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A C A N T I L A D O

Caroline Alexander
La guerra que mat
a Aquiles
t a verdadera historia de la Ilada
T R A D U C C I N DE JO SE M A N U E L A LV A R E Z -F LO R E Z
Durante siglos la litada fue para poetas y pen
sadores objeto de lecturas e interpretaciones,
as como un inestimable canto pico del guerre
ro, que preparaba a los jvenes para una muer
te gloriosa. Sin embargo, Aquiles, el persona
je central de la epopeya homrica, el guerrero
por antonomasia, es un hroe inquietante y con
trovertido, acrrimo detractor de Agamenn,
el lder de los aqueos, que inici la guerra y
permiti que se prolongase durante aos sacri
ficando las vidas de soldados y civiles. Este ex
traordinario ensayo, lejos de centrarse en cues
tiones tradicionales tratadas durante siglos por
especialistas, pretende mostrar de manera ra
dical aquello que la Ilada nos revela sobre la
guerra, una catstrofe que no slo aniquila a
los mejores guerreros sino que deja a nios hur
fanos, destruye ciudades y arrasa civilizaciones
enteras.
Caroline Alexander (Florida, 1956) es doc
tora en Clsicas por la Universidad de Co
lumbia y fundadora del Departamento de
Clsicas en la Universidad de Malawi, don
de ense entre 1 9 8 2 , 7 1 9 8 5 . Ha escrito
en The New Yorker, N ational Geographic
y Granta, y es autora de diversos libros.
C A RO L I N E A L E X A N D E R

LA G U E R R A
QUE MAT A AQUILES
LA V ER D A D E R A H I S T O R I A
DE LA I L AD A

TRADUCCIN DEL INGLES


DE JOS M ANUEL LVAREZ-FLREZ

BA R C E L O N A 2 I 5 7 A C A N T I L A D O
t t u l o o r i g i n a l The War That K illed Achilles

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2009 by Caroline Alexander


de la traduccin, 2015 by Jos Manuel Alvarez-Flrez
de esta edicin, 2015 by Quaderns Crema, S.A.U.

Derechos exclusivos de edicin en lengua castellana:


Quaderns Crema, S.A.U.

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C O N T E N ID O

Prefacio 9
Nota de la edicin original 15
Nota del traductor de la edicin espaola 15
Mapa: Escenario de la guerra troyana 16

Las cosas que llevaban 19


Cadena de mando 36
Normas de actuacin 60
Lneas enemigas 87
La tierra de mis padres 108
Confiamos en Dios 13 3
La muerte de Patroclo 15 2
Sin rehenes 179
La muerte de Hctor 207
Glora eterna 227

Agradecimientos 265
Notas 267
Otras lecturas recomendadas 3 17
Indice analtico 325
Tara Smokey



P R E F A C IO

E s creencia general que la litada se compuso entre el 750 y


el 700 a. C. y se ha mantenido desde entonces en circula
cin.1 La razn no es difcil de entender. Adems de ser un
poema de una belleza monumental y el origen de algunos de
los personajes ms fascinantes de la literatura, la litada es en
primer lugar y ante todo una epopeya blica; su tema son los
guerreros y la guerra. Si elegimos cualquier perodo de un
centenar de aos de los ltimos cinco mil, podramos espe
rar, segn se ha calculado, que por trmino medio noventa
y cuatro de esos aos estn ocupados por conflictos a gran
escala en una o ms partes del mundo.2Este hecho perdura
ble y aparentemente inextinguible de la guerra es, en el pa
norama sabio y amplio de la litada, un elemento tan intrn
seco y trgico de la condicin humana como nuestra propia
mortalidad.
Titulares de todo el mundo mantienen hoy prximo a Ho
mero. Los cadveres de soldados estadounidenses arrastra
dos por las calles de Mogadiscio por los jeeps de quienes los
haban matado evocaron el destino terrible del hroe troya-
no Hctor. Una joven viuda estadounidense deca, segn in
formaron los medios, que haba intentado cerrar la puerta al
soldado que apareci en su casa de uniforme, creyendo que
as podra impedirle transmitir la noticia sobre la suerte de su
marido en Irak, y por tanto podra mantenerse al margen de
esa noticia (una pequea escena domstica que traa a la me
moria las palabras desgarradoras de la viuda de Hctor, An
drmaca: Ojal lo que digo no llegue nunca a mis odos; sin
embargo, temo terriblemente...). La evocacin que hace la
litada de los estragos de la guerra est vigente actualmente
con la misma fuerza tal vez ahora en especial que en la

9
PREFACIO

Edad Oscura de Homero. Hoy, como en cualquier otro pe


rodo, su obra maestra es una epopeya de nuestro tiempo.
La poca clsica de la Grecia antigua conoca bien la lita
da, y los acontecimientos que rodeaban la guerra de Troya
proporcionaron temas a los grandes trgicos. Platn cit y
critic a Homero, Aristteles hizo comentarios sobre l, y se
dice que su discpulo ms famoso, Alejandro Magno, dorma
con un ejemplar de la Ilada anotado por su maestro debajo
de la almohada. Es an ms revelador el hecho de que, se
gn se cuenta, cuando ese mismo conquistador del mundo
conocido lleg ante lo que quedaba de Troya, lament que,
a diferencia del hroe Aquiles, l, Alejandro, no contase con
ningn Homero que glorificase sus hazaas.
El que dio a conocer a Homero en Roma fue un tal Livio
Andrnico, que en el siglo m a. C. compuso versiones en la
tn o imitaciones (en vez de traducciones fieles) de la Odi
sea, la secuela homrica de la Ilada, as como de las obras de
los dramaturgos atenienses. Estableci, adems, y tal vez eso
fuese lo ms importante, un programa de estudio del idioma
y de las letras griegas, en el que ocupaban un lugar de honor
los poemas picos de Homero. La pica de Homero sigui
ocupando luego, de forma permanente, un lugar importante
en la educacin de la lite romana, y sus obras seran de he
cho la base de los estudios griegos en las escuelas del imperio.
Se dice que el joven Octavio, el futuro emperador Augusto,
cit unos versos de la Ilada al enterarse de la muerte de su to
Csar: Muy pronto he de morir, estoy seguro; pues cuando
mataron a mi compaero yo no estaba a su lado.3 Horacio y
Plinio conocan a Homero, Cicern le critic, y la imitacin
pica de Virgilio bordea a veces el plagio.
Cuando el Imperio romano se extingui en el siglo v i d. C.,
el conocimiento del griego, floreciente en Bizancio (el Im
perio de Oriente), casi desapareci en Occidente. La propia
Ilada se olvid, y en su lugar florecieron historias sobre la
guerra de Troya que, junto con gestas romnticas sobre Ale
PREFACIO

jandro Magno, formaron el material clsico ms popular


de la Edad Media. Las fuentes primaras de estas versiones
posthomricas de la materia de Troya, como vino a llamar
se ese cuerpo literario, fueron las obras en prosa de Dictis
de Creta y Dares de Frigia, escritas en latn y fechadas en los
siglos n i y v o v i d. C., respectivamente; exista la creencia
fantstica de que haban sido los dos testigos presenciales de
la gran guerra de Troya. En esas versiones latinas, Aquiles,
el complejo hroe de la litada de Homero, despojado de sus
discursos caractersticos, pas a convertirse en un personaje
de accin brutal, aunque heroico y valeroso. Esta visin del
hroe se endureci en manos de los escritores medievales;
as, el Roman de Trote se esfuerza, en 30 000 octoslabos, en
procurar que Aquiles resulte inferior en todos los sentidos,
incluso en proezas marciales, al noble hroe troyano Hctor.
Estos toques interpretativos perduraran a lo largo de los si
glos, hasta llegar incluso a la poca actual.4
En Inglaterra, en poca tan tarda como el perodo isabeli-
no, segua prcticamente sin conocerse el griego, y la prime
ra traduccin de una parte sustancial de la litada (diez can
tos) al idioma ingls se hizo a travs de un texto francs; la
public en 1581 Arthur Hall, miembro del Parlamento has
ta que cay en desgracia por, amn de otros delitos, diver
sos discursos procaces y deudas. Su traduccin coquetea
con el ripio:

Mirad quin est all, dirn al verla entonces los que pasan,
la esposa de aquel valiente Hctor que tanta fama
logr alcanzar en el combate, cuando los griegos asediaron
la grande y poderosa ciudad de Troya y la asolaron.

Luego, entre 1598 y 16 11, apareci la traduccin de la Ilia


da que George Chapman hizo directamente del griego, jun
to con otros textos (y traducciones latinas), a lo que sigui
cinco aos despus su traduccin de la Odisea. Fue esta lti
ma la que, doscientos aos ms tarde, ley Keats, que no sa

l
PREFACIO

ba griego, y conmemor en su inolvidable soneto Tras aso


marse al Homero de Chapman:

Por los pases del oro mucho he viajado,


y en torno a muchas islas de Occidente
de bardos fieles a Apolo he navegado,
y hay visiones de grandes reinos en mi mente;

Mucho me haban hablado de una regin excelsa


que rega como suya Homero, de honda frente;
pero no haba podido aspirar su pureza serena
hasta no or de Chapman la voz alta y potente:

me sent entonces como el que escruta el firmamento


cuando un planeta nuevo aparece en su lente;
o como cuando el Pacfico contemplaba en silencio

en Darin, desde un alto, Corts, seguro y fuerte


mientras sus hombres se miraban llenos de desconcierto
y se entregaban a locas conjeturas de toda especie.

Se haba roto el hielo, y desde finales del siglo x v i casi


no ha habido una generacin del mundo de habla inglesa
que no haya producido sus Homeros.5
Pero al mismo tiempo que el conocimiento de Homero se
difunda a travs de traducciones al ingls, y tambin a tra
vs del conocimiento del original griego, fue modificndose
no slo la visin del hroe principal de la litada, Aquiles, sino
tambin la interpretacin del sentido de la epopeya. Aquiles,
adems de la deformacin a que le haban sometido las trovas
medievales, haba sufrido un menoscabo an mayor desde la
poca de la Inglaterra augusta del siglo x v m por el ascen
diente que haba adquirido otra epopeya antigua: la Eneida
de Virgilio, que relataba las hazaas y la suerte del hroe ro
mano,- del pius Aeneas, Eneas el piadoso, el virtuoso, el dili
gente, vinculado al destino imperial de su patria. En contras
PREFACIO

te con este parangn de fascismo, Aquiles, que afirmaba su


personalidad en la accin inicial de la litada menosprecian
do pblicamente la competencia de su comandante en jefe y
en realidad la propia justificacin de la guerra, se considera
ba un modelo heroico sumamente indeseable.6
As pues, mientras la poesa y la visin trgica de la lita
da se ensalzaban mucho, tenda a pasarse por alto su men
saje desafiante. Siglos atrs, los dramaturgos e historiado
res de la poca clsica haban considerado con toda natu
ralidad la guerra de Troya una catstrofe. Estrabn escribi
a principios del siglo i a. C., en lo que puede considerarse
un resumen de la visin que tenan los antiguos de la gue
rra de Troya:

Porque sucedi que, a causa de la duracin de la campaa, los


griegos de la poca, y tambin los brbaros, perdieron al mismo
tiempo lo que tenan en su patria y lo que haban adquirido en la
guerra y as, despus de la destruccin de Troya, no slo los vence
dores echaron mano de la piratera por su pobreza, sino an ms
los vencidos que sobrevivieron a la guerra.7

Pero luego, en pocas posteriores se recurri a las bata


llas heroicas de la Ilada y a las grandes palabras de los h
roes para adoctrinar a los jvenes varones de la nacin sobre
la conveniencia de morir por la patria. El peligroso ejemplo
del desafo despectivo de Aquiles a su inepto comandante en
jefe se desactiv mediante la manida agudeza de que el bri
llante Aquiles estaba enfurruado en su tienda.

La erudicin homrica se remonta a la aurora de la erudi


cin literaria, a la obra de Tegenes de Regio, escrita hacia el
525 a. C., y en la mayora de las universidades de Occidente
y en algunas no occidentales contina hasta hoy. Ha ha
bido miles de libros, artculos y conferencias sobre esa epo
peya, un nmero incalculable, y una masa de erudicin tam-

13
PREFACIO

bn incalculable ha examinado y analizado la Ilada desde


casi cualquier ngulo de enfoque concebible.
Este libro no trata de muchas de las cosas que han ocupa
do a esa erudicin, aunque toque inevitablemente los mis
mos temas. No es un examen de la transmisin del texto ho
mrico ni de lo que Homero ha significado para cada pero
do del pasado. No es un anlisis del trasfondo lingstico de
la pica, y no trata de la tradicin oral que subyace al poe
ma; tampoco de las expresiones formularias ni de si Home
ro debera aludir a un individuo o a una tradicin. No trata
de la Grecia de la Edad del Bronce ni de la historicidad de la
guerra de Troya. Este libro trata de lo que trata la litada, tra
ta de lo que la Ilada dice de la guerra.

14
NOTA DE LA E D IC I N O R IG IN A L

La traduccin inglesa utilizada a lo largo de este libro, con una ex


cepcin, es la de Richmond Lattimore, cuya Ilada, que marc un
hito, public en 19 51 la University of Chicago Press. La traduccin
de Lattimore fue la que me introdujo en la Ilada a los catorce aos
y me indujo a aprender griego, y mi estimacin de su diccin clara
pero con un tono y una gravitas pica no han hecho ms que au
mentar a lo largo de los aos. Agradezco mucho a la University of
Chicago Press que me haya permitido incluir las citas de esa obra.
El noveno captulo de este libro, La muerte de Hctor, es tra
duccin de la propia autora del Canto XX II de la Ilada. No he
hecho la traduccin por considerar que se poda mejorar la obra de
Lattimore, sino porque ese libro es demasiado perfecto para frag
mentarlo en citas y comentarios, y me pareca una impertinencia
copiar un captulo entero de la obra de otro autor.

NOTA D EL T RA D U CTO R
DE LA E D IC I N ESPA O LA

El traductor se ha atendido en general al texto ingls de Lattimore


y de la autora en su versin de las citas de la Ilada, pero ha re
currido tambin a las traducciones al castellano de Emilio Cres
po Gemes (Madrid, Editorial Gredos, 1991) y de scar Martnez
Garca (Madrid, Alianza Editorial, 2010), y tambin de las Obras
Completas de Homero de Luis Segal y Estalella (Barcelona, Mon
taner y Simn Editores, s. a.).

15
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LAS COSAS QUE LLE V A B A N

E s la epopeya de las epopeyas, la ms celebrada y perdura


ble de todas las historias de guerra. Digamos, en un escueto
resumen, que la antigua leyenda de la guerra de Troya cuenta
los diez aos de asedio de la ciudad asitica de Troya (o Ilion)
por una coalicin de fuerzas griegas con el objetivo de resca
tar a Helena, aristcrata griega famosa por su belleza, ala que
un prncipe troyano, Paris, se haba llevado a Troya. La gue
rra la ganaron los griegos (o aqueos, como se los conoca),
que consiguieron finalmente acceder a la ciudad fortificada
ocultando a sus mejores hombres en el vientre de un gigan
tesco caballo de madera que supuestamente era una ofrenda
al dios Poseidn. Despus de que los engaados troyanos in
trodujeran el caballo dentro de sus murallas, los aqueos ocul
tos en l salieron de noche y saquearon la ciudad, la incen
diaron y mataron o esclavizaron a los troyanos.
Esta historia de guerra, tan celebrada y estimada, conme
mora en realidad una guerra que no modific ninguna fron
tera, no gan ningn territorio y no sirvi a ninguna causa.
Se fecha con cautela hacia el 1250 a. C. La inmortaliz la lita
da, un poema pico atribuido a Homero y compuesto unos
cinco siglos ms tarde, en torno a 750-700 a. C. La litada
de Homero es la nica razn de que se recuerde hoy aque
lla guerra intil.
Generaciones de aedos o rapsodas haban transmitido la
leyenda de la guerra a lo largo de siglos a travs del peligro
so abismo que separa la Edad del Bronce de la poca de H o
mero. Muchos dlos episodios que evocaban estos aedos ol
vidados en sus poemas, hoy perdidos, fueron ignorados o
rechazados por la litada. La epopeya de Homero no cuenta
acontecimientos aparentemente tan esenciales como el rap-

19
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

to de Helena, por ejemplo, ni cmo se reuni y zarp la flota


griega, las primeras hostilidades de la guerra, el caballo de
Troya o el saqueo y el incendio de la ciudad.
En vez de eso, la Ilada de Homero describe en sus 15693
versos los acontecimientos de un perodo de unas dos sema
nas del dcimo y ltimo ao de una guerra que se haba con
vertido en un asedio sin salida. De manera que los aconte
cimientos dramticos que definen el poema son la denuncia
pblica que hace el gran guerrero aqueo Aquiles de su co
mandante en jefe como un cobarde mercenario sin princi
pios; la retirada de Aquiles de la guerra; y su proclamacin
de que ninguna guerra ni galardn que otorgue podra valer
tanto como su propia vida. La Ilada de Homero no conclu
ye con un triunfo marcial, sino con la aceptacin desgarra
dora por parte de Aquiles de que perder en realidad la vida
en una guerra totalmente intil.

En la poca de Homero, resultaban visibles para cualquier


viajero las ruinas de lo que haban sido en tiempos las slidas
murallas de Troya, que dominaban el Helesponto, que era
como se llamaba entonces el estrecho de los Dardanelos; la
descripcin detallada que en la Ilada se da dla Trade, la re
gin que rodeaba Troya, parece indicar que el poeta conoca
personalmente el territorio. As pues, la guerra era real, no m
tica, para Homero y su pblico. Los principados griegos im
portantes que segn el poema participan en la guerra tambin
existieron. Sus ruinas eran visibles para cualquier viajero.
El conocimiento de Troya y de la poca de Troya ha ido
revelndolo la arqueologa. Pero la guerra de Troya en con
creto, la terrible conflagracin que desarraig naciones en
teras, sigue siendo misteriosa. Independientemente de cual
quier hecho que pueda salir a la luz, la descripcin inequvo
ca que hace el poema de lo que aquella guerra signific real
mente permanece inalterable. Homero, profundizando en su
LAS COSAS QUE L L E V A B A N

ya antigua historia, haba captado una verdad feroz y perdu


rable. Contada por l, la vieja historia de aquel conflicto b
lico concreto de la Edad del Bronce se convirti en una am
plia y sublime evocacin de la devastacin que supone cual
quier guerra de cualquier poca.

El divino Homero, segn los antiguos griegos, era un poe


ta profesional de Jonia, una regin de asentamientos griegos
de la costa oeste de Anatolia (la actual Turqua) e islas ad
yacentes. Aparte de esta plausible tradicin, su identidad se
pierde en el pasado mtico; de acuerdo con un testimonio,
por ejemplo, su padre fue el ro Meles y su madre una ninfa.1
Los propios orgenes de la litada son tambin oscuros.
Ciertos rasgos poticos (como un complejo sistema de frases
mtricamente tiles y un uso notorio de la repeticin de pa
sajes y palabras) indican que hay una larga tradicin de na
rrativa oral tras ella. Las alusiones que hace a nombres geo
grficos de lugar y a tipos de armamento y a otros utensilios
que se pueden correlacionar con hallazgos de la arqueologa
modernaunido a testimonios lingsticos indican que al
gunos de sus elementos se remontan a la Edad del Bronce.
Esas reliquias histricas estaban fundidas con temas, lengua
je y personajes tomados de otras tradiciones, siendo fuen
tes particularmente ricas el folclore, la poesa y la mitologa
de Oriente Medio y de Oriente Prximo. Algunos elemen
tos son incluso de origen pregriego. El nombre de Helena,
por ejemplo, se puede remontar al indoeuropeo *Sweln,
dla raz *swel, sol , resplandor solar, ardor, brasa. Su
prototipo era una Hija del Sol, siendo el rapto de la Donce
lla del Sol motivo recurrente de un viejo mito indoeuropeo.2
Ciertos rasgos de la litada nos permiten vislumbrar si no la
historia real, s al menos el carcter de la tradicin pica de
la Edad del Bronce. El hroe yax, por ejemplo, con su des
comunal escudo distintivo y su enorme estatura, pertenece

21
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

a la Edad del Bronce, lo mismo que la fcil comunin entre


dioses y hombres, los smiles que comparan a hombres con
leones y los hrpes que tienen la misma talla que los dioses.
Sobre todo, podemos inferir que la tradicin anterior canta
ba la batalla y la muerte en el combate.3

La trayectoria de la epopeya se puede rastrear en la histo


ria de los pueblos extintos: los griegos de la Edad del Bron
ce conocidos por Homero como aqueos y por los his
toriadores modernos como micnicos, por su asentamiento
principaly los troyanos, un pueblo de la Anatolia occiden
tal relacionado con los hititas.
Los micnicos llegaron al poder en la Grecia continen
tal en el siglo v il a. C., y aunque la gran pennsula meridio
nal denominada el Peloponeso era la principal regin de sus
fortalezas, eran marineros, piratas y guerreros adems de co
merciantes, y a mediados del siglo x v a. C. haban alcanzado
la supremaca poltica y cultural en todo el Egeo. Piezas de
oro y otros objetos valiosos desenterrados de sus tumbas re
velan que eran un pueblo rico. Parte de esa riqueza proceda
del comercio legtimo, pero alusiones fragmentarias a piratas
micnicos en los registros de los hititas contemporneos in
dican que haba bandas de individuos, y puede que ejrcitos
organizados, que recorran la costa de Anatolia con prop
sitos de saqueo: es posible que la accin dramtica de la pi
ca anterior se basase en esas actividades de piratera.4 Desde
luego, los temas decididamente militaristas del arte micni
co, con sus reproducciones de asedios, guerreros en marcha
y flotas que se hacen a la mar, parecen indicar claramente que
los micnicos eran un pueblo belicoso.5
Su riqueza y su poder alcanzaron el punto culminante a fi
nales del siglo X I V y a lo largo del siglo x m a. C., un pero
do conocido como palacial debido a los grandes comple
jos palatinos que se construyeron entonces. Asentados a me
LAS COSAS QUE L L E V A B A N

nudo en alturas estratgicas y rodeados de grandes y slidas


murallas de fortificacin, los palacios funcionaron no slo
como fortalezas defensivas, sino tambin como cuarteles ge
nerales de una burocracia feudal refinada. Archivos de do
cumentos hallados en algunos de los emplazamientos, escri
tos sobre tablillas de barro cocido en una temprana forma de
griego utilizando una escritura de ideogramas silbicos de
nominada lineal b , contienen listas aparentemente inter
minables (de tributos, tasas, mercancas, almacenes y equi
pamiento militar), indicio al mismo tiempo de la riqueza, la
organizacin, el carcter militar y el crudo materialismo del
orden imperante.6 Entre esos montones de tablillas de la es
critura lineal b no se ha hallado ninguno de los documentos
diplomticos caractersticos de otras sociedades de la Edad
del Bronce de Oriente Medio o Prximo; ni tratados o car
tas entre embajadas o soberanos, ninguna resea histrica de
escaramuzas o batallas; ni poemas, ni oraciones, ni epopeyas
fragmentarias..., nada ms que las cuidadosas y codiciosas
listas de posesiones:

Kokalos pag la siguiente cantidad de aceite de oliva a Eumedes:


648 litros de aceite.
Un escabel con un hombre y un caballo y un pulpo y un grifo
taraceados en marfil.
Un escabel taraceado con cabezas de leones y surcos de marfil.
Un par de ruedas, con llantas de bronce, no aptas para el uso.
Veintiuna mujeres de Cnidos con sus doce nias y diez nios
cautivos.
Mujeres de Mileto.

