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Rgie de lazote chez

les cultures mara chres

Guide pour
une fertilisation raisonne

Nicolas Tremblay
Hans-Christoph Scharpf
Ulrike Weier
Hlne Laurence
Jose Owen

No. de cat. A42-


92/2001F-IN
ISBN 0 662 85826 3
Table de Matires

1 Introduction................................................................................................................. 6
2 Cycle de lazote........................................................................................................... 9
2.1 Entres.................................................................................................................. 9
2.1.1 Azote minral du sol au printemps ................................................................ 9
2.1.2 Minralisation de matire organique ........................................................... 11
Humus ..................................................................................................... 13
Sources organiques.................................................................................. 14
Rsidus de cultures ............................................................................ 14
Compost............................................................................................. 16
Fumier ............................................................................................... 17
Autres engrais organiques ................................................................. 18
2.1.3 Prcipitations................................................................................................ 18
2.1.4 Irrigation ...................................................................................................... 18
2.1.5 Fertilisation minrale ................................................................................... 19
2.2 Sorties ................................................................................................................ 19
2.2.1 Besoins des vgtaux ................................................................................... 19
Absorption ............................................................................................... 19
Marge de scurit .................................................................................... 20
2.2.2 Azote minral non absorb par la plante...................................................... 23
Lessivage ................................................................................................. 23
Immobilisation......................................................................................... 23
Dnitrification ......................................................................................... 24
Nitrification ............................................................................................. 25
Fixation de lammonium (NH4+) ............................................................. 25
Volatilisation du NH3 .............................................................................. 25
3 Mthodes destimation des besoins en fertilisation azote des cultures lgumires 27
3.1 Mthodes fondes sur lexprience et les observations ..................................... 27
3.1.1 Exprience.................................................................................................... 27
Recommandation unique......................................................................... 27
Facteurs de correction ............................................................................. 27
3.1.2 Observations ................................................................................................ 28
Couleur du feuillage des cultures ............................................................ 28
Parcelles non fertilises ........................................................................... 28
Plantes indicatrices .................................................................................. 30
3.2 Mthodes fondes sur des calculs ...................................................................... 30
3.2.1 Systmes experts.......................................................................................... 31
N-Expert II .............................................................................................. 31
Conseil-Champs, Agri-Champs............................................................... 31
WELL_N ................................................................................................. 32
3.2.2 Modles de simulation ................................................................................. 32
3.3 Mthodes fondes sur des analyses du sol et de la plante.................................. 33
3.3.1 Sol ................................................................................................................ 33
3.3.2 Vgtaux ...................................................................................................... 34
Analyses de la sve.................................................................................. 34
Bandelettes et rflectomtre .................................................................... 34
lectrodes membrane slective ............................................................ 35
Mesures de la chlorophylle...................................................................... 35
Capteur N-Sensor et agriculture de prcision.......................................... 36
Analyse de lazote total ........................................................................... 36
3.3.3 Utiliser les mesures de nitrate dans le sve et le sol .................................... 36
Mthode Nmin ........................................................................................... 37
Principes ............................................................................................ 37
Utilisation de lapproche de la valeur cible ................................. 38
Modification de lapproche de la valeur cible ............................. 38
Mthode KNS.......................................................................................... 39
4 Bilan azot ................................................................................................................ 40
4.1 Utilisation du bilan azot lors de la fertilisation ................................................ 40
4.1.1 Do viennent les valeurs?........................................................................... 40
Azote minral du sol au printemps ou entre deux cultures ..................... 40
Minralisation dhumus........................................................................... 42
Minralisation de rsidus de cultures ...................................................... 42
Absorption par la plante .......................................................................... 43
Marge de scurit .................................................................................... 43
Azote immobilis ou non disponible....................................................... 43
Eaux dirrigation...................................................................................... 43
Lessivage ................................................................................................. 43
Prcipitations et dnitrification ............................................................... 43
4.1.2 Exemple de calcul ........................................................................................ 44
5 Prvention du lessivage de lazote............................................................................ 46
5.1 Gestion amliore des engrais ........................................................................... 47
5.1.1 Dose dengrais ............................................................................................. 47
5.1.2 Manipulation des engrais (o, quand, quel type)......................................... 48
Applications fractionnes ........................................................................ 48
pandage dengrais libration lente ..................................................... 48
Application localise des engrais ............................................................ 49
Application foliaire.................................................................................. 49
5.2 Croissance des cultures ...................................................................................... 49
5.3 Engrais verts (ou cultures-piges)...................................................................... 49
5.4 Engrais organiques............................................................................................. 50
5.5 Autres sources dengrais .................................................................................... 50
5.6 Rsidus de culture .............................................................................................. 50
5.6.1 Mthodes dincorporation............................................................................ 50
5.7 Choix de la culture ............................................................................................. 51
5.8 Irrigation ............................................................................................................ 51
5.9 Fertilisation azote suboptimale ........................................................................ 51
6 Rduction de la teneur en nitrates dans les parties comestibles des lgumes ........... 53
6.1 Facteurs influant sur la teneur en nitrates des parties comestibles des lgumes 53
6.1.1 Fertilisation .................................................................................................. 53
6.1.2 Ensoleillement.............................................................................................. 54
6.1.3 Varit.......................................................................................................... 54
6.1.4 Maturit de rcolte ....................................................................................... 54
6.2 Mesures de prvention ....................................................................................... 54
6.2.1 viter la surfertilisation................................................................................ 54
6.2.2 Fertilisation azote suboptimale .................................................................. 54
6.2.3 Multiples applications dengrais .................................................................. 56
6.2.4 Engrais ammoniacaux .................................................................................. 56
6.2.5 Engrais libration lente ............................................................................. 56
6.2.6 Rcolte ......................................................................................................... 56
7 Conclusions............................................................................................................... 57
Annexe I............................................................................................................................ 58
Appendix II ....................................................................................................................... 63
8 Rfrences................................................................................................................. 67
afin dobtenir un rendement maximal
1 Introduction des cultures. La rvolution verte, qui a
permis de doubler la production
Lazote est un lment indispensable la alimentaire mondiale de 1950 1975,
croissance des vgtaux. Chez ces misait normment sur lutilisation de
derniers, il constitue une composante nouvelles varits pour obtenir des
importante des protines, des enzymes et rendements levs laide de pratiques
des vitamines et est au cur de la culturales intensives, y compris de
molcule essentielle la photosynthse, la grandes quantits dengrais azots.1 En
chlorophylle. Il est prsent dans les 1950, la consommation annuelle
alcalodes des vgtaux et dans des mondiale dengrais azots tait de
milliers dautres substances revtant une 4 millions de tonnes. En 1975, elle
grande importance sociale et conomique atteignait 40 millions de tonnes.
dans notre socit.
Lapport dazote a un effet spectaculaire
Les vgtaux absorbent lazote sous sur le rendement des cultures
forme dion nitrate (NO3-) et dion lgumires, et le cot de la fertilisation
ammonium (NH4+) par leurs racines. La est faible en comparaison de celui dun
quantit dazote absorbe par une plante rendement rduit. Les agriculteurs
dpend de nombreuses variables, y commettent souvent lerreur dpandre
compris le stade de croissance, la teneur une trop grande quantit dengrais azot
des autres lments nutritifs dans le sol, plutt que de risquer une fertilisation
la disponibilit de leau du sol et les insuffisante et une perte de revenus. Il
conditions mtorologiques. La plupart est difficile de concilier cette pratique
des plantes cultives absorbent de plus avec la responsabilit environnementale.
grandes quantits de nitrates que Bien que cette pratique pollue les
dammonium. Contrairement sources dapprovisionnement en eau et
lammonium, les nitrates saccumulent fasse augmenter les risques pour la sant
dans les tissus vgtaux lorsque la plante et les atteintes lenvironnement,
absorbe plus dazote que ncessaire sa lagriculteur ne veut pas supporter les
croissance optimale. Les nitrates sont cots dune production durable qui, en
facilement lessivs des sols par les eaux raison dune fertilisation rduite, fait
dinfiltration, tandis que lammonium, baisser ses rendements et ses revenus. Le
un ion charge lectropositive, est consommateur nest pas prt payer
retenu par le sol. Sous leffet des plus cher pour les produits agricoles afin
processus pdologiques, lammonium est de compenser de tels cots. Comment
habituellement transform en nitrates. arriver une fertilisation respectueuse de
lenvironnement des lgumes de plein
Lazote nest pas plus indispensable la champ sans que lagriculteur et le
survie des vgtaux que tout autre consommateur naient eux-mmes
lment essentiel, mais il est toutefois investir dans la protection de
ncessaire en quantits beaucoup plus lenvironnement?
grandes que la plupart des autres
lments nutritifs. De ce fait, les Pour que la fertilisation soit efficace, il
pratiques culturales exigent souvent des faut notamment viter la surfertilisation.
pandages importants dengrais azots

6
Une culture qui reoit des apports azots risque pour la sant, il serait judicieux
excessifs peut tre plus sensible la que les producteurs cultivent uniquement
maladie que dautres qui ne sont pas des lgumes de qualit faible teneur en
surfertilises2 ou peut prsenter une nitrates. Une fertilisation efficace permet
teneur tissulaire plus leve en nitrates. datteindre cet objectif, tout en rduisant
Des teneurs leves en nitrates influent la pollution de leau.
de diverses faons sur la qualit des
lgumes; il a t dcouvert quune Leutrophisation est un phnomne
naturel qui se produit dans les tendues
surfertilisation azote donnait aux choux deau. Les lments nutritifs prsents
de Bruxelles un got encore plus amer3 dans leau, comme lazote et le
(!) et entranait la production de longues phosphore, fertilisent la flore aquatique.
Les plantes et les algues prolifrent et
tiges indsirables. Les teneurs en forment ce quon appelle des fleurs
vitamine C des lgumes diminuent deau . Au fil du dveloppement de la
mesure que celles en nitrates vgtation, certains tissus vieillissent et
meurent. mesure que le nombre de
augmentent.4,5 La surfertilisation, et le plantes et dalgues augmente, la
lessivage des nitrates qui sensuit, quantit de dbris de ce type ou de
causent galement la pollution de leau. matire organique saccumule. Les
microbes utilisent loxygne pour
Leutrophisation peut rsulter de la dgrader cette matire organique.
pollution par les nitrates et avoir des
effets cologiques dvastateurs, et une Lorsque les polluants dorigine agricole,
comme lazote et le phosphore,
teneur leve en nitrates dans leau pntrent dans leau, les plantes et les
potable peut avoir des effets nfastes sur algues croissent plus vigoureusement de
la sant humaine et animale. sorte que la matire organique sy
accumule rapidement. La dcomposition
de la matire organique consomme une
Le grand public sinquite des nitrates si grande quantit doxygne que la
dans les lgumes et leau potable en concentration doxygne de leau devient
trs faible. Nombre de plantes et
raison des risques potentiels pour la danimaux ne peuvent survivre dans de
sant mis en vidence au cours des telles conditions et meurent. Les
annes 1980. Des tudes ont prouv de tendues deau qui ont subi une grave
eutrophisation sont parfois qualifies de
faon irrfutable que les nitrates se mortes , parce quelles abritent une
combinent aux amines pour former des flore et une faune trs rduites.
composs cancrognes appels
nitrosamines. Selon dautres rsultats Pour tenter dempcher la surfertilisation
dtudes rcentes, les nitrosamines ne se et ses effets ngatifs, certains pays ont
forment pas lors de lingestion ou de la adopt des rglements limitant la teneur
digestion de lgumes riches en nitrates, en nitrates dans les lgumes et sont alls,
et la consommation de tels lgumes dans certains cas, jusqu restreindre la
pourrait prsenter certains avantages.6, 7 quantit totale dazote qui peut tre
Plusieurs tudes pidmiologiques nont pandue sur certaines cultures. Respecter
pas russi confirmer le lien entre ces limites implique parfois une
lingestion de nitrates et le cancer.8, 9,10,11 fertilisation sous-optimale.
Toutefois, ces tudes nont pas non plus
prouv labsence de risque de cancer li La sous-fertilisation (comme le montre
leur consommation. Jusqu ce quil lexemple) peut tre, selon le point de
soit certain que les lgumes teneur vue, aussi indsirable que la
leve en nitrates ne comportent aucun surfertilisation. Elle est non seulement

7
coteuse en raison de la perte de compte de lazote du sol, des rsidus de
rendement quelle entrane, mais elle culture, de leau dirrigation et dune
peut galement donner une rcolte de multitude dautres sources. Elles
moins bonne qualit. Les lgumes- ngligent galement les processus qui,
feuilles, comme les pinards, sont plus dans le sol, concurrencent la culture pour
recherchs par les consommateurs lazote. En rgle gnrale, nous pensons
lorsquils sont dun beau vert fonc. La que les besoins des cultures quivalent
sous-fertilisation peut donner des la quantit absorbe. En fait, une
lgumes-feuilles ples et jaunis, des quantit dazote dpassant la quantit
brassicaces de forme indsirable12 assimile par un plant est ncessaire
(Babik et coll., 1996) et des lgumes une croissance optimale et devrait tre
prsentant une multitude dautres prise en considration dans les besoins
caractristiques qui peuvent entraner de la culture.
leur dclassement et, par consquent,
une rduction de leur qualit marchande Le prsent guide, rdig lintention des
et des revenus. agriculteurs et des professionnels de
lagriculture, se veut un aide-mmoire
Quel est le cot de la surfertilisation sur la fertilisation azote des lgumes de
et de la sous-fertilisation? plein champ. Il traite de diffrentes
mthodes permettant une fertilisation
Supposons que le cot de lengrais base
de nitrate dammonium (34-0-0) soit de efficace, selon les objectifs du
0,40 $ par kg. Le cot dune surfertilisation producteur que ce soit la durabilit de
de lordre de 50 kg/ha dazote serait de lenvironnement, la rentabilit ou
prs de 60 $ [50 kg/ha x 100 / 34 x 0,40 $].
Une sous-fertilisation de lordre de lamlioration de la qualit du produit
50 kg/ha permettrait dconomiser prs de et prsente des descriptions dtailles
60,00 $, mais, dans le cas dune culture de des mthodes destimation des entres et
chou-fleur, cela entranerait une diminution
de rendement de 15 %, correspondant des sorties dazote ainsi que des
une perte de revenus de 1 750 $! mthodes de calcul du bilan de lazote.
Le guide dcrit certains outils qui
peuvent servir valuer le bilan azot du
Une fertilisation azote efficace des sol et des vgtaux. Il explore la gestion
lgumes de plein champ napportant ni de la teneur en nitrates dans les tissus
trop peu ni un excs dazote est la des lgumes en raison du peu donnes
situation idale. Au Qubec, certaines ce sujet. Le lecteur remarquera que le
approches largement utilises pour guide fait souvent rfrence des tudes,
dterminer les doses dengrais ne des exemples et des situations de
peuvent tre efficaces. Elles se fondent lAllemagne et du Qubec. Mme si le
sur des recommandations tablies contexte se limite souvent ces deux
partir des valeurs moyennes des besoins pays, les concepts et les grands principes
des cultures. Elles ont souvent pour sont largement applicables partout en
rsultat lpandage dune dose dengrais Europe et en Amrique du Nord.
correspondant au total des apports
ncessaires la plante et ne tiennent pas

8
contrairement une opinion rpandue
2 Cycle de lazote selon laquelle elle serait faible ou nulle.
Elle est fonction de nombreux facteurs, y
La croissance des vgtaux est tributaire
compris le type de culture antrieure,
du cycle des lments nutritifs dans
lhistorique de la fertilisation, la quantit
lenvironnement. En ralit, ces cycles
de prcipitations hivernales ainsi que la
complexes ne sont pas indpendants. Le
teneur en humus, la texture et la
cycle de lazote ne peut se drouler sans
temprature du sol.
le cycle du phosphore, et les vgtaux
sont des composantes importantes de ces
La prise en compte de lapport dazote
cycles, de celui du carbone et dune
minral du sol au printemps est plus
multitude dautres. Toutefois, il est utile
importante en production lgumire que
dexaminer les principaux aspects du
dans de nombreux autres systmes
seul cycle de lazote pour examiner la
culturaux. Ainsi, des recherches ont
gestion de lazote dans la production
montr que les cultures lgumires
lgumire. De cette manire, nous
laissaient derrire elles une plus grande
pouvons cerner les processus qui
quantit dazote minral au bnfice de
apportent au sol lazote assimilable par
la prochaine culture que les cultures
les cultures et ncessaire leur
cralires (figure 2). La figure 2 montre
croissance (ou entres) et les processus
que lazote total prsent lautomne
qui librent et rendent lazote
dans les deux premiers mtres du sol de
indisponible (ou sorties). La
champs toujours consacrs la culture
manipulation de ces entres et de ces
lgumire tait de 765 kg N/ha. Cette
sorties nous permet de modifier le bilan
teneur en azote peut sembler trs leve,
de lazote dans le sol. Pour que la
mais, en 1985, anne o cette tude a t
gestion de la fertilisation azote soit
ralise, elle tait caractristique des
efficace, il faut faire lquilibre entre les
champs o des lgumes taient cultivs
entres et les sorties.
depuis nombre dannes et o les apports
2.1 Entres fertilisants ne tenaient pas compte de
lazote minral du sol au printemps.
Nous avons tendance considrer que
les apports culturaux sont seulement les Le reliquat dazote du sol lautomne
matires activement pandues sur le sol, risque dtre lessiv par les
comme la fumure et les engrais. En fait, prcipitations automnales ainsi que par
les entres dazote proviennent dautres la fonte des neiges et les pluies du
sources; ainsi, la matire organique du printemps. Le lessivage peut tre
sol libre de lazote. En production important avant quarrive la priode
lgumire, la gestion de lazote exige de printanire des semis, et les systmes
comprendre la contribution de ces racinaires peu tendus des semis ou des
processus lenvironnement sol- plants repiqus sont incapables
vgtaux. dabsorber une grande partie de ce
reliquat dazote. La texture du sol influe
2.1.1 Azote minral du sol au galement sur la quantit dazote
printemps disponible tt en saison. Les sols
texture grossire ont des pores de grande
La teneur en azote minral du sol au taille et une superficie particulaire moins
printemps pourrait tre importante,

9
Figure 1 : Le cycle dazote dans le systme agricole

10
La teneur en azote des sols limoneux
Figure 2 tait en ralit plus leve au printemps
Quantit de nitrate dans diffrentes couches de qu lautomne prcdent, car la quantit
sol au mois d'octobre pour quatre systmes culturaux
dazote minralise tait suprieure
Systmes
culturaux Couche de sol celle perdue par lessivage.
0-15 cm
Grande cultures
} N total: 19 kg N/ha 15-30 cm
30-45 cm
45-60 cm
60-75 cm Au Canada, les hivers sont beaucoup
Grandes cultures
avec fumier } N total: 113 kg N/ha 75-90 cm
90-105 cm plus svres qu'en Allemagne. Cette

LVG Hanovre-Ahlem
Rotation de
grandes cultures } N total: 124 kg N/ha situation peut laisser supposer que le
et marachage
contenu en azote du sol ne change pas
Marachage } N total: 765 kg N/ha
pendant la longue priode de gel du sol.
En ralit, des recherches menes en
0 50 100 150 200 250
Alberta ont montr que le contenu en
Nitrate (kg N/ha)
azote minral du sol augmente lorsque le
sol est gel et qu'il diminue lors du dgel
importante. Ils se caractrisent aussi par (tableau 1).13 L'azote minralis au cours
une faible capacit au champ et un de l'automne et nitrifi dans le sol gel
drainage rapide. La combinaison de ces est dnitrifi au printemps ou perdu par
proprits a pour rsultat que leau se lessivage (figure 4). Dans l'tude
dplace beaucoup plus rapidement dans albertaine mene sur des champs de
un sol texture grossire que dans un sol crales ou de jachres, le contenu en
texture fine, entranant avec elle azote du sol n'a t que trs peu modifi
lazote, sous forme de nitrates (NO3-). de l'automne au printemps, bien que
Dans le cadre dune tude mene en certains gains et pertes se sont produits
Allemagne, des sols texture grossire pendant l'hiver et la priode de dgel
(sables et sables loameux) ont perdu une (tableau 2). Comment donc les grandes
plus grande partie de leur azote pendant quantits de rsidus marachers se
lhiver (novembre mars) que des sols comportent-ils cet gard dans des
texture fine (figure 3). conditions similaires ? Cette question
n'est pas encore rsolue et ncessite des
recherches.
Figure 3

