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La ciencia de los principios y de las causas

primeras en el libro primero de la Metafsica

The science of the principles and the first


causes in the first book of the Metaphysics

Jos Antonio GArcA-LoreNte

Universidad de Murcia

recibido: 24-02-2015
Aceptado: 03-09-2015

Resumen

en este trabajo se presenta la concepcin aristotlica de la filosofa primera


como ciencia de los principios y de las causas primeras segn el libro primero de la
Metafsica. Para ello, se distinguen tres momentos sucesivos que constituyen el an-
lisis de la naturaleza y la meta que debe alcanzar esta ciencia: 1) la concepcin de
la sabidura como ciencia que se ocupa de ciertos principios y causas; 2) la sabidu-
ra como ciencia de los primeros principios y de las causas; 3) la determinacin de
las cuatro causas primeras como tarea de la filosofa primera. De este modo, se pre-
tende mostrar que la Metafsica de Aristteles es un intento para explicar las lti-
mas cuestiones, el ltimo porqu, indicando cuatro gneros diferentes de respuesta.

Palabras clave: Aristteles, causa, filosofa primera, principio.

Abstract

this paper pretends to show the aristotelian conception of the first philosophy
as the science of the principles and the first causes according to the first book of the
Metaphysics. In order to do this, three successive moments are distinguished which
constitute the analysis of the nature and the goal that this science must attained: 1)
the conception of wisdom as a science that deals with certain principles and caus-
es; 2) wisdom as a science of first principles and causes; 3) the determination of the
four first causes as a task of the first philosophy. In this way, the aim of this work

Anales del Seminario de Historia de la Filosofa 11 ISSN: 0211-2337


Vol. 33 Nm. 1 (2016): 11-31 http://dx.doi.org/10.5209/rev_ASHF.2016.v33.n1.52287
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is to show that the Metaphysics of Aristotle is an attempt to explain the ultimate


questions, the ultimate why, indicating four different genera of answer.

Keywords: Aristotle, cause, first philosophy, principle.

1. Breve historia sobre el libro primero de la Metafsica

Sobre la autenticidad, composicin y el lugar que ocupa este libro en la


Metafsica de Aristteles se ha debatido mucho entre los especialistas. en efecto,
sobre el primer libro que forma parte del texto que nos ha sido transmitido con el
ttulo de Metafsica se han vertido serias dudas sobre su autenticidad en la
Antigedad y en el Medioevo, como han puesto de manifiesto los especialistas que
participaron en el IX Symposium aristotelicum en 1981, dedicado a la autenticidad
de las obras que forman parte del actual Corpus aristotelicum1. esto puede venir
propiciado por la propia naturaleza del libro primero de la Metafsica, que, como
sabemos, es anterior a un libro tambin primero, en este caso, referido con la letra
alfa minscula ()2.
el testimonio ms antiguo de estas dudas procede del comentador Asclepio (s.
VI d. c,), el cual indica que el libro A, es decir, el libro que se ha transmitido
como primero, vena atribuido errneamente a Pasicles de rodas, sobrino de
eudemo3. La atribucin de este libro a Pasicles es manifiesta tambin en un esco-
lio que aparece entre el final del primer libro y el inicio del segundo, sobre el mar-
gen de la hoja, en el manuscrito Parisinus graecus 1853 (indicado por los editores
con la sigla e), que es justamente el manuscrito ms antiguo de la Metafsica de
Aristteles (s. X). en este lugar, se dice ms o menos lo siguiente: este libro, segn
la mayor parte de los crticos, es de Pasicles de rodas4.

1 Moraux, P., Wiesner, J. (ed.), Zweifelhaftes im Corpus Aristotelicum. Studien zu einigen Dubia. Akten
des 9. Symposium Aristotelicum, Walter de Gruyter, Berlin 1983.
2 Para la exposicin de este apartado sigo fundamentalmente el texto de enrico Berti y cristina
rossitto, Aristotele. Il libro primo della Metafisica, Laterza, roma-Bari 1993, pp. 14-19.
3 Ascl., in Metaph., 4, 21-22. Asclepii in Aristotelis Metaphysicorum libros A-Z commentaria, edidit
M. Hayduck, Berolini 1888 (cAG 6, 2), apud Berti, e., y rossitto, c., Aristotele. Il libro primo della
Metafisica, p. 14.
4 Durante mucho tiempo se ha pensado que este escolio se refiere al libro II, es decir, alfa minscula,
el libro que viene inmediatamente despus en el mencionado manuscrito. Sin embargo, los estudios
ms recientes han puesto de manifiesto que dicha anotacin est referida al libro I, o sea, a A. cfr.
Berti, e., Note sulla tradizione dei primi due libri della Metafisica di Aristotele, en Elenchos, 3,
1982, pp. 5-38 (publicado tambin en: Nuovi studi aristotelici. II. Fisica, antropologia e metafisica,
Morcelliana, Brescia 2005, pp. 241-265.); Bernardinello, S., Gli scoli alla Metafisica di Aristotele
nel f. 234r del Parisinus Graecus 1853 (E), in Moraux-Wiesner (herausgegeben), Zweifelhaftes im
Corpus Aristotelicum, pp. 39-54; G. Vuillemin-Diem, Anmerkungen zum Pasikles-Bericht und zu

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Para identificar quin pudo ser el autor que atribuy a Pasicles de rodas la auto-
ra de este libro I, debemos remitirnos una vez ms a Asclepio. ste cuenta que
algunos explican la transmisin del texto de la Metafsica afirmando que Aristteles
mismo envi una copia a su discpulo eudemo y que ste no la public debido a su
extensin. Despus de la muerte de Aristteles, algunas partes de la obra se extra-
viaron y sus sucesores la completaron aadiendo partes de otros tratados y adap-
tndolas como pudieron5.
esta historia explica cmo en la Metafsica que haba en rodas probablemen-
te la nica copia que exista antes de la edicin de Andrnico y que deba comen-
zar con el libro A, alguno, esto es, los sucesores de Aristteles o de eudemo,
podra haber insertado el libro . cuando Andrnico se encontr esta obra con dos
libros primeros, o sea, A y , conserv ambos, pero haciendo entender a travs
de la numeracin asignada que uno de ellos no deba de ser de Aristteles. en cual-
quier caso, el hecho es que Andrnico no dud, como hubiera sido natural, de la
autenticidad de , sino de A, probablemente, considerando que los sucesores de
eudemo, artfices de la confusin, habran introducido en la Metafsica de
Aristteles un libro que fue escrito precisamente por uno de ellos, esto es, Pasicles
de rodas. Y este es, en efecto, el origen de la noticia segn la cual el libro A se
atribuye a Pasicles, noticia referida por Asclepio y presente en el manuscrito e.
Sin embargo, la conclusin de Andrnico no fue considerada como cierta por
ninguno en la Antigedad. Ya su contemporneo Nicols Damasceno, que escribi
un tratado sobre la filosofa de Aristteles aadiendo un compendio de la
Metafsica, resume el libro A y el libro , considerando ambos como libros
autnticos de Aristteles6. Del mismo modo, Alejandro de Afrodisias, Siriano y
Asclepio, o sea, prcticamente todos los comentadores antiguos de la Metafsica no
dudaron de la autenticidad del libro I.
Pero vuelven a suscitarse dudas sobre la autenticidad del libro A en el
Medioevo, con los rabes. en este caso, Al-Farabi (s. IX), en su anlisis de la
Metafsica, resume el primer libro, pero est referido claramente a y no a A,
dando indicios a pensar que no consideraba A como parte de la Metafsica.
tambin, el Gran comentario de Averroes a la Metafsica compete sobre todo a
y despus nicamente trata la segunda mitad de A (a partir de 987a 5-6), aunque
bien es cierto que esto puede venir justificado por la ausencia de este libro en las
traducciones rabes que Averroes trabaj7. Para explicar este fenmeno, Alberto
Echtheitszweifeln am grsseren und kleineren Alpha in Handschriften und Kommentaren, in Moraux-
Wiesner (herausgegeben), Zweifelhaftes im Corpus Aristotelicum, pp. 157-192.
5 Ascl., in Metaph., 4, 4-16, apud Berti, e., y rossitto, c., Aristotele. Il libro primo della Metafisica,
p. 15.
6 cfr. Drossaart Lulofs, H. J., Nicolaus Damascenus on the Philosophy of Aristotle, e. J. Brill, Leiden
1969, pp. 74-76.
7 cfr. Munk, S., Mlanges de philosophie juive et arabe, Vrin, Paris 1955, pp. 434-435; Bouygues, M.,