Y tambin:
To-ro-ja: mujeres de Troya.7

Cmo mujeres de Troya acabaron en el inventario de un


palacio micnico es algo que no podemos saber por una es
cueta anotacin, pero la explicacin ms plausible es que,

23
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

como las mujeres de Cnidos y Mileto (y Lemnos, Quos y


otros asentamientos nombrados de Anatolia o de las islas del
Egeo), eran, en el lenguaje de las tablillas, mujeres tomadas
como botn, o cautivas, destinadas a servir como tejedo
ras, trabajadoras textiles, aguadoras del bao y proba
blemente en los lechos de sus amos.8Una carta escrita hacia
el 1250 a. C., el perodo calculado de la guerra, por el rey hi
tita Hattusili I II a un rey micnico annimo, sobre el trans
porte y reasentamiento de unos siete mil anatolios en el terri
torio de los micnicos (tras haberlos capturado y persuadi
do), indica la escala de la intromisin de estos ltimos.9Unos
cuantos documentos hititas y la anotacin de la escritura li
neal B , junto con una abundante alfarera micnica descu
bierta en la propia Troya, son prueba de que en el curso de
sus viajes (de comercio, piratera o colonizacin a lo largo
de la costa anatolia) se haba establecido un contacto signifi
cativo entre la gente de Micenas y los habitantes de Troya.10
La propia Troya, situada en la entrada del Helesponto (los
actuales Dardanelos), tena una historia ms antigua que la
de cualquiera de los palacios micnicos. El primer asenta
miento troyano, muy pequeo, haba sido construido hacia
el 2900 a. C., encaramado en una colina baja sobre una lla
nura cenagosa y quiz paldica que estaba delimitada por
dos ros, el Simoente y el Escamandro.11 Siete importantes
niveles de asentamientos fueron superponindose all en
tre la fecha de fundacin y su abandono casi dos mil aos
ms tarde, en el 1050 a. C.12 De esos siete niveles, el deno
minado Troya V I (fechado del 1700 al 1250 a. C.) abarc el
perodo de dominacin micnica de Grecia. Construida en
ocho fases diferenciadas, sobre las cenizas de sus predece-
soras, Troya V I se edific con una pericia y un estilo cierta
mente novedosos, lo que sugiere que se haba instalado en
el antiguo emplazamiento gente nueva; se sabe que los luvi-
tas, un pueblo indoeuropeo emparentado con los podero
sos hititas, se asentaron durante ese perodo en el noroes

24
LAS COSAS QUE L L E V A B A N

te de Anatolia y son los ms probables candidatos para esos


nuevos troyanos.13
En la colina se reconstruy y restaur la ciudadela pala
cial, con vistosas murallas defensivas en suave declive cons
truidas con bloques de piedra caliza de cuidadoso acabado.
Esas murallas de piedra, de unos cinco metros de altura, esta
ban coronadas por una superestructura de adobe, de manera
que se elevaban desde la base de piedra hasta la cima de ado
be unos diez metros de altura; haba torres estratgicas que
reforzaban las defensas, y rampas de piedra que conducan a
portones de entrada y salida de la ciudad. Estos detalles per
duraran en la tradicin pica, pues la Ilada habla de los am
plios accesos y portones de Troya, de sus torres y de sus fuer
tes murallas. Debajo de la ciudadela, una ciudad ms baja al
bergaba una poblacin de aproximadamente seis mil almas.14
As pues, en la poca de apogeo del poder de Micenas, en
los siglos X I V y X I I I a. C., Troya era un asentamiento consi
derable, dominado por una ciudadela palacial y estratgica
mente situado en la entrada de los Dardanelos, que contro
laban a su vez el acceso al mar de Mrmara y, ms all, al mar
Negro.15 Su influencia se extenda no slo por toda la Tra
de, sino que llegaba hasta islas tan alejadas como Lesbos,
en el Egeo oriental, donde los restos arqueolgicos, prin
cipalmente de cermica (pero tambin la presencia de plo
mo en objetos de cobre), evidencian que desde al menos el
3000 a.C. esos isleos haban compartido cultura material
con los troyanos.16
Sin embargo, a pesar de todo esto, Troya no fue nunca ms
que un poder local. El gran reino hitita que rega Asia Menor
desde su capital, Hattusa (la actual Bogazky, en la Turqua
central), era el que controlaba la situacin, y documentos de
barro de los abundantes archivos hititas muestran que Tro
ya era slo uno de sus Estados vasallos.'7 Los archivos hiti
tas, investigados en busca de pruebas de la Troya real y de
la guerra de Troya desde que fueron descifrados por prime-

2.5
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

ra vez, han aportado claves seductoras, que descubrimien


tos de aos recientes han hecho an ms sustanciales. Una
alusin a la Ahhiyawa, regida por un gran rey al otro lado
del mar, por ejemplo, suele considerarse generalmente ahora
que alude a los aqueos, el nombre utilizado ms comnmente
en la litada para los micnicos.18 Asimismo, se ha confirmado
que el hitita Wilusa es el homrico Ilios; o, ms apropia
damente, con la restauracin de su antigua letra original que
sonaba como w, la digamma: Wilios.9 Resulta particular
mente intrigante la alusin que se hace en una carta de ha
ca el 1250 a. C. del rey hitita Hattusili III a un rey de Ahhi
yawa al que no se nombra: En cuanto a ese asunto de Wilusa
por el que estuvimos enemistados....20 As que esto prueba
que, al menos en una ocasin, un rey micnico se haba visto
involucrado en hostilidades a causa de Ilios.
An no se han encontrado documentos en ninguno de los
niveles de Troya; un nico sello de piedra desenterrado en
Troya VI, grabado en lengua luvita, sigue siendo la nica evi
dencia escrita.21 Slo podemos hacer conjeturas sobre cmo
sobrevivi Troya, cmo amas riquezas suficientes para po
der construir sus impresionantes murallas. El gran nmero
de piezas de husos desenterradas por los excavadores se ha
interpretado como prueba de la prolongada existencia de
una industria textil, mientras que los huesos de caballo ha
llados en Troya V I pueden testimoniar la cra de stos: en la
litada, la Troya de Homero es famosa por sus caballos.22
Particularmente sugerente, sin embargo, es el pequeo ce
menterio de finales de la Edad del Bronce descubierto cerca
del puerto occidental de Troya, en el que aproximadamente
un cuarto de las cremaciones y enterramientos diversos con
tenan objetos micnicos; segregado de Troya, parece haber
sido una zona de enterramiento destinada a marineros o a
mercaderes extranjeros.23 Al mismo tiempo, son muy escasas
las pruebas de contacto micnico ms all del Helesponto y
del Bosforo, lo cual indica que la mayor parte del comercio

26
LAS COSAS QUE L L E V A B A N

no se aventuraba ms all, sino que se detena en Troya. No


podemos saber, sin embargo, si esto se deba a que los tro
yanos controlaban activamente el estrecho y exigan el pago
de un arancel, como se hara en pocas posteriores, o sim
plemente a la dificultad de navegar en los barcos sin quilla
de la Edad del Bronce contra una corriente y un viento fir
mes y constantes.24

En la mitologa y la pica griegas, la guerra entre griegos y


troyanos tuvo como causa directa el hecho de que Paris, un
hijo del rey Pramo de Troya, visit al rey griego Menelao de
Esparta y rapt, o sedujo (haba diferencia de opiniones ya en
la Antigedad), a la esposa del rey, Helena, llevndose ade
ms muchas riquezas. No hay motivo alguno por el que esta
tradicin no pudiese reflejar alguna verdad histrica. Dado
que las listas de inventarios de la escritura lineal B indican
claramente que se capturaban mujeres en incursiones mic-
nicas a lo largo de la costa anatolia, es posible tambin que
se hiciesen incursiones en la otra direccin. La unin en el
mito de la Helena griega con el Paris asitico podra reflejar
asimismo el recuerdo impreciso de un matrimonio poltica
mente acordado (tal vez indeseado) entre un prncipe hitita
y su novia griega.15 Por otra parte, la causa de la guerra de
Troya puede haber sido simplemente una bsqueda fra y
calculada de botn, con una serie de incursiones romntica
mente fundidas en la nica gran guerra de la Edad del Bron
ce. Los primeros relatos picos y mitolgicos aluden, signi
ficativamente, a los saqueos de Troya por los griegos a lo lar
go de dos generaciones sucesivas, adems de cosa intrigan
teuna campaa fallida en la regin acaudillada por Agame
nn, el rey de Micenas. 26
La ltima de las fases de Troya V I (Troya VIh) termin en
el 1 25o a. C ., debido a lo que parece ser una combinacin de
desastre natural y fuego enemigo. La poblacin, muy men

27
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

guada tanto en nmero como en condicin, permaneci en


el lugar, atestando la ciudadela en tiempos palacial con lo
que parecera haber sido una acumulacin de pequeos edi
ficios de viviendas: o bien la lite rectora estaba acomodan
do sorprendentemente a aquellos nuevos habitantes, o bien
sus miembros haban huido, dejando su palacio a gente ms
humilde.
Si Troya VIh cay en manos de los invasores micnicos,
stos no dispusieron de mucho tiempo para saborear su vic
toria. A pesar de la solidez de sus propias grandes ciudade-
las y de la vigilancia que proporcionaban sus atalayas, y pese
a sus previsoras reservas de pertrechos y mercancas, los mi
cnicos no podran hacer frente al desastre cataclsmico que
acab con su civilizacin, espectacular y bruscamente, ha
cia el 1200 a. C., ms o menos una generacin despus de la
cada de Troya. Se han propuesto diversas razones para ex
plicar ese colapso: desastre natural, agitacin interna, per
turbacin del comercio, agresores extranjeros. La opinin
de los escritores de la Antigedad de fechas posteriores era
que la propia guerra de Troya haba dejado al mundo grie
go vulnerable a ese desastre. Esa opinin se refleja tambin
en la Odisea, la segunda epopeya posterior atribuida tam
bin a Homero: cuando el hroe Odiseo regresa despus
de la guerra a su tierra natal, descubre que su patrimonio
ha sido saqueado por usurpadores durante su ausencia: El
ejrcito tard mucho en regresar de Troya, y este hecho por
s solo provoc muchos cambios. Haba luchas de facciones
en casi todas las ciudades, y los que se vieron empujados al
destierro fundaron ciudades nuevas, escribi Tucdides en
el siglo v a. C .27

Hubo tambin, como en Troya, algunas poblaciones mic-


nicas locales que intentaron reconstruir los emplazamientos
devastados, regresando a los escombros de lo que haban
LAS COSAS QUE L L E V A B A N

sido sus hogares en busca de lo que quedase de los almace


nes y santuarios y de las murallas daadas de las ciudadelas;
pero lo mismo que en el caso de los desastres modernos, los
que contaban con medios para mudarse a otro lugar lo hicie
ron. Aunque los micnicos compartiesen la misma cultura,
la misma religin y el mismo idioma en toda Grecia, se dife
renciaban entre ellos por caractersticas regionales y, al hun
dirse su mundo, eligieron rutas de escape diferentes. Los que
haban vivido en Beocia, en la Grecia central, y en la agreste
Tesalia, en el extremo norte del mundo micnico, se despla
zaron hacia el este, hacia la isla de Lesbos, tal vez incorporn
dose a pequeos asentamientos de parientes que se haban
establecido all previamente, antes o durante la poca de la
guerra de Troya. Significativamente, a lo largo delaI/zWzhay
esparcidas alusiones de pasada a incursiones de saqueo en la
Trade y en las islas del este del Egeo: He destruido desde
mis naves doce ciudades | de hombres, y once ms por tierra
a lo largo de la prdiga Trade, dice el hroe griego Aqui
les, en un pasaje en que recuerda sin duda sus conquistas de
poblaciones de la regin.28 Excavaciones efectuadas en Les
bos muestran que la cultura indgena era una prolongacin
de la de la Trade: por casualidad o por una irona del desti
no, pues, los micnicos se haban asentado entre unas gentes
culturalmente afines a los troyanos.29 Griegos posteriores,
basndose en datos fragmentarios de su historia postmic-
nica, llamaron a estos colonos eolios, de Eolo, un hijo de
Heln, hroe epnimo de los helenos, o griegos, un trmino
que es utilizado hoy por los historiadores.
Los inmigrantes micnicos haban dejado atrs su tierra,
sus ciudades y las tumbas de sus antepasados. Haban lleva
do con ellos sin dtida como refugiados todo lo que eran ca
paces de transportar de sus vidas anteriores (oro y artculos
valiosos, si era factible transportarlos, las ropas que vestan,
utensilios domsticos), o as cabe suponer, porque eso ha
cen todos los refugiados, hasta la poca actual. Pero haba

29
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

muchas cosas que no podan preservar, y posesiones valiosas


que se evaporaron al desintegrarse su civilizacin: la escri
tura, por ejemplo, se esfum y no habra de reaparecer hasta
casi quinientos aos despus.
De todas las cosas que se llevaron los refugiados de su
mundo destruido, las ms significativas eran tambin las me
nos tangibles: los dioses que adoraban, el idioma que habla
ban, las historias que contaban. All, en la regin de Lesbos,
los recuerdos del mundo micnico perdido se transmitieron
a las generaciones siguientes en narraciones y poemas: his
torias de grandes ciudades, ricas en oro; evocaciones, a me
nudo confusas, de batallas y de tipos de armaduras. Sus poe
mas cantaban las hazaas de guerreros que combatan como
leones y se comunicaban con los dioses, de hroes favoritos,
como el gran Embaucador, cuyas astutas artimaas siempre
conseguan engaar a sus enemigos, y un obstinado gigante
que luchaba tras un escudo que le cubra como una mura
lla (hroes que el mundo conocera ms tarde como Odi
seo y yax).30
Junto con estos elementos comunes, los refugiados se lle
varon tambin tradiciones que eran especficas de Tesalia.
En determinado momento, irrumpi en la narrativa en evo
lucin sobre los guerreros y la guerra un personaje nuevo y
electrizante, un hroe semidivino indeleblemente asociado
con la lejana y agreste Tesalia, que se llamaba Aquiles. La
vieja tradicin marcial adopt tambin un conflicto espec
fico, que se estructur en torno al asedio de una ciudad real
cuyas ruinas estaban entonces a un solo da de navegacin, en
el Helesponto, en la Anatolia occidental: Tamisa en el idioma
de los hititas, Trota en griego, es decir, Troya.31
Es de suponer que los aliados troyanos entre los que ha
ban pasado a asentarse los micnicos poseyesen historias
propias sobre la ciudad, sobre sus habitantes, su desdicha y
su destruccin; frases y palabras anatolias esparcidas por la
litada son prueba de contacto entre los colonizadores y los

30
LAS COSAS QUE L L E V A B A N

habitantes locales.31 Con las ruinas de sus propias ciudades


dejadas atrs y las ruinas de otra a un da de navegacin, los
poetas eolios familiarizados con la vieja narrativa pica po
dran haber llegado a ver, desde su nuevo punto ventajoso de
observacin, que la vieja historia de la destruccin de Troya
estaba inextricablemente ligada a su propia historia.
La poesa pica, en evolucin an, tardara siglos en alcan
zar su plenitud, y todava tendra que superar ms etapas cr
ticas. Es posible que a finales del siglo x a. C., o principios
del IX, poetas que se expresaban en griego jnico absorbie
sen la epopeya eolia.33 Los jonios, refinados e innovadores,
reforzaron esa vieja poesa pica eolia con tradiciones para
lelas y la hicieron propia. La Ilada que tenemos hoy, pese a
su veta discernible de eolismos bien incorporados, est com
puesta en griego jnico, y la tradicin antigua sostena que
Homero era un poeta de Jonia.34
Tal fue, pues, la mezcla de elementos que los poetas pi
cos fueron transmitiendo a lo largo de los cinco siglos que si
guieron al hundimiento de la civilizacin micnica, ese pero
do de la historia de Grecia que unos han denominado Edad
Oscura y otros Edad del Hierro: la poca en que vivi
Homero. Durante este perodo poco conocido disminuy
la poblacin, y tambin la cultura material. Pero a pesar de
toda su pobreza relativa, parece que vida y sociedad no slo
se mantuvieron en pie sino que acabaron prosperando, por
que cuando la Edad Oscura concluy, apareci un paisaje
humano nuevo y vibrante. Las ciudades-Estado haban sus
tituido a los asentamientos palaciales de tipo feudal de los
tiempos micnicos, las expediciones al extranjero haban te
nido como consecuencia la colonizacin de nuevos territo
rios a travs de asentamientos griegos, se haba restablecido
la escritura utilizando un alfabeto adaptado del fenicio... y
se haba compuesto la Ilada de Homero.
Es muy poco lo que se sabe sobre cmo la Ilada recibi su
forma final. Fue dictada? Fue escrita? Quin la interpre

31
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

taba? La recitacin del poema completo tena que durar das,


un entretenimiento adecuado quiz para espordicas festivi
dades, aunque parece ms probable que la epopeya se inter
pretase en episodios. La Odisea nos proporciona retratos de
dos cantores profesionales, pertenecientes ambos a las cor
tes de familias nobles, que interpretaban piezas35 breves;
uno de estos cantores, Demdoco, es ciego, hecho que ins
pir la tradicin de que el propio Homero era un aedo cie
go.36 Las reuniones pequeas, aristocrticas y predominan
temente masculinas (pero en modo alguno de modo exclusi
vo) para las que recitaban los poetas de la Odisea son mode
los plausibles de los auditorios de la Ilada?7

Cuando se inicia la Ilada, los ejrcitos aqueo y troyano estn


atrapados en un callejn sin salida tras una dcada de hosti
lidades. La inmensa flota de navios que han llegado de todas
partes del mundo griego est varada en la arena frente a la
ciudad fortificada de Troya, con cuerdas y cascos de madera
pudrindose por la falta de uso; y, como el poema deja muy
claro, las tropas anhelan desesperadamente volver a casa.
En el primero de sus 15693 versos la Ilada explica el en
frentamiento del hroe Aquiles con su inepto comandante
en jefe, Agamenn, rey de la rica Micenas. Tras ese enfrenta
miento, Aquiles abandona furioso junto con sus hombres la
causa comn y amenaza con regresar a su hogar de Tesalia.
Estos acontecimientos ocurren en el Canto I (por temprana
convencin, o puede que por decisin del propio Homero,
la Ilada est dividida en veinticuatro cantos o libros),38 y
Aquiles permanece retirado hasta el X V III; la mayor parte
de la accin de la epopeya se desarrolla, pues, con su hroe
principal ausente. Cuando el hroe troyano Hctor mata a
Patroclo, el compaero ms ntimo de Aquiles, ste vuelve
al combate con el nico propsito de vengarle, y lo hace en
un memorable enfrentamiento que acaba con la muerte de

32
LAS COSAS QUE L L E V A B A N

Hctor. Despus de que Aquiles entierra a Patroclo con to


dos los honores, el padre de Hctor, Pramo, rey de Troya,
acude de noche al campamento griego para pedir el cadver
de su hijo muerto. Aquiles cede y se lo entrega, y es enterra
do por los troyanos. El poema termina con el funeral de Hc
tor. Esta epopeya ha sido llamada, desde tiempos antiguos, la
lliada (la primera mencin de su ttulo la hace Herdoto),39
el poema de Ilios, siendo Ilios e Ilion los nombres alterna
tivos de Troya. Curiosamente, no hay ningn relato, ni en la
pica ni en la mitologa griegas, de la cada de ninguna de las
ciudades griegas; todo el patetismo emotivo se hallaba de
positado en la prdida del asentamiento asitico de Troya.
Aunque el poema de Homero contaba los acontecimien
tos de un perodo muy breve de diez aos de guerra, la leyen
da completa contena toda una red dispersa de subtramas y
un amplio elenco de personajes tanto principales como se
cundarios. La historia completa de la guerra la explicaban
otras seis epopeyas, conocidas colectivamente como los poe
mas de la guerra de Troya o Ciclo Epico. Compuestos en fe
chas diversas, y considerablemente posteriores todos ellos a
la litada, hacan uso tambin como ella de muchas tradicio
nes comunes ms antiguas. La propia litada muestra una cla
ra conciencia de estas otras narraciones, tal vez rivales, ha
ciendo alusin a acontecimientos y personajes distintivos de
ellas. Los lugares donde lo hace merecen siempre estudio de
tenido, pues pueden revelar elementos tradicionales que la
litada adapt o rechaz: puntos de encuentro, en otras pa
labras, donde nuestra litada efectu elecciones transforma
doras deliberadas. Las epopeyas del ciclo hace mucho que
se perdieron, slo sobreviven toscos esbozos de ellas y unos
cuantos versos dispersos, siendo la fuente primaria un com
pendio de conocimientos literarios tiles supuestamente
escrito por un filsofo llamado Proclo en el siglo V d. C. Por
estos resmenes sabemos que la epopeya la Ciprada expli
caba, por ejemplo, los orgenes del conflicto blico, mientras