Contenu en azote minral de diffrents champs 2.1.2 Minralisation de matire


de lgumes l'automne et au printemps
suivant selon la texture du sol organique
900
Le sol contient une certaine quantit de
Contenu en azote minral

800
novembre

700
mars
matire organique. Lors de la
du sol (kg N/ha)

600 minralisation, lazote li la matire


500
organique se transforme, sous leffet de
400
lactivit microbienne, en azote
Schrage, 1990

300

200 inorganique (minral). Les nitrates


100 (NO3-) et lammonium (NH4+) sont les
0

Sable Sable loameux Loam Loess


formes dazote inorganique et les seules
sablonneux
que les vgtaux peuvent absorber en
Texture du sol
quantits importantes de la solution de
sol. La minralisation se droule

11
Tableau 1 : Variation nette du contenu en azote minral du sol pendant les
priodes de gel, de sol gel et de dgel en Alberta
Figure 4 : Facteurs influenant le contenu en azote minral du
sol sous les conditions dun hiver canadien Azote minral (kg N/ha)

Rsidu de culture Variation nette


Azote minral dans le sol Couche
Gestion du rsidu lautomne
Minralisation de sol Priode de sol
Engrais vert Priode de gel Priode de dgel
NO3- gel
Engrais minral
rsiduel NH4+ (cm) NH4-N NO3-N NH4-N NO3-N NH4-N NO3-N
Temprature 0-60 20 28 14 14 -22 -17
Travail du sol 0-120 24 31 14 17 -23 -21
Priode de gel
Irrigation Minralisation
Adapt de : Malhi and Nyborg, 1986
Drainage
NO3- augmente Nitrification
NH4+ augmente
Tableau 2 : Contenu en nitrate du sol pendant lhiver suivant une saison de jachre ou de
production de crales en Alberta
Temprature
Sol gel
Couverture de neige Contenu en nitrate du sol (kg N/ha)
NO3- augmente Nitrification
chantillonnage Dernir
NH4+ augmente Couche de sol
lautomne avant
chantillonnage
chantillonnage
chantillonnage
(cm) du sol gel aprs le dgel
le gel du sol avant le dgel

Champs avec chaume (six sites)


Priode de dgel
Temprature Dnitrification 0-30 17 31 39 23
NO3- diminue Lessivage 30-60 8 9 13 9
Fonte de la neige
NH4+ diminue Minralisation 60-90 4 5 6 5
Pluie
90-120 3 3 4 3
0-120 32 48 62 40

Champs en jachres (deux sites)


Azote minral du sol au 0-30 50 62 89 48
Date de plantation printemps
Minralisation 30-60 14 16 19 16
NO3- 60-90 12 12 12 12
90-120 6 6 6 8
NH4+
0-120 82 96 126 82
Adapt de : Malhi and Nyborg, 1986

12
naturellement prs de la surface du sol des prcipitations. Dans de telles
o les conditions sont favorables conditions, lazote mesur provenait
lactivit microbienne. Les rsidus de ncessairement de la minralisation de
culture, les engrais verts, le compost, le lhumus dans le sol, et leffet cumulatif a
fumier et dautres types de fertilisant montr que de lazote tait libr
organique fournissent aux cultures sur pendant toute la priode. Les diffrences
pied de lazote par lintermdiaire de la des taux de transformation de lazote
minralisation. peuvent sexpliquer par des variations de
la teneur en humus, de la temprature, de
Humus lhumidit et de la densit apparente et
La matire organique se compose de dautres caractristiques des sols. Une
plusieurs lments, y compris la matire humidit et une teneur adquates en
organique frache, facile dcomposer, oxygne ainsi que des tempratures
ainsi que lhumus. Le terme humus chaudes favorisent la minralisation.
dsigne un certain nombre de
composantes stables, plus rsistantes la En Europe de lOuest, le taux moyen de
minralisation que la matire organique minralisation est de 5 kg N/ha par
frache parce quelles ont dj subi une semaine dans les champs de lgumes
certaine minralisation et contiennent teneur en matire organique de 2
trs peu dazote. Malgr sa nature 4 %.14,15 Cette valeur a t tablie la
rsistante, lhumus libre rgulirement lumire des rsultats de nombreuses
une petite quantit dazote minral. En tudes mens dans diffrents sols et dans
Allemagne, des chercheurs ont mesur diverses conditions naturelles.
lazote libr davril septembre par l
humus dans des champs en jachre Au Qubec, certains agronomes utilisent
protgs par des abris installs 50 cm une rgle empirique pour calculer
au-dessus du sol (figure 5). Aucune lapport dazote provenant de la
matire organique frache ne se trouvait minralisation de la matire organique
la surface du sol des jachres, et les du sol. Selon cette rgle, chaque 1 % de
abris empchaient les pertes de nitrates matire organique du sol libre
dues la percolation de leau provenant 15 kg N/ha pendant la saison de
croissance. Ainsi, un sol teneur en
matire organique de 5,5 % libre (5,5 x
Figure 5
15) 82,5 kg N/ha au fil de la saison.
Quantit cumulative d'azote minralis dans des Cette rgle est utilise pour modifier les
champs de lgumes placs en jachre
recommandations normalises
160
prsentes dans les grilles de rfrence
en fertilisation labores par le CPVQ.16
140
Contenu en azote minral

120
Ces recommandations partent de
du sol (kg N/ha)

100
lhypothse que le sol a une teneur
80

60
moyenne en matire organique de 4 % et
Schrage, 1990

40
tiennent compte de la minralisation
20
Quantit moyenne d'azote minralis
parmi toutes les parcelles:
provenant de ce 4 % de matire
0
55 kg N/ha (0.6 kg N/ha par jour)
organique. Par consquent, lorsquils
formulent des recommandations de
pt
in

il
ai
r

g
av

ju

au
m

ju

se
8
25

10
13

Date
fertilisation, les agronomes de la

13
province ajoutent seulement 15 kg N/ha enrichissent la teneur en matire
pour chaque point de pourcentage qui organique) se dcomposent trs
dpasse 4 %. rapidement si la temprature du sol est
suffisamment leve. En Europe de
Cette rgle empirique comporte lOuest, dans des conditions
plusieurs inconvnients. Ainsi, elle mtorologiques estivales normales,
prsume que plus la teneur en matire 70 % de lazote prsent sous forme
organique du sol sera leve, plus la organique dans les rsidus de culture
minralisation sera importante. En devient assimilable par la culture
ralit, une teneur trs leve en matire suivante pendant les 10 semaines suivant
organique dans le sol peut indiquer un lincorporation. Toutefois, la quantit
mauvais drainage ou le compactage, dazote qui se minralise et la priode
deux facteurs qui peuvent ralentir la pendant laquelle cette minralisation se
vitesse de minralisation. De plus, cette produit peuvent varier normment.
rgle ne tient pas compte des diffrences
que prsente la saison de croissance au Lors dune tude mene en Europe de
Qubec. Enfin, elle a t conue en lOuest, plus de 80 % de lazote minral
fonction des grilles de fertilisation du prsent dans les rsidus de culture avait
CPVQ et pourrait ne pas convenir aux t libr dans les 5 9 semaines suivant
calculs des recommandations de lincorporation (figure 6). Il importe de
fertilisation azote faisant appel des souligner que les taux levs de
mthodes comme le bilan de lazote. Le minralisation dont il est fait mention
chiffre de 5 kg N/ha par semaine, estim dans la prsente tude taient
partir dtudes approfondies menes attribuables des conditions
dans de nombreuses conditions, semble exceptionnellement bonnes : le sol tait
plus utile et est facilement adaptable chaud, humide et trs bien ar.
des saisons de croissance de dure
variable. La temprature et la mthode
dincorporation peuvent influer sur la
Sources organiques quantit dazote qui se minralise
Lapplication ou lincorporation de
Figure 6
rsidus de culture, dengrais verts, de
compost, de fumier complet et dengrais Minralisation de l'azote contenu dans
des rsidus de cultures lgumires aprs
organiques fournit de lazote aux cinq ou neuf semaines d'incubation
cultures, mesure que ces matires
(% du contenu en N des rsidus)

organiques se minralisent. Exception 100


faite des engrais chimiques, les rsidus
80
Azote minralis

de culture et les engrais verts constituent


la plus importante source potentielle 60
dazote minral pour les cultures
40
lgumires.
Schrage, 1990

20
Aprs 5 semaines
Rsidus de cultures Aprs 9 semaines

0
Les rsidus de culture frais et les engrais
ve

e
i
e

au

d
ur
ol

an
rn

itu

ar
fle
oc

ra

ire
ze

in
La
bl

u-
u-
Br

verts (plantes cultives expressment


Po

p
Lu

ho
ho
ho

C
C
C

pour tre incorpores au sol dont elles Rsidus incorpors

14
rapidement partir de la matire rsidus finement broys que chez les
organique frache. Des tempratures rsidus plus gros, et la dcomposition se
chaudes favorisent lactivit produit donc plus rapidement.
microbienne, et lincorporation permet
de mettre les microbes du sol Toutefois, la composition des tissus eux-
directement en contact avec les rsidus. mmes influe dans une plus grande
Dans le cadre dune tude, des mesure sur les diffrences de taux de
chercheurs ont dmontr les effets de la minralisation des rsidus de diffrentes
temprature sur la libration dazote cultures. Selon les constatations dune
minral par les rsidus de culture en tude portant sur des rsidus finement et
faisant incuber lquivalent de 359 kg grossirement broys de cultures
N/ha sous forme de feuilles de lgumires, des vgtaux teneur
chou-fleur dans le sol (figure 7). Plus la relativement faible en lignine et en
temprature est leve, plus la hmicellulose, comme les pinards, se
minralisation est rapide. Cette tude minralisaient plus rapidement que les
consistait en un essai dincubation dont rsidus culturaux prsentant des
les conditions dhumidit et daration pourcentages plus levs de ces
taient strictement contrles. Les composs. Ces substances entrent dans
fluctuations de lhumidit, de laration la composition des parois cellulaires et
et dautres facteurs sur le terrain sont trs rsistantes lactivit
attnuent les effets de la temprature, et microbienne.17
la minralisation est beaucoup plus lente.
Les rsidus de culture et les engrais verts
Figure 7 peuvent librer dimportantes quantits
dazote, selon la composition des rsidus
Quantit cumulative d'azote libre par
la minralisation de rsidus de chou-fleur* et les facteurs du milieu qui influent sur
diffrentes tempratures la minralisation. La mthode de gestion
400 de la matire organique frache, quil
6 C
10 C sagisse de rsidus de culture ou
Azote minralis (kg N/ha)

14 C

300 18 C
22 C
dengrais verts, est dterminante, car elle
26C
entrane soit lutilisation de lazote
200
minralis par la prochaine culture, soit
son dplacement vers des couches plus
Schrage, 1990

100
profondes du sol et la nappe phratique
o il nest plus disponible pour les
vgtaux.
0
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18

Jour Dans le cadre dune tude effectue au


* Le contenu total en N des feuilles incubes chaque temprature tait de 360 kg N. Qubec, des rsidus de chou-fleur et de
chou rouge ont t soumis quatre
traitements diffrents : les rsidus ont t
Lincorporation acclre galement la enlevs du champ (tmoin); incorpors
minralisation, car elle met les microbes au sol lautomne; laisss la surface
du sol directement en contact avec les du champ en automne; ou incorpors au
rsidus. La taille des rsidus joue un rle sol au printemps.18 Du bl a ensuite t
aussi. La surface expose lactivit sem dans tous les sites. Les rsidus ont
microbienne est plus grande chez les

15
fourni de 10 30 % (de 6 18 kg N/ha) cultures lorsquelles se dcomposent
de leur teneur originale en azote aux une moyenne de 5 kg/tonne de biomasse
plants de bl en croissance. frache.
Lincorporation automnale au sol a
permis dapporter de faon plus Compost
constante des quantits importantes En rgle gnrale, le compost fournit
dazote au bl, mais les deux mthodes proportionnellement moins dazote
utilises lautomne ont aussi entran minral que les rsidus de culture et les
des pertes importantes par lessivage, engrais verts. Lors du compostage, la
contrairement lincorporation matire frache facilement dgradable se
printanire. dcompose. Une partie de lazote se
volatilise, et la matire organique
Les rsidus de culture peuvent apporter restante est relativement rsistante la
une quantit importante dazote minral minralisation. Toutefois, le compost
au sol, souvent de plus de 100 kg/ha contient une faible quantit dazote
(tableau 3). La plupart des espces minral immdiatement assimilable par
cultives fournissent en moyenne 3 kg les vgtaux.
dazote minral par tonne de biomasse
frache (tissu vgtal). En raison de leur Lors dun essai au champ, des composts
relation symbiotique avec Rhizobium, dorigines varies ont t appliqus
des bactries fixatrices dazote, les raison de 150 kg N total/ha dans
lgumineuses librent une plus grande diffrentes parcelles qui ont ensuite t
quantit dazote minral que les autres ensemences de ray-grass. Aucun autre
engrais azot na
Table 3: Potential nitrogen mineralisation from crop residues t pandu.
Fresh biomass normally Potential nitrogen from Certaines
incorporated after harvest mineralisation
Crop parcelles ont
(t/ha) (kg/ha)
connu une
Brussels sprouts 50-60 150-200 augmentation
nette de lazote
Cabbage, red
Cabbage, white (processing)
40-50 120-150 du sol provenant
de la
Broccoli
Cabbage, Chinese minralisation du
Cabbage, Savoy
Cabbage, white (fresh) 30-40 90-120
compost, tandis
Cauliflower que, dans
Fennel
Peas dautres parcelles
Beans
(composts 3 et
Carrots
20-30 60-90 4), des micro-
Celery
Lettuce, iceberg organismes ont
Kohlrabi
immobilis une
Leeks 10-20 30-90 plus grande
Spinach
quantit dazote
Corn salad
Lettuce
que celle libre
< 10 < 30
Radish, red lors de la
Radish, white
minralisation
Scharpf, 1991
(figure 8). Le

16
rapport carbone-azote (C/N) du compost ainsi que la mthode dpandage influent
influe normment sur limmobilisation. tous sur sa composition.
Les composts ayant un rapport C/N
faible ont libr les quantits les plus Le fumier a t reconnu au Qubec et
importantes dazote minralis. ailleurs que le fumier tait une ressource
mal gre. Il contient quantit
Lapplication de compost, bien quelle dlments nutritifs, mais est pourtant
soit thoriquement une bonne pratique souvent considr comme un
agricole, apporte peu dazote minral et sous-produit de llevage, des dchets
peut mme entraner limmobilisation de dont il faut simplement se dbarrasser.
lazote du sol au dtriment de la culture. Lorsque le fumier est pandu
Cependant, des applications annuelles de incorrectement, ses bienfaits comme
compost amliorent indirectement la matire fertilisante ne sont souvent pas
quantit disponible dazote organique, pris en compte, et les lments nutritifs
car elle accrot la teneur en humus du quil contient aboutissent souvent dans
sol, y crant des conditions physiques les fosss, les cours deau et les eaux
propices lactivit microbienne. Des souterraines.
essais en laboratoire permettent
dvaluer la valeur azote du compost. Des rglements comme le Rglement
sur la rduction de la pollution dorigine
agricole (RRPOA) exige que le fumier
Figure 8
soit manipul de manire rduire le
Minralisation ou immobilisation nette plus possible la pollution, notamment la
de l'azote contenu dans des composts
de diffrents rapports C/N pollution par les nitrates et le phosphore
30 30
des eaux souterraines.19 cette fin, le
25 25 RRPOA tablit des limites sur la quantit
20 20 de fumier qui peut tre pandue sur les
Azote (kg N/ha)

15 15 terres cultives en se basant sur la teneur


10 10 en azote du fumier. Le vaste domaine de
C/N

5 5 la gestion des fumiers dpasse le cadre


0 0
du prsent guide, mais il faut tenir
-5 Azote immobilis
(chiffres ngatifs) ou
minralis
-5
compte de certains points.
-10 Azote total
-10

Rapport C/N
-15 -15
0 1 2 3 4 5 6 7 Il est possible destimer la teneur en
Compost azote du fumier partir de tables
LVG Hanovre-Ahlem
normalises.20 Les valeurs de ces tables
peuvent toutefois ne pas reflter
Fumier
fidlement la composition du fumier
Le fumier est un excellent amendement dont il sagit. La teneur en azote peut
organique des productions vgtales. Il varier considrablement selon les
contient de lazote sous forme minrale pratiques dlevage, y compris les
et organique ainsi que de nombreux diffrences de rations, de litire et
autres lments nutritifs. La gestion des dentreposage du fumier. Il peut tre
fumiers est une science trs complexe; le prfrable de faire analyser un
fumier a une composition diffrente chantillon de fumier. Il existe des
selon son origine, et des facteurs comme protocoles dcrivant les mthodes quil
la mthode et la dure dentreposage

17
faut utiliser pour chantillonner le plumes rduites en particules de 0,5 mm,
fumier.21 Au Qubec, on calcule ensuite plutt que de 1,0 mm, ont libr prs du
la quantit dazote laide dindices en double de la quantit dazote en moiti
tenant compte de divers facteurs. Les moins de temps. Ces mmes particules
tables dindices et les mthodes de calcul de plumes se sont transformes en un
figurent dans.16, 21 engrais libration lente sous leffet de
lhydrolyse microbienne.23
Jusqu 50 % de lazote prsent dans le
lisier liquide et dans le fumier de volaille 2.1.3 Prcipitations
est sous forme dammonium et donc Lutilisation de combustibles fossiles par
facilement disponible pour les vgtaux. les automobiles, les secteurs de la
Le taux de minralisation de lazote production dnergie et diverses autres
organique, qui se trouve dans les activits produisent des oxydes dazote
particules solides du lisier liquide et du (NOx) qui sont rejets dans lair. Ces
fumier semi-liquide (boues liquides) et substances sy transforment en acide
qui constitue un pourcentage important nitrique avant de retomber sur le sol sous
des fumiers complets, est comparable formes de prcipitations, de gaz et de
celui de lazote organique du compost. poussires acides. Aux tats-Unis, des
Autres engrais organiques
chercheurs du National Atmospheric
Deposition Program ont mesur la
Dautres types dengrais organiques, quantit dazote apporte chaque anne
comme les plumes, la viande, les par les retombes humides, ou les
carapaces de crabe, les rsidus de prcipitations. Lapport dazote, sous
poisson, le tourteau de coton et le forme dammoniac, dammonium et de
lactosrum en poudre, sont surtout nitrates, varie de moins de 1 kg N/ha
utiliss par les agriculteurs 7 kg N/ ha par anne.24 En Europe, la
biologiques . Ces matires ont quantit dazote apporte par les
entran des augmentations de 57 83 % prcipitations peut tre beaucoup plus
du poids sec des vgtaux ainsi traits en leve; la densit de la population y est
comparaison de plants non fertiliss.22 beaucoup plus forte que dans la majeure
Toutefois, puisque la composition de ces partie des tats-Unis et, par consquent,
matires est complexe et variable, il est la quantit dazote rejete dans
difficile den comparer lefficacit latmosphre par lutilisation de
relative ainsi que lefficacit par rapport combustibles fossiles par les particuliers
des engrais minraux. Les effets sur la et lindustrie est suprieure. Au cours
croissance de ces matires fertilisantes des cinquante dernires annes, la teneur
sont-ils dus la disponibilit de lazote? en azote de la pluie a augment en
La prsence dautres minraux Allemagne, passant de 25 40 kg N/ha.
pourraient bien en tre lorigine. La En Basse-Saxe, llevage intensif a fait
vitesse de minralisation de lazote de augmenter les teneurs jusqu
ces matires est gnralement plus lente 120 kg N/ha en raison de la volatilisation
que celle des engrais de synthse, mais de lammoniac du fumier.25
elle peut varier sensiblement selon les
caractristiques du produit. Ainsi, selon 2.1.4 Irrigation
les rsultats dune tude utilisant des
plumes comme matire fertilisante, des Les eaux dirrigation peuvent contenir
une quantit importante dazote,