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Magno seala explcitamente que, segn la tradicin, el libro I de la Metafsica, el


que comienza con la famosa frase todos los hombres desean por naturaleza saber,
es decir, el propio libro A, lo habra aadido teofrasto8.
Probablemente, esta tradicin procede de otro escolio conservado tambin en la
manuscrito e, al final de la Metafsica de teofrasto, que se encuentra inmediata-
mente despus de la de Aristteles indicando que este libro viene mencionado por
Nicols Damasceno en su compendio a la Metafsica de Aristteles como obra de
teofrasto9. Ahora bien, la confusin surge porque, al parecer, en algunas ediciones
antiguas de las obras de Aristteles, la Metafsica de teofrasto preceda a la
Metafsica de Aristteles, y, por consiguiente el escolio colocado al final de la obra
de teofrasto aparece referido al libro I de la obra aristotlica, que segua inmedia-
tamente despus10.
respecto a la cronologa y comenzando con el estudioso Werner Jaeger, quien
inaugura el mtodo histrico gentico, partiendo del supuesto de que los escritos
conservados contienen las huellas de los diferentes estadios de una evolucin, se
estableci que el libro A es un texto temprano. As pues, el contenido de este libro
se correspondera con un primer intento por parte de Aristteles para definir la sabi-
dura y que, posteriormente, se integrara como introduccin para un proyecto ms
sofisticado de la ciencia del ente en cuanto ente. en concreto, el influyente
Aristteles de Jaeger en el captulo 4 establece que Metafsica A, 1-2 no es ms que
una versin abreviada del Protrptico y, por consiguiente, estn esencial o ntegra-
mente tomados de l11.
Sin embargo, esta interpretacin del texto aristotlico ha sido rechazada por
unanimidad por parte de los participantes en el XVIII Symposium Aristotelicum que
tuvo lugar en Lovaina, los das 7-13 de julio de 200812. Giuseppe cambiano, por
ejemplo, reconoce que muchos argumentos presentados en los primeros captulos
de la Metafsica pueden ser asimilados en el contexto del Protrptico, pero otros no,
como pueden ser: las distinciones entre empeira y tchn, el conocimiento de los
Averros, Grand Commentaire de la Mtaphysique, Beyrouth 1952, pp. cXXVIII-cXXIX e cXLIX-
cL; Darms, G., Averroes, In Aristotelis librum II Metaphysicorum Commentarius, Freiburg-Schweitz
1966, pp. 12-14.
8 Albertus Magnus, An. Post., I, tr. II, c. 1. Apud, Berti, e., y rossitto, c., Aristotele. Il libro primo
della Metafisica, p. 16.
9 el escolio es referido por W. D. ross y F. H. Fobes en su edicin de la Metafsica de teofrasto.
oxford 1929, p. 38. Apud Berti, e., y rossitto, c., Aristotele. Il libro primo della Metafisica, p. 17.
10 este equvoco est tambin presente en una traduccin latina de la Metafsica de Aristteles, conte-
nida en la manuscrito Laurentianus Latinus XII sin. 7 (del siglo XIV). Berti, e., y rossitto, c.,
Aristotele. Il libro primo della Metafisica, p. 17.
11 cfr. Jaeger, W., Aristoteles, de la versin espaola de Jos Gaos Aristteles: Bases para la historia
de su desarrollo intelectual, Fce, Mxico 1946, pp. 85-88.
12 carlos Steel, oliver Primavesi (editors), Aristotles Metaphysics Alpha, oxford University Press,
oxford 2012. Ver el prefacio, pp. v-vi.

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particulares y el conocimiento de los universales, o entre el conocimiento del que


y el conocimiento del por qu. en cualquier caso, el hecho de que se encuentren
paralelismos lingsticos o conceptuales en ambas obras no prueba definitivamente
la contemporaneidad o dependencia de un texto sobre el otro13.
Finalmente, merece la pena mencionar que en las actas publicadas del
Symposium se ofrece la ltima edicin crtica del libro Alpha, teniendo en cuenta
toda la tradicin manuscrita, las traducciones medievales y la tradicin indirecta,
ofreciendo nuevos avances sobre la relacin de las dos tradiciones de los textos (
y ), llevada a cabo por oliver Primavesi, profesor catedrtico de Griego en
Ludwig-Maximilians-Universitt Mnchen14.

2. La ciencia de ciertos principios y causas

el primer libro de la Metafsica est convencionalmente dividido en diez cap-


tulos. en lneas generales, este libro puede dividirse en dos partes principales. La
primera comprende los captulos 1-2 y contiene una discusin sobre la naturaleza
de la sabidura, que se define como conocimiento de las causas primeras; la segun-
da parte estara formada por los captulos 3-10, y es una verificacin histrica de la
validez de la doctrina de los cuatro gneros de causas formulada en la Fsica.
en el primer captulo, una vez que se ha puesto de manifiesto que el ejercicio
del conocimiento pertenece a la misma naturaleza del gnero humano (todos los
hombres desean por naturaleza saber15), Aristteles distingue varias formas de
conocimiento: la percepcin (), la imaginacin (), el recuerdo
(), la experiencia (), el arte (), la ciencia () y la sabi-
dura (). Las caractersticas de cada uno de estos modos de conocimiento se
hacen explcitas a lo largo de todo el captulo, discutiendo cul es la naturaleza del
saber en general ( ), y teniendo en cuenta que la sabidura acompaa a
cada uno en mayor grado segn el nivel de su saber16.
estos modos de conocimiento comprenden fundamentalmente tres grados del
conocimiento, dispuestos en orden progresivo. en primer lugar, percepcin, imagi-
nacin y recuerdo son tres modos de conocimiento que, en cuanto a su contenido,

13 cfr. cambiano, G. the desire to know en Aristotles Metaphysics Alpha, pp. 39-42.
14 Primavesi, o., Aristotle, Metaphysics A. A New critical edition with Introduction, en Aristotles
Metaphysics Alpha, pp. 385-516.
15 Aristteles, Metafsica, I, 1, 980a 21. Para las citas de la Metafsica utilizo la traduccin al espaol
de toms calvo Martnez, Gredos, Madrid 1994, aunque en algunos casos la modifico por preferen-
cias estilsticas. La edicin crtica del texto griego se corresponde con la de W.D. ross, Aristotles
Metaphysics. A revised text with Introduction and commentary, 2 vols., oxford clarendon Press,
1924. reprinted lithographically, oxford University Press, 1948, 1953 (with corrections) 1958.
16 Aristteles, Metafsica, I, 1, 981a 26-27.

