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MORFOLOGA VERBAL | EL GERUNDIO INS SERRALLARGA

DEPARTAMENTO DE LENGUA CASTELLANA

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Gerundio
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El gerundio es una forma verbal con valor adverbial. No posee valor adjetivo ni sustantivo, como s tiene
en otras lenguas (como el ingls). Es, junto con el participio y el infinitivo, una de las formas no personales
del verbo.
El gerundio debe cumplir tres condiciones para que su uso sea correcto, segn este planteamiento
normativo:
funcionar como adverbio (complemento circunstancial) o como verbo;

expresar accin simultnea o anterior a la del verbo principal, o tan inmediata que se percibe como
simultnea;

Correcto: El otro da cogimos un resfriado andando bajo la lluvia sin paraguas (el sujeto
concuerda nosotros- y ambas acciones son simultneas andar y coger un resfriado-)
Incorrecto: La vctima fue agredida en su casa, muriendo horas despus en el hospital. Es el
llamado gerundio de posterioridad. Lo correcto sera: la vctima fue agredida en su casa y muri
horas despus en el hospital.
Incorrecto: El nuevo titular de Justicia ingres en la universidad en 1970, gradundose cinco
aos despus. (Graduarse es posterior a ingresar en la universidad.)

que el sujeto del gerundio sea el mismo que el del verbo principal o tenga un sujeto propio.
Correcto: El ponente defendi sus conclusiones apoyndose en los datos
ministeriales (es el mismo sujeto, el ponente, quien defiende y se apoya).
Incorrecto: Nos encontramos a los diputados bromeando en el hemiciclo (el
sujeto es nosotros pero el gerundio se refiere a los diputados). La ambigedad se
eliminara si dijramos: Nos encontramos a los diputados, que estaban bromeando en el
hemiciclo.

Tradicionalmente se consideran incorrectos todos los usos que no incluyan las tres condiciones a
la vez.

Gerundio del nombre o gerundio especificativo


Es un galicismo. Este gerundio ocupa el lugar donde normalmente aparecera un adjetivo
especificativo o una oracin subordinada adjetiva. Es decir, cuando el gerundio se utiliza en
sustitucin de que + verbo en forma personal, sin comas, para calificar a un sustantivo, su uso
se considera incorrecto, dado que su funcin es especificativa.
Las bolsas que contenan cocana pasaron inadvertidas.
Las bolsas conteniendo cocana pasaron inadvertidas.
Los nios, quienes carecen de recursos de defensa, estn totalmente desvalidos.
Los nios careciendo de recursos de defensa estn totalmente desvalidos.
Este uso se admite, como excepciones aceptadas por la Academia, en los siguientes casos:
Se quem con aceite hirviendo.
Se hiri con una vela ardiendo.
Cuando no tiene valor especificativo sino explicativo, a menudo se podra interpretar como un
gerundio adverbial, con alguno de sus valores propios de tiempo, modo, causa, etc., lo que sera
vlido. En este caso el complemento se escribe entre comas y, adems, podra ir en otro sitio:
Los nios, careciendo de recursos de defensa, estn totalmente desvalidos [~ dado
que carecen...]
Careciendo de recursos de defensa, los nios estn totalmente desvalidos.

[Modificar solo esta seccin]el cual, el que, gerundio partitivo


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Cuando equivale a con lo cual, por el cual, en el cual, tras lo cual...:

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Ley por la cual se regula la importacin de alimentos.
Ley regulando la importacin de alimentos.
Es un programa muy completo, en el que se usan PHP y MySQL.
Es un programa muy completo, usando PHP y MySQL.
Se mezclan los componentes, con lo que se consigue el producto.
Se mezclan los componentes, consiguindose el producto.
Se escaparon de la crcel, tras lo cual huyeron al extranjero.
Se escaparon de la crcel, huyendo al extranjero.
Un caso especial es el llamado gerundio partitivo, que se restringe a una situacin muy
especfica: informacin de un conjunto, seguido de siendo, seguido de una precisin sobre uno
o varios elementos del conjunto:
Vieron varios libros, dos de ellos muy bonitos.
Vieron varios libros, dos de los cuales eran muy bonitos [ode los cuales dos]
Vieron varios libros, siendo dos de ellos muy bonitos.
Londres tiene muchos museos, de los cuales el Britnico es el ms visitado
Londres tiene muchos museos, siendo el Britnico el ms visitado
El gerundio partitivo aparece descrito solo en algunas fuentes prescritivas (no est en el DDDLE,
el MEU o la Gramtica acadmica).