18
notamment dans les rgions dlevage 2.2 Sorties
intensif. Elles devraient tre analyses
rgulirement afin destimer leur apport
2.2.1 Besoins des vgtaux
dazote.
Les besoins quantitatifs en azote des
cultures lgumires sont de deux ordres :
Exemple de calcul de lapport de N 1) la quantit dazote que la plante
par lirrigation: absorbera rellement et intgrera sa
2
Un sol irrigu raison de 20 L/m avec
biomasse, et 2) une quantit dazote qui
leau dun puits artsien teneur en doit malgr tout tre prsente dans le sol
nitrates de 50 mg/L reoit lquivalent de
2
afin de permettre la culture datteindre
10 kg /ha de nitrates (calcul : 20 L/m x
2
50 mg/L x 10 000 m /ha x 1 kg / 1 000
son rendement maximal potentiel (marge
000 mg). Sil y a 10 arrosages par saison, de scurit). Pour dterminer les besoins
lapport est de 100 kg/ha de nitrates dont gnraux en azote, il faut additionner ces
22,6 % (ou dans le cas prsent 22,6 kg)
est de lazote, une quantit qui mrite
deux valeurs.
dtre comptabilise dans le bilan de
lazote. Absorption
Plusieurs facteurs influent sur le taux
dabsorption de lazote par les cultures et
2.1.5 Fertilisation minrale sur la quantit assimile. Un temps
ensoleill et chaud amliore labsorption
Les cultures ont besoin dune trs grande
de lazote puisque la vitesse de la
quantit dazote. Or, la quantit
photosynthse est plus leve dans de
disponible provenant de sources
telles conditions. Certaines cultures, et
naturelles (processus pdologiques,
notamment certains cultivars, ont une
matire organique, irrigation etc.) ne
croissance plus rapide ou atteignent une
suffit pas souvent rpondre leurs
plus grande taille que dautres et, par
besoins. Il faut donc pandre des engrais
consquent, assimilent lazote du sol
pour les combler. Le bilan de lazote
plus rapidement ou en plus grandes
peut servir calculer la dose dengrais
quantits. Les besoins en azote dune
ncessaire. La diffrence entre les sorties
plante diffrent aussi selon le stade de
et les entres naturelles dcrites
croissance. Mme si les besoins en azote
ci-dessus correspond la dose dengrais
de la plante en tout dbut de croissance
quil convient dpandre.
sont faibles (figure 9), lapport d'azote
cette priode est dune importance
En raison des diffrences que prsentent
capitale. Chez de nombreuses cultures,
les engrais au niveau de leur
un retard de croissance attribuable une
composition (ammonium, nitrate, ure),
carence en azote entrane une diminution
de leur concentration, de leur taux de
irrversible du rendement.26 Dautres
libration, de leur mthode dpandage
cultures peuvent sen remettre, mais
( la vole ou en bandes latrales), de
peuvent prendre plus de temps
leur prix ainsi que de la prsence et de la
atteindre la maturit, une situation qui
disponibilit dautres lments nutritifs
peut tre problmatique lorsque la
ou contaminants, le choix de lengrais
priode de la rcolte est cruciale.
dpend des besoins.

19
Figure 9 de ces valeurs moyennes, un coefficient
peut permettre de rajuster la teneur en
Prlvement d'azote par deux
cultures lgumires azote.

100 Marge de scurit


(% du prlvement total)

prlvement total
de 90 kg N/ha prlvement total
Prlvement d'azote

80
de 190 kg N/ha
Mme si la teneur en azote dune plante
reprsente une certaine partie de lazote
60

LVG Hanovre-Ahlem
ncessaire la production de biomasse,
40 elle ne reflte pas entirement les
20
besoins gnraux en azote de la
Laitue pomme
Carotte
plante. En fait, pour que sa croissance
0
0 5 10 15 20 25 soit optimale, la plante a besoin dune
Semaines aprs la plantation quantit additionnelle dazote dans le
sol, mme si elle peut ne jamais
Labsorption dazote par une plante, ou lassimiler. Cette quantit additionnelle
sa teneur en azote, est la quantit dazote est dsigne par lexpression marge de
prsente dans la biomasse frache. Elle scurit .
est surtout sous forme organique et
comprend lazote du systme racinaire, La marge de scurit dune culture est
qui correspond environ 10 % du poids dfinie, de manire empirique, comme
de la portion arienne de la plante (un tant la quantit dazote minral prsente
pourcentage plus lev dans le cas des dans le sol au moment de la rcolte,
lgumes-racines et des tubercules). Le lorsquun rendement optimal est atteint.
tableau 4 prsente labsorption totale Selon les rsultats dtudes, la marge de
dazote de diverses cultures lgumires. scurit est plus ou moins constante, et
Si le rendement diffre considrablement la rduire entrane une diminution des
Table 4: Approximate nitrogen uptake per tonne of yield of common vegetable crops, and the
rendements, malgr la
nitrogen uptake for a crop of average yield prsence permanente
Approximate nitrogen
Average yield
Nitrogen uptake for dune quantit suffisante
Crop uptake per tonne of yield average yield
(kg N/ha)
(t/ha)
(kg N/ha) dazote dans le sol pour
Beans, bush 8 12 100 combler les besoins de la
Beets 5 50 250 culture et lui permettre
Broccoli 13 20 260
Brussels sprouts 16 25 400
datteindre un rendement
Cabbage, Chinese 3.5 70 250 maximal. Par consquent,
Cabbage, white (early) 4 40 160
Cabbage, white (late) 3.5 80 280
la marge de scurit est
Carrots 2.5 60 160 ncessaire un rendement
Cauliflower 7.5 35 260 optimal, mais elle nest
Celery 4 50 200
Corn salad 4 15 60 pas absorbe.
Endive 3 40 120
Kale 5 30 150
Kohlrabi 4.5 40 180
Lun des rles de cette
Leeks 3.5 40 140 dernire est dempcher
Lettuce, Boston 2.5 40 100
Onions 2.5 60 150
toute carence en azote si
Peas 30 4 120 jamais le sol ne contenait
Radishes 3.2 25 80
que la quantit dazote
Spinach 5 25 120
Scharpf, 1991
ncessaire labsorption.
Dans un tel cas, des

20
prcipitations excessives pourraient Figure 10

lessiver une certaine quantit de cet Effet de la fertilisation azote sur a) le rendement
de chou-fleur et le prlvement d'azote et b) le contenu
azote et provoquer une carence. Outre la en azote minral du sol aprs la rcolte
protection quelle assure, la marge de 1400 300
a

Prlvement total de N
scurit permet galement la plante de

Rendement (g/tte)
1200 250
1000
prlever dans le sol la totalit de la 200

(kg N/ha)
800
150
proportion dazote ncessaire. En de 600
100
400
dune teneur critique du sol en azote, 200 50

reprsente par la marge de scurit 0 0


250 310 370 430
(tableau 5), lefficacit dune plante Fertilisation azote (kg N/ha)
prlever lazote du sol est rduite. Les
cultures racines petites, superficielles

aprs la rcolte (kg N/ha)


couche 0 60 cm du sol
Contenu en azote de la
100 b
et dotes de peu de poils absorbants 80

LVG Hanovre-Ahlem
(poireaux et oignons) ont de la difficult 60

prlever lazote dans le sol de sorte 40

20
quil faut leur assurer une marge de
0
scurit relativement importante. 250 310 370 430

linverse, les plantes systmes Fertilisation azote (kg N/ha)

racinaires longs, profonds et tendus et


longue dure de vgtation nont besoin seulement aux besoins en azote
que dune marge de scurit restreinte. assimilable, mais assurait galement la
Table 5: Safety margin of nitrogen required for some vegetable crops
marge de scurit. Tout autre pandage
Mineral nitrogen required in rooted soil layer until harvest dengrais naurait servi qu faire
(Safety margin)
augmenter dans le sol lazote rsiduel
< 30 kg N/ha 30 to 60 kg N/ha 60-90 kg N/ha
Brussels sprouts Beans Broccoli, early susceptible dtre lessiv. Tout autre
Cabbage, late Beets Cauliflower apport dengrais destin accrotre la
Carrots, late Broccoli, late Leek
Cabbage, Chinese Onion marge de scurit naurait t ni
Cabbage, early Spinach efficace, ni rationnel, ni respectueux de
Carrots, early
Celery lenvironnement.
Endive
Kale, curly Pour empcher le lessivage de lazote
Kohlrabi aprs la rcolte et la contamination
Lettuce, head
Lettuce, iceberg ventuelle des eaux souterraines, on peut
Radicchio cultiver une autre espce de couverture
Radish
Adapted from Scharpf, 1991
qui prlvera dans le sol lazote de la
marge de scurit, comme des radis ou
de la moutarde, qui sont dexcellents
Il faut que la marge de scurit demeure
rcuprateurs dazote.27
la plus basse possible, tout en assurant
une croissance maximale. Dans le cadre Tableau 6 : Relation entre la texture du sol, la capacit au
champ et le risque de lessivage de nitrate
dune tude, une culture de chou-fleur a
Capacit au
continu de ragir positivement des Texture du sol champ
Risque de
lessivage du
apports dazote jusqu ce que 370 kg N (mm deau par m de
profondeur du sol)
nitrate

/ha aient t pandus (figure 10). Sable 135 lev


Puisque le rendement na pas augment Sable loameux 210
Loam sablonneux 245
au-del de cette dose, on peut en dduire
Loam 360
que la somme de lazote prsent dans le Loam limoneux 330
sol et de lazote pandu rpondait non Argile 400 Faible

21
Figure 12 : Dplacement du nitrate dans
le sol avec 30 mm de prcipitation
sur un sol satur deau

Figure 11
Texture du sol
Dplacement de l'azote dans le sol pendant l'hiver Loam Loam Sable
sablonneux
Automne (octobre) 0

Profondeur de sol (cm)


Profondeur du sol (cm)

5
0-30

30-60 } Zone d'enracinement


119 kg N/ha
10

15

20

60-90 25

30
90-120 Grains fins et Grains
35 Grains fins moyens grossiers

0 10 20 30 40 50 60 70 80
Teneur en azote minral (kg N/ha)
Figure 13

Printemps (mars)
Effet de l'incorporation de paille hche (10 t/ha)
sur la teneur en azote minral du sol
Profondeur du sol (cm)

90
0-30

} Zone d'enracinement Avec paille

Contenu en azote minral


30 kg N/ha 80 Sans paille
30-60

du sol (kg N/ha)


70
LVG Hanovre-Ahlem

60-90
60

LVG Hanovre-Ahlem
90-120 50 Incorporation

40
0 10 20 30 40 50 60 70 80
30
Teneur en azote minral (kg N/ha)
20

20 il
27 il
3 uil
8 n
15 in
11 ai
18 ai
25 ai

1 i

t
22 in
29 in
in

13 il
a

ju
ju
ju
i
ju
ju
m
m
m

ju
ju
ju
m

ao
j
6
3

Date

22
courant en t, car les prcipitations sont
2.2.2 Azote minral non absorb faibles et les taux dvapotranspiration
par la plante sont levs; leau svapore rapidement
la surface du sol ou elle est assimile
Mme dans les meilleures conditions, les par les plantes et svapore par le
vgtaux ne sont capables dabsorber feuillage. Le lessivage peut tre
que de 60 80 % de lazote contenu important en t lorsque les pluies sont
dans lengrais pandu. Divers processus, abondantes.
soit le lessivage, la dnitrification,
limmobilisation, la fixation de La quantit de nitrates lessive dpend
lammonium et la volatilisation, rendent de quatre facteurs principaux : la
le reste inaccessible. Dans de nombreux quantit des prcipitations/des eaux
systmes culturaux, les pertes dazote dirrigation, la concentration de nitrates
sont surtout dues au lessivage et la dans le sol, les proprits du sol et la
dnitrification.28 En fait, selon les rpartition des racines des vgtaux. Les
estimations de lU.S. Environmental probabilits de lessivage augmentent
Protection Agency, plus de 60 % des avec la quantit des prcipitations et la
missions totales dammoniac dans concentration de nitrates du sol. La
latmosphre aux tats-Unis, soit plus de capacit au champ est la quantit
500 millions de tonnes par anne, maximale deau qui peut demeurer dans
seraient imputables aux engrais le sol sans percoler. Une fois la capacit
pandus.24 au champ atteinte, tout excs deau
scoule vers le bas, entranant les
Lessivage
nitrates avec lui. La texture du sol est en
Le lessivage est un phnomne qui se relation avec la capacit au champ; des
produit principalement lautomne et au sols texture grossire ont des pores de
printemps, lorsque les prcipitations sont grande taille dans lesquels leau scoule
abondantes. Les nitrates sont solubles et facilement et ils ont donc une faible
compltement mobiles dans leau. capacit au champ. Les sols texture
Entrans par les eaux dinfiltration, les fine ont une plus grande capacit au
nitrates se retrouvent au-del de la champ. Cest pour cette raison que les
rhizosphre et finissent par atteindre les sols lgers (sableux) sont plus sensibles
eaux souterraines. Les pluies automnales au lessivage des nitrates que les sols
et la fonte des neiges du dbut du lourds (argileux) (figure 12, tableau 6).
printemps altrent normment la
rpartition de lazote. Dans le cadre La rpartition des racines est galement
dune tude, la teneur totale en azote importante; le lessivage de lazote
minral dans les 60 cm superficiels du appliqu la vole risque dtre plus
sol, la zone du sol exploite par la important entre les lignes dans le cas des
plupart des cultures lgumires, tait cultures qui ont des systmes racinaires
passe de 125 33 kg/ha au cours de peu tendus, incapables denvoyer leurs
lhiver. Lazote stait dplac vers les racines dans linterligne.29
couches plus profondes du sol (90-
120 cm) o il tait trs sensible au Immobilisation
lessivage et en grande partie hors de Les micro-organismes utilisent de
porte des racines des vgtaux (figure lazote pour dgrader la matire
11). Le lessivage est relativement peu

23
organique. Si cette dernire ne contient minral. Ce type dimmobilisation nest
pas suffisamment dazote pour rpondre pas bien compris, mais se produit par
leurs besoins, ils absorbent lazote temps ensoleill (engrais pandus la
minral du sol. Cet azote est transform surface du sol) plutt que nuageux
en composs organiques lintrieur des (engrais incorpors au sol). Il se pourrait
micro-organismes et est non disponible que limmobilisation ne puisse se
pour la croissance des plantes. Cette produire parce que les micro-organismes
transformation de lazote minral en ne peuvent sactiver en raison de
azote organique sappelle lasschement de la surface du sol par le
limmobilisation. soleil. Sous cette crote, le sol peut tre
encore trs humide.
Limmobilisation devient En rgle gnrale, les micro-organismes
particulirement intense lorsque le immobilisent environ de 15 20 % de la
rapport carbone-azote (C/N) de la quantit dazote minral incorpore au
matire organique est suprieur 30, sol ou prsente dans la couche
signe que la quantit de carbone est trs superficielle du sol pendant une saison
suprieure celle de lazote. La paille, la de croissance. Si la teneur en azote
sciure de bois, dautres matriaux minral du sol est trs leve,
ligneux et certains sous-produits limmobilisation peut prlever jusqu
industriels ont une teneur leve en 40 % de la quantit dazote
carbone et peuvent faire augmenter thoriquement disponible pour les
considrablement le rapport C/N plantes.
lorsquils sont incorpors au sol. Dans le
cadre dune tude, lincorporation au sol Dnitrification
de paille sest traduite par une teneur en
azote minral plus faible que La plupart des bactries ont besoin dair
lorsquaucune paille ntait ajoute; ou doxygne pour sactiver, mais les
lazote sest plutt trouv immobilis bactries dnitrifiantes sont capables de
sous forme minrale (figure 13) rcuprer loxygne des nitrates (NO3-)
Limmobilisation est souvent un du sol en labsence de telles conditions.
phnomne temporaire. Les micro- Cest ce processus qui transforme les
organismes finissent par restituer lazote nitrates du sol en gaz, soit en azote
au sol sous forme de dchets gazeux (N2) et en oxyde nitreux (N2O),
mtaboliques et de cellules mortes. Dans lors de la dnitrification. La
certains cas, il faudra apporter une dnitrification se produit dans les sols
fertilisation azote pour permettre aux pauvres en oxygne, comme les marais,
micro-organismes de dgrader le les sols tourbeux et les sols mal drains
carbone de la matire organique sans et est favoris par des tempratures
priver les vgtaux dazote lors du leves (> 15C).
droulement du processus.
Des facteurs comme le drainage,
Limmobilisation survient aussi lors de lirrigation, les prcipitations, la texture
lpandage dengrais en surface, sans et la structure du sol, le compactage, la
incorporation. Les micro-organismes qui temprature et la fertilisation influent sur
entrent en action conservent cet azote les taux de dnitrification. Selon les
pendant deux cinq semaines avant de rsultats dun examen de nombreuses
le restituer au sol sous forme dazote tudes sur la dnitrification, ce

24
Tableau 7 : Variation de taux de dnitrification et taux moyen de dnitrification dans des
systmes culturaux diffrents
Variation du taux de
Systme cultural Taux moyen de dnitrification
dnitrification (kg N/ha par anne)
(kg N/ha par anne)
Non-fertilis, non-irrigu 0 17 3
Fertilisation azote, non-
0 110 13
irrigu
Fertilisation azote, irrigu 49 239 113
Adapt de Barton et al., 1999

phnomne atteint son maximum dans le transformer en nitrates. Cet


les sols irrigus recevant une fertilisation ammonium peut devenir disponible plus
azote (tableau 7). En rgle gnrale, de tard au cours de la saison de croissance.
10 30 % de lazote minral appliqu Limpact sur lagriculture demeure
est sujet la dnitrification. inconnu, mais ce processus pourrait bien
tre lorigine de la moins grande
Les pertes annuelles dazote dues la disponibilit de lammonium que prvue
dnitrification sont estimes 30-40 lors de lpandage dengrais.
kg N par hectare dans des conditions de
terrain normales. Elles peuvent atteindre Volatilisation du NH3
de 100 200 kg N par hectare dans les Le processus qui transforme
conditions normales de production lammonium (NH4+) en ammoniac
lgumire.25 (NH3) sappelle la volatilisation. Sil se
produit la surface du sol ou prs de
Nitrification celle-ci, lammoniac, un compos
Les micro-organismes sont galement gazeux, est relargu dans latmosphre et
les artisans de la nitrification. Ce participe leffet de serre. Lammonium
processus en deux tapes dbute par se transforme rapidement en ammoniac
loxydation de lammoniac en nitrites et dans certaines conditions, soit lorsque
se termine par loxydation des nitrites en les tempratures du sol et de lair sont
nitrates. La nitrification peut contribuer leves et que le temps est sec. Les
au lessivage si elle entrane possibilits que lammonium se
principalement la transformation de transforme en ammoniac augmentent de
lengrais ammoniacal en nitrates plutt faon exponentielle mesure que le pH
quen ammonium qui se lie aux saccrot, de sorte quil faudrait viter les
particules argileuses du sol. engrais ammoniacaux lorsque le pH du
sol est suprieur 7,0. 30
Fixation de lammonium (NH4+)
Les cultures peuvent tre prives court Dans des conditions propices la
terme dazote minral par la fixation de volatilisation, jusqu 50 % de lazote
lammonium. Ce processus dpend de la appliqu peut tre limin par ce
texture du sol; lammonium peut tre processus. Pour tre utilement entran
emprisonn entre les feuillets dargile, dans le sol, lammonium doit se
devenant inaccessible aux cultures et dissoudre rapidement dans leau du sol.
hors de porte des microbes capables de Le meilleur moyen dy arriver consiste

25
incorporer lammonium dans un sol viter dpandre des engrais teneur
humide et frais. Si les conditions sont leve en ammonium (ure, fumier).
propices la volatilisation, il faudra

Cots de la volatilisation !!!