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pueden ser asimilables entre ellos17; en segundo lugar, la experiencia; y finalmen-


te, el arte o la ciencia que, de momento, Aristteles caracteriza del mismo modo y
a cuya distincin nos remitir a la tica18.
De entre estas formas de conocimiento, Aristteles identifica en un primer
momento el saber y el conocer con la experiencia, teniendo en cuenta que la sabi-
dura pertenece a cada uno segn el grado de saber, y que la percepcin no es sabi-
dura19. Pero a continuacin, Aristteles identifica el saber con el arte, en virtud de
aquello que le diferencia de la experiencia. La diferencia est en que la experiencia
es conocimiento de las cosas singulares ( ), y el arte, de las uni-
versales ( ). esta distincin se especifica mediante el ejemplo que
Aristteles aduce: en efecto, el tener la idea de que a calias tal cosa le vino bien
cuando padeca tal enfermedad, y a Scrates, e igualmente a muchos individuos, es
algo propio de la experiencia; pero la idea de que a todos ellos, no delimitados como
un caso especficamente idntico, les vino bien cuando padecan tal enfermedad
(por ejemplo a los flemticos o biliosos o aquejados de ardores febriles), es algo
propio del arte20. Aqu, la peculiaridad de la experiencia consiste en su referencia
a un caso singular, la enfermedad de calias, la de Scrates y la de otros, sin consi-
derar si todos estos casos son la nica y misma enfermedad. en cambio, la caracte-
rstica del arte consiste precisamente en considerar esta nica enfermedad, presen-
te en todos los casos y, por consiguiente, universal. De este modo, Aristteles aso-
cia el conocimiento de lo singular con la experiencia y el conocimiento de lo uni-
versal con el arte.
Poco despus, Aristteles dice lo siguiente: Pero no es menos cierto que pen-
samos que el saber y el conocer se dan ms bien en el arte que en la experiencia y
tenemos por ms sabios a los hombres de arte que a los de experiencia, como que
la sabidura acompaa a cada uno en mayor grado segn su saber. Y esto porque los
unos saben la causa ( ) y los otros no. efectivamente, los hombres de
experiencia saben lo que sucede ( ), pero no el porqu ( ), mientras que
los otros conocen el porqu, la causa ( )21. con estas pala-
bras, el estagirita sigue delimitando las diferencias entre arte y experiencia, ponien-
do de manifiesto que el primero supone un grado mayor de conocimiento que el
segundo. La razn reside en que los que poseen el arte conocen la causa y los exper-
17 La imagen es la permanencia de aquello que procede de la percepcin (An. post., II, 19, 99b 35-37),
mientras que el recuerdo es la conservacin de la imagen, reconocida como imagen del objeto (De
mem., I, 451a 14).
18 Aristteles, Metafsica, I, 1, 981b 25-26. cfr. Eth. Nic., VI, 3-7, 1139b14 - 1141b 8.
19 Aristteles indica ms adelante: Adems, no pensamos que ninguna de las percepciones (
) sea sabidura, por ms que estas sean el modo de conocimiento por excelencia respecto
de los casos individuales. Metafsica, I, 1, 981b 10-11.
20 Aristteles, Metafsica, I, 1, 981a 7-12.
21 Aristteles, Metafsica, I, 1, 981a 24-30.

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tos no, esto es, los expertos saben lo que sucede, pero no el porqu, mientras que
los que poseen arte conocen el porqu y la causa22.
Pues bien, una vez establecido que el arte supone un grado superior de conoci-
miento frente a la experiencia, y establecidas las diferencias entre las ciencias prc-
ticas y las ciencias teorticas, como conclusin del discurso sobre la caracterizacin
del saber en general, Aristteles sostiene lo siguiente:

en la tica est dicho cul es la diferencia entre el arte y la ciencia y los dems del
mismo gnero; la finalidad que perseguimos al explicarlo ahora es sta: mostrar cmo
todos opinan que lo que se llama sabidura se ocupa de las causas primeras y de los prin-
cipios ( ). conque, como antes se ha dicho, el hom-
bre de experiencia es considerado ms sabio que los que poseen sensacin del tipo que
sea, y el hombre de arte ms que los hombres de experiencia, y el director de la obra
ms que el obrero manual, y las ciencias teorticas ms que las productivas. es obvio,
pues, que la sabidura es ciencia acerca de ciertos principios y causas (
)23.

Aqu Aristteles pone de manifiesto, en primer lugar, el objetivo de este primer


captulo: hacer una clasificacin de las distintas formas de conocimiento teniendo
en cuenta que la sabidura acompaa a cada uno segn el grado de saber, para mos-
trar cmo todos opinan ( ) que lo que se llama sabidura se
ocupa de las causas primeras y de los principios (
). As pues, el propsito de todo este captulo no es mostrar que la sabidura
versa sobre las causas primeras y principios, sino mostrar que todos opinan que la
sabidura se ocupa de estos. A mi modo de ver, Aristteles est presentando una opi-
nin reputada por todos, esto es, un ndoxon, que consiste precisamente en la afir-
macin de que la sabidura se ocupa de las causas primeras y de los principios24.
Por consiguiente, esta referencia a las causas consideradas como primeras, argu-
mento que Aristteles no ha considerado por el momento y que constituye la con-
clusin a la que llegar en el captulo siguiente, es la opinin que todos tienen acer-
ca de qu es la sabidura, a partir de la consideracin de los diversos modos de cono-
cer y teniendo en cuenta que la sabidura acompaa a cada uno en mayor grado
segn el nivel de su saber25.

