en donde nos movemos.
En ese proceso se va construyendo la masculinidad a partir del modelo
hegemnico social, modelo que la mayora de las veces plantea que el hombre no es
hombre -por ms que biolgicamente tenga pene-, hasta cierta etapa de la adultez
asociada bsicamente con un conjunto de experiencias y pruebas. A esa plenitud
se llega cuando se han tenido varias experiencias sexuales y se comienzan a
cumplir ciertos roles que la sociedad espera de l como hombre, bsicamente
asociados a la potencia sexual, al trabajo, a la conformacin de una pareja, al ser
padre, al convertirse en proveedor (es decir, que mantiene con sus ingresos a la
familia).
Qu tiene que ver la globalizacin con la construccin de la masculinidad?
Desde el punto de vista antropolgico (que no es el nico posible), este modelo de
hombre, que suele ser muy fuerte en Amrica Latina, est entrando en crisis. Por
qu? Porque la situacin social y laboral que viven estos hombres hoy en da.
Como consecuencia de la divisin internacional del trabajo y la produccin, sus
condiciones laborales son muy precarias, cuando no nulas, y esto influye
directamente en el agrietamiento de los valores y pautas culturales que sustentan
su identidad masculina de acuerdo con ese modelo hegemnico, con la consecuente
frustracin.
Imaginemos una situacin que seguramente suele darse en la cotidianeidad de
varios hogares argentinos, imaginemos un esposo, un padre, que durante los
ltimos aos ha venido manteniendo a su familia con su sueldo, imaginemos que la
empresa donde trabajaba ha cerrado o simplemente decidi ajustar su personal y lo
despidi. La primera frustracin que le aparece a este hombre es no poder cumplir
con el mandato que la sociedad le otorg desde que naci, su condicin de
proveedor. Supongamos tambin que la providencia ayuda a esta familia y su mujer
consigue un trabajo, ante lo cual el hombre tiene que asumir roles para los que no
est social e histricamente preparado, como el de madre sustituta, cuidar a los

8 Para el ejemplo que desarrollamos aqu nos basamos en algunas de las ponencias de la
Conferencia Regional La equidad de gnero en Amrica Latina y el Caribe: desafos desde
las identidades masculinas, en especial la ponencia Valds y Olavarra Ser hombre en
Santiago de Chile: a pesar de todo, un mismo modelo, realizadas en Santiago de Chile en
junio de 1998 por FLACSO Chile y El Fondo de Poblacin de Naciones Unidas (UNFPA).
Publicadas en Valds y Olavarra Editores 1998.

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nios y llevarlos al colegio, mantener en forma mnima la casa limpia, hacer las
compras, pero fundamentalmente permitir que su mujer, su esposa, sea la
proveedora. Su segunda frustracin es el cambio de roles en la familia.
Muchos hombres quiz no resistan esta situacin y terminen huyendo. El
hecho de que las estadsticas ms actuales muestren un alto porcentaje de madres
solas, jefas de hogar, es un indicador de este proceso.
Aunque no parezca, las consecuencias que comentamos en este ejemplo son
producto de la globalizacin. Son problemticas que plantea este proceso y que
tienen muchas maneras de abordarse, nosotros ac planteamos un esbozo posible y
muy general de acercarnos a esas problemticas. El ejemplo presentado, sin
embargo, tiene muchas facetas para el anlisis, como por ejemplo la identidad de
gnero en la mujer, en cuanto tiene que asumir roles para los que no estaba
tradicionalmente preparada, las posibles consecuencias que puede traer esta
situacin en torno a la violencia familiar, el alcoholismo, etc.
A lo largo de esta obra iremos viendo las herramientas tanto tericas cuanto
metodolgicas que tiene la Antropologa para analizar, comprender y actuar en un
mundo que est cambiando y que esperamos sirvan para mantener una actitud
crticamente constructiva a esos cambios.

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