Lure (46-0-0) est une source communment utilise dazote. Le cot de lure, par kg dengrais, est
comparable celui du nitrate dammonium (34-0-0), soit environ 0,43 $. La teneur en azote de lure
est toutefois 35 % plus leve que celle du nitrate dammonium, de sorte que le cot par kg dazote
de lure est 35 % infrieur (environ 0,38 $).

Si une dose dure de 100 kg/ha tait pandue en bandes latrales au milieu de la saison, par temps
chaud, sec et venteux, les pertes dazote par volatilisation pourraient peut-tre atteindre 40 %. Le
cot de lpandage serait de 43 $/ha (100 kg x 0,43 $). Toutefois, la culture ne recevrait que
18,5 kg N/ha (46 kg/ha x 40 %) plutt que 46 kg de N (46 % N sous forme dure x 100 kg), et les
pertes directes dazote par volatilisation dans latmosphre quivaudraient pour lagriculteur
11,20 $/ha (0,28 $ x 100 kg x 40 %).

Avec le nitrate dammonium, une substance plus rsistante la volatilisation, il faudrait une dose
dengrais de 135 kg/ha pour apporter 46 kg N/ha, ce qui correspond un cot de 58 $/ha (135 kg/ha
x 0,43 $). Par ailleurs, pour apporter seulement 18,5 kg N/ha avec un engrais base de nitrate
dammonium, il en coterait 23,40 $/ha (18,5 kg x 100 / 34 x 0,43 $).

26
prcdente et dautres conditions. Dans
3 Mthodes destimation des le but dobtenir une fertilisation efficace,
besoins en fertilisation il est judicieux de tenir compte des
azote des cultures conditions et des caractristiques de
chaque champ ainsi que des variations
lgumires interannuelles.
La quantit dengrais azot pandre est
principalement fonction de la diffrence Recommandation unique
entre la teneur en azote minral du sol, Plusieurs guides prsentent des
combine la quantit qui devrait recommandations uniques lgard
provenir de sources organiques pendant dune mme culture, sans tenir compte
la saison, et les besoins en de la plante. des condition du sol ou de lhistorique
Avant lpandage dengrais, il est du champ. Ainsi, au Qubec, le Conseil
important de mesurer ou destimer ces des Production Vgtales du Qubec
deux sources principales dazote minral (CPVQ) et lAssociation des fabricants
dans le sol : lazote dj disponible au dengrais du Qubec publient chacun
dbut de la saison (appel azote minral leur propre guide ce sujet. Au
du sol ou AMS) et lazote libr par la Royaume-Uni, le ministre de
minralisation tout au long de la saison. lAgriculture, des Pches et de
Pour estimer les quantits dazote, les lAlimentation (MAFF) formule le
producteurs marachers peuvent se mme type de recommandations, et
fonder sur leur exprience et leurs nombre dautres pays, tats ou provinces
observations, effectuer divers calculs ou prparent ou avalisent des guides
mesurer directement les quantits en jeu comparables. En raison de la nature
laide danalyses du sol et des gnrale de ces guides, les agriculteurs
vgtaux. peuvent mettre profit leur propre
exprience pour adapter les
3.1 Mthodes fondes sur recommandations laide de facteurs de
lexprience et les correction.
observations
Facteurs de correction
3.1.1 Exprience Il est possible de rduire la
Certains agriculteurs se fient fertilisation azote dans les cas
normment leur exprience pour suivants :
dcider de la fertilisation azote ! Une quantit importante de rsidus
apporter. Dans des cas extrmes, ils sont de culture a t laisse dans le champ
persuads quils doivent continuer lautomne prcdent.
dappliquer, bon an mal an, une dose trs ! Lhiver prcdent a t doux et sec.
leve dazote sans tenir compte dautres ! Les semis sont tardifs.
facteurs, puisque cette pratique leur a ! Des rsidus de culture frais ou du
toujours procur de bons rendements. fumier complet ont t pandus
Certains autres adoptent une approche avant les semis.
lgrement diffrente et peuvent ! Un rendement infrieur la moyenne
moduler les recommandations en est souhait.
fonction de ltat du sol, de la culture

27
! Il faut limiter la teneur en nitrates de souhait, elle ne constitue pas une
la portion comestible de la plante. mthode efficace de fertilisation, et
! Il faut amliorer la qualit lagriculteur risque fort dapporter une
nutritionnelle de la plante (teneur en trop grande quantit dazote. Une
sucre ou en vitamine C). variante de cette mthode a t applique
! Il faut amliorer la rsistance aux certaines cultures pour liminer la
maladies. composante approximation de cette
! Le feuillage de la plante ne constitue dmarche : elle consiste comparer la
pas la portion commercialisable du couleur du feuillage dune culture un
lgume. tableau de correspondance des couleurs
labor spcialement pour une culture
Il est possible daccrotre la donne dans une rgion particulire.
fertilisation azote dans les cas
suivants :
! Les prcipitations ont t abondantes
au cours de lhiver prcdent.
! Les prcipitations ont t abondantes
au cours du printemps.
! Les prcipitation ont dbut
tardivement au cours de la saison de
croissance.
! Les semis sont htifs.
! Un rendement suprieur la
moyenne est souhait. Figure 14
! Le feuillage de la plante doit
demeure en bonne sant (p. ex., les Parcelles non fertilises
carottes). Un moyen dvaluer les besoins en azote
! Une couleur vert fonc est au fil des saisons est de comparer des
souhaitable. plants fertiliss et non fertiliss. Des
plants non fertiliss aussi verts et en
Lutilisation culturale de paillis na
apparence aussi en sant que des plants
aucun effet particulier sur les besoins en
fertiliss sont un signe que le sol leur
azote et ne modifie pas les
fournit suffisamment dazote. Des plants
recommandations sur la quantit
non fertiliss plus ples et plus petits que
dengrais azot appliquer.
des plants fertiliss indiquent que les
rserves azotes du sol sont faibles et
3.1.2 Observations
quil faudrait probablement des
pandages en bandes latrales de doses
Couleur du feuillage des cultures
plus importantes dengrais azot.
Les agriculteurs au Qubec jugent
parfois de la ncessit dapports dazote Comment procder :
par un simple examen visuel de la tablir dans une petite section du champ
couleur du feuillage dune culture. Si ce une parcelle non fertilise. Ne pas y
dernier semble ple, ils apportent une pandre dengrais azot. Au moment des
plus grande quantit dazote. Bien que semis, nappliquer que 40 % de la dose
cette pratique procure parfois leffet habituellement recommande dengrais

28
29
azot. la date prvue de lpandage caractristiques de croissance servent
rgulier en couverture ou en bandes estimer la teneur en azote du sol. Trois
latrales, comparer les plants de la semaines aprs les semis, la teneur en
parcelle tmoin aux plants fertiliss. Si azote des 30 cm suprieurs du sol peut
les plants de la parcelle ont une tre estime partir des symptmes de
croissance (dimensions et couleur) carence de la plante. Elle peut tre
semblable ceux du reste du champ, value jusqu une profondeur de
nappliquer ensuite que 10 % de la dose 60 cm aprs cinq semaines et jusqu
dengrais recommande lorigine. La une profondeur de 90 cm, aprs sept
dose applique peut varier de 10 60 %, semaines.
selon ltat compar des plants du champ
et de la parcelle tmoin. Avec un peu de pratique, vous pourrez
utiliser cette mthode pour obtenir une
Pour tablir une parcelle reprsentative indication assez prcise de la quantit
de lensemble du champ, vous pouvez dazote minral disponible dans le sol.
fermer lpandeur dengrais sur une Une variante de cette mthode consiste
distance denviron 25 m, ce qui vous fertiliser certaines des plantes
permettra de crer une parcelle dune indicatrices, ce qui vous permettra
longueur de 25 m et de la largeur de la dtablir une comparaison entre des
bande dpandage. Jalonner la parcelle plants dune mme culture et de mieux
de manire pouvoir la reprer avec estimer la teneur en azote du sol.
prcision pendant la saison de
vgtation. Il peut tre difficile de 3.2 Mthodes fondes sur des
sassurer que la parcelle ne reoit aucun calculs
engrais azot lorsque lpandage se fait
la vole plutt quen bandes. Lors de la Pour obtenir des estimations plus
plupart des pandages la vole, une prcises des besoins en azote, un
certaine quantit dengrais dborde de la producteur ou un agronome peut utiliser
zone traite, ce qui aura pour effet de diffrents outils, comme des tables, des
perturber la parcelle. Dans de tels cas, la systmes experts ou des modles de
mthode des parcelles non fertilises simulation pour effecteur ses calculs.
peut savrer peu pratique. Les tables prsentent des
recommandations fonds sur de solides
Plantes indicatrices recherches agronomiques. Les systmes
Vous pouvez faire appel cette mme experts et les modles de simulation sont
mthode et tablir de petites parcelles des programmes informatiques qui
dans une culture principale pour y estiment les besoins en engrais azot
cultiver des plantes indicatrices . Ces laide des paramtres du bilan azot. La
dernires ont gnralement une diffrence entre les systmes experts et
croissance rapide, un enracinement les modles de simulation rside
profond et une grande capacit de principalement dans le type dutilisateur.
prlvement des lments nutritifs dans Les premiers sont destins aux
le sol (p. ex., radis olifres). La plante producteurs et aux conseillers agricoles
indicatrice est cultiv dans une petite et les seconds, aux chercheurs.
section du champ ne recevant aucune
fertilisation azote, et ses

30
3.2.1 Systmes experts Les calculs sont bass sur de simples
modles de croissance des vgtaux et
Le calcul dun bilan azot partir des
sur des modles du sol qui exigent peu
chiffres figurant dans des tables peut
de donnes dentre. Ces
savrer trs fastidieux. Il faut tablir un
caractristiques, combines linterface
bilan individuel pour chaque champ, une
conviviale, le rendent accessible aux
dmarche qui prendra dautant plus de
agriculteurs et aux conseillers. La
temps que le nombre de composantes
recommandation de fertilisation azote
sera lev. En outre, les supermarchs de
est calcule la manire dun bilan
certaines rgions ont adopt des normes
partir de six composantes : absorption
qui prvoient un protocole normalis de
dazote par la plante; teneur en azote
gestion de la fertilisation et qui exigent
minral ncessaire lors de la rcolte;
par consquent la tenue dun registre par
pertes dazote; teneur en azote du sol
les producteurs. Au Qubec, un
lors des semis; minralisation de lazote
rglement exige que les agriculteurs
partir de lhumus; et minralisation de
tiennent jour un registre dpandage de
lazote partir des rsidus de culture.
toutes les matires fertilisantes
Lutilisateur peut entrer des donnes
appliques. Des programmes
propres au champ ou accepter des
informatiques ont t labors et sont
valeurs normalises provenant dune
commercialiss dans le but daider les
banque de donnes qui englobe toutes
producteurs tablir des
les cultures lgumires importantes. Ces
recommandations de fertilisation
donnes sont tires dexpriences
efficaces et tenir jour des registres
menes un peu partout en Allemagne. Le
exacts tout en rduisant le temps
logiciel N-Expert fournit galement des
consacr la gestion des engrais. Ils
recommandations sur la fertilisation en
offrent souvent une interface conviviale
phosphore, en potassium, en calcium et
conue tout particulirement pour les
en magnsium. Vous trouverez une
producteurs et les conseillers agricoles.
version de dmonstration (en allemand)
Ils recommandent gnralement des
sur le site Internet suivant :
quantits dazote moindres que ce que
http://www.dainet.de/igz/n-
les producteurs auraient autrement
expert/demo.htm.
appliqu.31 Nombre des progiciels
labors pour estimer les besoins en
Conseil-Champs, Agri-Champs
engrais azot constituent un Agri-Gestion Laval commercialise deux
investissement rentable. programmes dordinateur pour calculer
les recommandations azotes : Conseil-
La prsente section dcrit trois Champs, destin aux conseillers
progiciels: soit le N-Expert II, le agricoles, et Agri-Champs, une version
Conseil-Champs et le WELL-N. lgrement simplifie lintention des
N-Expert II
exploitants agricoles. Ces deux
programmes visent rpondre aux
Le N-Expert II (Institut des cultures besoins des agriculteurs et des
lgumires et ornementales, Grobeeren, professionnels de lagriculture du
Allemagne) est un programme Qubec. Ils font appel la mthode de
informatique qui calcule des bilan pour recommander le niveau de
recommandations de fertilisation de fertilisation azote. Les rsultats
cultures lgumires pour chaque champ. danalyses du sol ainsi que de substances

31
comme la chaux, les boues et le compost azote du sol ainsi que la quantit de
sont entres dans le programme, tandis nitrates sujette au lessivage pour
que dautres donnes, comme les diffrents types dengrais.
rsultats danalyse du fumier,
labsorption par la culture et le Deux modles complmentaires sont
rendement cultural, peuvent tre saisies intgrs au progiciel WELL-N; le
manuellement ou tires de tables premier utilise des donnes compiles
intgres au programme. Pour calculer le avant le dbut de la croissance de la
bilan azot, le programme tient compte culture, et le second excute
de la minralisation de la matire automatiquement des mises jour lors
organique du sol et des reliquats dazote de la saisie de donnes additionnelles au
des rsidus de la rcolte antrieure et des cours de la saison de croissance.32 Mme
fumures de lautomne prcdent. Mme sil sagit de la deuxime version du
sil ne fait aucune dduction pour le logiciel, les estimations de la teneur en
lessivage, il intgre, dans le cas du nitrates demeurent trop leves, et il
fumier, des indices de pertes dazote faudra y apporter dautres ajustements.
bass sur le matriel dpandage, le type
de fumier et les pratiques 3.2.2 Modles de simulation
dincorporation. Il fournit galement des Les modles de simulation sont le plus
recommandations sur les doses de souvent utiliss en recherche. Ces
phosphore et de potassium apporter. Le modles servent tudier les interactions
programme nest pas particulirement de lazote. En fournissant ces modles
convivial et comporte de srieux de nombreux ensembles de donnes
inconvnients (par exemple, il est trs exprimentales, les chercheurs sont en
difficile de formuler des mesure de dterminer quels paramtres
recommandations lgard de multiples sont plus ou moins importants dans les
cycles culturaux au cours dune mme interactions de lazote et quels facteurs
saison). Auparavant uniquement peuvent tre utiliss pour influer sur le
disponible en DOS, il devrait tre bilan azot.
disponible pour tourner en Windows
pour la premire fois en 2001. Selon une tude, les modles les plus
efficaces pour prvoir les besoins en
WELL_N azote des lgumes sont ceux qui
Le WELL-N (1994), un progiciel intgrent des donnes sur les conditions
labor par Horticulture Research mtorologiques locales.33 Les
International Wellesbourne, en paramtres suivants sont souvent utiliss
Angleterre, calcule les besoins en dans des modles de simulation pour
engrais azot de la plupart des plantes calculer le mouvement des nitrates dans
cultives au Royaume-Uni. Le le sol et le lessivage :
programme peut servir calculer la
teneur en azote du sol ainsi que la ! Teneur en azote minral du sol
quantit de nitrates sujette au lessivage ! Rpartition dans le profil du sol de
de diffrents types dengrais. Le lazote minral
programme utilise des donnes sur les ! Matire organique (facilement
conditions mtorologiques, les sols et dcomposable, lentement
les cultures pour calculer la teneur en dcomposable)

32
! Capacit au champ diffrentes culture utiliser pendant la saison de
profondeurs croissance. Des chercheurs de
! vaporation (prcipitations, vent, Californie, qui tudiaient des cultures
clairement, humidit relative de irrigues de laitue, ont dcouvert que des
lair) analyses des nitrates du sol pralables
! Temprature quotidienne (air, sol) un pandage en bandes latrales
! Vitesse de minralisation donnaient des rsultats trs suprieurs
! Absorption dazote par la plante des analyses des nitrates de la sve faites
! Absorption deau par la plante. au mme moment.34 Pourtant, des
producteurs de pommes de terre du
N-Able est un exemple de modle de Minnesota, tablis dans des rgions o le
simulation. (Vous pouvez trouver N- sol est propice au lessivage (sol
Able ladresse suivante : sableux), ont diminu leurs cots de
http://www.qpais.co.uk/nable/nitrogen.ht fertilisation et ont rduit encore plus
m.) leurs pertes par lessivage en fertilisant
leurs champs en fonction des rsultats
3.3 Mthodes fondes sur des des analyses de la sve.35 Selon les
analyses du sol et de la rsultats dune tude effectue au
plante Qubec, les analyses de la sve semblent
Les besoins en fertilisation azote offrir un outil prometteur pour dcider
peuvent tre cerns laide des rsultats de la dose dengrais azot apporter lors
danalyses du sol et de la plante. Les dun pandage en bandes latrales sur
mthodes Nmin et KNS une culture de brocoli.36 Il se pourrait
(Kulturebegleitende Nmin Sollwerte) fort bien que les analyses de la sve
sont toutes deux destines formuler des puissent permettre de suivre de prs
recommandations de fertilisation bases certaines cultures, mais non pas dautres
sur des mesures de la teneur en azote o il ny a pas une troite corrlation
minral du sol. Dautres mthodes, entre la teneur en nitrates de la sve et
fondes sur des mesures de la lapport dazote. Dans ce dernier cas, il
chlorophylle et des analyses de la sve et vaudrait donc mieux avoir recours des
de lazote total, mesurent la teneur en analyses des nitrates du sol.
azote dans les tissus des vgtaux pour
3.3.1 Sol
dterminer les besoins en fertilisation
azote. Lanalyse de lazote du sol nest utile
que lorsque lchantillon est
Des chercheurs ont tudi lutilisation reprsentatif du champ fertiliser.
danalyses de la sve et du sol dans la cette fin, il faut suivre une mthode
gestion de la fertilisation azote des prcise dchantillonnage du sol.21 En
cultures lgumires. Mme si tous raison de la variabilit du sol, et
semblent convenir que le rajustement notamment de sa teneur en azote, il est
des recommandations de fertilisation en essentiel de prlever de nombreux
fonction des rsultats danalyses de sous-chantillons; ces derniers sont
lazote minral dans le sol au printemps groups selon leur profondeur de
est une bonne pratique, ils sont plus prlvement et soigneusement mlangs
diviss sur la meilleure mthode de dans des seaux do des chantillons
surveillance du bilan de lazote dans la reprsentatifs de lensemble du champ (

33
une profondeur donne) seront prlevs. reprsentatif que possible. Un
La profondeur de prlvement des chantillon doit se composer de tissus
chantillons de sol doit correspondre la prlevs chez une vingtaine de plants
profondeur denracinement de la rpartis dans lensemble du champ.
culture : 0-30 cm, 0-60 cm ou 0-90 cm Puisque lazote est mobile dans les tissus
(tableau 8). Les plantes exploitent vgtaux et migre souvent des feuilles
lazote minral du sol prsent plus ges aux plus jeunes, on choisit
diffrentes profondeurs selon lextension habituellement la dernire feuille
de leurs racines. droule. Lazote des chantillons de
tissus vgtaux peut tre mesur de
Tableau 8 : Profondeur typique denracinement de
quelques cultures diffrentes faons. Certains essais sont
Profondeur denracinement destructifs; pour analyser les nitrates de
0 30 cm 0 60 cm 0 90 cm la sve et lazote total, il faut dtacher
Chou-rave Brocoli Asperges les feuilles des vgtaux. Par ailleurs, le
pinards Cleri Crales chlorophyllomtre permet de mesurer la
Laitue Chou-fleur Choux de Bruxelles teneur en azote des tissus chez des
Laitue pomme Chou, htif Chou, tardif
feuilles intactes en pleine croissance.
Pois Endive Colza
Radis Haricot Mas
Poireau
Analyses de la sve
Pomme de terre Des analyses des nitrates de la sve
Scharpf, 1991
peuvent servir surveiller la teneur en
azote des vgtaux. Une fois absorb par
Des tudes ont montr que la qualit des
les racines, lazote est transport
rsultats des analyses de sol est
jusquaux feuilles o il est transform et
directement proportionnelle au soin
incorpor la matire vivante. Mme si
apport au prlvement ainsi qu la
une partie de cette transformation peut se
conservation et lanalyse des
produire dans les racines plutt que dans
chantillons. Une fois prlev,
les feuilles, la teneur en nitrates des
lchantillon doit tre refroidi
organes ariens de la plante indique
rapidement afin dempcher toute
assez bien si lalimentation azote de la
modification de sa teneur en nitrates
plante est adquate. Elle est donc
avant son analyse.37 Pour tre en mesure
mesure dans un organe reprsentatif de
de comparer avec confiance les rsultats
la plante afin de dpister toute carence.
des diffrents chantillonnages, il est
La sve des ptioles donne gnralement
galement important dutiliser
une meilleure ide de la teneur en azote
systmatiquement la mme mthode
de la plante, car elle est plus sensible aux
pour dterminer la teneur en azote du sol
fluctuations de lapport dazote que la
de tous les chantillons.
sve extraite du limbe.