22 como se puede apreciar, aqu aparece por primera vez y en el mismo momento dos de los trminos
fundamentales del libro I: sabidura () y causa ().
23 Aristteles, Metafsica, I, 1, 981b 25 - 982a 2.
24 como es sabido, Aristteles utiliza el mtodo dialctico que parte de la consideracin de las opi-
niones ms reputadas o autorizadas. Sobre esta cuestin, Lpez Molina-Niirola, Jos Miguel,
Recepcin y significado del uso cientfico de la dialctica aristotlica, Pensamiento. Revista de
Investigacion e Informacion Filosofica, vol. 71, n. 269 (2015), pp. 1261-1276.
25 Algunos autores han eliminado el trmino primeras () de la lnea 28 (Wirth), porque hace
ms comprensible el orden del razonamiento en los captulos 1-3, ya que el argumento sobre las cau-

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Inmediatamente despus, Aristteles resume los resultados adquiridos a lo largo


del captulo, subrayando que el grado superior de conocimiento es ms saber que el
inferior, pues, como l mismo haba dicho, la sabidura acompaa a cada uno en
mayor grado segn (el grado de) su saber26. en este sentido, el que posee expe-
riencia es ms sabio que el que posee solamente la percepcin y el que posee el arte
es ms sabio que el que posee solamente la experiencia. Si adems, el arte se distin-
gue de la ciencia, en cuanto que el primero tiene como fin la produccin, mientras
que el segundo tiene como fin el mismo conocimiento, es evidente que la sabidura
coincide ms propiamente con la ciencia y, como toda ciencia, la sabidura es cono-
cimiento de principios y causas ( ). Por consiguiente, lo que s es evi-
dente es que la sabidura es ciencia acerca de ciertos principios y causas; que estos
sean primeros tendr que ser demostrado (aunque ya sabemos que todos opinan que
s), y, precisamente, es lo que Aristteles emprender en el siguiente captulo.

3. La ciencia de los principios y causas primeras

Aristteles ha introducido un grado ms en el nivel del conocimiento: la sabi-


dura. A partir de este momento, en el segundo captulo, Aristteles mostrar con
qu ciencia coincide la sabidura, es decir, de qu causas y de cules principios se
debe ocupar la sabidura. Pues bien, el segundo captulo comienza as: Puesto que
andamos a la bsqueda de esta ciencia, habr de investigarse acerca de qu causas
y qu principios es ciencia la sabidura ()27.
Aristteles se pregunta lo siguiente: la ciencia que se est buscando, la que debe
ser expuesta en este tratado o en este curso, qu ciencia es? De qu causa es cien-
cia? como ha sealado enrico Berti, sabidura () era una palabra de uso
comn en la Grecia antigua y no indicaba una forma de saber particular. Indicaba,
en cualquier contexto, el grado de saber ms alto o ms elevado. As pues, conside-
rando todas las ciencias o artes posibles, lo que Aristteles se est cuestionando es
sas de las que se ocupa la sabidura como primeras todava no ha sido tratado por Aristteles. De
esta opinin es tambin reale, G., Introduzione, traduzione e commentario della Metafisica di
Aristotele, Bompiani, Milano 2004, p. 707. Zanatta en su comentario considera que se puede leer como
una especie de programa o de resultado final al que se dirige la investigacin: Aristotele, Metafisica,
Introduzione, traduzione e note di Marcello Zanatta (vol. I), BUr, Milano 2009, p. 363. en el anlisis
de Giuseppe cambiano se sostiene que la aparicin de la nocin primeras causas crea perplejidad,
y es todava hoy una cuestin abierta. el problema aumenta sobre todo cuando, a continuacin, el texto
dice explcitamente que la sabidura es ciencia sobre ciertas causas y principios, pero no las primeras
causas y principios: cambiano, G. the desire to know en Aristotles Metaphysics Alpha, pp. 38-39.
Sarah Broadie, por su parte, considera que las lneas 25-29 son un aadido posterior del propio
Aristteles, A Science of First Principles, en Aristotles Metaphysics Alpha, p. 43.
26 Aristteles, Metafsica, I, 1, 981a 27.
27 Aristteles, Metafsica, I, 2, 982a 4-6.

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lo siguiente: de entre todas las artes, ciencias y disciplinas de este tipo, cul de esas
merece el nombre de sabidura, por ser la ciencia ms alta, la ciencia que nos per-
mite conocer ms, que nos da explicaciones ms profundas y ms completas?28.
Pues, resulta evidente, ha dicho Aristteles, que la sabidura es una ciencia sobre
ciertos principios y causas29. Ahora bien, cules son estos ciertos principios y
estas ciertas causas?
La ciencia buscada era aquella que se ha definido en el captulo primero como
sabidura, que, en cuanto ciencia, se ocupa de causas y de principios en el sentido de
conocerlos. Por consiguiente, la indagacin que se emprende a partir de este momen-
to consiste en la determinacin de cules sean estas causas y estos principios. Para
responder a esta pregunta, Aristteles sigue su mtodo caracterstico, que consiste en
considerar las opiniones ms difundidas acerca del argumento para examinarlas cr-
ticamente. en este caso, el estagirita examina las diferentes concepciones que se tie-
nen del sabio, que, como sabemos, son seis: 1) sabe () todas las cosas,
pero no cada una de ellas individualmente; 2) conoce las cosas ms difciles, es
decir, las ms alejadas a los sentidos; 3) conoce las causas con ms rigor; 4) sabe
ensearlas mejor; 5) la ciencia que se elige porque tiene el fin en s misma es sabi-
dura en mayor grado que la que se escoge porque tiene el fin en otro; 6) la ciencia
que manda () es sabidura en mayor grado que la subordinada30.
Dejando de lado el anlisis aristotlico de cada una de las opiniones acerca de
la sabidura y de lo que caracteriza al sabio, Aristteles concluye del siguiente
modo: As pues, por todo lo dicho, el nombre en cuestin [el nombre de ]
corresponde a la misma ciencia. sta, en efecto, ha de estudiar acerca de los prime-
ros principios y causas ( )31. con estas palabras,
Aristteles est diciendo que la sabidura es aquella ciencia que posee en mayor
medida el carcter especfico del saber. La sabidura es, por tanto, un saber de los
primeros principios y causas.

a) Definicin de principio

el tratamiento aristotlico ms amplio dedicado a los principios es el libro I de


la Fsica, considerado por numerosos intrpretes como un tratado en s mismo,
relativamente independiente del resto de la obra, e identificado con la obra Sobre
los principios ( )32. el argumento de este libro consiste en la determi-

28 Berti, e., Struttura e significato della Metafisica di Aristotele, edusc, roma 2006, p. 36.
29 Aristteles, Metafsica, I, 1, 982a 1-3.
30 Aristteles, Metafsica, I, 2, 982a 6-21.
31 Aristteles, Metafsica, I, 2, 982b 9.
32 cfr. calvo Martnez, J. L., Introduccin a Aristteles, Fsica, cSIc, Madrid 1996, pp. XXXI-
XXXIX.