[Modificar solo esta seccin]Gerundio de posterioridad


El gerundio correctamente usado significa ya simultaneidad, ya anterioridad con relacin al
verbo al que modifica (por ello, la gramtica dice que el tiempo del gerundio es relativo).
La gramtica normativa considera incorrecto el gerundio de posterioridad, es decir, el que indica
un hecho o suceso posterior al verbo del cual depende. No obstante, la NGLE ya lo considera
aceptable si se trata de una consecuencia casi inmediata de algo:
Entonces cay, quedando herido en el suelo [cay y en la cada qued herido].

Uso incorrecto del gerundio:

1. Cuando denota accin posterior a la del verbo principal. Sali Mario, llamando luego un coche.

2. Cuando tiene valor de adjetivo especificativo, tanto del sujeto como de cualquier complemento.

Ejemplos:

a) Del sujeto: Se aprob la ley persiguiendo el contrabando.


b) Del complemento directo: Redact la carta explicando su actitud.
c) De otros complementos: Pasaron por la calle limitando con el bosque.
1. Se emplea mal tambin cuando, acompaado por el verbo estar, denota una accin instantnea.
Quin est dando una explicacin? El verbo estar con gerundio denota una accin durativa o
repetida, pero no instantnea. Es correcto decir: Pedro est dando gritos.

2. Cuando est mal colocado.


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a. No es lo mismo decir Vi a Jos paseando en el jardn que Paseando en el jardn, vi a
Jos. En el primer caso el que pasea es Jos y en el segundo soy yo. El gerundio debe
colocarse lo ms cerca posible de la palabra a la cual se refiere.
b. Si el gerundio es absoluto o independiente, es decir si no se refiere a ningn nombre de la
oracin principal, su sujeto debe posponerse. As se dir: Iluminando la luna, se internaron
en el bosque en vez de decir La luna iluminando, se internaron en el bosque.
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Dudando, que es gerundio
MAG CAMPS 10/04/2015 20:14 | La Vanguardia
Este invierno, en el teatro Goya de Barcelona se ha podido ver 'Prendre partit', de Ronald Harwood, una
pieza sobre la msica y el nazismo que en el original ingls se titula 'Taking sides'. La traduccin, por una
vez, ha evitado el gerundio: bravo! No es que una traduccin como 'Prenent partit' hubiera sido incorrecta,
pero los gerundios de los ttulos ingleses siempre se haban traducido con infinitivos o con otros recursos. La
novela de Faulkner 'As I lay dying' (1930), por ejemplo, se tradujo con un ttulo tan bonito como 'Mientras
agonizo'.

Deca que aquellos gerundios se haban traducido por otros tiempos verbales hasta que un buen da alguien
consider que el gerundio tambin funcionaba en nuestras lenguas. Y, as, en 1952 triunf 'Cantando bajo la
lluvia', a partir del ingls 'Singin' in the rain', y desde entonces no ha parado de llover... y ha llovido mucho.

Del cine a la lengua

La veda, pues, qued abierta y ttulos que han venido despus han sucumbido sin miramientos al recurso
fcil de calcar el gerundio original ingls. La pelcula 'Driving Miss Daisy' ('Paseando a Miss Daisy') bien se
podra haber traducido "De paseo con Miss Daisy" o "Los paseos de Miss Daisy". Tambin el largometraje del
pez payaso 'Finding Nemo' ('Buscando a Nemo'), que habra lucido igual con un ttulo como "La bsqueda de
Nemo", "Hay que encontrar a Nemo" o "Dnde est Nemo?". Sin embargo, no es el peor caso de uso del
gerundio. De hecho, son gerundios vlidos aunque tienen un origen espurio.