3.3.2 Vgtaux Bandelettes et rflectomtre


La teneur en nitrates des vgtaux, On peut mesurer les nitrates laide de
linstar de celle du sol, est loin dtre bandelettes Merkoquant et dun
homogne, et il faudra donc utiliser de rflectomtre Nitrachek (la
nombreux sous-chantillons pour mthodologie est explique en dtail
constituer un seul chantillon. lannexe II). Les bandelettes
Lchantillonnage devra tre aussi Merckoquant sont spcialement traites

34
pour ragir en prsence de NO3 et sont troitement corrls ceux obtenus
prendre une couleur dont lintensit en laboratoire.38,39,40
varie directement avec la teneur. Cet
essai semble universellement reconnu, Mesures de la chlorophylle
car il est conomique, prcis et facile Le SPAD, un appareil de mesure de la
demploi. Les essais rapides prsentent Minolta Corporation (Ramsey, New
une corrlation trs troite avec les Jersey), ragit instantanment la
analyses classiques en laboratoire37 et chlorophylle dans les feuilles. Pour
constituent donc une trs bonne solution dtecter les diffrences de teneur en
de rechange. On peut valuer la couleur chlorophylle, lappareil mesure la
de la bandelettes en la comparant quantit de lumire passant travers les
visuellement un tableau de feuilles et interprte les donnes
correspondance des couleurs ou laide concernant les proprits de la
dun rflectomtre, un appareil mis au chlorophylle et le spectre
point pour liminer la subjectivit lectromagntique. Cette information
humaine (qui entrane une marge peut servir valuer le niveau
derreur de 10 30 %). Le rflectomtre nutritionnel en azote de la plante.
Nitrachek, distribu au Qubec par la
Compagnie Geneq, est la mthode la Lappareil est prcis, sensible, simple
plus couramment utilise pour vrifier demploi et ne requiert ni produit
rapidement la teneur en nitrates. chimique, ni prparation, ni
chantillonnage destructif. La teneur en
chlorophylle est habituellement
troitement corrle celle de lazote,
mais elle peut toutefois varier en
fonction du cultivar, des conditions du
milieu, du stade de croissance de la
plante,40 de la prsence de maladies et
Figure 16 dorganismes nuisibles et des
tempratures froides.41 Cest pourquoi
les agriculteurs ne peuvent pas utiliser
lectrodes membrane slective exclusivement le SPAD et doivent avoir
Une autre mthode rapide pour vrifier recours dautres mthodes de suivi des
la teneur en nitrates de la sve ou du sol cultures et des conditions
fait appel une lectrode recouverte
dune membrane permable un ion
particulier, dans le cas prsent, lion
nitrate. Deux modles sont actuellement
commercialiss : lHoriba/Cardy meter
(Horiba Co., Japon), une lectrode
distribue en Amrique du Nord par
Spectrum Technologies (Plainfield,
Illinois), ainsi quun appareil similaire
produit par Hach Co. (Loveland,
Connecticut). Les rsultats obtenus Figure 17
laide dlectrodes membrane slective

35
mtorologiques. Certains effets de ces
autres facteurs sur la teneur en Au Qubec, la technologie du N-Sensor
chlorophylle peuvent ne pas affecter serait particulirement utile aux
lutilit des mesures pour la planification agriculteurs lors de lpandage en
de la fertilisation si les valeurs de la couverture dengrais azots dans les
chlorophylle obtenues dans le champ champs de mas et de pommes de terre
fertiliser sont compares celles de de semence. Des essais sont
plantes dune bande exprimentale actuellement en cours au Qubec afin
surfertilise tablie dans le mme champ dadapter la technologie ces cultures.
et expose linfluence de ces mmes
facteurs. Le SPAD est souvent considr Analyse de lazote total
comme un investissement en raison de Cette mthode consiste dterminer la
son cot relativement lev. quantit totale de toutes les formes
dazote prsentes dans les tissus des
Capteur N-Sensor et agriculture de vgtaux. cette fin, les tissus sont
prcision
schs, finement broys, digrs dans
Le capteur N-Sensor, mis au point en une solution acide et font ensuite lobjet
Allemagne par la filiale de recherche danalyses quantitatives.
agricole dHydro Agri International, est Lchantillonnage des tissus doit tre fait
un dispositif qui permet de rgler avec le plus grand soin, tout comme
lapplication dazote des doses celui des sols. Chez les vgtaux, lazote
variables. Il fonctionne en temps total est corrl la fois la quantit
rel , dtecte les besoins en azote de la dazote de la sve et celle dj
culture partir de la lumire rflchie incorpore dans des composs
par la culture et traduit immdiatement organiques, comme la chlorophylle, dans
les donnes enregistres en doses les tissus vgtaux. Lanalyse de lazote
dapplication. En pratique, le systme est total a peu dutilit pour rajuster la
intgr au tracteur et lpandeur et fertilisation azote la mi-saison, car il
prend ses mesures pendant les pandages peut scouler plusieurs jours, voire
en bandes latrales. mesure que le plusieurs semaines, avant de recevoir les
dispositif dtecte les besoins en azote, il rsultats du laboratoire. Les agriculteurs
ajuste en consquence la dose ne peuvent effectuer eux-mmes ce type
dapplication de lpandeur. danalyse.

Le capteur N-Sensor a t mis au point 3.3.3 Utiliser les mesures de


en Europe pour les menus grains et sest nitrate dans le sve et le sol
avr efficace; les cultures produites
laide de cette technologie ont eu des La non-comptabilisation de lazote
rendements en grains suprieurs et plus disponible dans le sol est une cause
uniformes et prsentaient une teneur plus frquente de surfertilisation. Pour
leve en protines que celles produites obtenir une fertilisation efficace, il faut
sans son aide. Le N-Sensor a galement soustraire de la dose dengrais
permis de rduire la verse. De plus, il a recommande la quantit dazote
permis une meilleure gestion de lazote disponible dans le sol. Il importe de
et a entran une diminution des risques souligner que la surveillance des nitrates
de pollution. de la sve fournit essentiellement les
mmes renseignements que lanalyse des

36
nitrates du sol. On peut corrler les pourrait aider les agriculteurs utiliser
nitrates de la sve lapport dazote du plus facilement la mthode Nmin.
sol et, par consquent, on peut aussi Lannexe I prsente une mthode
rajuster les recommandations de complte dessai rapide des nitrates du
fertilisation la lumire des rsultats sol.
danalyse des nitrates de la sve, de la
mme faon quon peut rduire les Si lchantillonnage du sol et lanalyse
applications dengrais en fonction des des nitrates sont effectus avec soin et
rsultats danalyse des nitrates du sol. prcision et si les valeurs cibles de la
fertilisation azote sont bases sur des
Mthode Nmin essais mens dans des conditions locales,
La mthode Nmin42 (pour azote minral), la mthode Nmin procure des
qui permet de formuler des recommandations prcises appropries
recommandations de fertilisation azote, chaque champ. Dans de telles
inclut dans ses calculs une mesure relle conditions, la mthode Nmin est plus
de la teneur en azote du sol. La teneur en exacte que les tables des valeurs
azote minral du sol est dtermine moyennes ou des approximations. Les
partir dun chantillon prlev tt en trois grands principes de la mthode Nmin
saison, avant les semis ou le repiquage. sont rsums ci-dessous.
Cette quantit dazote minral du sol est
Principes
ensuite soustraite dune valeur cible de
fertilisation azote afin dtablir les 1- La profondeur de prlvement des
recommandations finales dazote chantillons de sol doit correspondre
apporter. Puisquil a t dmontr que la la profondeur denracinement de la
mthode Nmin amliorait la gestion de culture
lazote, son emploi est particulirement 2- La teneur en azote du sol doit tre
recommand dans les rgions de quantifie, car elle contribue
production lgumire intensive (comme concrtement aux besoins en azote
dans la rgion de Palatin, en Allemagne, de la culture. Plus la teneur en azote
ou en Montrgie, au Qubec), dans les du sol est leve, plus les apports
fermes dtenant un certificat de azots doivent tre faibles (figure
production intgre ainsi que dans les 18).
fermes situes prs des sources
dapprovisionnement en eau potable o 3- Pour chaque culture, il y a une teneur
les risques de pollution sont levs. cible prcise en azote pour atteindre
Malheureusement, le prlvement et un maximum de croissance et de
lanalyse des chantillons, tapes rendement. La valeur cible est
essentielles lutilisation fructueuse de dtermine exprimentalement et est
la mthode Nmin, ne sont pas toujours la somme de lazote dj disponible
possibles. Les fermes peuvent tre trs dans le sol et de lazote apport par
loignes dun laboratoire, et les lpandage dengrais. Dans le cas de
producteurs grent souvent de multiples la laitue (Table 9), il a t dtermin
cultures qui peuvent exiger des analyses que la valeur cible variait de 130
individuelles et donc reprsenter un 150 kg N/ha.
surcrot considrable de travail. La mise
au point dessais rapides des nitrates

37
Tableau 9 : Valeurs cibles selon la mthode de fertilisation Nmin
pour quelques cultures lgumires
Figure 18
Catgorie de
Valeur cible Culture
Effet de diffrentes applications supplmentaires valeur cible Nmin
d'engrais azot sur le rendement de la laitue pomme Asperges
fertilise avec cinq quantits d'azote la plantation Carotte
Trs bas 80 100
Chicore
500 Pois
Quantit totale d'azote ncessaire
450 pour atteindre le meilleur rendement
(azote la plantation + azote lors du fractionnement) Haricot nain
400 Haricot rames
120 150 150 150 150
Rendement (g/tte)

350 Bas 130 150 Laitue


Laitue pomme
300 Radicchio

LVG Hanovre-Ahlem
Engrais au
250 fractionnement
(kg N/ha)
200 Endive
0
30
Chou-rave
150 Moyen 160 200
60 Oignon
90
100 120
Radis
50
pinards

0 Betterave
30 60 90 120 150 Choux de Bruxelles
Chou, htif
Fertilisation azote la plantation
Chou chinois
(kg N/ha) lev 220 250
Cleri
Poireau
Radis japonais
La mthode Nmin amliore la gestion des Rhubarbe

engrais, car elle fait mieux correspondre Brocoli


Chou, tardif
Trs lev 300 350
lapport dazote aux besoins de la Chou pour transformation
Chou-fleur
culture. Son emploi est donc fortement Scharpf, 1991
recommand dans les rgions de
production lgumire intensive (comme davoir reu des prcipitations
dans la rgion du Palatinat, en abondantes, le sol contient une quantit
Allemagne, ou en Montrgie, au importante de nitrates, et la
Qubec), notamment dans les fermes recommandation doit donc tre
situes prs des sources infrieure la valeur cible. Le
dapprovisionnement en eau potable o dpassement de la valeur cible dbouche
les risques de pollution sont levs. invitablement sur la surfertilisation et
Malheureusement, le prlvement et des risques accrs de pollution de
lanalyse des chantillons ne sont pas lenvironnement.
toujours possibles. Les fermes peuvent
tre trs loignes dun laboratoire, et les La mthode Nmin tient certes compte de
agriculteurs grent souvent de multiples la minralisation de lhumus au fil de la
cultures dont lchantillonnage des fins saison, mais non pas de lincorporation
danalyses individuelles peut entraner de matire organique frache qui libre
un surcrot de travail. Une solution est une quantit additionnelle dazote. Les
toutefois en bonne voie dlaboration! effets du milieu, les caractristiques du
La mise au point dessais rapides des sol et les pratiques culturales qui influent
nitrates pourrait aider les agriculteurs sur cette minralisation varient
utiliser plus facilement la mthode Nmin considrablement dune rgion lautre,
(la mthodologie sont expliques de sorte quil faudra baser ces valeurs
lannexe I). cibles sur des essais rgionaux.

Utilisation de lapproche de la valeur Modification de lapproche de la valeur


cible cible
La valeur cible de la mthode Nmin La mthode Nmin ne tient pas compte de
reprsente la quantit totale dazote quil lincorporation de matire organique
faut apporter une culture pour obtenir frache qui libre une quantit
un rendement optimal. En fait, moins

38
additionnelle dazote au cours de la pandages dazote en se basant sur des
saison. Cet aspect a peu dimportance si valeurs cibles lies des dates
une culture est plant dans un champ o particulires et sur les rsultats
aucune matire frache na t danalyses de la teneur en azote minral
incorpore avant la plantation ou au du sol effectues avant les pandages en
moment de celle-ci. Si des quantits couverture ou en bandes latrales.
massives de matire organique
facilement dcomposable sont pandues La mthode KNS offre les avantages
au moment des semis ou du repiquage, il suivants : lchantillonnage peut tre
sensuivra une libration importante flexible (en termes de dates); la collecte
dazote, et il devrait exister un moyen de de donnes peut tre tale sur toute la
tenir compte de cet azote lors de saison, un avantage pour les laboratoires
ltablissement de la dose dengrais qui ont souvent beaucoup de travail au
appliquer. Pour y arriver, il faut modifier cours de la priode prcdant les semis
la mthode Nmin. Cest ce que permet la ou le repiquage; la mthode permet
mthode KNS. dobtenir de linformation sur la
minralisation (vitesse, quantit).
Mthode KNS Toutefois, la vitesse de libration de
La mthode Nmin est utilise pour lazote fera que lazote minral prsent
dterminer la dose de fertilisation azote dans la matire organique frache pourra
apporter, tandis que la mthode KNS43 ou non tre dtect. On devrait attendre
fait appel des principes similaires pour au moins quatre semaines aprs la
dcider de la proportion de la quantit fertilisation avant de prlever des
recommande dazote appliquer lors chantillons de sol et, dans la mesure du
des semis et lors des pandages en possible, mettre de ct une parcelle o
couverture ou en bandes latrales aucun azote ne sera pandu. On peut
effectus pendant la saison de prlever des chantillons de sol dans
croissance. Plutt que de se servir dune cette parcelle non fertilise et comparer
valeur cible unique, la mthode KNS en ensuite les rsultats danalyse ceux des
utilise des diffrentes tout au long de la chantillons provenant du reste du
saison. Elle permet deffectuer dautres champ.

39
dirrigation, mais il est gnralement
4 Bilan azot inutile dinclure lazote provenant des
prcipitations (tableau 10).
Le concept de bilan azot est un concept
important. Il considre les diverses
De la mme manire, il est indispensable
interactions se produisant au cours du
de tenir compte de certaines sorties dans
cycle de lazote comme des entres ou
le calcul du bilan azot : la quantit
des sorties dans un systme de culture.
dazote absorbe par la culture, la marge
La diffrence entre les entres et les
de scurit (considre comme une
sorties donne la quantit dazote
sortie parce quelle reste aprs la rcolte)
apporter pour obtenir une fertilisation
et lazote qui nest pas disponible en
efficace. Cette approche calque sur un
raison de limmobilisation. Le calcul
bilan est la base de nombreux
doit parfois tenir compte de la quantit
programmes dordinateur conus pour
de nitrates lessive, une tape qui nest
formuler des recommandations de
toutefois pas essentielle si les
fertilisation azote, mais le bilan peut
prcipitations sont ngligeables. La
aussi tre facilement calcul la main
dnitrification na pas besoin dtre
laide de valeurs donnes dans des
calcule, car elle est souvent gale aux
tables. Puisquil tient compte des entres
entres dcoulant des prcipitations
et des sorties importantes dazote,
(tableau 10).
lutilisation dun bilan azot pour
calculer les recommandations de 4.1.1 Do viennent les valeurs?
fertilisation azote est probablement le
meilleur moyen de fertiliser Diffrentes mthodes ont t mises au
efficacement les cultures lgumires. point pour estimer ou mesurer les
Cette approche est conue expressment valeurs permettant de calculer le bilan
pour permettre lapplication uniquement azot (section 2). Si la chose est
des doses dlments fertilisants possible, les mesures sont souvent
ncessaires pour atteindre les objectifs prfrables aux estimations qui
de rendement et de qualit de la culture. introduisent une certaine marge derreur
que la prise de mesures permet dviter.
4.1 Utilisation du bilan azot Lune des mthodes les plus courantes,
lors de la fertilisation que nous utiliserons dans les exemples
Il est trs important de se rappeler que suivants, consiste utiliser des tables de
les entres et les sorties dazote figurant valeurs empiriques. Puisque les
au bilan najoutent ni ne retranchent une conditions de croissance varient
mme quantit dazote minral dans le normment dune rgion lautre, il
sol (figure 19). La contribution propre vaut mieux utiliser des tables labores
chaque composante du bilan azot lchelle locale.
dpend de son rle et de son importance
Azote minral du sol au printemps ou
relative. Il faut toujours tenir compte de entre deux cultures
certaines entres : lazote rsiduel (azote
disponible dans le sol au printemps) et Les teneurs en azote du sol peuvent tre
lazote provenant de la minralisation. estimes deux poques : au printemps
Le calcul doit parfois tenir compte de la et entre deux cycles de cultures (dans les
quantit dazote apporte par les eaux rgions o les producteurs plantent plus

40
Figure 19
Importance des entres et sorties dans
le calcul dun bilan azot

Fertilisation Sorties
Dnitrification
Volatilisation

Rsidu de
culture
Marge de securit

Azote
Matire
organique minral Lessivage

NH4+
Azote dans NO3- Immobilisation
le sol la
plantation

Irrigation

Entres Humus Absorption


Prcipitation
par la plante

Tableau 10 : Importance relative des entres et sorties dazote relatif dans le calcul dun bilan
azot
Niveau de priorit Entres Sorties
Rsidus culturaux
Prlvement par la culture
Toujours tenu en Minralisation de la matire
Marge de scurit
compte organique dans le sol
Immobilisation
Azote dans le sol au printemps
Parfois tenu en
Irrigation Lessivage
compte

