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Que es ciencia

La ciencia (del latn scientia 'conocimiento') es el conjunto de conocimientos


sistemticamente estructurados, y susceptibles de ser articulados unos con
otros.La ciencia surge de la obtencin del conocimiento mediante la observacin
de patrones regulares, de razonamientos y de experimentacin en mbitos
especficos, a partir de los cuales se generan preguntas, se construyen hiptesis,
se deducen principios y se elaboran leyes generales y esquemas metdicamente
organizados.1
La ciencia consolidada se constituye como tal, superada la fase de investigacin,
como resultado, cuando adquiere la consideracin de
saber validamente justificado por lacomunidad cientfica correspondiente y suele
considerarse as a travs de las publicaciones especializadas. Es entonces
cuando pasa a una fase de enseanza en los Centros de formacin y
de divulgacin adquiriendo toda su eficacia cultural y social.
La ciencia:

Utiliza diferentes mtodos y tcnicas para la adquisicin y organizacin de


conocimientos sobre la estructura de un conjunto de hechos suficientemente
objetivos y accesibles a varios observadores.

Se basa en un criterio de verdad y una correccin permanente.

Criterios aceptados por la comunidad cientfica.

Procura la generacin de ms conocimiento objetivo en forma de


predicciones concretas, cuantitativas y comprobables referidas a hechos
observables pasados, presentes y futuros respecto a algn sistema concreto.

Procura su puesta en prctica de los conocimientos en sus aplicaciones


tecnolgicas, mediante los peritos o expertos.

Procura la divulgacin de sus investigaciones, por publicaciones


especializadas y Centros de Enseanza, fundamentalmente lasUniversidades.

Vigila los mtodos de divulgacin y enseanza de los contenidos


consolidados.

Que es la construccin de la ciencia?

La ciencia en construccin, una analoga de un edificio como paradigma del


modelo cientfico con las etapas
y conceptos que maneja Kuhn en su libro de las Revoluciones Cientficas, como
se va construyendo la ciencia a travs de un ciclo operario en cuatro tiempos
como son la aceptacin del paradigma, el desarrollo de la ciencia normal, el
advenimiento de la crisis y el colapso en la revolucin cientfica que hace gnesis
de un nuevo paradigma cientfico.

Construccin de la ciencia.
La ciencia es un elemento fundamental en la construccin de la civilizacin humana
tomada en su conjunto. Las teoras cientficas, al fin y al cabo, responden a las necesidades
de los hombres y su evolucin responde a la evolucin que el hombre ha seguido en su
concepcin del mundo y la valoracin de los hechos de la vida.

La ciencia no surge por la inspiracin de unos sabios o eruditos de forma


espontnea.Los primeros pasos son cuestiones prcticas que resuelven situaciones comunes
de la vida diaria, sobre cuyos resultados exitosos se establece un procedimiento fijo de
actuacin, protocolo al que, convertido en reglas fijas, se le acaban encontrando
las razones de su xito en la teora cientfica que lo confirma como cerdas verdad que puede
ser transmitida a otros.

Actualmente se incluyen en este proceso conocimientos que durante muchos siglos han sido
considerados al margen de la ciencia, pero que tienen una importancia cultural tan grande
como la propia ciencia como la antropologa actual pone de manifiesto: El cocinar los
alimentos, el calzado, los tejidos y la costura, el bordado y la confeccin del vestido, por
ejemplo. En otras palabras, la ciencia es un producto cultural. Es la cultura la que la hace
posible y la sustenta; el suelo en el que encuentra su alimento, las preguntas (teoras) que se
plantea, las respuestas que encuentra y los problemas que resuelve.

A lo largo de los siglos la ciencia viene a constituirse por la accin e interaccin de tres
grupos de personas:

Unidad del edificio cientfico segn Linneo y Diderot


Sobre el primer grupo:

Los artesanos, constructores, los que abran caminos, los navegantes, los comerciantes, etc.
resolvan perfectamente las necesidades sociales segn una acumulacin de conocimientos
cuya validez se mostraba en el conocimiento y aplicacin de unas reglas tcnica precisas
fruto de la generalizacin de la experiencia sobre un contenido concreto.a 9

Sobre el segundo grupo:

Los filsofos, llevados por los argumentos demostrativos mostraban unos razonamientos
que extendan el dominio de las verdades demostrables y las separaba de la intuicin.

video.

http://www.youtube.com/watch?v=H5lxE1grhsI&feature=player_detailpage

CMO SE CONSTITUYE UNA CIENCIA?

NSTOR A. BRAUNSTEIN

Hay que aceptar una verdadera ruptura entre el conocimientosensible y el conocimiento


objetivo.