Porque el gerundio pocas veces va solo. De hecho, no indica ni tiempo presente, ni tiempo pasado, ni
tiempo futuro. Es el verbo principal que lo acompaa el que acostumbra a marcar el momento temporal. En
las frases "Se harta comiendo pastelitos", "Se hart comiendo pastelitos" o "Se hartar comiendo pastelitos",
el tiempo en que el protagonista come no lo indica el gerundio de comer, sino el otro verbo (hartarse), que
est en presente, en pasado y en futuro, respectivamente.

Fray Gerundio de Campazas

Pero qu misterio encierra el gerundio? Por qu arrastra tal mala fama? La cosa viene de antiguo, porque
en el siglo XVIII, el padre Isla ya bautiz a uno de sus personajes con el nombre de Fray Gerundio de
Campazas, con el objetivo de ridiculizar la oratoria retorcida y vaca de muchos curas, que, carentes de
cultura, no se privaban de soltar homilas altisonantes desde el plpito. El padre Isla, pues, convirti el
gerundio en epnimo del habla rebuscada y sin sentido. Pobre gerundio; con estos antecedentes, cmo
podemos quitarle el sambenito?

Hoy, mientras algunas personas los sueltan a diestro y siniestro sin darse cuenta de que muchas veces lo
estn utilizando mal, otras lo han desterrado de su lenguaje justamente por miedo a equivocarse: ante la
duda, fuera el gerundio. Para colmo, entre los periodistas existe una especie de leyenda que dice que el
gerundio es feo, sobre todo para los ttulos. Considerar fea una "forma no personal del verbo de aspecto
imperfectivo que asume funciones bsicamente adverbiales", como define el diccionario el gerundio,
significa que a ms de uno lo pierde la esttica.

Ahora bien, es evidente que el gerundio est para emplearlo, y que slo hay que emplearlo bien. Y eso no
es tan difcil. De entrada, fijmonos en que se ha definido por su funcin adverbial. Eso quiere decir que un
gerundio a secas es poca cosa. Requiere de otros elementos que lo acompaen. Si en lugar de En attendant
Godot , Beckett slo hubiera titulado En attendant (Esperando), se habra lucido.

Ideal para los pies de foto


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Velzquez bautiz uno de sus cuadros con un gerundio precioso: 'Vieja friendo huevos'. Es un caso ejemplar

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de gerundio correcto. No hay verbo principal, pero no le hace falta porque est elidido y la imagen
completa la frase. Sera algo as: "En este cuadro vemos a una vieja que est friendo huevos". Es un
gerundio que funciona como predicativo, ptimo para los pies de foto del diario, por ejemplo. Qu
problema tiene una imagen que es, como mnimo, del da antes de que la vea el lector? Pues que la
explicacin que la acompaa tiene que recurrir al adverbio ayer y al tiempo pasado: "Messi chut a puerta
en el primer minuto de partido, ayer en el Caldern". Y eso, desde el punto de vista periodstico, se
considera inadecuado, porque pierde la fuerza del presente histrico que manda en la mayora de los
ttulos de un diario.

Cmo se puede evitar? De dos maneras: una correcta y una incorrecta. Empezamos por la incorrecta, que,
aun as, los libros de estilo de algunos medios permiten: consiste en mezclar el adverbio de tiempo pasado
(ayer) con el verbo en presente: "Messi chuta a puerta en el primer minuto de partido, ayer en el Caldern".
La correcta, y tambin ms elegante, utiliza el gerundio de la vieja de los huevos fritos: "Messi chutando a
puerta en el primer minuto de partido, ayer en el Caldern". He aqu un gerundio no slo bien puesto, sino
tambin casi imprescindible.

Un buen acompaante

Pero el uso ms extendido de esta forma verbal es cuando acompaa a otro verbo en forma personal;
entonces ya lo tenemos todo. El verbo personal nos indica quin hace la accin y cundo la hace, y el
gerundio lo acompaa con un acento adverbial que redondea la frase. El gerundio sirve de apoyo del verbo
principal: "Mara se atragant comiendo cerezas". Cabe decir que las gramticas dedican no prrafos, sino
pginas y pginas, captulos enteros, a describir el gerundio y fijar sus usos correctos e incorrectos.