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nacin de los principios del entero mundo de la experiencia y, por esta razn, este
libro puede considerarse como expresin de un punto de vista ms metafsico que
fsico33.
La cuestin sobre los principios es considerada por Aristteles como condicin
indispensable para constituir un autntico saber, es decir, no simplemente un mero
conocimiento de la realidad, sino una verdadera y propia ciencia. como se mencio-
na en el mismo inicio del libro, tener ciencia de algo significa conocer los princi-
pios y las causas, porque solo creemos poseer conocimiento de cada cosa precisa-
mente cuando reconocemos las causas primeras y los principios primeros34. el
mtodo aplicado para el conocimiento de los principios est explcitamente indica-
do por Aristteles cuando dice que es preciso proceder desde lo ms cognoscible
y claro para nosotros, es decir, del mundo de la experiencia, hasta lo ms claro y
cognoscible por naturaleza, o sea, las condiciones de la cognoscibilidad del mundo
de la experiencia: los principios35.
Despus de la crtica a los eleatas, Aristteles parte de la observacin de que
todos los filsofos precedentes ponen como principios los contrarios, para concluir
que l tambin est de acuerdo36. Y aade inmediatamente despus: Pues los prin-
cipios no deben proceder ni de otros principios, ni uno del otro, y todas las cosas
deben proceder de ellos. Y esto corresponde a los principios si son primeros: el que,
por ser primeros, no proceden de otros, ni tampoco proceden uno del otro por ser
contrarios37. con estas palabras, Aristteles especifica el significado del trmino
principio como aquello desde lo cual todo deriva, sealando sus caractersticas, esto
es, no derivar de otros principios (en cuanto son primeros), ni tampoco pueden deri-
var entre ellos el uno del otro.
A continuacin, a partir del captulo 6, Aristteles comienza propiamente la
exposicin positiva de los principios que, como sabemos, se constituyen por los
contrarios y el sustrato ( ). el sustrato es aquello que cambia, que
pasa de un contrario a otro, y en las substancias es la materia (): el bronce o la
piedra son el sustrato de la estatua. Los contrarios son la privacin (): el
oro todava no es estatua, y la forma (), es decir, la determinacin positiva que
la materia asume38. Por tanto, los principios son: materia, forma y privacin. La

33 cfr. Mansion, A., Introduction la physique aristotlicienne, Lovain-Paris, Publications


Universitaires de Louven, 1945 (I ed. 1913); Aubenque, P., Le problme de ltre chez Aristote, Paris
1962 [El problema del ser en Aristteles, Madrid 1974]; Wieland, W., Die aristotelische Physik,
Gttingen, Vandenhoeck & ruprecht, 1970.
34 Aristteles, Fsica, I, 1, 184a 12-14. cito por la traduccin de Jos Luis calvo Martnez, cSIc,
Madrid 1996.
35 Aristteles, Fsica, I, 1, 184a 15-21.
36 Aristteles, Fsica, I, 5, 188a 19-27.
37 Aristteles, Fsica, I, 5, 188a 27-30.
38 Aristteles, Fsica, I, 7, 190b 23-29.

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materia no se constituye como el contrario de la forma, sino como sustrato. estos


principios son los principios constitutivos de la propia realidad, y por consiguiente,
son principios inmanentes, es decir, elementos39.
A la determinacin positiva de estos principios se puede aadir la definicin de
los trminos principio y elemento, contenidos en los captulos 1 y 3 del libro Delta
de la Metafsica. en este lugar, Aristteles define el trmino principio en general
como lo primero a partir de lo cual algo es, o se produce, o se conoce (principio
de ser o existir, del cambio y del conocimiento), precisando que algunos principios
son internos y otros externos40. As pues, principio es lo primero en el orden de una
sucesin, esto es, el inicio espacial o temporal a partir del cual algo comienza: el
inicio de una va, de un movimiento o de un discurso. tambin es lo primero que
da origen a algo: los cimientos de la casa, el padre del hijo. Y finalmente, principio
es lo primero a partir de lo cual algo se conoce: las premisas de las demostracio-
nes41. el elemento, a su vez, es lo primero de lo cual algo se compone, siendo
aquello inmanente y no pudiendo descomponerse, a su vez, especficamente en otra
especie distinta42. La distincin entre principios, externos e internos o elementos,
introduce un nuevo tipo de principio, que ya no es elemento. este descubrimiento
completa la doctrina aristotlica de los principios-elementos, transformndola,
como veremos, en la doctrina de las cuatro causas primeras.

b) Definicin de causa

La etimologa del trmino griego ha sido objeto de debate en los ltimos


aos, pero no hay ninguna duda de que estaba referido originariamente a conceptos
como acusacin, imputacin o culpabilidad, haciendo referencia a la idea de ser cul-
pable o responsable de algo. Posteriormente y con la utilizacin de este trmino por
parte de los primeros filsofos, se han aadido los sentidos de causa, razn, etc.

39 Aristteles, Fsica, I, 7, 190b 29 191a 7. cfr. Aristteles, Metafsica, XII, 2, 1069b 9ss. cfr. Berti,
e., Aristotele. Dalla Dialettica alla filosofia prima, Bompiani, Milano 2004, pp. 366-373.
40 Aristteles, Metafsica, V, 1, 1013a 17-19.
41 cfr. Aristteles, Metafsica, V, 1.
42 Aristteles, Metafsica, V, 3, 1014a 26-27.
43 recientemente se ha producido un nuevo renacimiento sobre la cuestin de la causalidad, en donde
la teora aristotlica protagoniza un papel fundamental. Se ha publicado un volumen de un coloquio
internacional que tuvo lugar en Pars los das 16-18 de septiembre de 2010, que forma parte de un pro-
yecto franco-brasileo, entre el centre Lon robin y la USP de Sao Paulo, que lleva por ttulo
Aristote: causes et actions (2008-2010), y otro volumen que forma parte de un proyecto brasileo-
italiano sobre la nocin de causalidad en el mundo griego titulado AItIA. Dpendance causale, res-
ponsabilit et ncessit dans la pense antique (2011-2013). cfr. Natali, c. Viano, c. Zingano, M., (a
cura di), Aitia I. Les quatre causes dAristote. Origines et interprtation. Leuven, editions Peeters SA,
Leuven Belgium 2013; Natali, c. Viano, c., Aitia II. Avec ou sans Aristote. Le dbat sur les causes a
lge hellnistique et imprial, editions Peeters SA, Leuven Belgium 2014.

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en los tratados de Aristteles el trmino aparece numerossimas veces


