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FACTORES BIOLGICOS DEL COMPORTAMIENTO HUMANO

El comportamiento humano est determinado


por la interaccin tanto de factores biolgicos como
ambientales. Los factores biolgicos estn constituidos
por la Herencia y la Maduracin. Ambos se combinan
para influir en la conducta humana.

1. LA HERENCIA

En Psicologa no existe la herencia de la


conducta humana, slo se hereda, como lo
sustenta la Biogentica, las estructuras fsicas,
siendo de inters para la Psicologa aquellas que
estn relacionadas con la conformacin de la
conducta y la cognicin, como son : el sistema
nervioso, el sistema endocrino y los factores constitucionales.

2. LA MADURACIN:

Es un proceso de cambios internos relacionados estrechamente a procesos


antomo- fisiolgico, tales como la estructura, la forma y habilidad. Estos cambios
producidos por la maduracin siguen un orden regular y se dan en un tiempo similar
en todos los seres humanos, donde dichos cambios se presentan a travs de etapas
progresivas, desde la concepcin hasta el fin de la senectud. Ejemplo: El desarrollo
de la habilidad para caminar se presenta alrededor de los 12 meses en el ser humano.

Podemos decir, sin exageraciones, que el cerebro es el rgano


ms importante del hombre. Nuestra agradable personalidad,
nuestro celebrado sentido del humor, nuestro color favorito: todo
ello est codifcado en 13 000 millones de clulas nerviosas del
cerebro. Por lo regular, no prestamos mucha atencin a nuestra
estructura biolgica. Pero adquiriramos con-ciencia de cuan
importantes son las propiedades fsicas del sistema nervioso, si
sufriramos un accidente automovilstico que nos lesionara el
cerebro: posible-mente nuestra personalidad, nuestros recuerdos
y, tal vez, nuestro sentido del humor quedaran afectados.

El mdico griego Hipcrates fue el primero en darse cuenta de que


las lesiones del crneo a menudo causaban trastornos del
pensamiento y de la conducta. En los veinticinco siglos que
transcurrieron desde que hizo estas observaciones, se han
realizado numerosos intentos de explicar cmo esta masa de
tejido pastoso y de color gris pudo crear la teora de la
relatividad, los frescos de la Capilla Sixtina y un tratado comercial
entre dos naciones. Empero, la mente humana sigue siendo un
verdadero enigma para nosotros.
Algunos de los adelantos ms fascinantes de la psicologa se
obtienen en las ciencias relacionadas con el cerebro.
EL SISTEMA NERVIOSO
En algunos aspectos, el sistema nervioso se parece al sistema
telefnico de una ciudad. Por l pasan constantemente los
mensajes emitidos y recibidos. Igual que en un sistema telefnico,
los mensajes del cerebro son esencialmente elctricos. Recorren
cables previamente instalados, conectados entre s por
relevadores y tableros de control. En el cuerpo, los cables son las
fbras nerviosas. Los relevadores son las sinapsis, espacios que se
encuentran entre las clu-
El Sistema Nervioso Perifrico (S.N.P.) :
Se divide en dos partes: el sistema nervioso somtico y el sistema nervioso autnomo. Lleva
mensajes y los enva al sistema nervioso central. Sin l no puede llegar la informacin a la
mdula espinal ni al cerebro, y el cerebro puede dar rdenes a los msculos y a las glndulas
del cuerpo.
I. El Sistema Nervioso Autnomo o Vegetativo (S.N.A.) :
Transmite impulsos nerviosos entre el S. N. C.
y los rganos internos del cuerpo. El S. N. A.
es necesario para funciones como la
respiracin y para asegurar un adecuado
flujo de sangre. Pero es tambin importante
en la experiencia de varias emociones, por lo
cual es de especial inters para los
psiclogos.
Para entender el S. N. A. se debe hacer una
distincin ms. Consta de dos ramas: La
divisin Simptica y el Parasimptico. Las
dos divisiones actan casi en total oposicin
una de otra, pero ambas se encargan,
directamente de controlar e integrar las
acciones de las glndulas y los msculos lisos
dentro del organismo.

EL SISTEMA ENDOCRINO:
El sistema nervioso no es el nico que regula el funcionamiento del cuerpo. El
sistema endocrino esta formado por las glndulas endocrinas que liberan unas
sustancias llamadas hormonas al torrente sanguneo y por ese medio llegan a todo
el organismo produciendo efectos en varios rganos. A los psiclogos esto les
resulta importante por dos razones:
a) En ciertos momentos del desarrollo organizan el sistema
nervioso y los tejidos. Por ejemplo: Los cambios que ocurren en
la pubertad y la menopausia.
b) Las hormonas activan la conducta: Por ejemplo: influyen en la
vigilia y la somnolencia, en la excitabilidad, en la conducta sexual,
las reacciones ante el stress, la capacidad para concentrarse, en el
estado de nimo, la capacidad para aprender, y de resistir las
enfermedades y hasta en el estado de nimo. Los cambios radicales
de algunas hormonas influyen en transtornos serios como la
depresin.

La conducta de la persona, es decir lo que piensa, lo que siente y lo que hace,


depende no slo de cmo fue criado o dnde, sino tambin de la interrelacin de
los elementos fsicos y biolgicos del organismo.

Los factores genticos, el cerebro y el sistema nervioso, as como las glndulas


endocrinas tienen papeles importantes en los procesos psicolgicos y la conducta.

Ejemplo:

1) Una persona con trastornos en el cerebro no tendr la misma conducta que otra
sin dificultades. Ese trastorno se puede explicar por un defecto que se hereda, que
puede provocar un dao permanente, o un defecto que se adquiere a causa de un
dao a una infeccin antes o despus del nacimiento.