G. BACHEL'RD

(La formacin del espritu cientfico,

Buenos Aires, Siglo XXI,1972, p. 282)

La respuesta a esta primera pregunta nos obliga a elegir uno de los tres caminos posibles:a]
se afirma que la ciencia se constituye yendo de los ms simple a lo ms complejo yque comienza por
el conocimiento directo que los sentidos nos dan de las cosas. En otras palabras, que se llega al
saber cientfico partiendo de las apariencias y por un movimiento progresivo que lleva desde lo
evidente a lo desconocido; b] se postula la existencia de una facultad especial del intelecto o del
espritu humanoque le permite aprehender la esencia (le los fenmenos de un modo repentino y
exacto,trascendiendo las engaosas apariencias que pudiesen ocultar esa esencia yc] se sostiene que
la ciencia no se apoya en las apariencias ni tampoco tiene comoobjetivo la bsqueda (le esencias
escondidas, que la ciencia se construye merced a untrabajo de produccin de conceptos enfrentando
a los datos de la experiencia sensorial y alas convicciones espontneas.El prrafo precedente es una
presentacin supersimplificada de las tresconcepciones epistemolgicas

dominantes: a] empirista o continuista; b] intuicionista odiscontinuista idealista y c] de la


prctica terica o discontinuista materialista.

En lo sucesivo dejaremos (le lado el anlisis de la posicin intuicionista por representar en la


actualidad una actitud epistemolgica superada y fundada en viejos prejuicios filosficos que han
sido derrocados, precisamente, por la constitucin y eldesarrollo terico de las ciencias

. Nos habremos de limitar, pues, a las dos concep-ciones vigentes en nuestros das: la
empirista y la discontinuista materialista. As como hasido expuesto, el planteo puede parecer, a la
vez, abstracto y simplista. Es imprescindibleexponer algunos ejemplos y, al mismo tiempo, justificar
porqu consideramos que slo lasegunda de estas concepciones es correcta.

1] En la fsica: La

experiencia cotidiana nos indica que los cuerpos caen porque son pesados. Si multiplicamos
las experiencias y variamos sus condiciones podremosapreciar una y mil veces el mismo "hecho": lo
que es ms pesado que el aire baja alsuelo, lo que es ms liviano se eleva. Millones de constataciones
sern intiles paramodificar o agregar algo a nuestro conocimiento fundado en los sentidos.
Repetidamentesucedi as en la historia de la humanidad antes que Isaac Newton explicase la cada
delos cuerpos y la apariencia que ellos tenan de ser "pesados" en funcin de una "fu

se ocupa del proceso (le constitucin de los conocimientos cientficos y (le los criterios que
permitendistinguir a los conocimientos vlidos (cientficos) (le los que no lo son (ideolgicos)

Los trminos "continuista" y "discontinuista" deben entenderse en el sentido de continuidad


o falta (le continuidadpostuladas entre la apariencia sensible y el conocimiento obtenido

. Los interesados en profundizar el tema de la intuicin pueden remitirse al breve texto de


Mario Bunge,Intuicin y ciencia, Buenos Aires, Eudeba, 19

de gravedad". Este concepto de "fuerza de gravedad" no provino de ninguna


experienciaemprica personal como lo querra el mito (la clebre manzana) ni tampoco de unamgica
inspiracin; fue el resultado de la "importacin" terica de conceptosmatemticos, previamente
producidos por otros cientficos, a la fsica y de un planteo del problema de la cada de los cuerpos en
trminos abiertamente contradictorios con el "sa- ber" de los sentidos. Los cuerpos no caan
eran pesados y, al contrario, se podaentender su "ser pesados" como consecuencia de la
relacin que haba entre la masa delcuerpo que caa, la masa de la tierra sobre la cual caa y el
cuadrado de la distanciaexistente entre el cuerpo y el centro de la tierra. Indudablemente, no se poda
alcanzar lacomprensin de esta relacin matemtica que prescinde por completo de la apariencia dela
cada por un simple proceso de incremento paulatino de los conocimientos a partir dela experiencia
de cada da.

2] En la astronoma:

Durante milenios el hombre vio "salir" el sol por el este y"ocultarse" por el oeste. La doctrina
geocntrica de Ptolomeo pareca ser del todoindiscutible. Pero -ahora lo sabemos- la astronoma del
Ptolomeo no era una ciencia, erauna descripcin de las apariencias. Era el discurso ideolgico
(precientfico) que dabacuenta de los movimientos aparentes de los astros en el firmamento. Era la
repeticin delo que "todos saben" en la medida que "todos"

reconocen

all su vivencia de cada da o,lo que es lo mismo, en la medida en que "todos"

desconocen

la existencia de unaestructura invisible, la del sistema solar, que permite explicar como se

producen

lasapariencias que los presuntos cientficos

reproducen

en sus libros. Y la astronoma slolleg a ser cientfica cuando Nicols Coprnico pudo
producir el concepto de laexistencia de un doble movimiento simultneo de la tierra alrededor de un
eje imaginarioy alrededor del sol, Estos conceptos no resultaban, claro est, de una apreciacin sen-
sorial. Coprnico no "vio" lo que "vio" con los ojos. Su teora era el producto de unaruptura radical
con las evidencias que sus ojos registraban en cada alborada y en cadacrepsculo. Su concepcin
"abstracta" de los movimientos reales de los astros se opuso ala fascinacin de la experiencia
"concreta" de los movimientos aparentes; recinentonces el firmamento fue verdaderamente
inteligible.