Rarement tenu en
Prcipitation Dnitrification
compte

Tableau 11 : Exemple dun tableau pour estimer le taux dazote au printemps dans les premiers
60 cm du sol. Ce tableau en particulier est adapt aux hivers doux et non aux hivers rigoureux du
Qubec.
Sable Sable Loameux Loam
Quantit de
N provenant
1 2
de rsidus de Faible Grande Faible Grande Faible Grande
la culture
prcdente
Prcipitation
de novembre Estimation du taux dazote minral dans le sol au printemps (kg N/ha)
mars

100 mm 30 50 80 150 130 200


200 mm 20 30 30 100 80 150
300 mm 20 20 20 50 30 10
1
e.g.; laituelibre environ 30 kg N/ha
2
e.g.; choulibre environ 100 kg N/ha
Adapt de : Scharpf, 1991

41
dune culture par anne). Des facteurs Deux autres sources doivent tre prises
diffrents sont pris en compte dans en considration lorsqu'il est ncessaire
chaque cas. d'estimer l'azote impliqu dans une
rotation prvoyant deux cultures pendant
Lorsque l'on dsire dduire le contenu en la mme saison : la quantit d'azote
azote minral du sol au printemps sans le minral disponible dans le sol aprs la
mesurer, les facteurs suivants doivent premire rcolte (la marge de scurit ;
tre considrs : le contenu en azote tableau 4) et la quantit d'azote
minral l'automne, le potentiel de facilement minralisable provenant des
minralisation et de nitrification des rsidus de cette premire culture (tableau
rsidus de la culture prcdente au cours 3). Ces deux sources peuvent tre
de l'hiver, de mme que la dnitrification considres dans le calcul du bilan azot
et le potentiel de lessivage au cours du comme c'est le cas au tableau 14.
dgel (figure 4). l'exception des cas de pluies abondantes
sur des sols lgers, ou dans le cas de
Les tables, comme celle du tableau 11, cultures l'enracinement trs superficiel,
peuvent servir estimer la quantit l'effet des prcipitations estivales sur le
dazote prsente au printemps. Ainsi, contenu en azote du sol est ngligeable.
lazote rsiduel dans un sol sableux
(sensible au lessivage) ayant reu des Minralisation dhumus
prcipitations hivernales moyennes La quantit d'azote qui sera rendue
abondantes est estim 20 kg/ha. disponible pendant le cours d'une saison
linverse, lazote rsiduel est estim de croissance peut tre estime au
200 kg/ha dans un loam o des rsidus moyen d'un calcul simple. L'azote
culturaux de chou ont t incorpors et minral produit par l'humus du sol est
qui a reu des prcipitations hivernales libr raison d'environ 5 kg N/ha par
faibles. Puisque tant de facteurs sont en semaine. Il s'agit donc de multiplier 5 kg
cause dans les transferts d'azote au cours N/ha par le nombre de semaines prvus
de l'hiver et que les interactions reposent pour la culture.
sur plusieurs facteurs climatiques,
d'importantes recherches sont Minralisation de rsidus de cultures
ncessaires pour tablir des repres
Lorsque les apports des rsidus de la
utiles aux fins de l'estimation des
culture prcdente ou dengrais
quantits d'azote minral dans le sol au
minraux sont levs, la minralisation a
printemps. De telles donnes ne sont pas
tendance dpasser limmobilisation.
encore disponibles dans le cas des
Dans de tels cas, la minralisation
rgions marachres o svissent des
nannule pas leffet de limmobilisation,
hivers rigoureux avec des accumulations et ces deux processus doivent tre pris
de neige dpassant les 350 mm, comme en compte individuellement.
c'est le cas au Qubec. Pour le moment,
l'idal est de mesurer le contenu en azote Le tableau 3 prsente des chiffres qui
du sol au moyen d'un test rapide du peuvent tre utiliss tant en Europe qu'au
nitrate. Le rsultat de ce test peut tre
Qubec. Ces valeurs ont t produites en
inclus dans les calculs de bilan azote multipliant le nombre de tonnes de
comme celui du tableau 13. matire frache par 3 kg N/tonne m.f. ce
qui constitue une moyenne de

42
concentration en azote. Toutefois, ajustement proportionnel doit tre prvu
comme il faut s'attendre ce que dans les calculs.
seulement 70% de l'azote contenu dans
les rsidus soit minralis au profit de la Marge de scurit
culture suivante au cours d'une mme Le tableau 5 prsente un certain nombre
saison, les valeurs prsentes au tableau de marges de scurit qui varient
3 doivent tre multiplies par 0.7 pour considrablement dune culture lautre.
tmoigner de l'apport en azote minral
des rsidus. Au Qubec, un ajustement Azote immobilis ou non disponible
supplmentaire doit tre ralis pour
Quelque 15 20 % de lazote minral,
tenir compte des pertes d'azote
quil soit incorpor au sol ou dj
provenant des rsidus de cultures au
prsent dans la couche superficielle du
cours de l'hiver et du printemps. On peut
sol, est immobilis par des micro-
raisonnablement estimer environ 25%
organismes ou est non disponible pour
de leur contenu en azote la quantit
les vgtaux en raison de processus
provenant des rsidus qui sera rendue
comme la fixation de lammonium.
disponible au profit de la culture
suivante, aprs l'hiver. Il faut donc Eaux dirrigation
multiplier par 0.25 la quantit en azote
des rsidus pour raliser une valuation La quantit dazote apporte par les eaux
convenable du potentiel de fourniture en dirrigation na pas tre inscrite au
azote des rsidus dans ce cas. bilan azot, moins quelle ne dpasse
le seuil de 30 40 kg dazote par saison.
Lazote du compost est surtout prsent
sous forme organique et nest pas Conversion des nitrates en
disponible court terme pour la culture. quivalent azote
Il ne faudrait inclure au bilan que lazote
minral prsent dans le compost. Il faut Il faut diviser un apport de X mg/L de
nitrates par 4,43 pour le convertir en
dterminer cette quantit dazote laide quivalent azote (kg/ha). Ainsi, 100 mm
danalyses en laboratoire, car elle trop deau dirrigation teneur en nitrates de
difficile estimer. 100 mg/L apporteraient 22,5 kg dazote
par hectare.

Pour mesurer la teneur en azote minral


du fumier complet et du lisier liquide, on Lessivage
peut avoir recours des analyses en Au Qubec, le lessivage des nitrates se
laboratoire ou utiliser les tables produit surtout au dbut du printemps et
disponibles lchelle locale. en automne. Le bilan azot rend compte
des processus qui se droulent tout au
Absorption par la plante long de la saison de croissance, priode
La quantit d'azote minral absorbe pendant laquelle le lessivage est
dpend de la culture et du rendement ngligeable.
produit. Le tableau 4 contient des
donnes sur l'absorption d'azote de Prcipitations et dnitrification
diffrentes cultures selon leur rendement La dnitrification na pas besoin dtre
moyen. Si les rendements rels prvus calcule. Les cultures lgumires sont
diffrent des chiffres indiqus, un habituellement bien draines, et la

43
dnitrification est souvent plus ou moins besoins de la culture. Cependant, si le
quivalente aux entres dcoulant des rsultat est ngatif, il faudra apporter une
prcipitations. fertilisation azote pour rpondre aux
besoins de la culture. La dose dengrais
4.1.2 Exemple de calcul ncessaire correspond lordre de
Les exemples suivants (tableaux 12, 13, grandeur de la valeur ngative.
14) montrent comment utiliser les tables
pour dresser un bilan de lazote. Bien La rgie de la fertilisation azote peut
quelle comporte certains paramtres qui tre faite de faon semblable dans le cas
sannulent souvent mutuellement, o deux cultures sont pratiques la
lquation suivante peut servir mme saison. La marge de scurit
dterminer la dose dengrais applique la premire culture restera
appliquer : disponible pour la cultures suivante.
Bien que cette quantit de scurit puisse
Si la diffrence entre les sorties et les tre considre comme rellement
entres est positive, la fertilisation nest disponible pour la culture suivante,
pas ncessaire, puisque le sol fournira l'idal est de s'assurer de sa prsence en
suffisamment dazote pour rpondre aux ralisant un test rapide du contenu en
azote du sol. Le tableau 14
Tableau 12 : Exemples de deux bilans azots. Dans les deux bilans, la culture en cours est le
chou-fleur. Le premier bilan montre les calculs si la culture prcdente tait le chou-fleur. Le
prsente les besoins en azote
deuxime bilan montre les calculs si la culture prcdente tait la laitue. d'une culture de carotte suivant
Culture actuelle Rfrence Culture prcdente Culture prcdente une culture de laitue.
Chou-fleur dans le texte Carotte Laitue
Saison de croissance
(semaines)
24 10 Pour la gestion de la
Entres 2.1 fertilisation, lutilisation du
Azote minral du sol au
2.1.1 bilan azot pour dterminer la
printempsestim
4.1.1 20* 20*
partir dun tableau
Tableau 11
quantit dengrais apporter
(kg N/ha)

2.1.2
constitue une grande
Rsidus de la culture
prcdente 4.1.1 10 5 amlioration par rapport aux
(kg N/ha*0.70*0.25) Tableau 3
guides gnraux de fertilisation
Minralisation 2.1.2
(5 kg N/ha par
semaines*semaines) 4.1.1
50 50 ou aux approximations, aux
rgles empiriques et aux
Entres totales 80 75
observations imprcises.
Sorties 2.2
Ltablissement de la teneur en
2.2.1
Absorption
(kg N/ha)
4.1.1 260 260 nitrates du sol, de la teneur en
Tableau 4
Marge de scurit
2.2.1 azote des rsidus de culture et
4.1.1 75 75
(kg N/ha)
Tableau 5 dautres valeurs laide de
Immobilisation
((absorption+marge de 2.2.2
50 50 mesures peut rendre le calcul
scurit)*0.15) 4.1.1
(kg N/ha) du bilan azot encore plus
Sorties totales 285 285
exact que lutilisation de
Bilan azot
(besoin dengrais) 4.1 -205 -210 valeurs figurant dans les tables.
(entres sorties)
**Petite quantit, 30 kg N/ha, sable loameux, 300 mm de prcipitation

44
Tableau 13 : Exemple dun bilan azot considrant une valeur dazote Tableau 14 : Exemple dun bilan azot pour la deuxime culture dune
minrale du sol au printemps mesur par un test rapide de nitrate mme saison
Culture actuelle Rfrence Culture prcdente
Culture actuelle Rfrence Culture prcdente
Carotte dans le texte Chou-fleur Carotte dans le texte Laitue
Saison de croissance 24 Saison de croissance
(semaines) (semaines)
24

Entres 2.1 Entres 2.1

Azote minral du sol au Azote minral du sol


printemps mesur par un 3.3.2 entre les deux cultures 3.3.2
35 15
test rapide de nitrate Annexe I mesur par un test Annexe I
(kg/ha) rapide de nitrate
(kg N/ha)
Rsidus de la culture 2.1.2
prcdente 4.1.1 18 Rsidus de la culture 2.1.2
(kg N/ha*0.70*0.25) Tableau 3 prcdente 5
(kg N/ha*0.70)
Tableau 2
Minralisation 2.1.2
120
(5 kg N/ha par semaine*semaine) 4.1.1
Minralisation 2.1.2
(5 kg N/ha par semaine*semaine)
120
Entres totales 173

Sorties 2.2 Entres totales 140

2.2.1 Sorties 2.2


Absorption 4.1.1 160
(kg N/ha)
Tableau 4 Absorption par la culture 2.2.1
160
2.2.1 (kg N/ha) Table 2
Marge de scurit 4.1.1 45
(kg N/ha)
Tableau 5 Marge de scurit 2.2.1
25
(kg N/ha) Tableau 3
Immobilisation
((absorption+marge de 2.2.2 Immobilisation
30
scurit*0.15) 4.1.1 ((absorption+marge de
2.2.2 28
(kg N/ha) scurit)*0.15)
(kg N/ha)
Sorties totales 235 Sorties totales 213
Bilan azot Bilan azot
(besoin dengrais) 4.1 -62 (besoin dengrais) 4.1 -73
(entressorties) (entres sorties)

45
leau potable, la concentration dazote
5 Prvention du lessivage de sous forme de nitrates dans leau
lazote dpassait 40 mg par litre, soit quatre fois
la concentration maximale acceptable au
Le lessivage (section 2.2.2) est Canada.46 Les nitrates affectent la sant
lentranement vers le bas de substances des cosystmes tout comme celle de
du sol par les eaux dinfiltration et leur lhomme; de plus, la prsence de nitrates
vacuation dans les eaux souterraines. et de phosphates dans les cours deau
Les nitrates sont des substances entrane leutrophisation44 qui
facilement lessivables qui sont largement transforme les lacs et les tangs en
utilises comme engrais, et leur marais et finit par asscher
mauvaise gestion peut provoquer la compltement ltendue deau.
pollution de leau. Au Canada, des
concentrations dazote sous forme de Au Qubec, on a dcouvert des teneurs
nitrates dans leau potable suprieures leves en nitrates dans nombre de
10 ppm sont juges nocives pour la sant rivires et cours deau. Selon les
de lhomme.44 Les nitrates peuvent tre rsultats dtudes portant sur les sources
mortels pour les nourrissons, surtout de pollution par les nitrates dans
ceux gs de trois six mois.45 Une fois 15 bassins hydrographiques agricoles, la
ingrs, les nitrates peuvent se production de cultures commerciales,
transformer en nitrites toxiques dans le comme le mas, est un facteur
tube digestif du nourrisson, provoquant contribuant significatif tout comme les
une dficience en oxygne appele cultures lgumires et la production de
mthmoglobinmie. Dans la majorit pommes de terre. Mme si les cultures
des cas attribus une contamination de commerciales pratiques dans ces
rgions occupent une plus grande
Mthmoglobinmie (syndrome des bbs superficie, une comparaison du bilan
bleus)
global de lazote dans un bassin
La mthmoglobinmie (syndrome des bbs hydrographique a montr que les terres
bleus) peut tre mortelle, notamment chez les plantes de cultures lgumires
nourrissons et les enfants. La plupart des cas
recenss taient causs par des teneurs reprsentaient un risque beaucoup plus
excessives en nitrates dans leau potable. grand de lessivage des nitrates.
Toutefois, il convient galement de noter que
lincidence de la mthmoglobinmie a diminu
brusquement au dbut des annes 1950, tel Pour tenter de rduire la pollution de
point que nombre dorganismes publics leau par les nitrates, certains
amricains de dclaration des maladies, y compris gouvernements (Suisse, Finlande,
le National Institute of Health et le National Center
for Disease Control, ont arrt de compiler des Autriche et Belgique) limitent la quantit
statistiques au sujet de cette maladie en raison de maximale dazote pouvant tre apporte
sa raret (Council for Agricultural Science and en une seule application, ou lapport
Technology, 1992). Les cas de
mthmoglobinmie ont diminu, tandis que total en azote. Lazote qui est limin
lemploi dengrais a nettement augment. par le lessivage reprsente non
seulement une proccupation
Toutefois, la surfertilisation des cultures est une
source importante de nitrates dans les eaux environnementale pour les agriculteurs,
souterraines. Pour que lincidence de la mais galement un gaspillage financier.
mthmoglobinmie continue dtre faible, tous La rglementation qui se contente de
les secteurs de lagriculture doivent jouer un rle
dans la prvention de la pollution par les nitrates. limiter les apports dazote nencourage

46
Pollution par les nitrates au Qubec

Les teneurs en nitrates dans les cours deau naturels sont souvent infrieures 0,2 mg N/L, mais elles
sont beaucoup plus leves dans certains cours deau du Qubec. Les cours deau traversant des
terres agricoles ont des teneurs plus leves que ceux qui coulent en fort, une constatation qui a
entran la ralisation de certaines tudes sur linfluence de lagriculture sur la qualit de leau. Selon
les rsultats dune tude effectue dans 22 bassins hydrographiques agricoles du Qubec, les
principaux facteurs influant sur le flux des nitrates sont la densit des populations humaines, lintensit
de llevage et les cultures grand interligne, comme le mas, la pomme de terre et de nombreuses
53
cultures lgumires. La production lgumire nest souvent pas considre comme une source de
nitrates, car elle occupe une superficie beaucoup plus petite que le mas, souvent cit comme une
culture fortement fertilise qui entrane lrosion du sol et le lessivage. Toutefois, des chercheurs ont
men une tude dans le bassin hydrographique du ruisseau Norton, situ dans la rgion marachre
de choix de la Montrgie, pour comparer les entres et les sorties de cultures de mas et de cultures
54
lgumires et sont arrivs certains rsultats rvlateurs. Les cultures lgumires laissaient deux
fois plus de nitrates dans le sol aprs la rcolte que les cultures industrielles (tableau 15). Mme si, en
gnral, les teneurs en nitrates des cours deau du Qubec demeurent toujours infrieures
10 mg N/L, la norme pour la qualit de leau potable au Canada, il est clair quil faut prendre des
mesures pour prserver la qualit de leau : lamlioration de lefficacit dutilisation des engrais en
agriculture est un bon endroit o commencer.
19
La rglementation concernant la rduction de la pollution agricole fixe certaines limites lutilisation
de lazote. La teneur en azote du fumier ne peut dpasser les limites fixes pour chaque culture dans
la rglementation, et la quantit dengrais pandue doit se fonder sur les besoins de la plante et tenir
compte de lazote provenant de la minralisation de la matire organique du sol ainsi que des rsidus
de culture.