(casi 1000) y en varios pasajes Aristteles distingue sus significados43. Pero en
cualquier caso, Aristteles parece dar una explicacin general de la nocin de causa,
cuando introduce el concepto en el libro II de la Fsica en los siguientes trminos:
Ahora que ha quedado esto delimitado, hay que investigar, sobre las causas, cu-
les son y cuntas en nmero. Y puesto que el objeto de la investigacin es conocer,
y no creemos tener conocimiento sobre cada objeto hasta haber captado el por
qu de cada cosa ( ) y ello equivale a captar la causa primera (
), es evidente que tambin nosotros hemos de hacerlo sobre la generacin y
la destruccin y toda suerte de cambio natural, a fin de que, conociendo sus princi-
pios, intentemos conducir hacia ellas cada una de nuestras investigaciones44.
Aristteles pone de manifiesto que el porqu de cada cosa equivale a la causa
primera. Por consiguiente, el conocimiento del por qu coincide con el conoci-
miento de la causa primera, como se confirma ms adelante: es evidente, pues, que
existen causas y que su nmero es, precisamente, el que hemos sealado, pues el
por qu ( ) abarca precisamente ese nmero45.
en los Analticos segundos, Aristteles identifica la causa con el trmino medio:
cuando conocemos ya el que ( ) o si es ( ), sea en algn aspecto o
sin ms, buscamos, a su vez, el por qu ( ) o el qu es ( ),
entonces buscamos cul es el trmino medio ( ). [...] en efecto el medio
es la causa ( ), y en todas las cuestiones se busca eso46.
este pasaje ha inducido a especialistas a identificar la causa en trminos de
explicacin. en este sentido, parece claro que las causas son cualquier respuesta
que se d a la pregunta por qu?, es decir, cualquier forma de explicacin de un
fenmeno. Sin embargo, como se ha sealado, la identificacin de la causa con el
trmino medio no implica que todo trmino medio de un silogismo sea una causa
(aition). Pues, como se sabe, para Aristteles hay trminos medios que no tienen
funcin causal, mientras que otros s47. en el pasaje previamente citado, Aristteles
est indicando que cuando tenemos ciencia de algo y buscamos el por qu, la
causa funciona como trmino medio en su silogismo correspondiente. Por consi-
guiente, su ser causa no depende de ser trmino medio, sino al contrario: ser trmi-
no medio en un silogismo es lo que depende de su ser causa48.
44 Aristteles, Fsica, II, 3, 194b 16-23. esta misma idea se repite en los Analticos segundos, aunque
en este lugar se hace referencia a la idea de causa necesaria: creemos que sabemos cada cosa sin ms,
pero no del modo sofstico, accidental, cuando creemos conocer la causa por la que es la cosa, que es
la causa de aquella cosa y que no cabe que sea de otra manera. Aristteles, Analticos segundos, I, 2,
71b 8-12.
45 Aristteles, Fsica, II, 7, 198a 14-17.
46 Aristteles, Analticos segundos, II, 89b 38-90a 7. cito por la traduccin de Miguel candel
Sanmartn, en Aristteles, Tratados de lgica (rganon), vol II, Gredos, Madrid 1988.
47 cfr. Aristteles, Analticos segundos, I, 78a 30-b 4.
48 Natali, carlo, Aitia in Plato and Aristotle. From everyday language to technical vocabulary, en c.
Natali, c. Viano, M. Zingano (a cura di), AITIA I. Les quatre causes dAristote, pp. 57-58.

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en este sentido, y como se ver ms adelante con mayor claridad, la causa en


Aristteles no es en s misma una explicacin, pues a travs de estos discursos o de
dichos conceptos, Aristteles est aludiendo a cosas, o sea, a realidades efectiva-
mente existentes precedentemente, simultneamente, o sucesivamente, externas o
internas a la cosa. Adems, Aristteles habla de causas (en plural) y su significado
no se reduce al concepto moderno de causa teorizado y criticado por ejemplo por
David Hume49.

4. Teora de las cuatro causas

como se ha visto con anterioridad, en una primera fase, Aristteles ha mostra-


do en el libro Alpha de la Metafsica que la sabidura es una ciencia, es decir, cono-
cimiento de ciertas causas y principios (cap. 1); en una segunda, ha dicho que tales
causas y principios son primeros (cap. 2). Ahora, en esta tercera fase, Aristteles
pretende mostrar que las causas y los principios primeros son ni ms ni menos que
de cuatro tipos (cap. 3).
el captulo tercero inicia as: es obvio, pues, que necesitamos conseguir la
ciencia de las causas primeras ( ) (desde luego, decimos saber
cada cosa cuando creemos conocer la causa primera ( )50. con
estas palabras, Aristteles comienza el discurso sobre las causas primeras, pues,
como ha dicho, conocer algo es conocer su causa primera. Aristteles reconoce que
todas las causas son principios, por lo que la expresin primeros principios y cau-
sas est referido a las causas primeras. en este sentido, la sabidura es conoci-
miento de las causas primeras o de los principios, pues son trminos equivalentes51.
e inmediatamente despus, Aristteles presenta la tabla completa de los diver-
sos tipos de causa en los siguientes trminos:

Pero de causas se habla en cuatro sentidos ( ): de ellas, una


causa decimos que es la substancia o la esencia ( ) (pues el
porqu se reduce, en ltimo trmino, a la definicin, y el porqu primero es causa y

49 cfr. Hume, D., Tratado sobre la naturaleza humana, libro I, parte 3. La diferencia entre el concep-
to aristotlico y moderno de causa ha sido explicada por J. Follon en su artculo rflexions sur la
thorie aristotlicienne des quatre causes, Revue philosophique de Louvain, 86 (1988), pp. 317-353
y por J. Lear en Aristotle: the desire to understand, cambridge University Press, cambridge 1988, pp.
30-31. en la reciente literatura de lengua espaola, Juan Arana en su reciente libro Los stanos del uni-
verso: la determinacin natural y sus mecanismos ocultos, Biblioteca Nueva, Madrid 2012, pp. 61-
101.
50 Aristteles, Metafsica, I, 3, 983a 24-26.
51 cfr. Aristteles, Metafsica, V, 1, 1013a 17. La distincin entre causa y principio en el uso aristot-
lico es mnima y en la mayora de los casos son trminos sinnimos. cfr. ross, W.D., Metaphysics,
vol. I, p. 291; Zanatta, Metafisica, p. 828.

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principio); la segunda, la materia o el substrato ( ); la ter-


cera, aquella de donde procede () el principio del movimiento (
), y la cuarta, la que se opone a sta, aquello para lo cual, es decir, el bien (
) (ste es, desde luego, el fin a que tienden la generacin y el
movimiento).52

con esta tabla, Aristteles enumera sintticamente los cuatro significados del
trmino causa, recuperando su clasificacin de las cuatro causas ya presente en el
libro II de la Fsica, cuyo propsito consista en ofrecer una explicacin completa
y exhaustiva del cambio53. en este lugar, Aristteles escribi:

Pues bien, en un sentido se llama causa a aquello a partir de lo cual ( ) se origi-


na algo permaneciendo presente (): as el bronce de una estatua, la plata
de una copa y sus gneros respectivos; en otro sentido se llama causa a la forma y al
modelo ( ), esto es, la definicin de la esencia (
) y sus gneros ( ) (as la causa de la octava es la proporcin
de dos a uno, y en general el nmero) as como las partes que entran en la definicin.
An ms, causa es aquello de donde surge () el inicio primero del cambio o del
reposo: as, el que da un consejo es causa, el padre es causa del hijo y, en general, lo que
hace es causa de lo que es hecho y lo que cambia es causa de lo que es cambiado. Ms
todava, se habla de causa como el fin ( ), esto es, el aquello para lo cual (
), como la salud es causa del pasear. Para qu pasear?. Decimos: para estar
saludable y en diciendo as creemos haber aducido la causa.54

en la tipologa de las causas del texto de la Metafsica observamos que un pri-


mer tipo de causa es la substancia o el qu era ser ( ), por
el hecho de que el por qu se puede reconducir a su definicin, a su lgos. esta
expresin forma una endadis, es decir, un recurso retrico que presenta dos trmi-
nos coordinados por una conjuncin para referirse a un nico concepto. el primer
trmino es un sustantivo que proviene del participio presente del verbo ser, y que
puede ser traducido como substancia, an cuando este trmino no indica en todos los
casos el qu era ser; el segundo trmino es una expresin acuada por Aristteles,
que literalmente se podra traducir como el qu era ser (lat.: quod quid erat esse).
con esta expresin, Aristteles se est refiriendo a la as denominada causa for-
mal, es decir, aquella que hace que algo sea lo que es, su forma (), su esencia.