33
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

que la Etipida narraba la muerte y el funeral de Aquiles, el


hroe ms grande de la guerra. Otras epopeyas glosaban la
toma de Troya por los griegos, su destruccin y el regreso de
los vencedores a sus hogares.40
Dada la amplia gama de temas disponibles, resulta sor
prendente la seleccin que se hace en la Ilada del peque
simo fragmento del ltimo perodo importante de esa gue
rra que todo lo abarca (una disputa entre un guerrero y su
comandante en jefe durante el callejn sin salida del asedio).
Es indudable que tras esa eleccin subyace un poema pi
co mucho ms antiguo construido sobre el tema familiar de
la clera, la venganza y el regreso de un guerrero desairado.
La estructura elegida por la Ilada, tal cual es, centra la aten
cin necesariamente en Aquiles. Y al hacerlo antepone a la
formacin de las flotas o a la cada de ciudades la tragedia
del mejor guerrero de Troya, que, como el poema deja me
ridianamente claro, morir en una guerra que para l care
ce de sentido.41
Dentro de la Ilada hay muchas pruebas que indican que
Aquiles era originariamente un hroe popular con dotes y
rasgos mgicos que lo hacan invulnerable, y que se lo incor
por a la pica en una fecha relativamente tarda. En la Ilia
da ostenta los rasgos indelebles de sus orgenes populares
previos pero ha sido despojado de todos los poderes mgi
camente protectores. El Aquiles de Homero, hijo de la dio
sa Tetis y del hroe Peleo, es completamente mortal, y de he
cho uno de los firmes polos en torno al cual gira la epopeya
es justamente su mortalidad.
Aquiles es el vehculo de la grandeza de la Ilada. Son sus
discursos los que precipitan los acontecimientos decisivos,
sus interrogatorios contundentes los que dan al poema su po
deroso significado: Yo, por mi parte, no vine aqu por causa
de los lanceros troyanos, | a luchar contra ellos, porque a m
ellos no me han hecho nada [...]; vinimos, oh, gran desver
gonzado, por tu causa, por hacerte un favor, dice furioso a

34
LAS COSAS QUE L L E V A B A N

su comandante en jefe, Agamenn, en el ardor de la disputa


que pone en marcha la epopeya.
Nstor, el anciano consejero de los aqueos, intentando
contenerle, dice: Hijo de Peleo, no te atrevas a comparar
te con el rey, | pues nunca es igual que las dems la porcin
de honor | de aquel que empua el cetro, al que Zeus otor
ga majestad.
Aquiles, sin hacer caso al viejo Nstor y hablando direc
tamente a Agamenn, responde: Pusilnime, en verdad, y
cobarde se me podra llamar si accediese a cumplir todas las
rdenes que t quieras darme. | Puedes mandar a otros que
hagan esas cosas, pero no me des ms rdenes a m, | pues no
tengo ninguna intencin de obedecerte.42
As pues, la Ilada, bebiendo de su larga tradicin, utiliz
hroes y acontecimientos de la pica convencional para de
safiar la visin heroica de la guerra. Est justificado alguna
vez el combatiente para desafiar a su comandante? Debe sa
crificar su vida por la causa de otro? Cmo se puede permi
tir que se inicie una guerra catastrfica... y por qu no se le
puede poner fin si todas las partes lo desean? Traiciona un
hombre a su familia cuando da su vida por la patria? Ven
los dioses con buenos ojos la carnicera que la guerra causa?
Queda compensada la muerte de un guerrero por la glo
ria que alcance? Estas son las cuestiones que se plantean en
la Ilada. stas son tambin las que plantea la guerra actual.
Y tanto en la vida como en la pica nadie las ha contestado
mejor que Homero.

35
CA D EN A DE M ANDO

Canta, oh, diosa, la clera de Aquiles, el hijo de Peleo,


que tanta devastacin y tantas aflicciones caus a los aqueos,
precipitando al Hades las almas fuertes de multitud de ellos,
y convirtiendo sus cuerpos en festn delicado de perros y de aves,
cumplindose as la voluntad de Zeus desde que por primera vez
se enfrentaron el hijo de Atreo, seor de hombres, y el fulgurante
Aquiles.
Ilada, i, 1-7

E n el dcimo ao de la guerra de Troya, los dos ejrcitos, el


aqueo y el troyano, estn atrapados en lo que se ha conver
tido en un prolongado punto muerto. Los aqueos, en lugar
de saquear la propia Troya, se han dedicado a saquear otras
ciudades y poblaciones de la regin, tanto en incursiones a
pie como desde el mar, a la vieja manera micnica.
Sucede entonces que llega la vctima de una reciente incur
sin para suplicar a los saqueadores. Crises es un sacerdote
del dios Apolo, y entre el botn de guerra que los aqueos se
llevaron figuraba su hija, Criseida. El viejo sacerdote ha via
jado, con gran valor, hasta el campamento aqueo, exhibien
do el ureo cetro de su sacerdocio y portando rescates sin
cuento para suplicar a los aqueos, y en especial a los dos
hijos de Atreo, caudillos de huestes, Menelao y Agamenn,
que acepten un rescate.
Crises resulta en su breve aparicin un personaje entra
able, algo que evidencia la reaccin del ejrcito aqueo, que
apoya su peticin a gritos. Acceder a esa humilde y respe
tuosa peticin del sacerdote aportar innumerables bienes
como rescate, el apoyo de los aqueos y la buena voluntad, sin
duda, de Apolo, el dios al que sirve Crises. Hay, sin embargo,

36
C A D E N A DE MANDO

en la extensa Trade un individuo para el que este acto fran


co de compasin y tambin de beneficio propio resulta ina
ceptable, y ese individuo es el comandante en jefe del ejrci
to aqueo, que casualmente es tambin la persona a la que se
ha asignado, al dividir lo obtenido en el saqueo, a la hija del
sacerdote:

Pero esto no satisfizo al hijo de Atreo, Agamenn,


que le expuls de all con amenazas de una forma ofensiva:
Que nunca vuelva a verte, anciano, cerca de las cncavas naves,
vete ya sin demora y no vuelvas a presentarte aqu, pensando
que el temor que infunden tu cetro y las cintas del dios te van a
proteger.
No pienso devolverla! Ha de caer sobre ella la vejez
en m casa de Argos, lejos de su patria, sirviendo en el telar
y como compaera ma en el lecho. As que vete ya,
no provoques mi clera si quieres regresar sano y salvo.

As es como hace su aparicin en la Ilada Agamenn, hijo


de Atreo y rey de Micenas, el ms rico de todos los Estados de
la coalicin, de una forma que se ha considerado ofensiva a
lo largo de los siglos. Aristarco, comentarista de la Antige
dad, escribi en el siglo il d. C. que le habra gustado borrar
sus palabras debido a que era impropio que Agamenn di
jese tales cosas, mientras que un comentarista moderno las
considera tpicas de Agamenn en su aspecto ms repug
nante.1 La consecuencia inmediata de ese rechazo arrogante
del sacerdote por parte de Agamenn es que enfurece a Febo
Apolo, el dios de la curacin, el arquero que tira desde lejos,
y que resulta que es tambin el que trae la peste: Esminteo,
cazador de ratones, es el epteto por el que el sacerdote
Crises se dirige a Apolo (de sminthos, ratn, el que trae la
peste, en misio, uno de los idiomas de la Trade).2
Apolo oye, desde la cumbre del Olimpo, la oracin de su
agraviado sacerdote y, enfurecido, baja desde all, con las fle
chas resonando en el carcaj. Apunta primero a los animales

37
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

del ejrcito, las mulas y los perros, y luego lanza sus flechas
contra los aqueos:

Ardan sin tregua las piras funerarias por todas partes. El ejrcito
entero,
de extremo a extremo, recibi las flechas del dios durante nueve
das,
pero el dcimo Aquiles convoc una asamblea en su tienda.

A partir de sta su primera actuacin, Aquiles se convierte


en el hroe del ejrcito aqueo y en el de la epopeya. Hijo de
Peleo, rey de Tesalia, y de una diosa inmortal, no es un igual
en rango a Agamenn. Pero se hace cargo de la crisis con un
aplomo lleno de autoridad, dando muestras de poseer la ca
pacidad de mando de la que su comandante en jefe carece.
Pide ante los reunidos que algn adivino, algn profeta,
o incluso un intrprete de sueos [...] nos diga por qu Febo
Apolo est tan furioso. En respuesta, se levanta con temor
Calcante, que era el mejor augur, algo que todo buen ejr
cito lleva. Sabe que sus palabras provocarn la clera de Aga
menn, y slo accede a hablar despus de que Aquiles le d
personalmente garantas de que no tendr nada que temer.
La clera de Apolo, y la peste, proclama Calcante, conti
nuarn asedindolos mientras no se devuelva a Criseida a su
padre, sin precio, sin rescate. Agamenn reacciona ante esta
declaracin, que equivale a un reproche pblico, de forma
inmediata e impropia. Insulta a Calcante, pero accede agria
mente a entregar su presa..., aunque slo si recibe otra como
compensacin. Es una vez ms Aquiles el que toma la inicia
tiva, interviniendo para razonar con su comandante en jefe:

Hijo de Atreo, el ms glorioso y ms codicioso de todos los


hombres,
cmo van a darte ahora a ti una presa los generosos aqueos?
Es que acaso hay disponible una gran reserva de ellas?

38
C A D E N A DE MANDO

Todo lo que tomamos en las ciudades conquistadas est


distribuido;
no es justo pedir a la gente que devuelva lo que ya se le ha dado.
Devuelve, pues, por el momento, esa muchacha al dios; ya los
aqueos
te resarciremos con tres y cuatro veces su valor, si alguna vez Zeus
deja que conquistemos la ciudad de Troya, de slidas murallas.

Qu pretendes? Conservar t tu presa y que yo me


quede aqu sentado | sin ninguna? Me ordenas acaso que
devuelva a la muchacha?, responde el aterrado y ofendido
Agamenn. Y, en un arrebato de ira, lanza a Aquiles la ame
naza que les perseguir a l y a todo el ejrcito aqueo duran
te el resto del poema: O los aqueos me dan generosos una
nueva presa..., o si no... yo mismo tomar la tuya, o la de
yax, o la de Odiseo. Y as es como Agamenn provoca la
clera de Aquiles.

Canta, oh, diosa, la clera de Aquiles, el hijo de Peleo. La


clera de Aquiles es el motor que impulsa la epopeya. Pero
cmo surge esa clera el hecho de que el causante de ella
sea Agamenn en vez de cualquier otro de sus compaeros
es un hecho de singular importancia.
Los resmenes de los poemas perdidos del Ciclo Tro
yano indican que las disputas entre hroes aliados eran un
tema favorito de la epopeya antigua.3 En la perdida Cipria-
da, por ejemplo, Aquiles rie con Agamenn por haber re
cibido con retraso la invitacin a un banquete. En la Eti-
pida, surge una disputa entre Odiseo y yax por las armas
de Aquiles, que deban entregarse despus de su muerte al
mejor de los aqueos.4 Por ltimo, la Odisea relata con cier
ta extensin una disputa entre Aquiles y Odiseo. Este lti
mo ejemplo es particularmente digno de consideracin, pues
canta la historia un aedo como Homero:

39
Pero una vez satisfecho el deseo de comer y beber,
la msica impuls al aedo a cantar los famosos hechos
de esa empresa cuya fama se eleva hasta el ancho cielo,
la disputa entre Odiseo y Aquiles, el hijo de Peleo,
cmo con airadas palabras se enfrentaron los dos,
en un banquete festivo en honor de los dioses...

Odisea, 8, 72 ss.

Dado que Aquiles aparece como protagonista en la ma


yora de las disputas heroicas citadas, es evidente que era un
personaje que atraa a ris, o la disputa: Siempre es cara la
disputa a tu corazn, le dice Agamenn en el ardor del en
frentamiento, una clara alusin a una fama ms general. El
pblico de la poca de Homero, por tanto, no tena necesa
riamente por qu haber considerado los primeros versos de
la litada totalmente explicativos, dado que la clera o ira
del hijo de Peleo podra haber aludido a una cualquiera de
varias narraciones picas posibles.
La tradicin pica, pues, parece haber brindado numero
sas posibilidades para activar la clera, dramticamente ne
cesaria, de Aquiles. El hecho de que la litada rechazase tra
diciones sobre una disputa entre Aquiles y un compaero de
armas y eligiese en vez de eso enfrentarle a su comandante
en jefe establece inmediatamente un rea de enfrentamiento
ms peligrosa e interesante. La ris es en este caso ms que
una disputa, y no slo porque Aquiles sea culpable de in
subordinacin. Lo que a Homero le interesa son los temas
de autoridad y caudillaje por una parte y de deber y destino
individual por otra, temas que el propio Aquiles sita rpi
damente en primer plano:

Yo, por mi parte, no vine aqu por causa de los lanceros troyanos,
a luchar contra ellos, porque a m ellos no me han hecho nada.
No me han robado nunca ganado ni caballos,
nunca en Fta, tierra de suelo generoso y grandes hombres,

40
C A D EN A DE MANDO

me destruyeron la cosecha, que hay mucha distancia entre


nosotros,
pues nos separan las oscuras montaas y el resonante mar;
vinimos, oh, gran desvergonzado, por tu causa, por hacerte
un favor.

Es un gran discurso desafiante, notable adems por el he


cho de que se produce en el inicio mismo de la epopeya. Lo
que Aquiles est desafiando es el presupuesto indiscutible
del servicio militar: el combatiente individual somete su li
bertad, su destino, su propia vida a una causa en la que pue
de no tener ningn inters personal. Ese discurso tiene su
equivalente en los tiempos modernos, en la famosa negativa
de Muhammad Ali a combatir en Vietnam:

Yo no tengo ningn conflicto con el Vietcong. [...] El Vietcong


nunca me llam negro. [...] No estoy dispuesto a recorrer 1 6ooo ki
lmetros para ayudar a matar, asesinar y quemar a otra gente slo
por mantener el dominio de los esclavistas blancos sobre la gente
de piel oscura.

Las palabras de Al, como las de Aquiles, son particular


mente peligrosas porque uno puede suponer que est dicien
do en voz alta lo que otros menos carismticos haban pen
sado mucho antes.
El intercambio crtico, con toda la marea de elocuencia de
Aquiles, es el siguiente:

Vinimos, oh, gran desvergonzado, por tu causa, por hacerte


un favor,
por defender tu honra, ojos de perro, y la de tu hermano
Menelao.
T ya olvidaste eso o jams te ha importado, y amenazas
con despojarme de una parte del botn que tanto esfuerzo
me cost

41
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

ganar, que los hijos de los aqueos me asignaron.


Cuando los aqueos conquistan una bien edificada ciudadela
troyana
nunca tengo yo un botn que se equipare al tuyo.
Siempre me corresponde a m la mayor parte del penoso
combate;
pero cuando se distribuye el botn, tu parte siempre es la mayor
y con cualquier cosa de escaso valor vuelvo yo a mis naves
exhausto por la lucha. Es preferible regresar a Fta,
volver a casa en las cncavas naves que seguir aqu deshonrado
luchando slo para que aumenten tus riquezas.

Huye, pues, es la respuesta de Agamenn, e impruden


temente repite, y confirma, su amenaza anterior de despo
jar a Aquiles de su parte del botn, una cautiva llamada Bri
seida: [...] para que aprendas de una vez hasta qu punto |
soy ms grande que t, y que nadie debe osar | compararse
conmigo y enfrentarse a m.

A Aquiles el instinto le mueve a desenvainar la espada y ma


tar al rey; le detiene, con la mano ya en la empuadura, la s
bita intervencin de la diosa Atenea, visible slo para l, que
le ofrece palabras de simpata pero le aconseja que detenga
su mano. Considrese la aparicin de Atenea literal o meta
frica (la sobria reflexin hecha por una diosa clebre por
su sabidura), Aquiles se muestra receptivo y deja la espada.
Es difcil determinar la importancia exacta de la rebelin
de Aquiles, dada la vaguedad de la litada sobre la naturaleza
y la base del poder de Agamenn. En otra leyenda, que rela
ta con detalle Hesodo, poeta pico posterior a Homero, la
coalicin de fuerzas aqueas fue consecuencia de un voto he
cho aos atrs por cada uno de los muchos pretendientes de
Helena al padre de sta: todos ellos prometieron que, inde
pendientemente de con quin se casase, todos los dems se
uniran para acudir en su ayuda si alguna vez era necesario.

42
C A D E N A DE MANDO

Todos los hroes importantes de Troya parecen haber hecho


esa promesa... salvo Aquiles, que era demasiado joven para
ser un pretendiente (aunque, segn Hesodo, ni el belico
so Menelao ni ningn otro hombre de este mundo le habra
derrotado conquistando a Helena, si el rpido Aquiles la hu
biese encontrado siendo ella an virgen).5La lliada no hace
mencin alguna de este pacto legendario. En consecuencia,
Agamenn parece ser comandante en jefe no slo porque es
el soberano del reino ms rico de la coalicin, sino porque
es hermano de Menelao, marido de Helena, por cuya causa
combate la coalicin. Reyes menores como Aquiles, Diome
des y Odiseo han acudido, pues, con sus tropas a Troya vo
luntariamente, no como vasallos obligados con el Gran Rey.
El peso de la autoridad de Agamenn lo expone sin la me
nor ambigedad Nstor, rey de Pilos, el anciano asesor jefe
del ejrcito aqueo, famoso por su longevidad: En ese pero
do haban perecido dos generaciones de hombres mortales
[...] y l era rey durante la tercera. Sus declaraciones le
retratan, inconfundiblemente, como alguien aferrado a su
propio pasado; sus muchos recuerdos de guerra datan, como
si dijsemos, de la Primera Guerra Mundial, y estamos en
Vietnam. Con el propsito de aplacar a Aquiles y al rey de
Micenas, Nstor interviene en la disputa, recordando a am
bos que en sus tiempos l trat con hombres mejores de lo
que sois vosotros, y ni una sola vez me menospreciaron.
Tras una narracin larga y divagatoria de sus antiguas haza
as combatiendo y destruyendo a los hombres bestias, los
centauros, que vivan en las montaas, Nstor ofrece su con
sejo a Agamenn (gran hombre como eres), y le aconseja
que devuelva a la muchacha. A Aquiles le dedica una re
primenda:

No te atrevas, hijo de Peleo, a compararte con el rey,


pues nunca es igual que las dems la porcin de honor
de aquel que empua el cetro, al que Zeus otorga majestad.

43
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

Aunque seas el ms fuerte y la madre que te engendr inmortal,


l es ms grande porque manda sobre ms de los que mandas t.

Nstor es el portavoz del statu quo, de la creencia consa


grada por la tradicin de que poder institucional equivale a
autoridad indiscutible. Tanto l como Agamenn perciben
el peligro con el que el propio Aquiles an no sabe que los
amenaza. Instintivamente, Aquiles se ha hecho con el con
trol de la asamblea; ha ofrecido con todo aplomo protec
cin absoluta a Calcante; con la afirmacin de sentido comn
de que debera devolverse a Criseida est distribuyendo en
realidad botn de guerra, que es prerrogativa de los reyes;
y al manifestar su preocupacin por los hombres que estn
bajo el mando de Agamenn ha asumido, de nuevo instinti
vamente, la responsabilidad de un autntico caudillo. Si Aga
menn se sometiese al requerimiento de Aquiles y devolvie
se su presa, cedera el ltimo vestigio de la autoridad cere
monial que ostenta.
Cuando la ris de los dos hombres pasa de mala a incon
trolable, Aquiles empua el cetro de la asamblea, smbolo
de autoridad regia, y lanza otra valoracin ofensiva de su co
mandante:

T, odre de vino, de ojos de perro y corazn de ciervo,


nunca has tenido valor para salir armado con los tuyos al combate,
ni para participar en una escaramuza con los ms esforzados.
No lo haces porque t en esas cosas ves la muerte.
Prefieres mucho ms recorrer el gran campamento de los aqueos
y apoderarte del botn de cualquiera que te contradiga,
rey que devoras a los tuyos, porque son pusilnimes;
si no, ste sera tu ltimo ultraje. Pero oye lo que voy a decirte,
y hago un gran juramento sobre ello: por el cetro que empuo,
que nunca tendr ramas ni hojas, despus de haber dejado atrs
el cortado tocn en las montaas, y nunca ms florecer,
porque el bronce afilado lo despoj de corteza y follaje,
y ahora los aqueos lo llevan en la mano cuando administran

44
C A D E N A DE MANDO

la justicia de Zeus. sta es la gran promesa que hago ante ti:


los hijos de los aqueos no tardarn en echar de menos a Aquiles.

Y tras decir esto, arroj al suelo el cetro de la asamblea;


este objeto reverenciado y potente no es para l ms que un
trozo de madera despojado de follaje.6Su accin compendia
ntidamente la crisis de mando: si los ornamentos tradiciona
les de la autoridad simplemente no se reconocen, la jefatura
de la hueste est vacante: Pusilnime en verdad y cobarde
se me podra llamar | si accediese a cumplir todas las rdenes
que t quieras darme. | Di esas cosas a otros, pero a m | ya
no me des ms rdenes, porque no tengo intencin de obe
decerte, dice Aquiles, hacia el final de este enfrentamiento.
El altercado se interrumpe cuando Aquiles se va a sus tien
das con sus compaeros; al retirarse de la guerra, retira tam
bin de ella a sus dos mil quinientos camaradas mirmidones
que navegaron hasta all con l.7 Se enva una delegacin diri
gida por Odiseo, proverbialmente conocido por su facilidad
de palabra y su diplomacia, para devolver a Criseida a su pa
dre y para hacer ofrendas expiatorias y hecatombes sin ta
cha dedicadas a Apolo; se cree que una hecatombe era el sa
crificio de un centenar de reses (en griego, hekaton bous),
una matanza sobrecogedora, aunque el trmino parece ha
berse convertido con el tiempo en una expresin comn que
quera decir algo as como un nmero respetable.8 Mien
tras esa delegacin va a hacer su tarea, Agamenn, cumplien
do su amenaza, enva a sus heraldos a la tienda de Aquiles
para que le arrebaten a Briseida, botn legtimo de ste.
Los heraldos se ponen en marcha contra su voluntad,
por la playa al borde de la estril | mar salada. Cuando lle
gan al campamento de Aquiles, que se asienta firme al final
de la larga hilera de navios alineados en la playa, y es por ello
la posicin ms expuesta, se quedan los dos aterrados y te
merosos de l, esperando | en silencio, sin atreverse a pro
nunciar palabra. Pero Aquiles los recibe amablemente y

45
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

los heraldos vuelven obedientes con Briseida, que fue con


ellos, muy en contra de su voluntad, a la tienda de Agame
nn. Aunque Briseida es todava un cero a la izquierda en
este punto, su resistencia sugiere calladamente una tierna re
lacin con su captor.
Una vez que la pequea delegacin ha partido, Aquiles
abandona su altivez y, bajando hasta el mar, llama llorando a
su madre, la ninfa marina Tetis:

Puesto que me alumbraste, madre, para ser un hombre


con una corta vida, que Zeus, que desde el Olimpo
lanza el trueno, deje mi honor a salvo al menos.