Tableau 15 : Comparaison des bilans azots globaux pour les grandes dpandage. Ces trois facteurs influent
cultures et les cultures marachres dans le bassin versant Corbin au
Qubec. sur le risque de lessivage des nitrates
Grandes cultures Cultures marachres dans un champ donn.
Entres dazote 183 155

Sorties dazote 132 35


5.1.1 Dose dengrais
Les agriculteurs utilisent souvent de
Bilan 52 120
fortes doses dazote pour obtenir des
Adapt de : Demarais et Breune, 1998
rendements levs. Cependant, des
pas ncessairement les agriculteurs apports sans cesse croissants dazote ne
moduler dautres aspects de la gestion de donnent pas des rendements toujours
la fertilisation afin de rduire le plus levs. Lazote utilis par les
lessivage. Sils comprennent les vgtaux est rgi par la loi des
nombreux facteurs qui influent sur le rendements dcroissants; mesure que
lessivage, les agriculteurs dcouvriront les rendements augmentent, le gain net
de nombreuses faons de le rduire et ils pour lagriculteur diminue. Chaque kg
conomiseront ainsi de largent et additionnel dazote appliqu cote le
prviendront la pollution. mme prix, mais laugmentation de
rendement devient de plus en plus petite.
5.1 Gestion amliore des un certain niveau, le cot dun kg
engrais additionnel dengrais nengendre pas
suffisamment de profit pour justifier son
Le contrle de la fertilisation azote est emploi.
le meilleur moyen de rduire le lessivage
des nitrates. Lagriculteur a le pouvoir De plus, le rendement dune culture peut
de dcider de la dose dengrais utiliser tre limit par des facteurs sans rapport
et de la priode et de la mthode avec la disponibilit de lengrais azot,

47
comme les units thermiques ou les fertilisante prsente dans leau
degrs-jours de croissance, la teneur en dirrigation. Larrosage est
eau du sol et les caractristiques habituellement hebdomadaire, mais est
gntiques du cultivar. Un autre lment parfois effectu chaque jour. Il faut faire
nutritif peut avoir un effet limitant et preuve de vigilance lors de lemploi de
empcher la plante de crotre et dutiliser la fertirrigation, car les risques de
lengrais azot. Laugmentation des lessivage augmentent
applications dengrais au-del de la dose proportionnellement au volume deau.
optimale ne neutralisera pas les autres Le fertirrigation constitue galement un
facteurs limitants. moyen prometteur pour rduire la
variabilit de la raction des rendements
Un moyen de savoir si un champ a t aux apports dazote qui est due une
surfertilis consiste vrifier la teneur texture du sol variable.49 Lors dessais
en azote du sol aprs la rcolte. Le sol de fertirrigation, il tait constat que les
devrait toujours contenir la marge de plants de tomates ainsi traits avaient eu
scurit, soit de 30 90 kg N/ha, selon le un meilleur rendement que ceux non
type de plante cultive (tableau 5). Une traits.49
teneur suprieure 90 kg N/ha signifie pandage dengrais libration lente
que le champ a t surfertilis.
Un engrais libration lente est un
5.1.2 Manipulation des engrais engrais qui, une fois pandu, libre une
(o, quand, quel type) vitesse prdtermine ses lments
nutritifs, notamment lazote. Il a la
mme utilit que les applications
Applications fractionnes fractionnes, soit de fournir de lazote en
Pour empcher le lessivage, il est fonction des besoins du plant.
prfrable davoir recours plusieurs
applications (applications fractionnes) Ce type dengrais a notamment pour
plutt qu une seule.47 Si tous les avantage de permettre de gagner du
engrais sont pandus en mme temps et temps. Il peut tre appliqu en une seule
que surviennent ensuite des fois, en dbut de saison. Les risques de
prcipitations abondantes, une quantit pertes par lessivage sont rduits, et le
significative de nitrates se lessivera. Les producteur na pas retourner dans son
applications fractionnes offrent un autre champ pour faire dautres pandages.
avantage tout aussi important : elles
peuvent amliorer les rendements en Les engrais libration lente prsentent
faisant mieux concider lapport en azote galement certains dsavantages
avec le dveloppement de la culture.48 incontestables : ils peuvent exiger du
matriel spcial; ils sont plus chers que
Lirrigation fertilisante ou fertirrigation, les engrais classiques; la libration de
une technique qui consiste ajouter lazote peut ne pas concider avec les
lengrais directement dans les eaux besoins de la culture; la quantit initiale
dirrigation, est un moyen flexible et dengrais applique ne tient pas compte
efficace deffectuer des applications de lazote apport par la minralisation;
fractionnes dengrais. Des gaines et les rsultats de lanalyse du sol sont
perfores disposes tout prs de la base plus difficiles interprter.
des plants transportent la solution

48
Les marchands de ce type dengrais sont recommandations du fabricant sur la
bien informs sur ces produits et sont en dilution maximale du produit.
mesure de fournir les caractristiques
particulires de chacun (enrob, Lapplication foliaire est probablement
polymris, concentr, avec inhibiteurs la mthode la mieux indique pour
de nitrification, relativement remdier une carence en lments
hydrosoluble et hydro-insoluble). nutritifs. Il est essentiel que les vgtaux
profitent dune nutrition adquate lors de
Application localise des engrais certains stades de leur dveloppement.
Afin dempcher le lessivage, il faut Lengrais appliqu sur le feuillage est
localiser les engrais prs des plants, absorb trs rapidement et peut
notamment dans le cas dune culture contribuer remdier plus vite une
comme la citrouille qui est cultive en carence quun engrais pandu sur le sol.
lignes relativement espaces.
Lpandage en bandes est une mthode 5.2 Croissance des cultures
qui permet dappliquer lengrais en une Des cultures en sant et croissance
bande continue et concentre prs du vigoureuse sont lun des meilleurs
semis ou des racines du jeune plant, do moyens dempcher le lessivage des
il sera facilement assimil. Dans le nitrates. Des cultures en sant se
cadre d'un essai, des oignons fertiliss en dveloppent bien et absorbent
bandes avec 14 kg N/ha ont produit des rapidement lazote prsent dans le sol.
rendements semblables d'autres
fertiliss avec 80 kg N/ha la vole.50 5.3 Engrais verts (ou
cultures-piges)
Application foliaire Un engrais vert est une plante cultive
On peut utiliser un pulvrisateur pour expressment pour tre enfouie dans le
appliquer des engrais sur le feuillage des sol et lenrichir en matire organique.
plants. Il sagit dune mthode courante Les engrais verts qui ne sont pas des
dapplication des principes nutritifs cultures lgumires peuvent contribuer
secondaires et des oligolments, mais de deux manires rduire le lessivage
elle peut galement servir apporter de des nitrates : ils absorbent les nitrates et,
lazote. Les feuilles peuvent absorber en absorbant leau, rduisent la quantit
des minraux, mais moins efficacement en circulation qui peut tre draine.27
que les racines. Lapplication foliaire ne Certaines cultures, comme les radis
permet toutefois pas de rpondre olifres, la moutarde et lorge, ont de
lensemble des besoins en azote dune longues racines capables de puiser les
culture. nitrates une grande profondeur dans le
sol. Le bl ou le trfle incarnat
Il faut prendre certaines prcautions (Trifolium incarnatum) peut aussi tre
avant dutiliser des engrais foliaires. plant comme engrais vert pour extraire
vitez dappliquer lengrais lorsque le les nitrates du sol. Le bl assimile une
soleil brille ou que le temps est trs sec plus grande quantit de nitrates dans le
ou venteux. Lorsque de telles conditions sol que le trfle.51 Le soja est une autre
prvalent, lvaporation est trs rapide et culture qui absorbe efficacement les
les risques de brlure des feuilles nitrates du sol.52
augmentent. Conformez-vous aux

49
Un engrais vert peut tre plant Avec le temps, lazote organique se
immdiatement aprs la rcolte dune minralisera galement et sera sujet au
culture lgumire en juillet ou en aot. lessivage. En raison de ces effets, il est
Au fil de sa croissance, il absorbe tout prfrable dincorporer le fumier et le
azote minral excdentaire ainsi que compost trs tard en saison, juste avant
lazote des rsidus frais de la culture le gel, ou au printemps et au dbut de
lgumire qui devient rapidement lt, priodes pendant lesquelles lazote
disponible. Il empche ainsi lazote minral peut tre immdiatement utilis
dtre lessiv par les prcipitations par les vgtaux en croissance et o les
automnales. La priode dincorporation tempratures sont propices la
de lengrais vert est la cl dune minralisation. Les vgtaux peuvent
utilisation efficace de lazote. ensuite utiliser lazote minralis plus
Lincorporation devrait avoir lieu aussi tard au cours du cycle de production.
tard que possible au cours de la saison,
afin que la matire organique gle avant 5.5 Autres sources dengrais
que la minralisation puisse se produire.
Dans certains pays, lemploi du
Lors du dgel printanier, la
cyanamide calcique (CaCN2, 22-
minralisation se produira mesure que
0-0) comme herbicide est
la temprature slvera et que
autoris. Ce produit agit
loxygne deviendra disponible (c.--d.,
galement comme un engrais et
une fois les inondations termines).
son apport dazote (de 20
Cette priode concide avec le dbut de
22 %) doit tre pris en compte
la saison agricole, et lazote devient
dans le bilan de lazote.
donc disponible juste au bon moment!
5.6 Rsidus de culture
Lors dun essai effectu en Allemagne,
la plantation dun engrais vert pendant
5.6.1 Mthodes dincorporation
quune culture lgumire tait encore en
croissance sest solde par un chec. Les rsidus de culture constituent de la
Toutefois, faute de temps, lengrais vert matire organique et, ce titre, font
peut tre directement sem dans les lobjet des mmes proccupations que
rsidus de la culture lgumire. Cette les autres amendements organiques. Il
mthode a t applique la production existe diffrentes mthodes
du brocoli, du chou rouge, de lpinard dincorporation des rsidus de culture,
de fin dt, du chou de Bruxelles et du mais lessentiel est de procder cette
chou-fleur. Cependant, elle prsente un opration le plus tard possible : avant
dsavantage cause de la prsence de lhiver ou au printemps. De cette faon,
rsidus qui permettent ltablissement de les risques de lessivage sont rduits, car
mauvaises herbes et de maladies. les basses tempratures ralentissent la
libration dazote.
5.4 Engrais organiques
Lincorporation dengrais organiques, Il faut faire preuve de prudence lors du
comme le fumier ou le compost, labour denfouissement des rsidus de
augmente la quantit dazote lessivable culture. Les labours qui retournent
dans le sol, car la fraction azote compltement le sol entranent des taux
minrale est directement lessivable. de minralisation trs lents des rsidus
de culture, parce que loxygne est

50
souvent rare la profondeur o les nitrates par les prcipitations
rsidus sont enfouis. Les labours artes automnales.
vives sont plus propices la
minralisation. Ces artes chevauchantes Certains pays ont adopt une loi qui
emprisonnent lhumidit et permettent oblige les producteurs tablis prs de
galement une quantit adquate sources deau potable planter certaines
doxygne de pntrer dans les sillons. cultures pour rduire les risques de
Lors de la planification de la pollution des eaux souterraines.
fertilisation, il est important de laisser
les rsidus se minraliser efficacement, 5.8 Irrigation
mais, en ralit, les labours ninfluent Il faut grer soigneusement le volume
pas vraiment sur le lessivage. deau appliqu lors des priodes
dirrigation. Un sol satur en eau ou une
Les rsidus peuvent tre incorpors tempte entranera invitablement un
laide dun motoculteur, une pratique qui lessivage. Une irrigation excessive au
augmente le taux de minralisation. Le cours dune brve priode est galement
paillage la surface du sol est une autre viter.
faon dutiliser les rsidus, mais ses
effets sont encore mal connus. 5.9 Fertilisation azote
suboptimale
5.7 Choix de la culture
Une fertilisation azote suboptimale
Le choix dune culture approprie, prvient le lessivage, car elle rduit la
notamment une culture tardive, peut quantit dazote en circulation dans le
contribuer empcher le lessivage des sol. Cette pratique a tendance rduire
nitrates. Des cultures tardives non seulement la marge de scurit dans
enracinement profond, comme le chou le sol, mais galement le rendement.
de Bruxelles, sont particulirement Ainsi, une rduction de lapport azot de
efficaces pour
absorber les Tableau 16 : Diminution de rendement possible lors dune fertilisation sous-optimale qui
prvoit une rduction de 20% de la valeur cible Nmin
nitrates une
grande Valeur cible Rendement selon
Profondeur Valeur cible
Nmin rduite la valeur cible
profondeur Culture denracinement Nmin
de 20% Nmin rduite
(cm) (kg N/ha)
dans le profil (kg N/ha) %

de sol. Des Betterave 60 250 200 84


rsidus de Brocoli 60 300 240 90
cultures, Carotte 60 100 80 90-95

comme les Cleri 60 220 175 95-98


Chou blanc 90 350 280 83
poireaux et les
Choux de
pinards, 90 250 200 90-93
Bruxelles
librent trs Chou de Savoie 90 350 280 80-85
rapidement de Chou-fleur 60 300 240 86

lazote et pinards 30 220 175 82


Laitue 30 140 110 86
peuvent faire
Laitue Boston 30 140 110 90
augmenter les
Poireau 60 220 175 90
risques de Adapt de : Scharpf, 1991
lessivage des

51
20 % rduit dautant la quantit de Le recours la fertilisation suboptimale
nitrates lessivables, mais une diminution pour empcher le lessivage est une
du rendement de 15 % est galement approche trs nouvelle et nest pas
prvoir. encore devenue une pratique accepte.
Des rendements plus faibles signifient
Le rendement des cultures en raction des recettes moindres pour les
une rduction de lapport dazote diffre agriculteurs. Les programmes
(tableau 16). Le rendement nest pas le dassurance-rcole ou de stabilisation du
seul aspect dont il faut tenir compte revenu ne sont pas encore prts offrir
avant de dcider dapporter une une compensation financire pour
fertilisation suboptimale. La qualit est diminution de rendement aux
souvent touche. Une rduction de la agriculteurs dont les terres sont situes
teneur en chlorophylle cause par une dans des zones de conservation de leau.
faible fertilisation azote, dans le cas des Compte tenu du fardeau financier que
cultures dpinard, de chou-rave, de doivent supporter les agriculteurs qui
laitue ou de chou de Bruxelles, peut pratiquent la fertilisation suboptimale et
entraner des problmes de de labsence dincitatif en faveur de la
commercialisation. Les marchands rduction du lessivage des nitrates, il est
nachtent gnralement pas les produits difficile de recommander la fertilisation
qui ne correspondent pas aux attentes suboptimale comme une solution de
habituelles des consommateurs. De rechange viable.
mme, de faibles teneurs en nitrates ainsi
que des teneurs leves en sucre et en Toutefois, dans certains cas, la dcision
vitamine C associes une rduction de de recourir la fertilisation suboptimale
lapport azot sont considres comme peut tre trs facile prendre. Lorsque
des caractristiques souhaitables dans un les rendements demeurent relativement
produit. Les agriculteurs qui utilisent la constants et que la teneur en nitrates du
fertilisation suboptimale doivent sol et des tissus vgtaux augmente, il
quilibrer les inconvnients et les est souvent possible rduire la dose
avantages et faire en sorte dobtenir un dengrais sans sacrifier beaucoup le
produit de qualit qui retiendra tout de rendement (figure 20).
mme lattention du consommateur.

Figure 20
Relations entre la fourniture d'azote,
le rendement, le contenu en nitrate des tissus
et la teneur en azote du sol lors de la rcolte
dans la production de la betterave sucre
120
Rendement 3500
(mg NO3-/kg matire frache)

Azote dans le sol lors la rcolte


Teneur en azote du sol lors

Contenu en nitrate de tissu

Nitrate dans le tissu


3000
de la rcolte (kg N/ha)

100
Rendement (t/ha)

2500
80
2000

60 1500

1000
40
500

20 0
140 190 240 290 340

Fourniture d'azote dans les 0 60 cm du sol


(kg N/ha)
LVG Hanovre-Ahlem

52
producteur peut jouer un rle
6 Rduction de la teneur en dterminant dans la rduction de ces
nitrates dans les parties teneurs.
comestibles des lgumes
6.1 Facteurs influant sur la
Au cours des dernires dcennies, les teneur en nitrates des
effets nfastes de la consommation par parties comestibles des
les humains de nitrates ont soulev lgumes
certaines controverses. Les rsultats
dtudes rcentes nont pu confirmer le
6.1.1 Fertilisation
lien tabli prcdemment entre la
consommation de nitrates et le cancer en Mme si les rendements finissent par
raison de la formation de nitrosamines, plafonner malgr lapport dazote, la
des substances cancrognes.8,9,10,11 Bien teneur en nitrates des lgumes continue
que cette transformation soit daugmenter. Les vgtaux nutilisent
thoriquement possible, la pas les nitrates des fins structurales ni
consommation de lgumes teneur ne les incorporent la chlorophylle et
leve en nitrates nentranerait pas la dautres composs. Ils les gardent en
formation de nitrosamines dans la salive rserve dans leurs tissus foliaires sous
ou le tube digestif. En fait, il semble que forme de nitrates. La disponibilit de
lingestion de nitrates puisse amliorer lazote dans le sol influe sur la teneur en
certaines ractions immunitaires des nitrates de cultures comme la laitue
agents pathognes microbiens, en plus pomme (figure 21). Les agriculteurs
davoir certains autres effets bnfiques devraient sefforcer dapporter des doses
mineurs.6,7 Le cancer est toutefois un dengrais qui ne permettent pas cette
sujet trs grave, et il convient de rpter consommation de luxe de nitrates.
que la possibilit que certains cancers Puisque lexcs de nitrates namliore
soient lis des rgimes alimentaires pas le rendement, lagriculteur na aucun
teneur leve en nitrates na pas t avantage en termes de cots le
dfinitivement carte. Seul un rgime permettre, car en fait il augmente ses
faible teneur en nitrates peut tre cots de production.
recommand en se fondant sur le Figure 21
principe que la prudence est mre de
Effet de la teneur en azote minral du
sret . sol sur le contenu en nitrate des tissus
de la laitue pomme
Puisque les teneurs en nitrates sont plus 1600
(mg NO3-/kg matire frache)

leves dans les feuilles et les tiges que 1400


Nitrate dans le tissu

dans le fruit, les lgumes rcolts 1200

principalement pour leurs feuilles 1000

devraient tre produits et surveills avec 800


LVG Hanovre-Ahlem

soin. Certains pays, comme les 600

400
Pays-Bas, ont adopt des normes
200
rigoureuses concernant les teneurs en
0
nitrates des lgumes-feuilles, comme la 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200
laitue. Divers facteurs influent sur la Azote minral dans les 0 30 cm du sol
(kg N/ha)
teneur en nitrates des lgumes, et le

53
6.1.2 Ensoleillement 6.2.1 viter la surfertilisation
Le produit comestible dune rcolte qui a Une fertilisation optimale est prfrable
profit de nombreuses heures une surfertilisation. La relation entre la
densoleillement a gnralement une fertilisation azote et la teneur en nitrates
teneur moins leve en nitrates que celui des lgumes (tableau 18) laisse voir quil
qui a t peu expos la lumire du est possible de rduire la quantit de
soleil (tableau 17). La raison est fort nitrates prsente dans les lgumes en
simple : la lumire du soleil stimule la prenant soin de ne pas surfertiliser.
conversion des nitrates en composs
organiques. 6.2.2 Fertilisation azote
6.1.3 Varit suboptimale
La varit peut influer sur la teneur en Dans les pays o la teneur en nitrates des
nitrates des lgumes. Diffrents cultivars lgumes est rglemente, il peut ny
ou varits dune mme espce cultive avoir aucune alternative la fertilisation
peuvent avoir des capacits diffrentes suboptimale et la perte de rendement
daccumulation des nitrates ou des taux qui peut sensuivre. La betterave est une
diffrents de conversion des nitrates en culture teneur naturellement leve en
composs organiques. nitrates. La rglementation de certains
pays limitent cette teneur 3 000 mg par
6.1.4 Maturit de rcolte kg de betteraves fraches. En ralit, le
Les plantes mres ont des teneurs plus seul moyen de respecter cette norme est
faibles en nitrates que celles qui ne le dutiliser une dose moindre dengrais
sont pas. Cest pour cette raison que les que celle ncessaire lobtention dun
plantes qui sont rcolts avant rendement maximal. Certaines tudes
datteindre la maturit, comme les effectues en Allemagne ont examin la
pinards, ont des teneurs trs leves en fertilisation du chou blanc (figure 22).
nitrates. En vertu de la rglementation, la portion
comestible ne peut contenir plus de
6.2 Mesures de prvention 1 000 mg de nitrate par kg de chou frais.
Pour respecter cette norme, il faut
Les agriculteurs sont des intendants
hautement qualifis des terres. Ils
dcident des pratiques culturales Figure 22
utiliser pour produire des lgumes et, Effet de la teneur en azote du sol sur
le rendement relatif et la concentration
dans une large mesure, influent sur la de nitrate dans les tissus de chou
qualit des aliments que nous 1400

consommons. Ils ont le pouvoir de


(mg NO3-/kg matire frache)

1200 100
Rendement relatif (%)

rduire les risques de toxicit pour la


Nitrate dans le tissu

1000 80
sant et les dangers pour 800
60
lenvironnement que prsentent des 600
teneurs leves en nitrates dans les 40
400
lgumes. Fort heureusement, nombre des 20
200
mthodes de rduction de la teneur en Concentration de nitrate
Rendement relatif
0 0
nitrates des lgumes sont tout aussi 0 200 250 300 350 400 450 500 550 600
efficaces pour rduire les risques de Azote minral dans les 0 90 cm du sol
(kg N/ha)
lessivage des nitrates. LVG Hanovre-Ahlem

54
Tableau 17 : Relation entre lensoleillement et le contenu en nitrate des tissus de betteraves
sucre fertiliss avec cinq diffrents taux dazote.
Contenu en nitrate des tissus
(mg NO3-/kg matire frache)
Ensoleillement Rendement Fertilisation azote
Anne
(Azote dans le sol au printemps + engrais)
(kg N/ha)
2
(kWh/m ) (t/ha) 125 185 245 305 365