3] Y en la qumica?:

Cualquiera sabe que el azcar es blanca, dulce al paladar y sedisuelve en agua. Ms cuando
le preguntamos al qumico qu es el azcar, l nos dice:"es casi en un 100% sacarosa". Le
contestamos: "Extrao nombre! Usted no nos ha con-testado nada. Simplemente ha cambiado una
palabra comn por otra palabra menosconocida. Qu es eso que usted llama sacarosa?" Y ahora ya
no nos contesta nada. Tomauna lapicera y dibuja estos signos extraos en una hoja de papel:La
respuesta se asombrosa: el azcar es sacarosa y la sacarosa parece ser un jeroglfico. En ese dibujo
no reconocemos ni la blancura, ni la dulzura ni la solubilidad.Ahora querremos saber cmo lleg l a
saber que el azcar que tanto los qumicos comonosotros usamos para endulzar el caf es as, tan
extrao. Y nos dir que no fue mirando,ni oliendo, ni tocando, ni gustando lo que le venda el
almacenero. Alcanz eseconocimiento trabajando tericamente, utilizando conocimientos cientficos
anteriores,formulando hiptesis, ponindolas a prueba. Todava podra quedarnos una duda:
paraqu sirve este difcil pasaje de lo concreto sensorial del azcar a lo abstracto eirreconocible de
la frmula de la sacarosa? Y nuestro qumico imaginario terminar con2

las ltimas vacilaciones que nos restaban: lo abstracto de la frmula de la sacarosa no


proviene de lo dulce del sabor del azcar; por el contrario, la dulzura del azcar seexplica por la
estructura abstracta de la frmula que l dibuj. Lo concreto del gusto seexplica por lo abstracto de la
frmula inspida. Nos mostrar tambin en el papel que,alterando ciertos enlaces, se llega a obtener
sustancias parecidas al azcar pero con gustosdistintos, que l puede planificar la preparacin de
otras sustancias dulces que no existenen la naturaleza antes que l las cree, etc.

4] En la biologa:

La situacin no es distinta. La primera apariencia es que existensobre la tierra mltiples


especies radicalmente distintas: un pez, una paloma, un mono, unhombre, que son, a su vez, hijos (le
un pez, paloma, mono, hombre. Qu ms natural queafirmar que esas especies existen desde
siempre o desde que Alguien las cre as, conesas caractersticas? Hasta hace poco ms de cien aos
nadie hubiera discutido otra posibilidad. Recin en la segunda mitad del siglo xix pudo afirmarse la
doctrina tericade la evolucin de las especies en abierta ruptura con la evidencia (le los
reinosseparados: animal, vegetal y mineral y (le las clases, los gneros y las especies que
previamente haban sido catalogados por los naturalistas. Y aun debieron pasar 100 aosms hasta
que hace menos de 20 aos pudo demostrarse que la herencia dependa demodificaciones
transmitidas en la manera de organizarse de ciertas molculasrelativamente simples: los cidos
nucleicos. Qu relacin, qu continuidad guarda estaexplicacin de la herencia por modificaciones
en los cidos ribo y desoxiribonucleicoscon los datos aportados por nuestros sentidos? Claramente,
ninguna.De los cuatro prrafos anteriores podemos extraer la conclusin que ya vena
Formuladadesde el epgrafe de Bachelard puesto como encabezamiento del captulo: elconocimiento

objetivo

se constituye despus de una ruptura con el conocimiento sensibleo sensorial de los

objetos.
Las frmulas de la gravedad, de la sacarosa, la estructura delsistema solar o las leyes (le la
evolucin no son datos recogidos por nuestros sentidos, niencontrados en la naturaleza ni enigmas
revelados mgicamente al espritu; son co-nocimientos producidos por los cientficos

a partir de la crtica de las apariencias y delas ideas

que de modo ms o menos espontneo nos hacemos de las cosas. Crtica de loque, desde ya,
podemos designar como "ideologa". Pero tambin desde ya es necesariodisipar una confusin. Si,
siguiendo a Machery y Althusser, aceptamos que la ciencia esciencia de tina ideologa a la que critica
y explica, no puede ser menos cierto que paraque surja el conocimiento cientfico es necesario que
previamente haya habido unaideologa a la cual criticar. La ideologa es el saber pre cientfico, es el
conocimiento delmovimiento aparente, es el reconocimiento de los modos de aparicin de las cosas y
es eldesconocimiento de la estructura que produce la apariencia. Por lo tanto,

es el imprescindible paso previo a la construccin de una teora cientfica.

Entre el saber ideolgico

el conocimiento cientfico hay un claro corte (ruptura epistemolgica) perotambin hay una
relacin indisoluble que los liga y los implica recprocamente. Untrmino necesita del otro y sin
embargo, entre ellos, no hay armona sino lucha. Todaciencia se alza crticamente

contra

una ideologa que tena vigencia en ese campo(recurdese el ejemplo de las teoras (le
Ptolomeo y Coprnico: sin la ideologa ptolomica no hubiese podido producirse la ciencia
copernicana). Para ser reconocidacomo tal, sin embargo, la ciencia debe desalojar a la ideologa. A
veces termina3