2) Una persona que experimenta prdida de la memoria y trastornos del


pensamiento quiz se golpe la cabeza, pero los verdaderos efectos del golpe en el
tejido cerebral pueden ser obvios.

Uno de los procesos ms importantes para la integracin entre lo orgnico y la


conducta, es lo que ocurre en el sistema nervioso y el sistema endocrino.

El sistema nervioso tiene dos partes principales: El sistema nervioso central y


el sistema nervioso perifrico.

El sistema nervioso central, a su vez, incluye todas las clulas nerviosas del cerebro
y la mdula espinal.

Los hemisferios cerebrales y la conducta: Las diferencias que existen entre los
intereses y habilidades de las personas tienen que ver con la predominancia de uno
de los dos hemisferios cerebrales.

Se dice que el hemisferio izquierdo controla habilidades como la escritura, la lectura,


el lenguaje, la fontica, el seguir una direccin y el escuchar. Se dice que es un
hemisferio lgico, crtico, contable y matemtico.

El hemisferio derecho, por otra parte, es el encargado de las relaciones espaciales,


el canto y la msica, la creatividad, los sentimientos y emociones, y la expresin
artstica.

Se dice que es un hemisferio analgico, que tiene visin de conjunto. Para poner un
ejemplo, el hemisferio derecho ve un bosque, y el izquierdo cuenta el nmero de
rboles.

La msica, como una actividad ms espiritual de la persona, se encuentra en el


hemisferio derecho, el creativo.

Durante los primeros aos de la vida, hasta los seis aproximadamente, un nio no
tiene definido el hemisferio dominante. Por lo tanto, antes de esta edad los nios
pueden y deben recibir estimulacin para ambos hemisferios cerebrales. Igual que
dos cables, si no est bien hecho el empalme, no dejan pasar la electricidad, as
ocurre con el cerebro, perdindose el estmulo.

Aunque todos usen ambos hemisferios siempre existe una tendencia a usar ms una
parte que la otra. Es en el hemisferio dominante donde se procesa por primera vez
la informacin. Si se puede aprender a equilibrar la fuerza de ambos hemisferios, se
puede llegar ms cerca de la capacidad potencial mxima.

Esto es muy importante, ya que la gran mayora de las personas desarrollan como
hemisferio dominante el izquierdo, favorecido por la educacin que se recibe en las
clases. Se centran ms en conocimientos de tipo lgico memorstico, por eso es
importante realizar otro tipo de actividades para estimular el hemisferio analgico.
Por ejemplo, actividades musicales.
G l n d u la H o rm o n a S u f u n c i n e i n fl u e n c i a e n l a
E n d o c rin a c o n d u c ta y l a e x p e r i e n c ia
1 . P it u i ta r ia * H o rm o n a d e l E s la g l n d u la m a e s tr a : la s h o r m o n a s p i tu i ta r i a s
- P it u i ta r ia c re c im ie n to c o n tr o la n l a s e c r e c i n d e l a s d e m s g l n d u la s .
a n te rio r * C o r tic o tr o p in a C r e c i m i e n to d e l e s q u e le to y d e l c u e r p o .
(A C T H ) E s t i m u l a l a g l n d u l a a d r e n a l , i n fl u y e e n l a c o n -
- P it u i ta r ia
V a s o p re s i n d u c ta e m o c io n a l.
p o s te r i o r
P r e s i n s a n g u n e a , r e g u l a c i n d e l a g u a y d e la
s e c re c i n .

2 . T ir o i d e s T iro x in a R itm o m e ta b li c o , p e s o d e l c u e r p o , g r a d o d e
a c t i v id a d f s i c a , d e s a r r o l lo i n te le c t u a l , i r r i ta -
b i li d a d a l o s e s t m u l o s .

3 . T im o H o rm o n a d el R e a c c io n e s d e in m u n id a d d e l c u e r p o .
r itm o

4 . P a ra tir o id e s H o r m o n a d e la M e t a b o li s m o d e l c a lc i o ; m a n ti e n e l a re a c t i v i -
p a r a tir o id e s d a d n o r m a l d e l s is te m a n e r v io s o .

5 . P n c re a s I n s u lin a M e ta b o lis m o d e l a z c a r
6 . S u p r a r re n a le s C o r tiso n a M e ta b o li s m o d e la s a l y d e c a r b o h id r a to s ; c a -
- C o r te z a a d re - N o r a d r e n a li n a r a c te r s tic a s s e c u n d a ria s d e l se x o (v o z , p e lo ,
nal (o ) e t c . ) . E n l a s te n s i o n e s e m o c io n a l e s l i b e r a
- M d u la a d re - N o r e p i n e fr in a a z c a r d e la s a n g re , a u m e n ta la p re s i n s a n -
nal A d re n a lin a ( o g u n e a , la p a lp ita c i n c a r d a c a , lo s s e n ti m ie n -
e p in e fr in a ) to s d e te n s i n y a n s ie d a d .
7. G nadas A n d r g e n o s L a s c a r a c te r s t ic a s s e x u a le s p r i m a r i a s y s e c u n -
- ( T e s t c u lo s E s tr g e n o s d a r i a s e s t n v i n c u la d a s c o n la s tr e s h o r m o n a s .
m a s c u lin o s) P r o g e s ti n a L a m e n s t r u a c i n , e l e m b a r a z o y l a ir r i ta b i l i-
- ( O v a r io s fe - d a d e m o c io n a l e s t n v in c u la d o s c o n e l e s tr -
m e n in o s ) g e n o y c o n la p r o g e s ti n a .