Tetis, al or a su hijo, se eleva como niebla del mar y acu


de a sentarse a su lado, y l le relata lloroso todo lo sucedi
do: la peste, la disputa, la prdida de Briseida y con ello su
deshonor. Luego pide a Tetis que haga por l lo que condi
cionar por s solo el resto de la epopeya: suplicar a Zeus, el
hijo de Cronos, que le otorgue un favor, recordando al rey de
los dioses que ella le salv en otro tiempo de la destruccin:

[...] aquella vez que todos los dems olmpicos queran


encadenarle,
Hera y Poseidon y Palas Atenea. Entonces t, diosa,
fuiste y le liberaste de los grilletes, convocando rauda
a la criatura de las cien manos al alto Olimpo,
esa criatura que los dioses llaman Brireo, pero todos los hombres
Egen, pues no en vano era mucho ms fuerte que su padre,
y exultante de gloria se sent junto al Crnida,
y el resto de los dioses benditos asustados renunciaron a
encadenarle.
Sintate a su lado y abraza sus rodillas y recurdale esas cosas
ahora,
mira a ver si est dispuesto a ayudar a los troyanos
a hacer retroceder a los aqueos hasta las naves y el borde del agua,
matndolos, de manera que todos vean cmo es su rey,

46
C A D E N A DE MANDO

y que el hijo de Atreo, Agamenn, el de muchos dominios,


deba reconocer su locura, que no honr como deba
al que es el mejor de los aqueos.

Es una peticin extraa y en ltimo trmino feroz: hacer


retroceder a los aqueos hasta las naves y el borde del agua, |
matndolos es el resumen de la peticin asesina de Aqui
les. Sus alusiones a acontecimientos oscuros del pasado olm
pico descorren brevemente la elegante cortina que oculta el
mundo homrico, permitindonos tener un atisbo del turbio
reino de la mitologa y el folclore del que la litada se nutri.
Como era de esperar, Homero elimina a esas criaturas inve
rosmiles y estrambticas como los monstruos de cien ma
nos, pero aqu parece que esta criatura (Brireo) estaba de
masiado estrechamente asociada a Tetis y a su papel como
salvadora de Zeus para eliminarla.9Y, de hecho, podemos ver
que el gran ascendiente de Tetis sobre Zeus, el Rey del Cielo,
se debe no slo a haberle rescatado de los dioses rebeldes,
sino especialmente a un solo detalle sumergido en la extraa
historia de Brireo: era mucho ms fuerte que su padre.
En el mundo heroico de la litada, el atributo de ser supe
rior a su propio padre es muy peligroso, est asociado so
bre todo con la usurpacin. Zeus, el rey de los dioses, lleg
al poder derrocando a su padre, Cronos..., igual que Cro
nos haba derrocado antes al suyo. Entre los dioses, un hijo
ms fuerte que su padre puede, por tanto, desbaratar el or
den csmico, y normalmente lo hace.10
Entre los hombres, constituye un principio bsico del c
digo heroico el que la generacin ms joven sea inferior a la
de los mayores, o a la generacin de sus padres. La autoridad
del anciano Nstor entre los aqueos se basa exclusivamente
en el hecho, que l nunca se cansa de proclamar, de que perte
nece ala poca de los hroes antiguos: Yo luch a brazo par
tido, pero contra hombres tales que ninguno | de los morta
les que viven hoy sobre la Tierra podra enfrentarse a ellos.

47
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

En la sociedad heroica, a un hroe se le engatusa, intimida o


persuade hacindole recordar las hazaas ilustres de su pa
dre. El respeto al principio de que los padres de antao son
ms grandes que los hroes de hoy es parte de la argamasa
moral que mantiene unida la sociedad heroica.11
Pero el pleno significado monstruoso de Brireo no re
side slo en que es, anmala y peligrosamente, ms grande
que su padre, sino en que se le evoque precisamente en esta
coyuntura de la epopeya, en el propio discurso de Aquiles.
La Ilada, como hemos visto, es el producto de una tradicin
larga y diversa, que surge y se define a lo largo de siglos en
medio de otras tradiciones unas veces rivales y otras comple
mentarias. Las audiencias de la poca del propio Homero,
que conocan estas historias, habran identificado las alusio
nes de la litada, de hecho, hay veces en que son lo suficien
temente explcitas para indicarnos que se est jugando deli
beradamente con la familiaridad del pblico con ese mate
rial pico ms amplio. Pero es frecuente que, como en este
caso, la alusin sea oscura y est sintetizada en una frase re
veladora sumergida en una narracin ms amplia. A los lec
tores modernos, que desconocen las tradiciones perdidas,
podra orientarles respecto a esas alusiones sutiles una fuen
te exterior (una escena en la pintura de un nfora, por ejem
plo, o un pasaje de otro poema) que hiciese ms explcito el
mito sumergido. Por tanto, esos puntos de la litada en que
se alude a un mito desconocido merecen un estudio atento,
y tal es el caso de la apasionada evocacin que hace Aquiles
de cmo Tetis rescat a Zeus con la ayuda de un ser que era
ms fuerte que su padre.
Por la poesa posterior se sabe que la madre de Aquiles, la
divina Tetis, padeca un destino nico: alumbrar un hijo ms
fuerte que su padre, fuese quien fuese ese padre. La prueba
ms explcita la aporta el poeta Pndaro, de quienaunque
escribi unos dos siglos y medio despus de la litada puede
demostrarse que se bas en tradiciones muy antiguas, inclu

48
C A D E N A DE M ANDO

so preilidicas. El tema del poema en cuestin es el matrimo


nio de Peleo y Tetis, un tema recurrente de la poesa y el arte:

Esto record la asamblea de los benditos,


cuando Zeus y el glorioso Poseidn
queran casarse con Tetis,
deseaban los dos que fuese
su bella desposada.
El amor los tena apresados.
Pero la sabidura inmortal de los dioses
no permitira el matrimonio
tras escuchar a los orculos.
En medio de ellos, dijo Temis, la del sabio consejo,
que era el destino de la diosa marina
tener por hijo a un prncipe
ms fuerte que su padre,
que blandiese en su mano un arma diferente
ms potente que el rayo
o el monstruoso tridente,
si se casaba con Zeus o entre sus hermanos.
Pon fin a esto. Que tenga una boda mortal
y que el hijo perezca en la guerra....

Istmica, 8, 29-4o11

Parece, pues, que a la diosa marina menor Tetis la pre


tendan dos de los dioses ms poderosos del orden csmico
(Zeus y Poseidn) y que, cuando se revel su destino a esos
pretendientes, el ardor de stos se convirti en miedo y se
dispuso rpidamente que se casara con un mortal, Peleo. Su
vstago no sera as el dios ms poderoso del universo, el se
or del cielo, sino que sera, en vez de eso, el mejor de los
aqueos, un mortal destinado a morir. Se evitaba as una cri
sis csmica, pero el precio, para eterna afliccin de Tetis, se
ra la muerte segura y prematura de su efmero hijo Aquiles.13
A cambio de muerte, honor: ste parece haber sido el tra
to. Si Aquiles era deshonrado por Agamenn, se transgre

49
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

da el acuerdo y lo perda todo. Esta pequea escena entre


la madre afligida y su lloroso hijo es, en realidad, una de las
ms poderosas de la epopeya, y es el punto a partir del cual
se desarrollar toda la accin subsiguiente. Se hace patente
tambin la gran trascendencia que tiene el hecho de que la
litada elija centrarse en lo que al principio haba parecido ser
el perodo menos significativo de la larga guerra de Troya.
En los pocos das que abarca la narracin, no se conquistar
ninguna ciudad y la guerra no llegar a su fin. Pero la rebe
lin que se haba producido en el cielo se producir en la tie
rra. Aquiles afirmar su derecho de nacimiento, no como el
seor del cielo sino como el mejor de los aqueos. Ms fuerte
que todos los de la generacin de su padre, los hombres le
gendarios de antao, actuar tambin fuera del mbito del
cdigo tico convencional de su sociedad.
Es de nuevo con el teln de fondo de esa historia cargada
de emocin como acude Tetis al Olimpo a formular su spli
ca. Encuentra a Zeus, su antiguo pretendiente, sentado apar
te de los otros dioses, y va directamente a l, ocupando un
lugar a su lado, abrazando con la mano izquierda | sus ro
dillas, y cogindole por la barbilla con la mano derecha (la
postura del suplicante). Lo que le pide es sorprendentemen
te breve, slo ocho versos:

Padre Zeus, si alguna vez antes con palabras o acciones


te favorec entre los inmortales, otorga ahora lo que te pido.
Honra a mi hijo de vida ms breve que los dems mortales.
Agamenn, seor de hombres, le ha deshonrado,
le ha quitado su parte del botn y la retiene.
Zeus del buen consejo, seor del Olimpo, hnrale t.
Llena de fuerza a los troyanos hasta que los aqueos
respeten el derecho de mi hijo y le colmen de honores.

La respuesta inicial de Zeus es un lgubre silencio, y Te


tis, aferrndose a sus rodillas, tiene que suplicar de nuevo:

50
Inclina tu cabeza y promteme que hars lo que te pido,
o que no lo hars, porque t no tienes nada que temer, y as sabr
hasta qu punto soy la ms deshonrada de todas las deidades.

La renuencia de Zeus no se debe, en realidad, a lo desme


surado de la peticin ni al nmero de vidas humanas que en
traa, sino a que le har entrar en una trayectoria de colisin
con su esposa (y hermana), la diosa Hera, defensora incan
sable de los aqueos, que odia patolgica e inveteradamen
te a los troyanos. Pero accede a la peticin de Tetis a rega
adientes, inclinando la cabeza. Tetis, otorgada su peticin,
desciende del Olimpo al mar de un salto, dejando a Zeus ma
nejar a Hera que, inmediatamente, como l haba temido, le
habla en tono beligerante, acusndolo de traicin:

Zeus el que agrupa las nubes le contest diciendo:


Ay, seora ma, siempre sospechando de m,
siempre acosndome. As slo conseguirs alejarte
an ms de mi corazn, peor para ti.
Si es verdad lo que dices, es que as lo deseo.
Ve pues y sintate en silencio, haz lo que te digo,
ya que ninguno de los dioses que hay en el Olimpo
se atrever a ayudarte si sobre ti descargo mis manos invencibles.
Eso dijo, y la diosa Hera de ojos de vaca se asust.

En otros pasajes Zeus amenazar del mismo modo a otros


dioses; lo importante de la escena con Hera no es que sea un
marido abusivo, sino que no hay ninguna instancia que pue
da poner coto a su poder. Subraya este punto la conversacin
que sostienen inmediatamente Hera y su hijo Hefesto, el he
rrero cojo de los dioses. Este, previniendo a su madre de que
no debe sembrar discordia en el Olimpo por favorecer a los
mortales, le recuerda tambin una ocasin anterior en que
l haba intentado intervenir defendindola y Zeus le haba
lanzado fuera del Olimpo: A lo largo de todo el da estuve
cayendo sin poder evitarlo y, hacia el ocaso, | cuando aterri-

51
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

c en Lemnos, ya apenas quedaba vida en m. Zeus, como


declara Hefesto, es demasiado fuerte para que alguien le
pueda hacer frente.
La amenaza de Zeus a Hera al final de este Canto I recuer
da la de Agamenn a Crises del principio, lo mismo que el
temor de Hera recuerda el de Calcante. La pequea esce
na del Olimpo ensombrece irnicamente la exhibicin pre
suntuosa de poder de Agamenn abajo en la Tierra, y es un
recordatorio de la magnitud invulnerable del poder verda
dero: la autoridad de Zeus es tal que las fuerzas agrupadas
de todos los dems dioses no pueden competir con ella, eso
es lo que significa ser el seor del cielo. El Canto I concluye
pacficamente en el Olimpo. Los dioses reanudan su ban
quete, y cuando se pone el sol Zeus se acuesta con Hera a
su lado.

Zeus pondera durante la noche la promesa que le ha hecho a


Tetis. Cul es el mejor medio de hacer sentir a los aqueos la
ausencia de Aquiles? Cul es el mejor medio de inclinar el
curso del combate en contra de los aqueos y en favor de los
troyanos? La estrategia que acaba ideando es de un cinismo
sobrecogedor: el medio ms directo de destruir un gran ejr
cito, decide, es enviar un sueo ilusorio de victoria a su cau
dillo. En consecuencia, Zeus enva al prfido Sueo al le
cho de Agamenn, quien le susurra al rey al odo que Troya
va a caer en sus manos. Homero dice de Agamenn, en un
raro comentario marginal: Pens que aquel mismo da iba
a apoderarse de la ciudad de Pramo; | nada saba el muy ne
cio de todo lo que Zeus tena previsto hacer.14
Agamenn, aliviado por Sueo, despierta y se pone la t
nica, bella y nueva, toma la espada tachonada con clavos
de plata (en griego, xiphos argurolon, una autntica reli
quia tanto del lenguaje micnico como del equipamiento),1
y tambin el cetro imperecedero de sus padres, del que de

52-
C A D E N A DE M ANDO

pende su condicin, y va a ver a los heraldos para convocar


una asamblea.
Mientras van acudiendo las tropas, Agamenn celebra un
consejo preliminar con los prncipes y comparte con ellos la
esplndida visin de su sueo. El prfido Sueo se le haba
presentado significativamente con la apariencia de su ase
sor de ms confianza, un Nstor quiz demasiado anciano.
La reaccin de ste ante la descripcin que hace Agamenn
de esa aparicin trascendental (Troya caer ese mismo da! )
resulta curiosa: Si hubiese sido cualquier otro aqueo quien
contase ese sueo | lo habramos considerado una mentira
y no le habramos hecho ningn caso, dice con diplomti
ca cautela. Agamenn, tras relatar fielmente el sueo, aade
un giro que lo complica todo. En un determinado momen
to en que las cosas parecen desarrollarse con rapidez, idea
su propio y asombroso plan consistente en poner a prueba
a sus hombres, una estratagema improvisada que parece ha
ber soado solo:

Pero primero, pues es el modo adecuado, los pondr a prueba


con palabras, hablndoles incluso de huir en sus naves de muchos
bancos.
Vosotros, mientras, id de un lado a otro ordenndoles que se
detengan.

Los miles de soldados acuden al lugar de la asamblea; son


tantos que la tierra gime bajo sus pies. All Agamenn, apo
yado en el cetro de su padre, se dirige a aquella gran hueste
en uno de los episodios ms extraos de la Ilada. Ha tenido
un sueo, les explica, y pasa a relatar exactamente lo contra
rio de lo que le ha sido transmitido en realidad en dicho sue
o. Su conclusin es que lo nico que se puede hacer es re
gresar a casa:

Nueve aos ya del poderoso Zeus han transcurrido, y la madera


de nuestras naves est podrida y el cordaje deshecho,

53
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

y muy lejos de aqu nuestras esposas e hijos inocentes


nos esperan sentados en las casas, mientras seguimos
sin que coronemos la tarea que vinimos a hacer.
As pues, obrad como yo os digo, desistamos todos de una vez;
volvamos a la tierra querida de nuestros padres, corramos
a las naves
porque ya no tomaremos nunca Troya la de las anchas calles.

Nunca se explica lo que esperaba conseguir Agamenn


con esta prueba suya; es de suponer que pretenda que el
ejrcito se levantase como un solo hombre y proclamase que
no huira jams, que haba que tomar Troya, que el xito es
taba justo al alcance de la mano.16 De cualquier modo, el re
sultado concreto de su discurso es desastroso:

Toda la asamblea se agit, y los hombres se lanzaron en tromba


hacia las naves, y se levant bajo sus pies el polvo y se elev
en el cielo,
y todos se gritaban animndose a empujar las naves y arrastrarlas
hasta el brillante mar. Despejando los canales de las quillas,
elevaban sus gritos al cielo porque volvan a casa.

En el punto culminante de la crisis, surge otro crtico sin


pelos en la lengua: Tersites, patizambo y jorobado, del que se
deca que era el ms feo de los hombres que haban acudido
frente a las murallas de Ilion. Resultaba aborrecible en es
pecial para Aquiles, y para Odiseo. | Siempre estaba lanzan
do sus pullas contra ellos, pero entonces | empez tambin a
lanzar sus insultos contra Agamenn.7 Entre los persona
jes importantes que hablan, Tersites es el nico que no tiene
ningn patronmico, ningn nombre que le identifique por
su padre (hijo de Atreo, hijo de Peleo), una ausencia in
dicativa de su impropiedad, por no decir de su origen humil
de. Es posible que se trate de un personaje inventado con el
nico propsito de que acte como perro de presa; su nom

54
C A D E N A DE M ANDO

bre, Tersites, deriva de thersos, trmino eolio que significa


temerario, audaz, muy adecuado aqu teniendo en cuenta
su enfrentamiento con Agamenn:'8

No es justo que t, nuestro caudillo,


arrojes la deshonra sobre los hijos de los aqueos.
Pobres necios, miserables, mujeres, no hombres, aqueas y no
aqueos,
volvamos a casa en nuestras naves y dejemos aqu solo en Troya
a este hombre devorando el botn para que sepa
si de algo vale nuestra ayuda. Ha deshonrado a Aquiles,
un hombre mucho mejor que l. Le ha quitado su parte y la retiene.

La desercin en masa por la que aboga Tersites consigue


evitarla Odiseo, que se encara con el hombrecillo, amenazan
do con despojarle de su ropa y enviarle aullando de vuelta
a las veloces naves, y luego le pega con el cetro real, que ha
arrebatado de las manos impotentes de Agamenn. Asus
tado, acusando el dolor y mirando desvalido en torno suyo,
Tersites se enjuga las lgrimas, mientras la hueste se rea de
l, feliz, divertida. Y gracias a este chivo expiatorio se res
taura el orden. Odiseo refuerza la moral de la tropa con un
discurso largo y elocuente, recordando un augurio anterior,
de diez aos atrs, que prometa el triunfo final. Nstor inter
viene con palabras de tono bravucn, urgiendo, entre otras
cosas, a que los aqueos no vuelvan a casa hasta que cada uno
de ellos se haya acostado con la esposa de un troyano para
vengar a Helena. Finalmente reaparece Agamenn, pesaroso
y agitado, y sin aadir ni una sola palabra o accin para aca
bar con el desastre que ha provocado:

Zeus que porta la gida, el hijo de Cronos, me aflige


enredndome en disputas y rias intiles.
Aquiles y yo nos hemos enfrentado por una muchacha
con airadas palabras, y yo fui el primero que se enfureci.

55
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

Si pudisemos de algn modo alcanzar un acuerdo,


no tardara un instante en llegar la ruina a los troyanos.
Volved ya, coged comida, y preparmonos para la batalla.

As concluye la prueba a la que Agamenn somete a su


ejrcito. El hecho de que se tratara slo de una prueba es algo
que no explica a sus desconcertados soldados, y el episodio
sigue mantenindose extraamente inconcluso. Se han pro
puesto a lo largo de los aos numerosas sutiles teoras para
explicar el propsito y el efecto del asombroso acto de es
tupidez que constituye la prueba a la que Agamenn some
te a su ejrcito: un ejemplo de ellas es que Agamenn sabia
mente..., al reducir las reservas de honor de sus soldados,
aumenta su necesidad de combatir.19 Pero la explicacin
ms directa es que, por absurda y desastrosa que sea la prue
ba, guarda absoluta coherencia con las descripciones cuida
dosamente trazadas que hace la lliada de Agamenn en ac
cin. Su torpe manejo de Crises provoc en primer lugar la
peste catastrfica, y su orgullo imprudente la retirada luego
de su combatiente ms valioso. En opinin de Zeus, Agame
nn y sus ilusas actuaciones eran el instrumento ms eficaz
para inclinar el curso de la guerra contra su propio ejrcito.
De hecho, todo lo que dice y hace Agamenn en estos pri
meros episodios importantes que enmarcan el desarrollo de
la epopeya resulta desastroso. La escena de la prueba es slo
otro ejemplo (ms contundente y sin otras instancias que lo
compliquen) de la incapacidad de Agamenn para el mando.
No se trata precisamente de eso?20
El mundo poltico que el poema se propone evocar es, por
supuesto, la Grecia micnica de la Edad del Bronce, en la
que gobernantes fuertes controlaban bases de riqueza y po
der centralizadas desde ciudadelas palaciales como Micenas;
pero el final de la tradicin potica, en la poca de Homero,
ocurri en las postrimeras del siglo v m a. C., en el umbral
de una poca de cambio social extraordinario que incluy la

56
C A D E N A DE M ANDO

creacin de cudades-Estado regidas por ciudadanos y de co


lonias en el exterior creadas por clanes e individuos empren
dedores. Tenan que estar ya en el aire, en la ltima fase de
la evolucin de la litada, cuestiones relacionadas con la na
turaleza de la autoridad y el poder, de los derechos y debe
res individuales.21 Los hombres que se sentan constreidos,
como Aquiles, por la autoridad irracional de otros de menor
talla pero que estaban por encima de ellos, o agitadores re
sentidos como Tersites, habran sido candidatos preferentes
a levantar sus tiendas y a poner en marcha una colonia pro
pia en otra parte.
No hay modo de saber lo que le pareca este retrato de un
rey tradicional que es indigno del mando a un auditorio de
la poca de Homero, pero es improbable que no tuviese re
cuerdos de una analoga de la vida real que lo colorease, pues
lo de advertir que un dirigente regalo del cielo quiz no est
a la altura de su tarea es algo que est presente a lo largo de
los siglos en muchos pueblos, hasta llegar a la poca actual;
es indudable que la ltima oleada de soldados ingleses que
se dirigieron sumisamente a luchar en el Somme haban ad
vertido ya que la autoridad del rey y de la patria no se corres
ponda con la perspicacia militar. La conciencia elocuente de
que la autoridad superior puede ser inferior a la del soldado
individual que est a sus rdenes es el principio de una peli
grosa sabidura. El desprecio que Aquiles muestra por Aga
menn se expresa con las palabras del hroe noble; el de Ter
sites, con las palabras del pueblo, de los hombres de las trin
cheras. Ambos puntos de vista coinciden peligrosamente.
Detrs de la narracin directa de los acontecimientos, des
de la primera aparicin de Agamenn al final de su fallida
prueba (la tercera crisis que crea) resuena el anuncio de una
tormenta poltica que se acerca. La ineptitud evidente del
rey, un agitador estridente pero elocuente en la persona de
Tersites, un ejrcito desmoralizado y un guerrero carismti-
co cuya fuerza y destreza sobresalientes van acompaadas de

57
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

una mentalidad no convencional, independiente y peligrosa:


en la agrupacin de estos elementos desarticulados acecha el
espectro de un golpe de Estado.
Que Agamenn est amenazado por Aquiles es algo mani
fiesto desde sus primeras reacciones al enfrentamiento. Pero
lo que el rey no sabe es que la usurpacin que teme se ha pro
ducido ya en realidad: Aquiles controla el destino del ejr
cito y continuar hacindolo, presente o ausente, lo mismo
que controla la epopeya. En su rebelin han convergido dos
potentes lneas temticas, una histrica, la otra mtica: la va
loracin histrica del deber indiscutible de un individuo ha
cia su rey y la actuacin del destino intrnsecamente subver
sivo de Aquiles.