52 Aristteles, Metafsica, I, 3, 983a 26-32.


53 Nadie anteriormente a Aristteles haba expuesto sistemticamente todos los tipos de causas para
ofrecer una explicacin completa y exhaustiva del mundo de la naturaleza. cfr. Falcon, Andrea,
Aristotle on causality, The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Fall 2011 Edition), edward N.
Zalta (ed.), UrL = <http://plato.stanford.edu/archives/fall2011/entries/aristotle-causality/>.
54 Aristteles, Fsica, II, 3, 194b 24-36. este elenco constituye tambin el contenido del captulo 2 del
libro y aparece tambin esta numeracin en Analticos segundos, II, 11.

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La esencia viene expresada mediante una definicin, porque, indicando el gnero y


la diferencia especfica, permite establecer los confines (lat.: fines) en los que se
encuentra lo que se define; por ejemplo: animal y racional, en la definicin de
hombre, cuya causa formal est constituida por el alma racional55.
Un segundo tipo de causa es la materia o el substrato (
). con esta endadis, Aristteles se est refiriendo a la causa material,
es decir, la materia de que algo est hecho y, en cuanto tal, puede ser identificada
como el substrato, porque es lo que recibe la forma (lat.: substratum: aquello que
est extendido por debajo); por ejemplo, el bronce es la causa material de una esta-
tua o la plata de una copa56.
Un tercer tipo de causa es lo que da inicio al movimiento (
), es decir, la causa motriz o causa eficiente. este tipo de causa es el
principio del movimiento, lo que hace que algo pase de un estado a otro diferente.
Por ejemplo, el padre es la causa motriz del hijo57.
Un cuarto y ltimo tipo de causa es el fin o el bien ( ),
la as llamada causa final. este tipo de causa puede ser considerada como opues-
ta a la precedente, en el sentido en que, as como la causa motriz es aquello de
donde procede el movimiento, la causa final es aquello con vistas a lo que se da
el movimiento, esto es, el fin o la realizacin de eso. Aristteles la identifica con el
bien. Por ejemplo, la causa final de la salud es el pasear, pues se pasea con el fin de
(para) tener salud58.

5. La filosofa primera como ciencia de las causas primeras

La exposicin aristotlica de los cuatro gneros o tipos de causas apenas men-


cionados en la Metafsica no tiene un objetivo exclusivamente semntico, que esta-
blece en cuntos modos se dice el trmino causa. Su objetivo es sobre todo gno-
seolgico y ontolgico. con los ejemplos que Aristteles aduce para cada uno de
los tipos de causas se pone de manifiesto que Aristteles est aludiendo a cosas,
o sea, a realidades efectivamente existentes: el bronce respecto a la copa y la plata
respecto a la copa es la causa material; la relacin de dos a uno respecto a la octa-
va y el nmero respecto a los acordes musicales es la causa formal; el que delibera

55 cfr. Berti, e., rossitto, c., Aristotele. Il libro primo della Metafisica, pp. 71-72. Para explicar la
traduccin de estos trminos como substancia y el qu era ser remito al texto indito del prof. Garca
Marqus, Sentido y traduccin de trminos bsicos de la Metafsica de Aristteles, de inminente
publicacin.
56 cfr. Berti, e., rossitto, c., Aristotele. Il libro primo della Metafisica, p. 72.
57 cfr. Berti, e., rossitto, c., Aristotele. Il libro primo della Metafisica, p. 72.
58 cfr. Berti, e., rossitto, c., Aristotele. Il libro primo della Metafisica, p. 72.

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respecto a una accin y el padre respecto al hijo es la causa motriz; la salud respecto
del pasear es la causa final. Si la causa material o formal o motriz o final es un con-
cepto funcional universal y, por tanto, vaco de por s, ste se llena de una realidad
particular que hace la funcin indicada. Por ello, Aristteles ha indicado que las
causas son universales, en cuanto al concepto, es decir, las mismas para todas las
cosas, pero en relacin a las realidades individuales son diferentes por especie y por
nmero59.
Generalmente, eso es un aspecto muy importante que la mayora de los intr-
pretes dejan de lado o no lo ponen de manifiesto suficientemente. enrico Berti y
cristina rossitto han indicado que para tener ciencia de un determinado objeto es
necesario conocer las causas, y como las causas son de cuatro tipos, es preciso
conocerlas todas; slo as se alcanzar la explicacin que justifica lo que sucede. en
relacin con un objeto, por tanto, ser preciso preguntarse qu es, de qu est hecho,
de dnde proviene, a qu tiende, tratando de responder a estas cuestiones diciendo
cul es su causa formal, su causa material, su causa eficiente y su causa final. Por
ejemplo, habr que explicar la especie hombre diciendo que el hombre es un ani-
mal racional, hecho de carne, huesos y msculos, generado por sus padres y con la
tendencia a realizar su esencia propia, o sea, hacer uso de la razn. en cambio, una
casa se explica diciendo que es un edificio correspondiente a un determinado pro-
yecto, hecho de ladrillos, construido por los albailes y con el objetivo de proteger
de la intemperie60.
Por esta razn, inmediatamente despus de enumerar los cuatro tipos o gneros
diferentes de causas, el texto aristotlico prosigue del siguiente modo:

Aunque hemos tratado suficientemente de las causas en la Fsica, recordemos, sin


embargo, a los que se dedicaron antes que nosotros al estudio de los entes y filosofaron
sobre la verdad. Pues es evidente que tambin ellos hablan de ciertos principios y cau-
sas. esta revisin ser til para nuestra actual indagacin; pues, o bien descubriremos
algn otro gnero de causa, o tendremos ms fe en las que acabamos de enunciar. 61

Aristteles declara que ya se ha ocupado de los cuatro tipos de causa en gene-


ral, en la Fsica. el objetivo siguiente consiste, por tanto, en averiguar cules son

59 cfr. Berti, e., Aristotele. Dalla Dialettica alla filosofia prima, pp. 388-389. 391-393; Wieland, W.,
Die aristotelische Physik, pp. 202-230; Julia Annas, Aristotle on Inefficient causes, in The
Philosophical Quarterly, vol. 32, n 129 (1982), pp. 311-326 (especficamente, pp. 319-323); Julius
M. Moravcsik, What Makes reality Intelligible? reflections on Aristotles theory of Aitia, in
Lindsay Judson (ed.), Aristotles Physics: A Collection of Essays, clarendon Press, oxford 1991, pp.
31-47. De la misma opinin es el citado libro de Juan Arana, Los stanos del universo, pp. 71-73 y el
reciente texto de Natali Aitia in Plato and Aristotle. From everyday language to technical vocabu-
lary, pp. 58-59.
60 Berti, e., y rossitto, c., Aristotele. Il libro primo della Metafisica, p. 72.
61 Aristteles, Metafsica, I, 3, 983a 33 - 983b 6.

