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Charla de Seguridad de 5

ALGO MAS SOBRE


ESPACIOS CONFINADOS (Primera parte)

Los espacios confinados se encuentran en todas las industrias y son lugares en los que
repetidamente se producen accidentes mortales y no mortales. El trmino espacio confinado
se ha utilizado tradicionalmente para designar estructuras fsicas como depsitos,
recipientes, pozos, vertederos, tolvas, buzones, chutes, etc. En teora cualquier estructura
en la que trabajen personas puede ser o convertirse en su espacio confinado, estos a la vez
pueden ser muy grandes o muy pequeos. Lo que realmente describe el trmino de espacio
confinado es un entorno en el que puede darse una gran variedad de condiciones peligrosas.
Estas pueden incluir el confinamiento personal y peligros estructurales, de procesos
mecnicos de materiales lquidos o a granel, atmosfricos, fsicos, qumicos, biolgicos de
seguridad y ergonmicos. Muchas de las condiciones producidas por estos peligros no son
exclusivos de los espacios confinados, pero se agravan por efectos de las superficies
limitantes de los espacios confinados.

Los espacios confinados son muchos ms peligrosos que los normales. Modificaciones
aparentemente mnimas de las condiciones pueden cambiar rpidamente estos espacios de
trabajo de inocuos a muy peligrosos. Estas condiciones pueden ser transitorias y sutiles y, por
tanto, difciles de reconocer y corregir. Algunas de las tareas que se realizan en espacios
confinados estn relacionadas con la construccin, la inspeccin, el mantenimiento, la
modificacin y la rehabilitacin. Suelen ser trabajos no rutinarios, de corta duracin, no
repetitivos e imprevisibles con frecuencia, fuera de las horas de trabajo normales o cuando la
unidad esta fuera de servicio.

ACCIDENTES EN ESPACIOS CONFINADOS

Los accidentes que ocurren en espacios confinados defieren de los que ocurren en
espacios de trabajo normales. Un error aparentemente mnimo o un descuido en la preparacin
del espacio, la seleccin o el mantenimiento del equipo o la actividad laboral puede precipitar
un accidente. Esto se debe a que la tolerancia a errores en estas situaciones es ms
pequea que en las actividades normales.

Las profesiones de las victimas de accidentes en espacios confinados abarcan todo el


espectro laboral. Aunque la mayora son trabajadores, como es de esperar, las victimas
tambin incluyen personal tcnico y de ingeniera, capataces, directivos y personal de
emergencia. El personal de seguridad e higiene industrial tambin se ha visto afectado por
accidentes en espacios confinados. Estadsticamente en todo el mundo, estos accidentes
provocan sobre unas 200 vctimas anuales en la industria, la agricultura y los hogares.
Aproximadamente las dos terceras partes de los accidentes se producen por condiciones
atmosfricas peligrosas en los espacios confinados. Aproximadamente el 70% de estos casos,

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dichas condiciones existan antes de la entrada de los trabajadores y del comienzo del
trabajo. A veces, estos accidentes ocasionan varias victimas, algunas como consecuencia del
incidente original y otras como consecuencia de los intentos de rescate. Las condiciones de
alto estrs durante los intentos de rescate someten con frecuencia a los rescatadores a
riesgos muchos ms altos que los corridos por la vctima inicial.

Las causas y resultados de los accidentes de las personas que trabajan fuera de las
estructuras fsicas que confinan atmsferas peligrosas son similares a los que ocurren dentro
de espacios confinados. Las explosiones o incendios relacionados con una atmsfera confinada
causan aproximadamente la mitad de los accidentes mortales en trabajos de corte y
soldadura.

(Tema de enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo)

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