Utilizando la pieza obligada de ris entre hroes, la Ilada


muestra deliberadamente las consecuencias de una jefatu
ra no probada; el gnero de lnea narrativa prosaica que se
apunta en los resmenes de las disputas de las otras epope
yas perdidas que se quedaron en el camino se ha elevado as
a alturas csmicas. Al iniciarse la Ilada, el hijo de Tetis, que
era casi seor del cielo, est recibiendo rdenes de un rey ine
ficaz. Agamenn, para quien rango y poder, autoridad y ho
nor se corresponden con una valoracin cuidadosa de botn
y riquezas, quiz no tenga idea de la escala monstruosa de
la autoridad, el honor y el poder reales y absolutos. Arreba
tando a otro una parte del botn que le ha sido asignada ha
roto las reglas que, si hubiese sido lo suficientemente inteli
gente para percibirlas, le habran otorgado su estatus y ha
bran sido lo nico que mantuviese a raya la fuerza terrible
de Aquiles. Agamenn suplica al final de su desastrosa prue
ba, ofreciendo al mismo tiempo un sacrificio:

Poderossimo y glorioso Zeus, que habitas en el cielo entre


la niebla oscura

58
C A D E N A DE M ANDO

no permitas que el sol descienda y desaparezca en la oscuridad


hasta que haya echado abajo ardiendo el castillo de Pramo
sin que ilumine sus prticos con las llamas de la destruccin....
As dijo, pero nada de esto le otorgara el hijo de Cronos,
que acept las vctimas, pero amonton sobre l a cambio
pesadumbres.

El rey no puede saber del todo que est superado jerrqui


camente, que en el cielo no se escuchan sus oraciones sino las
de Aquiles. El honor que ste busca ser ya absoluto, como
piden los dioses. Canta, oh, diosa, la clera de Aquiles, el
hijo de Peleo son las palabras del poema. Aquiles pondr de
rodillas a su rey y a los camaradas mortales que no le siguieron.
Al retrato deliberado y meticuloso de la ineptitud de Aga
menn que traza la epopeya se yuxtaponen las palabras ms
significativamente dainas de Aquiles:

Yo, por mi parte, no vine aqu por causa de los lanceros troyanos,
a luchar contra ellos, porque a m ellos no me han hecho nada [...];
vinimos, oh, gran desvergonzado, por tu causa, por hacerte
un favor,
por defender tu honor, ojos de perro, y el de tu hermano Menelao.

Como tena que saber cualquier audiencia familiarizada


con la historia de la guerra de Troya, esta acusacin (que
Aquiles y los aqueos estn all nicamente por Agamenn y
por su hermano) es totalmente cierta. As, desde las prime
ras escenas de la lliada, Homero ha establecido sin ambige
dades que el desmoralizado ejrcito aqueo combate bajo una
jefatura deficiente por una causa discutible y que quiere re
gresar a casa. Es, como mnimo, una forma notable de iniciar
una gran epopeya blica.

59
N O R M A S D E A C T U A C I N

Cuando Agamenn termina su sacrificio y sus oraciones a


Zeus, Nstor le recuerda su deber, instndole a convocar a los
aqueos para el combate. Mientras se enva a buscar a los he
raldos, y con sus gritos y proclamaciones van stos reunien
do las tropas, Atenea, la diosa guerrera, a la que no alcan
zan la vejez y la muerte, recorre la gran multitud, portando
la gida e instando a marchar al combate:

[...] Infundiendo fuerza en el corazn de cada hombre


para que se entregaran al combate sin pausa y no cejaran en
la lucha.
Y as el combate se hizo para ellos ms dulce que volver
en las cncavas naves a su amada tierra patria.
Igual que el incendio voraz abrasa a lo lejos un bosque
en las cimas de un monte y brilla el fuego en la distancia,
as avanzaban ellos, y el fulgor deslumbrante del bronce
se elevaba en el aire y llegaba hasta el cielo.
Lo mismo que las innumerables razas de aladas aves,
de gansos, de grullas o de cisnes de esbelto cuello
revolotean de un lado a otro junto a los cauces del Caistro,
en los prados de Asia, orgullosas del poder de sus alas,
y se posan luego en clamoroso enjambre inundando los prados,
as aflua aquella multitud de tribus de las naves y tiendas
a la llanura del Escamandro y atronaba pavorosamente la tierra
bajo sus pies y bajo los cascos de sus caballos.
Tomaron posicin en los prados floridos del Escamandro,
miles de ellos, igual que hojas y flores en la estacin florida.1

La misma gran hueste que, provocada por la prueba de


Agamenn, se haba levantado como un solo hombre para
huir a las naves y regresar a casa se prepara ahora para la ac
cin. El cambio de actitud lo provocaron en parte las pala-

6o
N O R M A S DE A C T U A C IO N

bras estimulantes de Odiseo y Nstor, pero sobre todo la


sombra siniestra de la gran gida de Atenea. La gida, como
la propia diosa, es invisible para los hombres, sus poderes
que inspiran terror se transmiten a ellos de algn modo ms
tico. En las esculturas y en el arte pintado se presenta la gi
da como un manto corto de piel de cabra (aigeios), con bor
des festoneados de serpientes, que se lleva sobre los hombros
o colgado del brazo. En otra parte de la Ilada se la describe
como la terrible gida decorada con borlas, | a cuyo alrede
dor pende Terror como una guirnalda | y donde estn Odio
y Bro en el Combate y Matanza que hiela el corazn | y en
la que se asienta la cabeza de la Gorgona, torva y gigantes
ca, I que inspira pnico y horror. Asociada con Zeus, con
su belicosa hija Atenea y con Apolo, todos los cuales pare
cen tener una propia, la gida se utiliza para provocar un te
rror directo o, en el caso de Zeus, temibles nubes de tormen
ta.2 Este es, pues, el objeto que asegura que para los aqueos
la batalla resulte ms dulce que el regreso [...] a su amada
tierra patria. El descenso de Atenea al campo de batalla y
la sombra de su gida aterradora (lo mismo que los discursos
estimulantes de Nstor y Odiseo) son parte del plan de Zeus
para cumplir la promesa hecha a Tetis. La hueste aquea debe
alinearse de nuevo y ha de infundirse nimo para el comba
te a los soldados con el fin de que puedan morir a manos de
sus enemigos y devolver el honor a Aquiles con sus nume
rosas bajas.
La hueste tumultuosa avanza llena de seguridad y de cla
morosa soberbia, con sus armas de bronce que parecen ar
der, hacia la trampa de Zeus. El torrente de smiles extraor
dinarios tomados del mundo natural, como sucede a menu
do en la litada, es de doble filo, subrayando al mismo tiempo
el espectculo en s de un gran ejrcito en marcha y el pate
tismo intrnseco de que se encamine a la muerte. La eviden
cia lingstica demuestra que los smiles de la Ilada son en
general tardos, es decir, que se introdujeron hacia el final

61
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

.3
de la tradicin potica Rebajan a menudo las escenas bli
cas que tan vividamente evocan con la sbita llamarada de
una visin del mundo de la paz; aqu la imagen apocalptica
de fuego ardiendo en las cumbres de la montaa deja paso
rpidamente a la de un prado lleno de aves migratorias, una
escena de vida desbordante y clamorosa:

D ecid m e ahora, oh vosotras, m usas, que tenis el hogar


en el O lim po.
P o rq u e sois diosas y estis all y conocis todas las cosas,
m ientras que a nosotros slo nos llegan rum ores y nada sabem os.
Q u in es de sos eran pues los prn cip es y seores de los daos?
A los dem s, los de la m ultitud, no les dar voz, n o les dar
n o m b res ,4
ni aunque tuviese diez lenguas y diez b o cas, ni aunque tuviese
una voz que nunca se quebrase y un corazn de b ro n ce en
el pech o,
a m enos que las m usas de O lim pia, hijas de Z eu s, el que p orta
la gida,
m e h iciesen record ar a todos ellos, todos los que llegaron ante
Ilion.

Esta segunda invocacin, mucho ms extensa que la que


anuncia la propia litada, irrumpe bruscamente en el mayes-
ttico flujo de imgenes. Su propsito es introducir una lar
ga lista de 226 versos en la que se nombra a cada uno de los
veintinueve contingentes que componen el ejrcito aqueo.
El Catlogo de las Naves, que es como se denomina, ha
sido diversamente interpretado como autntica superviven
cia de la era micnica y como un pseudodocumento poste
rior a Homero; varios manuscritos medievales omiten total
mente la lista o la colocan al final de la epopeya, como una
especie de apndice.5

M and aban a los beocio s L e ito y P en leo ,


con A rcesilao , P ro to en o r y Clonio.

62
NORMAS DE ACTU ACIN

L o s que vivan en H iria, y en la rocosa A u lid e


y en la agreste E te o n o ...

De los ciento setenta y cinco lugares nombrados, un nme


ro significativo de ellos pueden identificarse como pertene
cientes principalmente al micnico tardo (en torno a 1250-
1200 a. C.), lo que refuerza la tesis de que el Catlogo es una
reliquia superviviente de la Edad del Bronce.6 Por otra par
te, formas lingsticas tardas (la palabra crtica, muy repe
tida, para nave es un caso patente),7 junto con ciertas ex
centricidades geogrficas, como la omisin de nombres de
lugar importantes de la Edad del Bronce, indican tambin
que mientras que el contenido principal del Catlogo data
posiblemente dlos tiempos micnicos, la lista como compo
sicin no; es decir, no se trata de una autntica lista de com
batientes de finales de la Edad del Bronce.8 Su preludio ex
traamente matizado (Porque sois diosas y estis all y cono
cis todas las cosas, [ mientras que a nosotros slo nos llegan
rumores y nada sabemos) tal vez indique el hecho de que
el origen de la lista no estaba claro ni siquiera para el poeta.9
Segn todas las tradiciones supervivientes de la guerra de
Troya, la armada aquea parti rumbo a Troya desde ulide,
en Beocia, que es, significativamente, donde el Catlogo inicia
el recorrido. As que el propsito potico original seguramen
te era describir la reunin de fuerzas para la campaa troyana.
Como muchos otros acontecimientos favoritos de la guerra
de Troya, eso quedaba fuera de los lmites del marco tempo
ral elegido en la Ilada, por lo que la convocatoria haba sido
reubicada aqu de forma oportunista, de diferente guisa .10
Por tedioso que pueda resultar para las audiencias moder
nas, el Catlogo, con su lista solemne de lugares que llevaban
mucho tiempo desiertos, era sin duda alguna clidamente re
cibido por audiencias que conocan esos nombres de la tra
dicin popular y familiar, un rasgo anticipado, tal vez, de re
presentaciones que relacionaban la gesta con los tiempos de

63
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

antao (y algo que a un cantor profesional de historias no le


convena omitir).11 Sorprendente es tambin el que se discul
pe por no ser capaz de citar los nombres de la multitud, de
la tropa (tal vez un indicio de que esta pieza recibi su forma
final en una etapa tarda, cuando el inters favorable del p
blico por una gran empresa militar se extenda ms all de las
altas esferas de los reyes y llegaba hasta los miembros de la
tropa).12 Reubicado aqu, como un preludio de la primera
accin especficamente marcial de la lliada, el Catlogo evo
ca majestuosamente el enorme y variado ejrcito y el elevado
coste de la empresa en contingente humano:

L o s que h abitaban en la A rc a d ia al p ie del escarp ad o C ilen e


junto a la tum ba de E p ito , h om bres que luch an cu erpo a cu erpo ;
los de O rcm en o, de los gran des rebaos, de F n eo ,
de R ip a, E stra tia y la ventosa E n isp a;
y los de Tegea, y de la deleitosa M antinea,
los de E stn falo y de P a rr a s ia ...

Se citan mil ciento ochenta y seis naves, bajo el mando de


cuarenta y cuatro caudillos. Con una tripulacin media es
timada de cincuenta hombres por nave, la fuerza aquea era
como mnimo de unos sesenta mil hombres. Junto con una
lista ms abreviada de aliados troyanos, que destacaba los
muchos idiomas que entre ellos se hablaban, el Catlogo evo
ca el carcter pico de esta guerra todopoderosa; todos los
dioses del cielo estarn involucrados en ella, y muchas, mu
chsimas naciones de hombres. No se trataba, afirma la Ilia
da, de una campaa en un lugar remoto entre gentes insigni
ficantes; era la guerra de las guerras:

D im e, pues, m usa, de entre los hom bres y lo s caballos,


que fueron con los hijos de A treo , cul de tod os ellos
era el m ejor y m s valiente. E n tre las m onturas,
las yeguas de E u m elo eran con m ucho las m e jo re s...

64
N O R M A S DE A C T U A C I N

La lista de caballos que la invocacin parece prometer


concluye bruscamente, hacindonos pensar que tal vez hu
biese en tiempos un Catlogo de Caballos; hay testimonios
en otras culturas de canciones tradicionales que celebran a
los animales domsticos.13 Tal como nos ha llegado, a la bre
ve cita de las dos yeguas perfectamente aparejadas la sigue
torpemente la noticia de que entre los hombres fue el mejor
con mucho yax Telamonio | mientras Aquiles persisti en
su clera, lo que a su vez conduce por asociacin al comen
tario de que los propios caballos de Aquiles estn ahora tan
ociosos como l: descansaban junto a sus arneses | pastan
do el trbol y el perejil que crece en los lugares hmedos, |
mientras los carros de sus seores descansaban cubiertos en
las tiendas; es una imagen agradable. Un comentarista de la
Antigedad dice que este perejil de marisma (selinon) es di
ferente del perejil que crece en las rocas, una indicacin de
lo meticulosamente que han sido examinadas y sondeadas las
obras de Homero desde la Antigedad.'4La lista de caba
llos, recortada y torpemente emplazada como est, unida a
su secuela, desva la atencin de las naves que han sido tan
detalladamente catalogadas y la dirige hacia la llanura de los
troyanos domadores de caballos (hippodamos), donde se
desarrollar una parte tan grande de la accin de la Ilada.
La llanura troyana y su entorno son un paisaje que los co
mentaristas, del pasado y del presente, consideran que cono
can de primera mano los poetas de la tradicin pica, por
no decir el propio Homero. Estrabn, a principios del si
glo i a. C., proclamaba a Homero el primer gegrafo ba
sndose en sus descripciones de la Trade, que el propio Es-
trabn haba recorrido (de un modo un tanto errtico; una
autoridad local le indujo a situar equivocadamente el em
plazamiento de Troya).15 Desde Lesbos [...] y lo que el mar
contiene en sus lmites, | y Frigia ms all y el inmenso He-
lesponto es la caracterizacin que hace Aquiles del territo
rio de los troyanos. Es posible que el inmenso Helesponto

65
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

aludiera no slo a lo que es en realidad el angosto estrecho


moderno de los Dar delos, sino a todo el mar del entorno:
hasta Tracia al norte y desde la llanura troyana hacia el sur.lS
Mientras el Helesponto, o los Dardanelos, constituyela fron
tera noroeste, tierra adentro el monte Ida ancla la esquina
sureste de la Trade. Estos y otros hitos, como los volumi
nosos perfiles de las islas de Tnedos y Lesbos y, en un da
muy bueno, Samotracia en la azul lejana, son todos ellos tal
como los describe la litada. Al pie de la ciudad real de Troya
y en su entorno se extiende la llanura aluvial de los ros Es
camandro y Simoente, bordeados de juncos. Mientras la vi
sin que la litada tiene de la geografa de Grecia es nebulo
sa, a pesar de la seguridad que se muestra en el Catlogo de
las Naves, tanto en la visin panormica como en el detalle
revelador, es indudable su familiaridad con la tierra de Tro
ya y del norte de la Trade en particular.
As que para acelerar el nuevo enfrentamiento de los ejr
citos, Iris, la mensajera de los dioses, es enviada desde el
Olimpo con el oscuro mensaje de Zeus, el que porta la gi
da, a los troyanos. Los encuentra en asamblea, reunidos
en una plaza, los ancianos y los jvenes y, adoptando la apa
riencia de uno de los muchos hijos del rey Pramo de Troya,
anuncia que los aqueos se han puesto en marcha y urge al h
roe troyano Hctor a disponer las tropas:

E n m uchas batallas de los hom bres p articip en mis tiem pos,


p ero jam s vi h ueste com parable, tan num erosa.
Son com o las hojas o los granos de arena de la playa
y avanzan p o r la llanura dispuestos a tom ar la ciudad.
H ctor, a ti sobre todo te encom iendo que hagas lo que digo:
en toda la gran ciudad de P ram o hay m uchos com batientes,
p ero son hom bres de naciones diversas, no h ablan la m ism a
lengua;
deja que cada caudillo d rdenes a los suyos
tras disponerlos en orden de com bate.
A s dijo la diosa, y H cto r tu vo m uy en cuenta sus palabras.

66
N O R M A S DE A C T U A C I N

Se disolvi la asam blea; corrieron todos a p o r sus armas


se abrieron las puertas y sali p or ellas todo el ejrcito,
los de a p ie y de a caballo, y se elev en el aire el gritero.

Y conocemos as al enemigo. Los troyanos y sus muchos


aliados extranjeros salen a la llanura, y se agrupan cerca de
la ciudad, junto a la colina de la maleza.17
Hctor, a ti sobre todo te encomiendo que hagas lo que
digo: las palabras de la mensajera de Zeus sirven como la
mejor introduccin posible al hroe troyano que ser el an
tagonista principal de Aquiles.18 Su nombre es griego, al me
nos tan viejo como las tablillas de la escritura lineal b, donde
aparece como e-ko-to, derivado de echein, sujetar , mante
ner unido, detener, resistir.'9Aunque es su hermano Pars
el responsable de la guerra y su padre Pramo quien gobier
na a los troyanos, Hctor es quien lleva el peso principal de
la guerra: a ti sobre todo es como Iris le saluda.
El nombre griego de Hctor y el hecho de que no apa
rezca en ninguna historia ms que en la litada ha llevado
a especular que el personaje fue una brillante invencin
de Homero. Pero de defensor heroico es un papel tradi
cional y absolutamente necesario en la historia de una ciu
dad sitiada. Adems, Pramo, de acuerdo con su condicin
de rey asitico, tiene, con sus muchas concubinas, numero
sos hijos: Cincuenta eran mis hijos, cuando llegaron aqu
los hijos de los aqueos. | Diecinueve me nacieron del vien
tre de una sola madre, | y otras mujeres alumbraron a los de
ms en mi palacio, dice Pramo ms tarde en la epopeya.
La existencia de tantos prncipes guerreros brinda posibili
dades dramticas, pues ya hay opciones, y hasta quiz nece
sidad, de que asuman papeles opuestos. He tenido los ms
nobles de los hijos de Troya, proclama Pramo, pero tam
bin los indignos, los mentirosos, los danzarines, los que
slo destacan en los coros y los que roban a su propio pue
blo corderos y cabritos. El motivo de los dos hermanos, uno

67
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

brillante y uno oscuro (como Abel y Can), es tambin un


motivo comn en el folclore y en la mitologa.20 Tal vez el
hogar de Pramo, de carcter tradicional y extenso, propor
cionase al mismo tiempo la inspiracin y la flexibilidad para
ampliar los diferentes papeles de sus muchos hijos. Dijiste
una vez | que sin compaeros y sin gente t no podras po
seer esta ciudad | solo, nicamente con tus hermanos y los
maridos de tus hermanas, le recuerda un aliado troyano a
Hctor, y su dilogo sugiere que tal vez hubiese una tradi
cin ms antigua en la que los hijos de Pramo formasen una
banda de hermanos combatientes. As que es probable que
esto no fuese una invencin homrica, sino un brillante de
sarrollo homrico.21
Apostado en la colina de la maleza, rodeado por los me
jores y ms valerosos combatientes, Hctor es presentado ofi
cialmente como caudillo de los troyanos con el epteto que
con mayor frecuencia le describir: koruthaiolos, de korus,
casco, y aiolos, la idea de luz brillante que pasa de refiln
sobre algo que se mueve deprisa;22 en las tablillas de la es
critura lineal b , Aiolos es el nombre de lo que debemos
suponer que era un buey al que se mira con afecto. El cas
co reluciente da una buena idea del epteto de Hctor, evo
cando el juego de la luz en movimiento sobre su emplumado
casco de bronce brillante. Es de suponer que muchos guerre
ros tenan cascos de bronce en Troya, pero este trmino, uti
lizado repetidamente (treinta y ocho veces), para referirse a
Hctor, no est asociado a ningn otro hombre.23
Con los aqueos alentados por Atenea y los troyanos im
pulsados por un mensaje directo de Zeus, los dos ejrcitos
avanzan a travs de la llanura para encontrarse; los troyanos
con clamor y gritero, como aves silvestres, los aqueos en
silencio, con mortfero y renovado bro. De pronto, Paris se
destaca de las filas, vestido con elegante atuendo blico: lleva
una piel de leopardo sobre los hombros, y va armado con un
arco, una espada y dos jabalinas, que blande hacia los aqueos,

68
NORMAS DE ACTUACIN

desafiando a combatir al mejor de ellos. Menelao, al ver al


hombre que le rob a su esposa, se dispone a aceptar el reto,
y el valor de Paris flaquea al verle y, como un hombre que
se encuentra con una serpiente en una garganta del monte,
retrocede y se refugia en las filas de los troyanos:

P e ro le vio H cto r y le repren di con palabras injuriosas:


M ise ra b le P aris, el m s apuesto, el m ujeriego, el seductor!
O jal no te contaras entre los nacidos o hubieses m uerto clibe.
Te aseguro que yo as lo quisiera; sera m ucho m ejor
que tenerte con nosotros p ara vergenza nuestra,
y que seam os p ara todos ob jeto de burla.
Seguro que los aqueos de larga cabellera se ren p o r h aber
pensado
al ve r tu gallarda apostura que eras un b ravo cam pen,
y no hay en tu pech o n i valor ni fuerza.
C m o, siendo as, reuniste rem eros p ara que te ayudaran
y surcaste los m ares en veloces navios,
y te relacionaste con extran jeros y trajiste
de un pas rem oto una bella m ujer,
esposa y cuada de aguerrid os lanceros belicosos,
y con ella la desgracia a tu p ad re y a la ciudad y a todos,
y la vergenza para ti y la alegra para el enem igo.
Y no vas a enfrentarte ahora al esforzado M enelao?
Sabras as quin es el h om bre al que has arrebatado su bella
esposa,
no te valdra de nada la ctara, ni los favores de A fro d ita,
ni tam poco tus bucles, cuando rodaras p o r el p olvo ,
ni toda tu herm osura. P e ro , ay, los troyanos son cobardes,
porq ue si no lo fueran estaras ya hace m ucho
cubierto p o r un m anto de pied ras voladoras
por todos los m ales que nos has causado.