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las causas primeras conocidas por la sabidura y examinar si stas son exactamen-
te, en nmero y por su naturaleza, del tipo que ya se han citado o si existen otras
diferentes. como han indicado una vez ms, Berti y rossitto, cada tipo o gnero de
causa comprende muchas causas, concatenadas segn un orden de prioridad, donde
cada causa depende de la precedente y es causa de la sucesiva. De este modo, en la
serie de las causas, la ms cercana al objeto es aquella prxima y es menos
causa, porque depende de otra causa superior a ella en la serie de las causas; la ms
lejana es aquella remota, que es ms causa que las dems, porque todas depen-
den de sta, en cuanto que es primera de la serie: esta es, precisamente, la causa pri-
mera. Hay que investigar, por consiguiente, en cada uno de los cuatro diversos tipos
o gneros de causas mencionados ms arriba, cul es la causa primera, o sea, la pri-
mera causa material, la primera causa formal, la primera causa eficiente y la primera
causa final62.
La confirmacin de que se deben buscar la causas primeras dentro de cada tipo
o gnero de causa se encuentra en el libro alfa minscula de la Metafsica, que con-
cierne tambin este aspecto de la sabidura como bsqueda de las causas primeras.
Al final del captulo primero, Aristteles reconoce que los principios de los entes
eternos no tienen una causa de su ser, sino que ellos son la causa del ser para las
dems cosas63. Pero la exposicin ms clara de las causas primeras se encuentra en
el captulo segundo del mismo libro. en efecto, Aristteles demuestra que, en el
mbito de cada uno de los gneros de causas descritos ms arriba, no puede haber
una serie infinita de causas y, por consiguiente, deben existir causas primeras: es
evidente que hay algn principio, y que las causas de los entes no pueden ser infi-
nitas ni en serie ni en cuanto a sus especies64.
As pues, respecto a la causa material, se puede llegar hasta los elementos, es
decir, agua, aire, tierra y fuego, que se transforman continuamente uno del otro.
cuando se conoce esta ltima causa material es preciso detenerse y afirmar que, en
el mbito de las causas materiales, las causas primeras son los elementos65.
respecto a la causa motriz o eficiente se puede llegar de las causas terrestres (por
ejemplo el viento) a las causas celestes (por ejemplo el sol), y despus a las causas
de stas ltimas (por ejemplo, empdocles crea que era el amor y el odio). Pero,
en este momento hay que detenerse66. tambin, respecto a la causa final, se puede
llegar, por ejemplo, en el caso del hombre, a la salud y de sta a la felicidad. Pero
es preciso detenerse aqu, porque si no se detiene en algn momento se suprime la
misma existencia del fin y si ya no existe un fin nadie intentara hacer nada67.
62 Berti, e., y rossitto, c., Aristotele. Il libro primo della Metafisica, p. 73.
63 Aristteles, Metafsica, II, 1, 993b 29-30.
64 Aristteles, Metafsica, II, 2, 994a 1-2.
65 Aristteles, Metafsica, II, 2, 994a 3-5, a 19 - b 9.
66 Aristteles, Metafsica, II, 2, 994a 5-8.
67 Aristteles, Metafsica, II, 2, 994a 8-10, b 9-16.

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Finalmente, respecto a la causa formal, es decir, la que concierne a la definicin, la


primera es la ms prxima, la ms especfica, y sta es irreducible a otras defini-
ciones ms generales68.
en todos los casos, cuando se da una serie de causas, la primera es causa de
todas las otras. Y si no hubiese una primera no habra ninguna causa. De este modo
se demuestra que el proceso al infinito, en la serie de las causas, es imposible, ya
que acabara con la eliminacin de la misma serie: Si no hay ningn trmino pri-
mero, declara Aristteles no hay en absoluto ninguna causa69. Anlogamente,
como la ciencia es conocimiento de las causas, el proceso al infinito en la serie de
las causas suprimira cualquier posibilidad de hacer ciencia70. Demostrada la nece-
sidad de que en cada gnero de causa deben existir causas primeras, a continuacin
quedar por investigar cules son esas causas primeras para que, de este modo, se
pueda alcanzar la sabidura.

6. Una consideracin final a modo de conclusin

el libro I de la Metafsica de Aristteles muestra el estatuto de una ciencia que


investiga los principios y causas primeras. como hemos visto, las causas pueden ser
de cuatro tipos y, por consiguiente, esta ciencia debe investigar, en cada uno de los
gneros, la causa primera71. esta ciencia, que Aristteles ha reconocido como sabi-
dura, va a ser desarrollada en los libros sucesivos que forman parte de la
Metafsica, caracterizndola tambin como ciencia del ente en cuanto ente (Libro
Gamma), y/o ciencia teolgica (Libro psilon).
en la actualidad tiene ms xito la concepcin de la Metafsica como ontologa,
es decir, como un discurso que indaga la naturaleza ltima de todo lo que existe72,
y en algunos mbitos tambin se sigue entendiendo como teologa racional73. Sin
68 Aristteles, Metafsica, II, 2, 994a 10-11, b 16-20.
69 Aristteles, Metafsica, II, 2, 994a 19.
70 Aristteles, Metafsica, II, 2, 994b 20-23. cfr. Berti, e., Aristotele. Dalla Dialettica alla filosofia
prima, pp. 411-413.
71 La definicin y caracterizacin de la sabidura como conocimiento de los primeros principios y cau-
sas no se encuentra de modo exclusivo en el libro primero de la Metafsica. Giovanni reale en su
monumental obra, Il concetto di filosofia prima e lunit della Metafisica di Aristotele, ha presentado
todos aquellos pasajes de la Metafsica de Aristteles, haciendo notar que esta concepcin de la sabi-
dura (dimensin etiolgica, de aitia) se afirma de modo explcito en cada uno de los libros que com-
ponen esta obra. reale, G., Il concetto di filosofia prima e lunit della Metafisica di Aristotele, Vita
e pensiero, Miln 1961 (6 ed. 1994).
72 cfr. tahko, tuomas e., Contemporary Aristotelian Metaphysics, cambridge University Press,
cambrige 2012.
73 Me refiero a autores como A. Plantinga, r. Swinburne, W. L. craig o J. Polkinghorne. Sobre esta
lnea de investigacin se puede consultar M. Micheletti, M., La teologia razionale nella filosofia ana-
litica, roma, carocci, 2010.

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Jos Antonio Garca-Lorente La ciencia de los principios y de las causas primeras...

embargo, a mi modo de ver, y como se pone de manifiesto en el libro Alpha de la


Metafsica, la filosofa primera en Aristteles es ciencia de las causas primeras y
stas se constituyen como el verdadero objetivo de bsqueda, aquello que se debe
encontrar al final de la investigacin. ciertamente, el objeto sobre el que versa esta
ciencia ( o subiectum) es el ente en cuanto ente, pero es de ste
del que se deben investigar las cusas primeras y los principios. Por consiguiente, es
el ente el que debe ser explicado, conociendo cules son sus principios y sus cau-
sas. De este modo, se pone de manifiesto el estatuto propio de la ciencia expuesto
en los Analticos segundos y otorga efectivamente a la filosofa primera un autnti-
co y genuino carcter cientfico, es decir, la constituye en ciencia. Pues, como
declara Aristteles, toda ciencia discursiva, o que participe en alguna medida del
pensar discursivo, se ocupa de causas y principios ms exactos o ms sencillos74.

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Jos Antonio Garca-Lorente


Universidad de Murcia
garcia-lorente@um.es

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