1984 93 42.5 2000 2350 2750 3000 3450

1985 72 60.0 400 640 1010 1790 1820

Adapt de : Scharpf, 1991

Tableau 18 : Relation entre la fertilisation azote et le contenu en nitrate des tissus de quelques
cultures lgumires

Fertilisation Concentration de nitrate dans les tissus


azote (mg NO3/kg matire frache)

(kg N/ha) Chou-fleur Chou-rave Laitue Carotte

0 26-154 47-307 150-718 104-335


75 - - 490-1980 -
100 - 122-627 - 220-540
150 - - 844-2799 -
200 109-416 381-1117 - 251-613
400 208-549 - - -
Scharpf, 1991

Tableau 19 : Baisse de rendement associe une limitation 1000, 2000, 3000 ou


4000 mg/kg de matire frache du contenu en nitrate de tissus de lgumes

Baisse de rendement (%)

Culture Seuil de nitrate dans le tissu


(mg/kg matire frache)

1000 2000 3000 4000


Betterave 30 20 10 0
Chou blanc 10 0 0 0
Chou chinois 30 0 0 0
Endive 2 0 0 0
pinard 40 10 10 0
Laitue 70 40 0 0
Laitue Boston 14 0 0 0
Radis 50 0 0 0
Scharpf and Wehrmann, 1991

55
Pour respecter cette norme, il faut ammoniacal concentr pandu en bandes
ramener 350 kg la quantit dazote latrales prs des plants rsiste
apporte la culture, en sacrifiant 10 % relativement bien la nitrification et
du rendement. Des diminutions de approvisionne directement en
rendement accompagnent souvent la ammonium les racines des plantes.
fertilisation suboptimale qui est
pratique afin de respecter les normes de 6.2.5 Engrais libration lente
la rglementation (tableau 19). Selon les rsultats de plusieurs
expriences, la teneur en nitrates des
6.2.3 Multiples applications lgumes cultivs laide dengrais
dengrais libration lente est plus faible quavec
les engrais classiques. Grce aux engrais
Une technique de rduction des nitrates libration lente, lazote est mieux
dans les lgumes consiste effectuer un distribu pendant toute la saison de
pandage initial plus important que les vgtation et sa disponibilit est rduite
suivants dans le cadre dapplications la fin de la saison.
fractionnes. Cette recommandation vise
rduire la quantit de nitrates dans les 6.2.6 Rcolte
parties comestibles de la plante, mais
Pour rduire la teneur en nitrates des
peut provoquer la contamination des
parties comestibles des plantes, la rcolte
eaux souterraines si de fortes pluies
devrait avoir lieu, dans la mesure du
tombent aprs le premier pandage.
possible, aprs plusieurs heures
Cette approche exige de faire preuve de
densoleillement, et les tissus qui
vigilance.
assimilent la plus grande quantit de
6.2.4 Engrais ammoniacaux nitrates devraient si possible tre exclus.
Ainsi, les ptioles dune rcolte
Lutilisation dengrais ammoniacaux dpinards ont une teneur beaucoup plus
comportant des inhibiteurs de leve en nitrates que les feuilles.
nitrification empche la conversion de Lexclusion des ptioles se traduira par
lammonium en nitrates dans le sol en une plus faible teneur en nitrates, mais
inhibant les micro-organismes nitrifiants. aura pour effet de rduire les
Il en rsulte une assimilation directe de rendements.
lammonium par la plante. Un engrais

56
7 Conclusions
La fertilisation azote est un aspect important de la production lgumire. Lorsque lazote
est insuffisant, le rendement de la culture est faible. Cest pourquoi les agriculteurs sont
ports pandre dimportantes quantits dengrais azot sur leurs cultures lgumires. La
difficult de la fertilisation azote est de dterminer la juste dose appliquer pour obtenir
un rendement optimal et dviter les excs qui conduisent de graves rpercussions sur
lenvironnement et la sant. De plus, nombre de cultures lgumires accumulent dans
leurs tissus un excs de nitrates dont la teneur peut tre rglemente par les
gouvernements. Lagriculteur a la lourde tche datteindre cet quilibre. Le prsent
rapport a propos un moyen datteindre cet quilibre grce la dtermination des doses
optimales dengrais azot apporter et lapplication de pratiques culturales qui
rduisent le lessivage et la teneur en nitrates des lgumes.

57
Annexe I

Procdures de dosage rapide des nitrates


dans les extraits de sols
Introduction :

En conditions normales, l'azote sous forme nitrate (N-NO3-) constitue plus de 90% de
l'azote minral du sol. L'azote dj prsent sous cette forme doit donc logiquement tre
considr avant de dcider d'une fumure azote. Lutilisation dune technique rapide de
dosage des nitrates reprsente un outil valable pour donner une information ponctuelle
sur ltat du sol fertiliser.

Avertissement!
Les tests rapides du contenu en nitrate des sols et des plantes sont remarquablement
sensibles, compte tenu de la simplicit de la mthode. La valeur des rsultats qu'ils
procurent est directement fonction du soin apport aux oprations d'chantillonnage et
d'analyse. Il importe de raliser les manipulations avec grand soin et de manire
identique afin que les rsultats soient comparables.

Soin des ractifs et des bandelettes :


Prendre grand soin de ne pas contaminer les ractifs.
Ne pas les exposer inutilement l'air et la poussire.
Conserver les bandelettes au rfrigrateur et les utiliser au plus tard la date de
premption.
Refermer immdiatement un tube aprs y avoir prlev des bandelettes.
Lorsquun tube est entam, le fabricant recommande de le garder dans un endroit sec
la temprature ambiante.

Matriel :
1 perceuse sans fil DeWalt embrayage Versa-Clutch de 14,4V avec mche de
pouce
Seau de plastique
Sacs de plastique
Glacire et blocs de conglation
1 appareil Nitrachek 404 ( munie dune pile 9 V )
Bandelettes ractives Test Nitrates de Merckoquant #10020 (Geneq)
Solution dextraction (w/chloride) #514730 10 sachets (Geneq)
Solution talon de 10 ppm de Nitrate-N (w/chloride) #140301-04 125ml (Geneq)
Solution denrichissement de 1000 ppm en KNO3 ( conserve au rfrigrateur )
Eau distille ou eau peu minralise ( contrler avant usage )
Tubes Falcon de 50 ml gradus aux 5 ml

58
Balance de prcision
Filtre Whatman # 1 de 11 cm de diamtre
Four maintenu 105oC

chantillonnage des sols :


1. Prlever laide dune perceuse sans fil munie dune mche de pouce, de 10 12
sous-chantillons (de faon alatoire) par parcelles tudier.
2. Travailler par horizon de 0-30 cm ou de 30-60 cm.
3. Enlever de chaque sous-chantillon 1 cm de sol correspondant la surface du sol.
4. Homogniser les 10 12 sous-chantillons dans le seau de plastique.
5. Transfrer environs 500 mL de sol dans un sac de plastique.
6. Ltiquette identifiant lchantillon devra comporter les informations suivantes; # de
parcelle, horizon, date de lchantillonnage.
7. Placer dans une glacire les sacs contenant les chantillons.
8. Procder lextraction des nitrates la journe mme, sinon congeler les chantillons
le plus rapidement possible.

Prparation des solutions :

Solution de KNO3 1000 ppm

Il arrive frquemment que la teneur en nitrates des sols soit trs basse. Les valeurs
plus basses que 5 ppm ne peuvent tre lu par lappareil Nitrachek. Une tape
denrichissement en KNO3 des chantillons t ajout de faon liminer toutes les
lectures LO inutilisables.

1. Peser 7,2 grammes de KNO3 ( 99.9% en puret) par litre deau distille.

Solution extractive (solution prpare chaque jour)

1. Dans un ballon de 500ml verser le contenu d'un sachet de "Extracting Power


2. Packet W/Chloride.
3. Ajouter 3ml de la solution KNO3 1000ppm (ce qui quivaut 6ppm de N-NO3).
4. Complter avec de l'eau distille.
5. Bien agiter.

Prparation des chantillons :

Extraction :

1. Verser la solution extractive jusqu' la ligne de 30 ml (prcisment) dans un tube


Falcon.
2. Tarer le tube Falcon (dans un bcher) contenant la solution puis ajouter l'quivalent
de 10 ml de sol extraire. Le mlange sol-solution occupe prcisment 40ml dans le
tube Falcon. Il est important de prendre un chantillon reprsentatif (sans roche) en
homognisant le plus possible le sol contenu dans le sac.
3. Noter le poids du sol ajout (A). Refermer le tube Falcon.

59
4. Agiter vigoureusement pendant 2 minutes puis laisser dposer durant 2 heures.

Filtration :

1. Environ 10 minutes avant les 2 heures placer un papier filtre #1 de 11cm (pli en 8)
dans le tube Falcon de manire obtenir au moins 5mm de surnageant clair.

Dosage :

Sortir les bandelettes et la solution talon de 10ppm du rfrigrateur au moins 30


minutes avant de les utiliser.

Vrification :

Avant de dbuter une srie de lecture toujours vrifier ltat de lappareil laide de la
bandelette test en matire plastique fournit lors de lachat. Cette vrification peut-tre
faite tout moment au cours dune longue srie dchantillons.

1. Ouvrir la porte de lappareil. ( permet dallumer lappareil )


2. Laffichage indique 8888 puis CAL
3. Vrifier si le lot affich est le lot #5.
4. Placer le ct blanc de la bandelette de plastique face la cellule de lecture pour faire
la standardisation "0" habituelle.
5. Refermer la porte, 2 bips sonores sont mis et laffichage GO apparat. Retirer la
bandelette de lappareil en prenant soin de laisser la porte ouverte.
6. Une fois le compte rebours de 60 secondes termin, introduire la bandelette test ct
gris face la cellule de lecture. Refermer la porte.
7. La lecture obtenue devrait se situer dans lintervalle indiqu au dos du botier.
8. Sinon lorifice de lecture ncessite un nettoyage.

Calibration et dosage de la solution extractive:

Prendre une lecture de la solution dtalonnage et de la solution extractive en suivant


les tapes a) h). La lecture de la solution dtalonnage constitue la valeur C et
celle de la solution extractive constitue la valeur B .

Ces valeurs seront utilises dans le calcul de la concentration en nitrate des


chantillons.

La calibration et le dosage de la solution extractive devraient tre faites toutes les 12


lectures.

1. Soulever la porte du dtecteur de lappareil Nitrachek. Lappareil va afficher 888


et aprs, CAL . Vrifier que le lot afficher cest le 5 .

60
2. Initialiser le rflectomtre en introduisant la bandelette sche (tampons vers le
dessous) dans lappareil. Refermer la porte.
3. lindication GO de lappareil, retirer la bandelette en prenant soin de laisser la
porte du dtecteur ouverte.
4. Tremper immdiatement la bandelette dans la solution jusqu ce que lappareil fasse
entendre un bip .
5. Retirer alors la bandelette de la solution et la secouer vigoureusement pour essorer
lexcs de solution.
6. Une fois le compte rebours de 60 secondes termin (au signal de lappareil),
introduire la bandelette (tampons vers le dessous) dans la fente de lecture et refermer
la porte.
7. Prendre en note le chiffre fourni par lappareil.

Dosage dextrait de sol :

Prendre une lecture en suivant les tapes a) h).


Prendre en note le rsultat.
Le chiffre obtenu pour la lecture de l'extrait de sol constitue la valeur D et sera utilis
dans le calcul de la concentration en nitrate de lchantillons

Dtermination du % dhumidit du sol :


Noter le poids d'une nacelle d'aluminium (E).
Peser environ 30 grammes de sol (tarer la nacelle d'Al et noter le poids humide (F) pour
tablir son % d'humidit.
o
Placer le sol 105 C pour la nuit (minimum de 16 heures).
Le lendemain noter le poids sec, incluant le poids de la nacelle d'Al (G).

Calculs :

Calculer le poids sec du sol extrait (X) :

A*((G-E)/F) = X

Puis placer X dans lquation suivante afin de dterminer le nombre de ppm de N- NO3
dans le sol :

Calculer la concentration de nitrates dans le sol :

(D-B) * [30+A- X] * (10/C) = ppm de N-NO3 dans le sol


X

61
Conversion de ppm kg N-NO3- par hectare :

ppm de N-NO3 dans le sol * facteur de conversion = kg N-NO3 par hectare

ppm vers kg/ha facteurs de conversion


Profondeur de Facteur de
lchantillon de sol conversion
15 cm 1.98
17 cm 2.24
30 cm 3.96
34 cm 4.48
45 cm 5.94
51 cm 6.72
60 cm 7.92
68 cm 8.96

62
Appendix II

Procdures relatives lextraction et le dosage de nitrates


dans les extraits de tissus
chantillonnage :
Le contenu en nitrate des plantes est trs affect par la quantit de lumire; il est donc
prfrable de raliser lchantillonnage aussitt que possible le matin alors que la lumire
est encore faible. On recommande de prlever les chantillons avant 10h. En prlevant
les chantillons tt, on augmente galement les chances que les tissus soient gorgs
deau; ce qui facilite l'extraction de la sve.

Il est recommand de prlever la plus jeune feuille mature, c'est dire la dernire feuille
pleinement dploye. Dans le cas des gramines, c'est la base de la tige qui doit tre
prleve. Prendre autant dchantillons reprsentatifs que possible. Utiliser des sacs
de plastique. Les tissus devraient tres placs au frais et labri de la lumire dans les
meilleurs dlais. Par la suite, on doit retirer le limbe des feuilles pour ne conserver que le
ptiole.

Matriel :
Presse-ail
Eau distille
Solution standard 100 ppm-NO3-
Deux petits bchers
Appareil Nitrachek
Bandelettes
Deux compte-gouttes
Couteau
Cylindre gradu (5 ml)

Prparation dchantillons :

Extraction de la sve :

1. Trancher la partie de plante qui sera lobjet de lextraction en petits morceaux dun
demi-centimtre un centimtre
2. Introduire quelques-uns de ces morceaux, prlevs au hasard dans le lot, dans la
presse-ail
3. Presser les tissus et faire tomber les gouttes de sve dans un bcher propre

63
Dilution :

Tandis que les extraits de sol ont souvent une concentration de nitrates trop faible pour
tre dcel par lappareil Nitrachek, les extraits de tissus ont habituellement une
concentration trop forte (>500ppm). Il faut alors diluer lextrait avant de le doser avec
lappareil, ce qui ncessite un calcul en tenant compte du facteur de dilution pour arriver
au bon rsultat. La dilution pourrait galement tre faite afin de rduire linterfrence
cause par la coloration de certains extraits.

La dilution devrait tre effectue en utilisant de leau distille ou dminralise.


Alternativement, de leau courante pourrait tre utilise, mais une mesure du contenu en
nitrates doit tre faite et sera dduite de la lecture de lchantillon.

Dilution 25

Prlever la sve du bcher au moyen du compte-gouttes


Dposer deux gouttes au fond dun bcher propre
Ajouter 48 gouttes deau
Agiter de faon homogniser la solution

Note : Afin dacclrer les oprations lors de la mesure dun grand nombre
dchantillons, il est possible de mesurer dans un cylindre gradu le nombre de ml que
reprsente 48 gouttes, et dutiliser le cylindre gradu pour les mesures subsquentes. Un
cylindre gradu de 5 ml est recommand. Il est ncessaire de refaire cette estimation
lorsque lon change de compte-gouttes ou lorsque la pression atmosphrique a chang
parce que la grosseur des gouttes peut varier sensiblement.

Dilution 50

Si la concentration en nitrates obtenue par la dilution 25 dpasse les limites de lappareil,


il est ncessaire de diluer la sve 50 fois

Prlever la sve du bcher au moyen du compte-gouttes


Dposer deux gouttes au fond dun bcher propre
Ajouter 98 gouttes deau
Agiter de faon homogniser la solution

Note : Les extraits peuvent tre congels au besoin. Pour tre doss ultrieurement.

Dosage de nitrate :

Sortir les bandelettes et les solutions au moins une demi-heure avant usage.

64
Vrification de lappareil :

Avant de dbuter une srie de lecture toujours vrifier ltat de lappareil laide de la
bandelette test en matire plastique fournit lors de lachat. Cette vrification peut-tre
faite tout moment au cours dune longue srie dchantillons.

1. Ouvrir la porte de lappareil. ( permet dallumer lappareil )


2. Laffichage indique 8888 puis CAL
3. Vrifier si le lot affich est le lot #5.
4. Placer le ct blanc de la bandelette de plastique face la cellule de lecture pour
faire la standardisation "0" habituelle.
5. Refermer la porte, 2 bips sonores sont mis et laffichage GO apparat. Retirer
la bandelette de lappareil en prenant soin de laisser la porte ouverte.
6. Une fois le compte rebours de 60 secondes termin, introduire la bandelette test
ct gris face la cellule de lecture. Refermer la porte.
7. La lecture obtenue devrait se situer dans lintervalle indiqu au dos du botier.
8. Sinon lorifice de lecture ncessite un nettoyage.

Calibration :

Prendre une lecture de la solution dtalonnage en suivant les tapes a) h). Ce


chiffre constitue la valeur C pour une lecture de calibration, et sera utilis dans le
calcul de la concentration en nitrates des chantillons. Une nouvelle calibration
devrait tre faite toutes les 12 lectures

Soulever la porte du dtecteur de lappareil Nitrachek. Lappareil va afficher 888


et aprs, CAL . Vrifier que le lot afficher est le lot #5.
Initialiser le rflectomtre en introduisant la bandelette sche (tampons vers le
dessous) dans lappareil. Refermer la porte.
lindication GO de lappareil, retirer la bandelette en prenant soin de laisser la
porte du dtecteur ouverte
Tremper immdiatement la bandelette dans la solution jusqu ce que lappareil fasse
entendre un bip
Retirer alors la bandelette de la solution et la secouer vigoureusement pour essorer
lexcs de solution
Une fois le compte rebours de 60 secondes termin (au signal de lappareil),
introduire la bandelette (tampons vers le dessous) dans la fente de lecture et refermer
la porte
Prendre en note le chiffre fourni par lappareil

65
Dosage dextrait de sve :

1. Prendre une lecture en suivant les tapes a) h).


2. Prendre en note le rsultat.
3. Ce chiffre constitue la valeur D et sera utilis dans le calcul de la concentration en
nitrates de lchantillon
4. Entre chaque chantillon, nettoyer et asscher les bcher et rincer lintrieur du
compte-gouttes qui prlve la sve.

Note : Dans le cas ou lextrait t prpar en triplicat, la valeur D reprsente la


moyenne des trois lectures. (D1 + D2 + D3 / 3)

Calcul de concentration en nitrate de la sve :

La lecture de lappareil Nitrachek est une mesure relative. Il faut donc la corriger en
utilisant le facteur de dilution et la lecture obtenue lors la calibration.

Concentration en nitrate (ppm NO3-) = (D * 100 / C) * facteur de dilution (25 ou 50 selon


le cas).

66
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LVG Hannover-Ahlem
Rsultats des expriences effectus la Station de Recherche en Horticulture Hannover-Ahlem, Basse
Saxe, Allemagne du Nord. Les expriences ont t ralises par l'quipe de la station de recherche et les
tudiants de l'Universit de Hanovre dans le cadre de leurs travaux de thse sous la direction de H.-C.
Scharpf et U. Weier entre 1980 et 1997. Ces publications, sous le systme allemand de formation, ne sont
pas rendues disponibles dans les priodiques spcialiss. Pour plus ample de renseignements, contacter :
Ulrike Weier
Lehr- und Versuchstanstalt fr Gartenbau
Heisterbergallee 12
30453 Hannover, Germany
e-mail: lvg.ahlem@lawikhan.de or weier@lawikhan.de

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