Paris es el nico hroe de la Ilada que tiene dos nombres:


el griego Alejandro, que es el predominante en la epope
ya (un nombre antiguo que aparece en tablillas de la escritu
ra lineal b ) , y Paris, que, como Pramo, probablemente

69
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

procede del Asia Menor pregriega: en textos hititas aparece,


sugerentemente, un Alaksandu de Wilusa.14
El enfrentamiento de Pars y Menelao entre la polvareda
del combate inminente es, como toda una serie de aconteci
mientos del canto III, ms propio de las primeras semanas de
la guerra que del dcimo ao. Pero ciertas escenas iconogr
ficas, como el enfrentamiento entre los dos protagonistas con
una enemistad ms personal (el marido engaado y el amante
entrometido), son necesarias para completar la historia des
de un punto de vista emotivo, por no decir lgico. Adems,
el que se introduzca a Paris de este modo, su cobarda que
contrasta directamente con el intrpido valor a la antigua de
Menelao cuando sale de las filas al encuentro del joven em
baucador, es particularmente eficaz y conduce de forma
natural a una de las realidades de esta guerra que se presen
tan ms resueltamente: el odio y el desprecio que su propio
pueblo siente hacia Paris.
Miserable Paris..., ojal no te contaras entre los nacidos,
dice su hermano Hctor. El menosprecio del troyano respon
sable de la guerra es algo previsible, lgicamente, en una epo
peya griega representada ante audiencias mayoritariamente
griegas. Sorprende, sin embargo, la vehemencia de ese me
nosprecio, as como el hecho de que proceda de su herma
no. En toda la epopeya, ningn troyano intenta jams discul
par o atenuar el delito de Paris o la carga injusta e insopor
table que le ha echado encima al pueblo de Troya: [...] ay,
los troyanos son cobardes, | porque si no lo fueran estaras ya
hace mucho | cubierto por un manto de piedras voladoras |
por todos los males que nos has causado, como dice Hc
tor; en otras palabras, Paris debera haber sido lapidado. L i
gada por ligaduras tribales y familiares de lealtad inconmo
vible aunque resentida, toda Troya est inmersa en una gue
rra que se libra por lo que se reconoce universalmente que es
una causa injusta y odiosa.
La reaccin de Paris ante la reprimenda despectiva de su

70
N O R M A S DE A C T U A C I N

hermano es absolutamente caracterstica de su reaccin a


las diversas reprimendas ofensivas que recibe a lo largo de la
epopeya. De una forma rpida, casi afable, reconoce la ve
racidad de las palabras de Hctor (tus reproches son jus
tos, no te excedes en ellos), slo pone reparos a que su her
mano se burle de su belleza y de que se enamore del bello
sexo: No me reproches a m los dulces favores de la urea
Afrodita. | Nunca hay que rechazar los dones de los dioses.
Paris jams despliega la energa de una defensa, y muestra en
vez de eso una lnguida aceptacin de que l es slo como le
han hecho los dioses y hace slo lo que mandan los dioses.
El que los dioses inicien y dirijan todos los acontecimientos
humanos es, en realidad, una idea que la epopeya respalda.
Paris es antiheroico, pero no por su creencia religiosa en la
actuacin divina, sino por su aquiescencia pasiva ante ella;
como ya se ver, el herosmo se alcanza enfrentndose esfor
zadamente a un destino inexorable.
Paris ofrece aqu a su hermano, lnguidamente, uno de
sus intermitentes actos de valor; como no tiene vergenza,
tampoco tiene a veces miedo, de nuevo por el principio de
que slo los dioses determinarn en cualquier caso el resul
tado. Su propuesta es que l y Menelao se enfrenten en un
duelo, en un combate singular, por Helena y todas sus po
sesiones:

Q ue aquel de nosotros que p ru eb e que es m s fuerte


se lleve a la m ujer y sus posesiones en justicia.
P ero el resto, tras ju raros paz y am istad,
viviris unos en Troya, de feraces cam pos,
y volvern los otros a su patria, A rgo s, pastizal de caballos,
y a A caya, la tierra de las bellas m ujeres.

Hctor se sinti feliz al or la propuesta de su hermano


(esa fantasa de todos los combatientes de que los individuos
personalmente responsables de la guerra sean los que real
mente luchen en ella). Adentrndose en la peligrosa tierra

71
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

de nadie de entre los ejrcitos que avanzan, forz a retroce


der a los batallones troyanos blandiendo | la lanza asida por
el asta y logrando as que todos se sentaran. Gradualmente
los aqueos fueron dndose cuenta de que intentaba hablar, y
Agamenn les grit que se callaran todos.
En el silencio que sigue, Hctor proclama la oferta de Pa
ris. La reaccin de los aqueos ante la perspectiva de un duelo
entre el joven Paris y Menelao, ms viejo, es ambigua: Todos
ellos guardaron silencio. Esto poda ser simplemente por
que se quedaron atnitos ante aquella evolucin inesperada
de los acontecimientos, podra ser reflejo de varias tenues
insinuaciones que hay en la epopeya en el sentido de que el
valeroso Menelao tal vez no merezca figurar entre la lite de
los guerreros; el silencio es quiz un sntoma de la alarma ins
tintiva que invade a los aqueos por su culpa. Pero l acepta
sin vacilar el desafo, se levanta para hablar, e insiste en que,
sea l o Paris quien resulte muerto, el resto de vosotros os
juris amistad.

A s habl, y troyanos y aqueos se regocijaron, acariciando


la esperanza
de liberarse ya p o r fin de todas las desdichas de la guerra.

Menelao, que no confa en la palabra de los jvenes frvo


los, exige que se convoque al propio Pramo para que efec
te un juramento que santifique los trminos del duelo. Los
hombres de ambos ejrcitos, mientras esperan a que llegue
el anciano rey, alinean sus carros y desmontan, se despojan
de las armas y se acomodan en el campo, quedando as muy
poco espacio entre ellos. La epopeya los deja en esa espe
ra y traslada la accin espectacularmente de la llanura a una
cmara del complejo palacial que hay tras las murallas de
Troya, un santuario interior apartado del mundo del polvo y
los combates. All sentada ante su telar est Helena de Tro
ya, por la que se baten ambos ejrcitos y por la que dentro

72
N O R M A S DE A C T U A C I N

de poco van a luchar los dos hombres que la reclaman como


suya. Iris, la incansable mensajera de Zeus, una vez ms con
apariencia de mortal, en este caso de Ladice, la ms be
lla de todas las hijas de Pramo, lleva un mensaje a Helena:

L a hall en la cm ara, donde estaba tejiendo una gran tela,


un doble m anto p legad o de color carm es ,25 en el que bordaba
los num erosos com bates entre los troyanos, dom adores
de caballos,
y los aqueos de broncnea arm adura, com bates que haban librado
p o r su causa, y le h abl as: Ven conm igo, m uchacha querida,
a contem plar el hech o asom broso de que los troyanos,
dom adores de caballos, y los aqueos de arm adura de bronce,
que hace un m om ento se disponan a desatar la dolorosa guerra
en la llanura y cuyo nico deseo era lu ch ar hasta la m uerte,
estn ahora sentados en silencio p orq u e la lucha ha term inado;
se apoyan en los escudos, con las altas lanzas hincadas en el suelo.
P e ro el aguerrido M en elao y A lejan d ro com batirn
con largas lanzas p ara disputarse tu posesin.
Y am ada esposa del h om bre que te gane habrs de ser llam ada.

En otras partes de la lliada se dice que los guerreros te


jen discursos y consejos, complots y planes; ese tejer mas
culino, al poner en marcha determinados acontecimientos,
conforma la realidad.215Las mujeres de Troya tejen slo la re
presentacin de los acontecimientos. La suavidad de toda la
imaginera de esta escena (la cmara tranquila donde Llelena
teje la historia de su propia vida y la serena transmisin de la
noticia anonadante de Iris) sita el mundo domstico de Tro
ya y sus mujeres a una distancia casi surrealista de todo lo que
sucede fuera, en la llanura. Porque en ese momento, dentro
de aquellas paredes, hasta la propia guerra parece pacfica,
con los soldados juntos, desarmados, sentados en una pasi
vidad antinatural. El distanciamiento de este mundo interior
del hilar y tejer, del rasgar y romper que constituye el traba
jo de la guerra es casi un sntoma de su impotencia.27 Hele

73
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

na, en aquel mismo instante en que est apaciblemente sen


tada all tejiendo su propia historia, ignora por completo el
hecho de que su historia se est modificando una vez ms: su
destino se teje de nuevo, como si dijsemos, por la improvi
sada oferta de Paris y la aceptacin de Menelao. Las hues
tes de dos ejrcitos completos miles de hombres conocen
los trminos de su destino antes que ella. Y amada esposa
del hombre que te gane habrs de ser llamada, dice la gentil
Iris, y hay en su categrica naturalidad un timbre siniestro.
El mensaje de la diosa, con la mencin del nombre de Me
nelao, conmueve a Helena:

D ej la d iosa al h a b lar as en su corazn un dulce anhelo


de su m arid o del p asad o, y de su ciudad y de sus padres.
E inm ediatam ente, envolvindose en una p ren da de lino
deslum brante,
sali de su alcoba, derram and o una leve lgrim a.

Helena, que se dirige a la torre que domina las puertas Es-


ceas (una de las dos entradas a la ciudad que se nombran y
el ms fatdico de todos los lugares de ella), pasa ante Pra
mo y los ancianos de Troya, hombres demasiado viejos para
combatir, que permanecen de puertas adentro con las mu
jeres y los nios:

[ ...] stos, cuando vieron a H elen a cam inar p o r la torre


acercndose,
p ronu nciaron en callados m urm ullos estas aladas palabras:
N o deben avergonzarse en verd ad troyanos y aqueos de buenas
grebas
p o r h ab er p ad ecid o largo tiem po p o r una m ujer com o sta.
E s terrib le cm o se asem eja su rostro al de las diosas inm ortales.
D e todos m odos, aunque sea as, que se vaya en las naves,
y no nos cause ya m s pesares a n osotros y a nuestros hijos.

74
N O R M A S DE A C T U A C I N

La belleza intemporal de Helena se evoca no por algn


atributo fsico (su cabello, sus rasgos, sus ojos), sino por la
reaccin dlos que ms deberan odiarla. Es terrible [ains]
cmo se asemeja su rostro al de las diosas inmortales; la pa
labra ains tiene el mismo doble filo que su traduccin lite
ral: en extremo grado, fuertemente, pero tambin en tal
grado que causa temor, temible.28 Esta palabra acusadora
y la conclusin de los hombres (De todos modos, [...] que
se vaya en las naves) establecen con elocuencia la precaria
existencia de Helena en la ciudad enemiga de su pueblo.
El nico hombre que se aproxima a ella con una calidez
incondicional es el propio Pramo, que la llama para que se
una a l y mire a su marido del pasado y la interroga so
bre la identidad de uno de los guerreros aqueos que, dada su
esplndida apariencia seorial, podra ser un rey. La res
puesta de Helena, en las primeras palabras que pronuncia en
la epopeya, es divagatoria, y comienza reveladoramente con
una descripcin devastadora de s misma:

H elena, la resplandeciente entre las m ujeres, contest dicindole:


A ti, am ado padre, siem pre te he tem ido y respetado;
y ojal h ubiese p referid o la am arga m uerte a ven ir hasta aqu
siguiendo a tu hijo, abandonando m i alcoba, a m is parientes,
a m i hija crecida y la estim acin de las m uchachas de m i edad.
P e ro no sucedi de ese m odo: y ahora estoy cansada de llorar.
E sto te dir contestando la p regunta que me hiciste.
E se hom bre es A gam enn, el hijo de A treo , es m uy poderoso,
y es al m ism o tiem po un buen rey y un diestro lan cero ,25
y fue cuado m o, de m, cara de perra, en otros tiem pos.
P ero sucedi eso en realid ad alguna vez?.

El destino que Hctor desea a Paris es el destino que H e


lena pide para ella: Ojal hubiese preferido la amarga muer
te. Otras tradiciones caracterizaban la huida de Helena con
Paris como una violacin y un rapto; era en esa vena como
Nstor peda a los aqueos que dejasen a un lado los pensa-

75
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

mientos de la patria y pensasen en vengar el ansia de esca


par de Helena y sus lamentaciones.30 Otra tradicin soste
na que Helena nunca lleg a ir a Troya, que pas la guerra
en Egipto, mientras los hombres combatan sin saberlo por
una nube fantasmal con su apariencia.31 La lliada, dejando a
un lado el pensamiento voluntarista de Nstor, retrata a H e
lena coherente, aunque cariosamente, como la arrepentida
agente de su propia decisin desastrosa. Pero sucedi eso
en realidad alguna vez? son sus dubitativas palabras.
La pregunta de Pramo sobre la identidad del regio gue
rrero desconocido que resulta ser Agamenn seala el inicio
de una larga escena que se denomina convencionalmente la
Teichoskopia, O tear desde la muralla . Desde las almenas
de la ciudad, con la bella Helena a su lado, el viejo rey con
templa el despliegue de guerreros reunidos abajo y, sealan
do un hroe tras otro, pregunta quin es cada cual. Sus pre
guntas y las respuestas de Helena brindan la posibilidad de
hacer una serie de vividos bosquejos de personajes. Eviden
temente, es inverosmil que Pramo, en ese dcimo ao de la
guerra, pudiese ignorar la identidad de Agamenn, el hijo de
Atreo, seor de hombres y comandante en jefe de los aqueos.
Toda la secuencia, lo mismo que el Catlogo de las Naves,
ha sido reubicada aqu procedente de una narracin anterior
del principio de la guerra, para que sirva como preludio dra
mtico de la primera escena de combate real:

L u e g o el anciano le pregun t de nuevo, al ver a O diseo:


D im e tam bin quin es aqul, nia querida; qu h om bre p u ed e
ser se,
es ms bajo en verd ad , una cabeza, que A gam en n, hijo de
A treo ,
pero m s ancho, al parecer, en el p ech o y los hom bros.

La identificacin por parte de Helena de Odiseo, hijo


de Laertes, un hombre educado para conocer toda clase de

76
N O R M A S DE A C T U A C I N

tretas y astutos consejos, la complementa inesperadamente


Antnor, consejero de Pramo, que est tambin all:

A ntnor, el buen consejero, le contest as:


M u y cierto es lo que has dicho, seora ma, no hay falsedad
en ello.
U na vez, tiem po atrs, vino aqu el brillan te O diseo
con el b elicoso M en elao, y su em bajada fue p o r causa tuya.
A los dos les di yo acogida cordial en m i casa
y conoc el carcter de am bos, y sus consejos ntim os.
Y cuando se presentaron ante los troyanos reunidos,
y aunque de p ie era M en elao el ms grande p o r sus anchos
hom bros,
O diseo era el m s seorial de los dos cuando estaban sentados.
Y ante todo cuando los dos hilvanaban para nosotros
discursos y consejos, M en elao hablaba, s, deprisa,
con pocas p alabras, p ero extrem adam ente claras,
pues no era am igo de h ab lar m ucho
ni d esp erdiciaba sus p alabras aunque no fuese m s que
u n joven.
P e ro cuando el otro se p ona de pie, el ingenioso O diseo,
se qued aba inm vil, con la m irada b aja, los ojos fijos en el suelo,
sin hacer ningn m ovim iento ni adelante ni atrs con el cetro,
sujetndolo firm e delante, com o si fu era un p o b re ignorante.
M as cuando dejaba salir de su pech o aquella gran voz
y em pezaban a llegar sus p alabras que caan com o la nieve
en el invierno,
entonces ningn otro m ortal p od a enfrentarse a l. E ntonces
dejbam os ya de considerar su apariencia exterior.

En medio de muchas cosas ms, la caracterizacin, justa


mente famosa, que hace Antnor de uno de los hroes ms
perdurables de toda la mitologa, deja caer una alusin ca
sual a lo que haba sido evidentemente un intento por ambas
partes de evitar la guerra. Su embajada fue por causa tuya,
dice de pasada a Helena. El que los troyanos hablen de Odi
seo con clara admiracin, e incluso aprobatoriamente de Me-

77
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

nelao, sugiere la posibilidad de un desenlace optimista; qu


fue mal entonces?, se pregunta uno.32
Este civilizado intermedio se ve interrumpido por la apa
ricin del heraldo Ideo convocando a Pramo para que rubri
que el juramento y pueda empezar el combate singular por
Helena. Pramo parte temblando y hace su aparicin en el
campo de batalla de manera impresionante, caminando en
tre los dos ejrcitos. El juramento que ambas partes hacen de
respetar el resultado del duelo se realiza en una ceremonia
solemne, con oraciones, libaciones y sacrificios. Agamenn,
tras cortar la lana de la cabeza de los corderos del sacrificio,
dirige una oracin a Zeus:

Si sucediera que A lejan d ro m atase a M enelao,


le dejarem os quedarse con H elen a y con todas sus posesiones,
y nosotros nos irem os en nuestras raudas naves.
P e ro si el ru b io M en elao m ata a A lejan d ro,
los troyanos debern d evo lver a H elen a con todas sus
posesiones,
y p agar adem s a los argivos una com pensacin adecuada,
que se recuerd e en el fu tu ro y sirva com o ejem plo.
P e ro si P ram o y los hijos de P ram o se niegan
a pagarm e la com pensacin despus de que A lejan d ro haya cado,
yo seguir entonces luch an do aqu p o r ella,
seguir com batiendo h asta que obtenga p o r fin la victo ria .33

Hechos los juramentos, Pramo vuelve a montar rpida


mente en su carro y regresa a Troya porque, como l dice, no
puedo mirar con estos ojos | el espectculo de mi hijo queri
do combatiendo. Mientras los caudillos y los prncipes ha
cen los ltimos preparativos para el duelo, la tropa murmu
ra una sorprendente y ambigua oracin propia:

P a d re Z eus, glorioso y excelso, que desde el Id a nos contem plas;


el h om bre responsable de que su ced iera lo que a am bas partes
les ha sucedido, haz que m uera y descienda a la casa de H ades.

78
N O R M A S DE A C T U A C I N

Y que para el resto de nosotros se cum plan la am istad y la fe


prom etidas.

Sorprendentemente, ningn hombre de Troya reza para


que su propio bando gane. Aqueos y troyanos se muestran
indiferentes al desenlace... siempre que ponga fin a la guerra.
El duelo en s llega y se va en un centelleo relativo de slo
cuarenta versos. Paris arroja su lanza, que va a dar en el escu
do de Menelao; Menelao arroja la suya, que da en el de Paris.
Luego asesta un golpe en el casco de ste con su espada ta
chonada de plata, que se le hace pedazos y le cae de la mano.
Desesperado, abandona su apostura marcial e inicia una vul
gar pelea asiendo a Paris por el casco y arrastrndole hacia
los aqueos, con el resultado de que el barbiquejo oprime el
blando cuello del troyano. Menelao habra ganado gloria
eterna si no hubiese intervenido Afrodita, la diosa protec
tora de Paris. Invisible para los espectadores mortales, rom
pe el barbiquejo para liberarle, y luego se lo lleva, envuelto
en densa niebla, y le deja caer en la cama de su propia alco
ba.34 A continuacin busca a Helena y la encuentra en la to
rre con otras mujeres. Disfrazndose como una vieja carda
dora a la que Helena haba conocido en Esparta, la diosa le
tira de la tnica y le dice:

Ven conm igo: A lejand ro enva a por ti para que vayas a casa con l.
A h o ra est en su alcoba, tend id o sobre el ornado lecho,
deslum brante en su atuendo y en su p rop ia belleza; nadie dira
que viene de com batir contra un hom bre; diras ms bien
que se p repara para el baile, o que est descansando despus
de bailar.