En general, al hablante que se esmera en el uso de la lengua debera bastarle con una ley de oro: el
gerundio indica anterioridad o simultaneidad respecto al verbo principal de la oracin, pero nunca
posterioridad o consecuencia. Es correcto "romperse un dedo cayndose por las escaleras ", pero no lo es
"caerse por las escaleras rompindose un dedo". El estropicio es fruto de haberse cado por las escaleras ,
por lo tanto el gerundio se puede utilizar con caer (la causa), pero no con romper (la consecuencia).

Casos incorrectos frecuentes

Qu casos son los de uso incorrecto ms frecuente? Pues aquellos en que justamente se emplea el gerundio
para indicar la consecuencia o la posterioridad. Incorrecto: "Invadieron el pas quedndose all veinte aos".
En esta frase, hay un gerundio de posterioridad, incorrecto, y no existe gerundio correcto posible. Habra
que decir, pues: "Invadieron el pas y se quedaron all veinte aos". Con una conjuncin copulativa (y) est
resuelto. As de fcil.

El libro de estilo de 'La Vanguardia' recoge un ejemplo que ilustra muy bien cmo puede llegar a cambiar el
sentido un gerundio mal colocado: "Una cuarta persona, que tambin viajaba en el turismo, result herida
de extrema gravedad siendo trasladada en helicptero al hospital Joan XXIII de Tarragona". Del mal uso del
gerundio se desprende que la cuarta persona no result herida en el coche, sino en el helicptero. Si
cambiamos el orden de la frase, pero mantenemos las mismas palabras, lo veremos con claridad: "Una
cuarta persona, que tambin viajaba en el turismo, siendo trasladada en helicptero al hospital Joan XXIII
de Tarragona result herida de extrema gravedad". Si la persona se ha hecho dao en el accidente de
coche, hay que escribir: "Una cuarta persona, que tambin viajaba en el turismo, result herida de extrema
gravedad y fue trasladada en helicptero al hospital Joan XXIII de Tarragona".
En resumidas cuentas, para hacer un buen uso del gerundio hay que aplicar la regla de oro que lo define. Y
el sentido comn, claro: el gerundio indica anterioridad o simultaneidad respecto al verbo principal de la
oracin, pero nunca posterioridad o consecuencia. Y as no habr que desterrarlo y podremos utilizarlo con
propiedad cuando convenga.

Un coladero
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La Nueva gramtica de la lengua espaola, que fue bendecida hace cinco aos por las 22 academias
hispanas, dio un paso sorprendente. Los acadmicos no se cansan de repetir que ellos son notarios de los
usos de la lengua; no es su trabajo rectificar lo que dicen los hablantes. Eso, sin embargo, resulta muy
complicado. Cuando un uso se impone, la Academia no tiene ms remedio que aceptarlo, de acuerdo
('cesar' como verbo transitivo, por ejemplo). Pero eso no significa que deba permitirlo todo, como 'asn' o el
uso del gerundio incorrecto ms extendido. Veamos qu dice la Nueva gramtica (Manual): "Se considera
incorrecto el uso del gerundio para indicar una pura relacin de posterioridad, como en 'Estudi en
Santiago, yendo (en lugar de... y fue) despus a Bogot'. No obstante, la anomala de estas construcciones,
documentadas ya en la lengua clsica, se atena cuando la posterioridad que se expresa es tan inmediata
que casi se percibe como simultaneidad, y tambin cuando cabe pensar que el gerundio denota una
relacin causal, consecutiva o concesiva: 'Los cartagineses lo atacaron, obligndole a refugiarse en una
torre, a la que luego le prendieron fuego' (Fuentes, 'El naranjo'); 'Alba se la arre bat de la mano de un
zarpazo y la lanz contra la pared, hacindola aicos' (Allende, 'La casa de los espritus')".

El hablante quiere normas claras, y esta no lo es, si hay que medir grados para saber si "casi se percibe
como simultaneidad" o no. En contra de esta brecha que han abierto las academias del espaol, y que se
puede convertir en un coladero de admisin de cualquier tipo de gerundio, se da el caso de que estos
gerundios acostumbran a utilizarlos conferenciantes, comunicadores, escritores o cualquiera que quiera
vestir de pomposidad un discurso que no sabe construir con coherencia. En la calle no se oye nunca: "Ha
habido un accidente de moto muriendo el conductor". Por ello es triste dar carta de naturaleza a todos los
modernos Fray Gerundio de Campazas que nos rodean.