Helena, mirndola ms atentamente, reconoce el dulce


cuello redondeado de la diosa, y en un centelleo de clera
le lanza un asombroso desafo:

79
Ve t m ism a y sintate a su lado, abandona la cond icin divina,
que tus pies no vuelvan a p isar el cam ino que lleva al O lim po,
qudate con l p ara siem pre, y sufre p o r l, y cudale
hasta que te haga su esposa o te convierta en su esclava.
Y o no. Y o no ir con l. Sera dem asiado vergonzoso.
N o servir en su lecho, p orq u e entonces las m ujeres troyanas
se reiran todas de m, y ya tengo el corazn repleto de aflicciones.

Ningn otro personaje de la litada se enfrenta tan direc


tamente a una de las deidades que juegan con sus vidas. H e
lena, con su instinto de mujer, ve a travs de todas las cosas,
no slo del dbil disfraz de Afrodita, sino de sus motivacio
nes ms secretas. La descripcin que la diosa hace de Paris,
con su discordante insistencia en su belleza y en su lecho, es
transparente para Helena: la propia diosa del deseo desea a
Paris y est ofrecindoselo a Helena en lugar suyo como una
alcahueta.
Los orgenes de Helena en la mitologa griega son extra
os. La historia ms conocida cuenta la violacin de su ma
dre Leda por Zeus disfrazado de cisne: el fruto de esta cpula
es un huevo, del que surge Helena; en otras versiones su ma
dre es, sugerentemente, Nmesis, con la que cohabita tam
bin Zeus forzndola con spera compulsin.35 La Ilada
reconoce a menudo a Helena como descendiente de Zeus,
pero no menciona el papel exacto de ste en su paternidad.
Una reconstruccin indoeuropea de su nombre, *Swelen,
de una raz asociada con lo ardiente y con el brillo del sol,
sugiere que era la resplandeciente Hija del Sol.3 En la mito
loga griega posterior y en el culto hay relaciones intrigantes
de ella con rboles, pjaros y huevos, lo que sugiere una dio
sa de la fertilidad que perdi con el tiempo su divinidad, re
teniendo sin embargo sus atributos esenciales.37 Los orge
nes de Afrodita se encuentran en Istar-Astart, la reina del
cielo y prostituta divina fenicia, cuyo culto lleg a Grecia a
travs de la isla de Chipre (o Cipros); Cipris es uno de los
NORMAS DE AC TU ACIN

eptetos lidicos de Afrodita.38 La esclavitud de Helena a la


lujuria y el deseo, ya se tomen metafricamente o como una
servidumbre literal impuesta por el hechizo de Afrodita, se
utiliza en la litada para conseguir uno de sus personajes ms
complejos y convincentes.39
La respuesta de Afrodita al desafo de Helena es un ata
que furioso:

D esdich ad a m uchacha, n o me encolerices, n o sea que


te abandone,
que llegue a odiarte tan terriblem ente com o ahora te amo,
y que te rod ee de un odio im placable, atrapada entre los dos
bandos,
daos y troyanos p o r igual, y perezcas en una m uerte vil.

La propia Helena sabe que si no resulta ya deseable no tie


ne posibilidad alguna de sobrevivir, ni tras las murallas de
Troya ni fuera de ellas. Sometindose furiosa y humillada a
Afrodita, la sigue hasta la alcoba de Paris, donde la propia
diosa, con amenazadora solicitud, coloca una silla para ella
al lado del lecho de Paris. As que volviste de la lucha lle
no de oprobio. Ojal hubieses muerto all, | abatido por ese
hombre ms fuerte que antes fue mi marido, dice Helena
a su seor. No oprimas ms, seora, mi corazn con amar
gos reproches, responde despreocupadamente Paris y, dis
trado por el deseo, arrastra a Helena a su cama. La entrega
de Helena a Paris por Afrodita est inspirada sin duda en la
historia de la primera seduccin fatdica, cuando Paris lleg
a Esparta, otra escena ms que pertenece a la primera fase
de la guerra pero que se reubica aqu para conseguir un efec
to dramtico.40
Mientras, en la llanura de Troya, Menelao, an lleno de fu
ria, busca a Paris, al que tena en sus manos y que de pron
to se ha esfumado.

81
P e ro ninguno de los troyanos ni de sus fam osos com paeros
p od a in d icar ya al b elicoso M en elao dnde estaba A lejan d ro.
N inguno le h abra ocultado p o r amor, si le hubiese visto,
pues todos le odiaban com o se odia a la funesta m uerte.

Quien gan en el duelo? Aunque ningn hombre resul


t muerto de acuerdo con los trminos del voto solemne, la
victoria, como proclama Agamenn ante todos los reunidos,
se la adjudica claramente Menelao. Pero lo heterodoxo de
la situacin plantea un dilema, no slo en la Tierra sino en el
Olimpo, donde los dioses estn reunidos en consejo y Zeus
considera lo que debe hacerse a continuacin:

Pensem os, pues, cul es el m ejor m od o de resolver esta cuestin,


si conviene reavivar la funesta guerra y la terrible luch a,
o si es m ejor p ro m o ver el am or y que se h agan am igos entre ellos.
S i eso llegase a p arecem o s a todos nosotros dulce y grato,
la ciudad de P ram o p o d ra seguir siendo un lugar
p ara vivir los hom bres y M en elao p o d ra llevarse a la argiva
H elena.

En ese momento parece haberse esfumado de la mente de


Zeus la promesa que hizo a Tetis y Aquiles; si hay que echar
de menos a Aquiles y si sus compaeros aqueos le han de hon
rar por ello es indudable que debe reanudarse la guerra. E s
tos fallos de memoria de la litada suelen atribuirse mayorita-
riamente a los azares de una larga composicin oral tradicio
nal. Puede ser tambin que sus audiencias antiguas perdona
sen esos lapsos y que el valor dramtico contase ms que la
coherencia. Lo cierto es que, por el momento, aqueos y tro
yanos se hallan en una encrucijada; se plantea la posibilidad
de que se puedan ir todos a casa.
Pero la sugerencia de Zeus de que todo el asunto se resuel
va sin derramamiento de sangre la echa perversamente aba
jo Hera, cuyo apetito por esta guerra nunca flaquea. Evoca
colrica los sudores que yo he derramado en mis esfuerzos
NORM AS DE ACTU ACIN

y mis caballos agotados, | reuniendo a mi gente y llevando el


mal a Pramo y a sus hijos. La respuesta de Zeus es la de un
marido muy harto: a regaadientes, en contra de su propia in
clinacin, cede. Su discurso a Hera y la respuesta de ella con
tienen parte del mensaje ms trgico de la epopeya:

Z eu s, el que agrupa las nubes, profundam ente atribulado,


le contest:
D e sd ic h a d a! D im e cules pueden ser todos esos grandes m ales
que te han hecho Pram o y sus hijos p ara que ests tan furiosa,
siem pre dispuesta a d estruir la bien edificada fortaleza de Ilion.
Si pudieses atravesar las puertas y las altas m urallas y d evorar
crudos
a P ram o y a los hijos de P ram o y a los dem s troyanos,
entonces, slo entonces, pod ras calm ar p o r fin tu clera.
A s que haz com o desees. N o dejes que esta d ispu ta siga
siendo entre t y yo m otivo de am argura para am bos.
Y guarda en tu pensam iento esta otra cosa que te digo:
siem pre que yo tam bin est deseoso de dejar destruir una ciudad,
segn me plazca, una que habiten hom bres que a ti te sean caros,
no debes interponerte en el camino de m i clera, sino dejarm e
hacerlo,
ya que acced a otorgarte esto en contra de los deseos de mi
corazn.
P u es de todas las ciudades que hay b ajo el sol y el cielo estrellado
habitadas p o r hom bres que viven en la Tierra, nunca ha habido una
m s p r xim a a m i corazn que la sagrada Uin
y Pram o y los troyanos de recias lanzas de fresno.
N u n ca ha estado all m i altar sin justo sacrificio,
sin libacin y sin el hum o de la grasa, tal com o correspon de.
E ntonces H era, la diosa de ojos de novilla, respondi:
D e todas las ciudades hay tres que son las m s caras a m i
corazn:
A rgo s, E sp arta y M icenas, la de las anchas calles. Todas ellas,
si alguna vez resultan odiosas a tu corazn, destryelas.
N o m e enfrentar a ti p o r ellas, ni te h ar rep roch e alguno.

83
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

Una vez se ha llegado a este acuerdo, los acontecimientos


se suceden rpidamente: se dan rdenes a Atenea de encen
der de nuevo la horrible guerra entre aqueos y troyanos y
hacerlo de modo que los troyanos resulten los responsables.
Ella desciende a la tierra como una estrella fugaz en un res
plandor de luz, y luego, adoptando la apariencia de un hom
bre, se introduce entre los troyanos. Su presa es el troyano
Pndaro, hijo de Lican. Se desliza a su lado y describe con
aladas palabras la gloria y la gratitud que ganar entre los
suyos, los regalos que recibir de Paris, si alcanza con una
flecha a Menelao: As habl Atenea, y sedujo su necio cora
zn. Pndaro lanza la flecha, pero la propia Atenea, fiel a su
papel de agente doble, la desva de su objetivo. Desviada ha
cia la hebilla del cintLirn de Menelao, la flecha slo le roza
inofensivamente la piel, haciendo brotar sangre.
Hermano querido, fue tu muerte lo que he sellado con
los juramentos de amistad, | al ponerte al frente de los aqueos
para luchar contra los troyanos, se lamenta aterrado Aga
menn al ver la sangre de su hermano. En su amorosa solici
tud, resulta sta, quiz, la actitud suya que ms simpatas des
pierta de toda la epopeya. Vacilando entre el remordimiento
y la clera, Agamenn clama por que el pueblo troyano pa
gue una gran pena por esa ofensa, con sus propias cabezas
y con sus mujeres y con sus hijos. La maquinaria de guerra
vuelve a ponerse en marcha; cuando los troyanos se aproxi
man, Agamenn agrupa y distribuye sus tropas: Los aqueos
vuelven a empuar las armas y a pensar en la lucha.41 Poco
despus muere el primer hombre de la epopeya, un troya-
no llamado Equpolo, que cae abatido por Antloco. Y as
se viene abajo la tregua, con todo lo que prometa, y la gue
rra sigue. Habr unas cuantas muestras futuras de amistad
entre guerreros individuales y un intento ms solemne de
poner fin a la contienda, obra de una asamblea de troyanos
que desean desesperadamente salvar su ciudad, pero tam
bin eso ser intil.

84
N O R M A S DE A C T U A C I N

El orgulloso redoble de tambor representado por el ma


jestuoso despliegue de hombres y naciones del Catlogo de
las Naves desaparece aqu (desaparece especficamente con
el acuerdo al que han llegado Zeus y Hera). Zeus sacrificar
a los troyanos, a los que ama ms que a ningn otro pueblo,
y Hera sacrificar las ciudades aqueas que ms estima para
poder satisfacer su odio. Los dos dioses han llegado a un en
tendimiento que destrozar sus propios corazones. Las vc
timas ignorantes e involuntarias de este pacto son toda esa
gran hueste, los miles de vidas que desfilan con tanta pompa
y majestad en ambos catlogos. Atrida dichoso, bendecido
por la fortuna y el destino, | son muchos los que estn bajo tu
mando, esos hijos de los aqueos, haba exclamado Pramo,
maravillado de admiracin, al contemplar desde las almenas
de su ciudad condenada el resplandeciente ejrcito aqueo.
Para el pblico de Homero la conversacin del Olimpo
deba de tener un efecto especial devastador. Las ciudades
nombradas por Hera como las que ms estimaba (Argos, Es
parta y Micenas, la de las anchas calles) haban sido las su
yas.42 Como las poblaciones griegas descendientes dlos refu
giados de aquellas ciudades perdidas habran reconocido, el
pacto contraproducente entre los dioses constitua una amar
ga parbola: el precio de la guerra contra Troya era su propia
derrota. Tradiciones posteriores expondran esta conviccin
con ms detalle, pero nunca con elocuencia ms devastadora.
Padre Zeus, glorioso y excelso, que desde el Ida nos con
templas [...] que para el resto de nosotros se cmplanla amis
tad y la fe prometidas; [...] y troyanos y aqueos se regocija
ron, acariciando la esperanza | de liberarse ya por fin de todas
las desdichas de la guerra. La litada, en escenas largas y deli
beradas, expone el odio con que por ambas partes se libra la
guerra. Lugros, poludakrus, duslegs, ainos (siniestra, que
trae muchas lgrimas, que trae mucha afliccin, atroz):
sos son los eptetos que aplica la litada a la guerra.43Anterior
mente explica, con vivido y dramtico detalle, que los aqueos

85
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

estn dispuestos a huir de vuelta a su patria. Nadie quiere es


tar all; todo el mundo lamenta que haya empezado alguna vez
la guerra. Todo el mundo quiere buscar una salida. La guerra
parece haber adquirido un impulso autnomo que, como la
epopeya subraya, acabar en destruccin mutua.

[ ... ] pues aquel da m uchos aqueos y troyanos


quedaron tendidos de bru ces en el p olvo unos al lad o de los otros.

Estas son las ltimas punzantes palabras del Canto IV de


la Ilada, que resumen la reanudacin de la lucha en un da
en el que podra haber llegado la paz. Hacindonos eco de
la desesperacin perpleja de Helena, podramos decir tam
bin: Pero sucedi eso en realidad alguna vez?.

86
L N E A S E N E M IG A S

A ll se elevaban juntos el clam or y los gritos de triunfo


de los que m ataban y los que m oran, y corra p o r
la tierra la sangre.
Ilada , 4 , 450-451

L a mayor parte de la Ilada, una epopeya de la guerra, se cen


tra en el matar y el morir, y se resea la muerte de unos dos
cientos cincuenta guerreros, la mayora con imaginativo e im
placable detalle: Meriones le persigui yle alcanz, |y le cla
v la lanza en la nalga derecha y la punta entr recta, | y pa
sando por debajo del hueso penetr en la vejiga. [...] Cay,
chillando, de rodillas, y la muerte le rode como una niebla.
Luego mat a Astnoo y a Hiperin, pastor de hombres, | al
canz a uno con la lanza rematada de bronce sobre la tetilla |
y taj al otro con su gran espada en la clavcula, |junto al hom
bro, desgajndoselo del cuello y de la espalda. Habl as y
arroj la lanza; y Palas Atenea la gui | hasta la nariz, junto al
ojo, y penetr a travs de los blancos dientes | y prosigui a
travs de la base de la lengua el incansable bronce, | de mane
ra que sali por debajo de la mandbula la punta de la lanza.
Narradas, en realidad, en el calor del combate, las rpidas
y grficas descripciones de las heridas y de la muerte estn
dotadas de detalles suficientemente realistas para hacer que
hasta las escenas ms inverosmiles resulten crebles; como
ha asegurado una autoridad mdica, Homero saba dnde
estaban los rganos importantes, aunque no saba cul era
su funcin.1 Pero lo que saba bastaba para evocar convin
centemente en el pblico civil la carnicera del campo de ba
talla. Y sobre todo, pese a las imposibilidades anatmicas,
esas muertes pretendan claramente ser realistas.

87
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

An ms importante: las muertes pretendan tambin cla


ramente ser patticas, y en este punto la litada se aparta de
la saga heroica convencional. Luchar, combatir, herir, cau
sar la muerte no son simplemente los tropos centrales de la
narracin heroica, sino que son en trminos generales aque
llo de lo que la narracin heroica trata, como pueden ates
tiguar los ejemplos siguientes, bastante caractersticos y to
mados ms bien al azar:

L o s cuarenta guerreros se lanzaron al com bate,


com enz la luch a contra los paganos.
F u e com o una inundacin,
estaban cubiertos de sangre.
L an zab an gritos.
B lan d an las picas.
T oda la superficie de la tierra estaba e n san g ren tad a...

Epopeya de Manas

O tambin:

In tentaba tirar cada uno de ellos al otro de la silla,


hasta que los ocho cascos de sus caballos se m ezclaron.
P e ro ninguno consegua salir victorioso.
D esen vain aron las espadas centelleantes,
siete y ocho veces se h irieron uno a otro con ellas
sobre las vejigas,
p ero ninguno consegua salir victorioso.
Se aprestaron a d escargar golpes en los cinturones,
a asestarse m utuam ente golpes detrs y d e la n te ...

Dzhangariada z
En claro contraste con estos desganados enfrentamientos
impersonales, la poesa de combate de la litada, como se
la ha llamado, se esfuerza por personalizar las muertes he
roicas. Los guerreros que mueren en la litada son en su ma-
LNEAS ENEMIGAS

yora oscuros combatientes de los que no se ha hecho men


cin previa alguna en la epopeya, pero a los que se evoca (se
les da vida) con algn pequeo detalle personal en el mo
mento en que los matan: Meriones a su vez mat a Fereclo
Harmnida, el herrero, | que saba hacer con sus manos to
das las cosas intrincadas.. Meges a su vez mat a Pedeo,
el hijo de Antnor, | a quien, aunque bastardo, haba criado
la bella Teano | con el mismo esmero que a sus propios hi
jos, para placer de su marido.... Diomedes, poderoso en
el grito de guerra, | abati a Axilo Teutrnida, ciudadano de
la bien fortificada Arisbe, | hombre rico en hacienda y amigo
de todos, pues tena | la casa al borde del camino y a todos
los que llegaban acoga.
El vencedor puede realizar la accin, pero la atencin emo
tiva del pblico se desva hacia el enemigo cado. Esta cuali
dad personalizadora asegura que la mayora de las muertes de
la litada se aprecien (puede que slo fugazmente) como la
mentables. Aunque alcanzar la gloria en la contienda es el ob
jetivo del hroe convencional de la poesa de combate, en la
litada usurpa su puesto en la gloria la compasin por ese ser
humano, con una historia vital y familiar, que ha perecido.
Mueren en total tres veces ms troyanos que aqueos en esta
epopeya griega, de manera que resulta densa la descripcin
de guerreros enemigos que mueren patticamente. Este ele
mento notable merece destacarse: sutilmente, pero con una
coherencia infatigable, la litada garantiza que el enemigo re
sulte humanizado y que las muertes de los enemigos troyanos
se describan como hechos lamentables. La litada insiste en
mantener muy visible el precio de la gloria.
Los guerreros heridos de la litada tienden tambin a mo
rir. No hay ejemplos de un hroe mortalmente herido que
siga luchando sobreponindose a la debilidad de su carne;
ningn dios repone la extremidad cortada de un hroe ni
restaura milagrosamente un crneo destrozado. Tampoco
se nos muestran nunca las heridas perdurables de la guerra,

89
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

los soldados amputados que sobrevivan a un ataque heroi


co al coste de una extremidad, un ojo u otra invalidez. Esto
puede ser simplemente un reflejo de las realidades mdi
cas de la Edad Oscura de Homero, en que es indudable que
los soldados heridos tendan en realidad a morir. La inevi-
tabilidad de la muerte despus de una herida puede tal vez
ser una verdad heroica y no potica, pero en cualquier caso
la mortalidad del guerrero homrico nunca queda compro
metida.3
En unos cuantos casos excepcionales, la intervencin di
vina libra mgicamente de una muerte segura a ciertos gue
rreros escogidos, como, por ejemplo, Paris cuando su dio
sa protectora Afrodita le saca de su combate con Menelao.
Los casos ms notables de estas intervenciones salvadoras
se refieren por ejemplo al troyano Eneas, al que salva tam
bin Afrodita, su madre divina, en el Canto V, de las manos
de Diomedes, el hijo de Tideo y uno de los hroes aqueos
ms importantes:

[...] el hijo de T id eo cogi con una m ano


una p ied ra inm ensa, ni siquiera entre dos p od ran alzarla,
tal com o son ahora los hom bres, p ero l solo la alz sin esfuerzo,
la lanz y alcanz en la cadera a E n eas, en el lu gar d on d e el m uslo
gira encajado en ella, ese lu gar que los hom bres llam an cotila.
Se la destroz y rom pi los tendones a am bos lados de ella,
y la spera p ied ra le abri la piel, de m od o que el guerrero,
cayendo sobre una rod illa, se qued apoyado en el suelo
con la m ano sin fuerza y una capa de negra noche cubrindole
los ojos.
A s que en ese lugar p od ra h aber p erecid o E n eas, seor
de hom bres,
si no h ubiese acudido rau d a a ayudarle A fro d ita, la hija de Zeus.

El hecho de que Eneas sea hijo de Afrodita y un padre


mortal, Anquises, lo afirma enfticamente el propio Eneas
ms tarde en la epopeya, cuando explica a Aquiles con ex

90
LNEAS ENEM IGAS

haustivo detalle su genealoga, como un semidis que se jac


ta ante otro. Pero ms importante que el nacimiento semi-
divino de Eneas es la profeca extraordinaria de que es ob
jeto, segn la cual ser el superviviente de la casa de Pra
mo cuando perezca Ilion. Sus descendientes, dice la antigua
profeca, heredarn la Trade; fue precisamente por respe
to a esta tradicin por lo que los romanos reclamaron al tro-
, yano Eneas como su fundador, una tradicin que ha recibi
do recientemente nuevos apoyos en vista de los hallazgos de
A D N que indican que los etruscos, los primeros que gober
naron Roma, eran de origen anatolio.4
A Eneas se le salva cuatro veces en total de una muerte
cierta en la Ilada, mucho ms que a ningn otro hroe. Se
le libra por dos veces en el Canto V de Diomedes y otras dos
en el Canto X X de Aquiles.5 Si, como parece, la tradicin de
su supervivencia estaba ya bien establecida, debera conside
rarse quiz que la epopeya se entregaba con estos salvamen
tos tan numerosos a una manipulacin juguetona de las ex
pectativas de su pblico: Eneas, el legendario superviviente,
parece estar condenado ([Eneas], cayendo sobre una rodi
lla, se qued apoyado en el suelo | con la mano sin fuerza y
una capa de negra noche cubrindole los ojos), y el terri
ble oscurecimiento de la vista es una de las descripciones de
la muerte ms frecuentes en la litada. Pero en el ltimo mo
mento la epopeya da marcha atrs y aparece Afrodita para
proteger a su predestinado hijo, y el pblico puede sonrer
aliviado, y tal vez divertido.15
Los pocos semidioses que son, como Eneas, objeto de sal
vacin milagrosa lo son slo por la intervencin directa de
una divinidad protectora, no por algn ingrediente especial
de su propia naturaleza semidivina. La carne de los semidio
ses es totalmente vulnerable, la sangre es la misma sangre de
los mortales, el dolor de la herida el de los mortales ordina
rios, igual que lo inevitable de la muerte. Nada de lo que han
heredado de sus padres divinos es en s mismo protector; lo

91
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

que les salva es la retirada material del peligro del campo de


batalla. La vulnerabilidad vividamente evocada de semidio-
ses como Eneas se reflejar tambin en la naturaleza y en las
limitaciones del semidis ms sobresaliente de la epopeya:
Aquiles.
El arrebato sangriento de Diomedes es el rasgo ms im
portante del primer gran combate de la epopeya, y recorre
infatigable el Canto V: ese canto pertenece a Diomedes. Es su
aristeia, o exhibicin de destreza (del verbo aristeein, ser el
mejor o el ms valiente). Hijo del hroe Tideo, uno de los an
tiguos hroes de la generacin anterior a la de Troya y miem
bro de los legendarios siete que atacaron Tebas, Diomedes
est firmemente emplazado dentro del grupo selecto de h
roes de la tradicin pica. Las hazaas de su padre, Tideo,
las recuerdan a menudo en la lliada tanto los dioses como los
hombres, y el que Atenea ayude a Diomedes se dice que se
debe al afecto que profesa a su padre: Yo fui quien le ayud
porque estaba a su lado [...] ahora estoy tambin a tu lado y
velar siempre por ti, | y te impulsar a combatir seguro a los
troyanos, dice la diosa a su protegido. En la tradicin po
pular anterior, Diomedes parece haber sido en principio un
hroe tribal, o incluso un dios, asociado con Etolia, al nor
te del golfo de Corinto; pero en la lliada es el rey de Argos.7
Incrustados en la historia de su familia hay una serie de inci
dentes reveladores que indican que la matanza espectacular a
la que se entrega entre las filas enemigas en el Libro V puede
ser la ampliacin de una brutalidad heredada. Un to abue
lo suyo fue Agrios, que significa feroz, salvaje, mien
tras que su padre estuvo a punto de obtener de los dioses el
don de la inmortalidad pero perdi esa oportunidad por un
acto de salvajismo extrao: Tideo, el hijo de Oineo, fue he
rido en la guerra tebana por Melanipo, hijo de Astaco, An-
fiarao mat a Melanipo y se llev su cabeza, que Tideo abri
por la mitad devorando los sesos en un arrebato. Cuando
Atenea, que iba a proporcionar a Tideo la inmortalidad, vio

92
LNEAS ENEMIGAS

aquel horror se apart de l, relata un antiguo escoliasta, o


comentarista, de la Ilada.8
Los cultos que honraban a Diomedes por todo el mundo
griego estn inevitablemente asociados con los caballos, una
asociacin que respalda la Ilada, y en un caso al menos con
el sacrificio humano.9 Aunque proceda de estas tradiciones
antiguas e inquietantes, el Diomedes de la Ilada ha sido con
siderablemente refinado, y aunque sigue siendo un guerrero
valeroso y eficaz, es tambin gracioso y habla bien, tanto en
el campo de batalla como fuera de l. Es un elemento esen
cial en la historia ms amplia del asedio y la toma de Troya
que tiene lugar fuera del marco de la Ilada.
Cuando Diomedes consigue abrir una brecha a travs de
las lneas enemigas, se entromete por dos veces (notable
mente) en el reino divino. Su reaccin cuando Afrodita, la
dama de Cipros, salva a su hijo Eneas muestra una peligro
sa falta de respeto; blande la espada contra ella y la hiere en
la mano, haciendo brotar el ich or^que corre por las venas
de las divinidades benditas en vez de sangre. Afrodita se
retira al Olimpo chillando, mientras Diomedes le grita una
advertencia:

A ban d on a, hija de Z eu s, la lucha y el terror.


A caso no te basta con extraviar a las m ujeres?
P ero , si aun as te atrae la lucha, creo que a p artir de ahora
tem blars con slo or a alguien h ab lar de ella.

La visin sombra que Diomedes tiene de la diosa del amor


y del deseo la comparten humorsticamente las deidades ms
belicosas Atenea y Hera, que se mofan burlonas del lacrimo
so regreso al Olimpo de Afrodita. Zeus, sonriendo indulgen
te a Atenea, regaa suavemente a Afrodita por apartarse del
dormitorio y entrometerse en el campo de batalla. Le toca a
su madre, Dione, confortar a la atribulada diosa y curar su
herida. Tomando a su hija del brazo, limpia [...] el icor, de

93
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

manera que el brazo | qued de nuevo intacto y los fuertes


dolores cesaron.
En el segundo ataque de Diomedes a un dios desempe
a un papel determinante la propia Atenea. Tras haber ob
tenido permiso de Zeus para interferir en el combate, ella y
Hera, lanzando un grito de guerra estremecedor, descienden
del Olimpo a la tierra en su carro divino. Tras dejar caballos y
carro en la llanura troyana, avanzan las dos con paso rpido
como palomas temblorosas, en su afn de ayudar a los hom
bres de Argos; esta imagen de divinidades sedientas de san
gre temblando de excitacin mientras caminan melindrosas
hacia su presa es indescriptiblemente siniestra. Atenea, en
cuanto llega, se coloca inmediatamente al lado de Diomedes
y le dirige para que arremeta contra Ares, el propio dios de la
guerra, que apoya a los troyanos y est sembrando el caos en
el campo de batalla. Echando a un lado al ayudante de Dio
medes, la diosa se instala junto a l en el carro, hacindolo
crujir bajo su peso olmpico, y empuando la fusta y las rien
das va derecha hacia Ares. La respuesta del dios de la guerra
es asestar una lanzada a Diomedes, pero Atenea la desva sin
problema y es Diomedes quien arremete | con la lanza de
bronce; y Palas Atenea, dirigindola, | la clava en el extremo
ms bajo del ijar, por el extremo del ceidor de la ventrera.
Aullando de dolor y derramando icor inmortal, Ares, como
antes Afrodita, se abre camino rpidamente hasta el Olimpo
para quejarse a voz en grito a Zeus, aunque en este caso se en
frenta a un menosprecio lacerante. No te sientes a mi lado
a quejarte, mentiroso de dos caras. | Eres para m el ms de
testable de todos los dioses del Olimpo, dice Zeus. Sin em
bargo, resulta impropio que Ares, un inmortal, permanezca
herido y, a peticin de Zeus, Pen, dios de la curacin (cu
yos rasgos asumira ms tarde Apolo), le administra hierbas
medicinales y el dios de la guerra se cura.10
La notable acumulacin de la variedad de heridas y salva
ciones de estas primeras escenas largas de combate dla Ila-

94
LNEAS ENEM IGAS

da ayuda a establecer los parmetros del conflicto mortal en


el campo de batalla heroico. Estn los personajes menores
que viven para morir a manos de un hroe de ms talla; estn
aquellos a los que los dioses eligen para salvarlos, por el mo
mento al menos, de una muerte segura; estn los semidioses
que son salvados y curados por intervencin divina. Y luego
estn los propios dioses, que, como los mortales que les en
tretienen, se lanzan briosamente a la refriega, causan y sufren
heridas, sangran, sienten dolor e incluso miedo. La notable
aristeia de Diomedes muestra que no slo los dioses sino tam
bin los hombres pueden hacer que brote el icor divino; a la
inversa, un toque divino puede curar por igual heridas mor
tales e inmortales. Esta difuminacin espordica de los lmi
tes entre las esferas divina y humana sirve para resaltar ms
que oscurecer las diferencias esenciales e irrefutables entre
dioses y hombres. A pesar de todas las variedades de heridas
y de formas de herir, sigue en pie un hecho singular y desta
cado, como Apolo le recuerda a Diomedes: Nunca es igual
la estirpe de los dioses que son inmortales | y la de los hom
bres que andan sobre la tierra. Los dioses pueden jugar a la
guerra, pero los hroes mortales (curados o heridos, resca
tados o abandonados) deben acabar muriendo.
Muerte: la litada siempre tiene presente que la guerra trata
de hombres que matan o que son matados. Ningn guerre
ro, sea hroe u oscuro miembro de la tropa, muere felizmen
te o bien en toda la epopeya. Ninguna recompensa aguar
da al soldado valiente; ningn cielo le recibir. Las palabras
y frases de la Ilada para el proceso de la muerte dejan cla
ro que se trata de algo nefasto: la noche negra cubre al gue
rrero moribundo, se apodera de l la odiosa oscuridad; se le
arrebata la dulce vida y su alma desciende al Hades lamen
tando su destino." Una y otra vez, implacablemente, la lita
da remacha este hecho: la muerte de cualquier guerrero es
trgica y est llena de horror. La muerte es deplorable, in
cluso en la guerra.

95
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

La aristeia de Diomedes desborda los lmites del Canto V,


prosiguiendo en el Canto V I, donde su xito parcial sirve
para inspirar la fiebre del combate a los dems aqueos. En
medio de la oleada de matanzas que sigue, Menelao captu
ra vivo a un guerrero troyano, Adresto. El cautivo, de rodi
llas ante Menelao, suplica por su vida a cambio de un resca
te que pagar su padre. Cuando Menelao, conmovido, est
a punto de perdonarle la vida, llega su hermano Agamenn
a la carrera para disuadirle:

H erm ano querido, oh, M en elao, tan tiernam ente te p reocu pa


esta gente? A caso recibes de ellos t en tu casa
un buen tratam iento? N o , no dejes que uno solo se libre
de m orir a nuestras m anos; n i el nio que la m adre
an lleva en el vientre, n i siquiera l, que todos los habitantes
de Ilion perezcan, que desaparezcan p o r com pleto y que nadie
les llore.
D e este m odo habl el h roe e inclin el corazn de su herm ano
p orq u e p ed a ju sticia .11 M en elao apart con la m ano a A d resto
y el p od eroso A gam en n le asest una lanzada en el costado,
y cay de espaldas y el A trid a apoy en l un pie
y le arranc la lanza de fresn o que le h aba clavado.
N stor convoc a grandes voces a los hom bres de A rgo s:
O h, estim ados guerreros daos, servidores de A res,
no dejis que ninguno se quede atrs p ensand o en el botn,
para vo lver a las naves con todos los despojos que p u ed a recoger;
ahora m atem os hom bres, ya p od rem os despus
d esp ojar sin p roblem a sus cadveres p o r toda la llanura.

Puede que no tenga nada de sorprendente que Agame


nn deba rechazar una oferta de rescate; ni que su actuacin
haya de recibir el respaldo entusiasta del celoso Nstor. La
sugerencia de ste, de que se obtendr botn despojando a
los cadveres, en vez de acordar un rescate, es un poderoso
recordatorio de que la guerra de Troya tiene como objetivo
principal la adquisicin de posesiones. Las condiciones del

96
LNEAS ENEMIGAS

duelo de Menelao con Paris eran que, si Menelao ganaba,


los troyanos devolveran no slo a Helena sino a Helena y
todas sus posesiones. No hay hasta ese momento ninguna
prueba en la epopeya de que los hroes luchen por algo tan
insustancial como la gloria.
El ataque de Diomedes, ayudado por Atenea, parece con
tradecir la promesa que Zeus hizo a Tetis de honrar a Aqui
les (hacer retroceder a los aqueos hasta las naves y el bor
de del agua, | matndolos). Con los troyanos ya a punto de
ser derrotados, el prncipe troyano Hleno insta a su herma
no Hctor a actuar de un modo que tendr consecuencias
trascendentales en la epopeya: Hctor volver a la ciudad y
dar instrucciones a su madre Hcuba y a las otras mujeres
de que hagan una ofrenda a la estatua de Atenea, a la que se
rinde culto en Troya, prometiendo ricos dones a la diosa si
se apiada de la ciudad y de las mujeres troyanas y de sus hi
jos inocentes.
Hctor se dirige obediente a la ciudad con el escudo (una
reliquia micnica, a juzgar por su descripcin) a la espalda:
la oscura tira de cuero que bordeaba el gran escudo abollo
nado le golpeaba en los tobillos y en el cuello.13 Si la escena
siguiente entre Hctor y las mujeres de Troya era tan famosa
en la poca de Homero como ha llegado a serlo hoy, el largo
intermedio que hay entre su partida y su llegada, que retra
sa la escena que se espera, puede haber sido una tctica para
aumentar la expectacin del pblico. La cuestin es que, al
irse Hctor, emergen como cados del cielo Glauco, vsta-
go de Hiploco, y Diomedes para enfrentarse en el espacio
que separa los dos ejrcitos.
Quin eres t entre los mortales, buen amigo?, inquie
re Diomedes, aadiendo de modo nada convincente que si
es alguno de los inmortales que ha bajado del cielo lumino
so, I has de saber que yo no luchar contra un dios del cielo.
Intrpido hijo de Tideo, por qu preguntas cul es mi
linaje?, responde Glauco.

97
C om o el linaje de las hojas, as es el de los hom bres.
E l viento las esparce p o r el suelo, pero de nuevo brotan
del rbol revivid o cuando llega la estacin florida.
A s, m ientras una generacin de hom bres m uere otra nace.
P ero si deseas conocer todo eso y conocer m i genealoga,
has de saber que es harto conocida. H a y una ciudad, E fira,
en un rincn de A rg o s, pastizal de c a b a llo s...

Los famosos versos iniciales del discurso de Glauco son


una de las deudas ms evidentes de la Ilada con la literatu
ra oriental, y un ejemplo cercano puede hallarse en el L i
bro de los Salmos, por elegir un ejemplo de la Biblia hebrea:
Los das del hombre son como la hierba, como las flores del
campo; as florece. Pero sopla el viento sobre ella y no que
da nada.14 (Por otra parte, palabras similares del posterior
Eclesistico probablemente estn inspiradas por Homero:
Como las hojas verdes de un rbol frondoso, que unas caen
y otras brotan, as es la generacin de la carne y la sangre:
unos mueren y otros nacen).15
La historia de los antepasados de Glauco constituye una
larga y tensa digresin. En su centro figura la saga de Belero-
fonte el intachable, al que se acusaba falsamente de inten
tar seducir a la esposa de un rival poltico, Preto, que en rea
lidad se le haba insinuado y a la que haba rechazado. Preto,
que se resiste a matarle directamente, decide en vez de eso en
viarle a Licia, en el suroeste del Asia Menor, portando sm
bolos asesinos, que l grab en una tableta plegable, lo suficien
te para destruir la vida. Belerofonte recibe instrucciones de
mostrar la tableta al suegro de Preto. Esos smbolos asesi
nos son la nica alusin de la Ilada a la escritura y se consi
dera que se refieren a algn recuerdo de la escritura pictogr
fica lineal B o a la cuneiforme hitita. Una tableta de madera
plegable como la que describe Glauco se ha descubierto en
los restos del naufragio de un barco de la Edad del Bronce, fe
chado hacia el siglo x i v a. C., junto a la costa sur de Turqua.10

98
LNEAS ENEM IGAS

El objeto de esta digresin es revelar que el antepasado de


Glauco emigr de Grecia a Licia, la tierra de un aliado tro
yano, y que en esta complicada historia Diomedes, que ha
estado parado pacientemente all en el campo de batalla es
cuchando, comprende que l y el enemigo que tiene enfren
te descienden de hombres que haban sido huspedes, hom
bres que haban honrado las leyes sagradas de la hospitalidad
. con los extraos. Alborozado, Diomedes clava su lanza en
el suelo y tiende su mano en gesto de amistad: Ahora veo
que eres un husped de mi casa desde los lejanos tiempos de
nuestros padres. [...] Evitemos cada uno de nosotros la lan
za del otro, incluso en la lucha cuerpo a cuerpo.
En otra parte de la epopeya, un intercambio de genealo
gas entre hroes afirma jactanciosos derechos adems de la
identidad. Aqu, sin embargo, cumple la funcin antiheroi
ca de sugerir que si un hroe explica su biografa con la su
ficiente extensin, puede hallarse una historia comn. Una
de las poqusimas cosas que podemos afirmar con seguridad
sobre las poblaciones de la Edad Oscura y sobre los pbli
cos de la poca de Homero es el hecho de que sus antepasa
dos haban viajado de una tierra a otra y de una gente a otra.
El hospedaje (un concepto siempre relevante en la cultura
griega) se habra forjado sin duda a lo largo del camino y se
habra conservado en la extensa memoria familiar. Esta fun
cin de las recitaciones genealgicas an persiste hoy. Ayaan
Hirsi Ali explica, en su evocacin de la llegada a la mayora
de edad en Somalia, que los nios somales deben memori-
zar su estirpe. [...] Siempre que un somal se encuentra con
un desconocido, le preguntan: T quin eres? . Y se re
montan en sus linajes respectivos hasta que encuentran un
antepasado comn.17
El intermedio entre Glauco y Diomedes concluye y, brus
camente, la litada nos lleva otra vez con Hctor, que est a
las puertas mismas de Troya. Inmediatamente le rodean las
mujeres troyanas, preguntando por sus hijos, por sus her

99
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

manos y vecinos, | sus maridos, y l las exhortaba a que im


plorasen a los inmortales, | pues haba para muchas llanto y
afliccin.
La llegada de Hctor seala la segunda vez que la litada se
abre al mundo civil que hay tras las murallas de Troya. La pri
mera ocasin sirvi principalmente para introducir a Hele
na, y en esa escena, durante el intermedio optimista que pre
cedi al duelo entre Paris y Menelao que se propona poner
fin a la guerra, hubo una sensacin de algo cercano a la paz:
Pramo y Helena haban contemplado desde las murallas de
Troya a los hombres de los dos ejrcitos sentados en la hier
ba, las armas amontonadas a su lado. Ahora Troya est de
nuevo en guerra, y desde las murallas donde Helena obser
vaba cmo sus dos maridos se preparaban para el combate,
las mujeres desesperadas de la ciudad se han visto forzadas
a contemplar la devastacin que aflige a sus hombres, pues
haba para muchas llanto y afliccin, pese a sus ruegos a to
dos los dioses del cielo.
Hctor, apartndose de ellas, entra en el palacio de Pra
mo, con sus claustros de piedra pulida y sus estancias (cin
cuenta en total para sus muchos hijos y doce para sus hijas,
donde, en punzante comparacin con Paris y Helena, cada
hijo duerme al lado de la mujer con la que se ha casado, y
cada yerno al lado de su honesta esposa). En la maravillo
sa calma de estos claustros de piedra pulida, Hctor se en
cuentra con su madre, Hcuba, y una de sus hermanas, la
encantadora Ladice, Resistindose a sus peticiones de que
haga un descanso, Hctor encomienda a su madre la misin
de hacer una ofrenda a Atenea, repitiendo la orden que le ha
dado Hleno. Mientras tanto, l buscar a Paris y le arrastra
r, de nuevo, al combate:

E n cam nate pues al tem plo de A tenea, la exp o liad o ra,


m ientras yo vo y en busca de P ars, a llam arle, si es que escucha
lo que yo le diga. O jal en este m om ento p u diera abrirse
LNEAS ENEM IGAS

bajo sus pies la tierra. P e ro el O lm pico le deja vivir, para gran


pesar
de los troyanos y del anim oso P ram o, y de todos sus hijos.
O jal p udiese verle d escend er a la casa del dios de la m uerte,
p ues p o d ra decir entonces que mi corazn se ha lib rad o de su
triste afliccin.

Lo mismo que el dilogo de Glauco con Diomedes proba


ba que la amistad no era slo posible con los aliados, la rela
cin de Hctor con Paris prueba que el odio no queda limi
tado a los enemigos. Cuando Hctor se va, las mujeres eligen
un ornado peplo y, con llorosa splica, una de ellas deposita
en las rodillas de la estatua de Atenea la ofrenda, imploran
do que se apiade de la ciudad de Troya y de las esposas tro-
yanas y de sus hijos inocentes. | Pero pese a su splica, Palas
Atenea apart la cara de ella.
Hctor encuentra a su hermano Paris en la alcoba, ocu
pado con su esplndida armadura, mientras Helena est
sentada con sus mujeres; parece que es as como Paris y He
lena suelen pasarlos das. Desdichado! [...] La gente est
muriendo alrededor de la ciudad y alrededor de las altas
murallas | en el duro combate; y es por tu causa por lo que
arde | en torno a la ciudad el clamor de la guerra, le repro
cha Hctor. Dcil, casi alegremente, como acostumbra, Pa
ris confiesa que Helena haba estado justo en aquel momen
to convencindome para que acudiera a la lucha.18 La pro
pia Helena, apartndose de sus mujeres, se dirige a Hctor
con palabras cariosas y fustigndose tambin como sue
le a s misma.
Este segundo encuentro con Helena y Paris repite bsica
mente muchos de los elementos del primero. Entonces como
ahora su relacin queda definida con la mxima intensidad
por el desprecio de Helena hacia su marido troyano y hacia
s misma. Pero la repeticin es estratgica. La triste y amarga
unin entre estos dos causantes de la guerra se incluye aqu


LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

con el fin de encuadrar del mejor modo posible una de las


escenas ms memorables de la Ilada. el encuentro de H c
tor con su esposa, Andrmaca, y con su hijo.
Se recordar que Hctor haba regresado a Troya slo para
pedir a su madre y a las troyanas que implorasen a Atenea.
Ahora, espontneamente, decide buscar a su esposa. Al no
encontrarla en casa, pregunta a la despensera por su parade
ro y sta le dice que, al or que los troyanos estaban retroce
diendo, Andrmaca se haba ido a las murallas como una
mujer enloquecida, y acompaada por un aya que llevaba al
nio. Hctor, pensando que ha pasado cerca de su esposa y
no la ha visto, vuelve sobre sus pasos y se acerca a las puertas
Esceas, por las que saldra a la llanura. De pronto apare
ce Andrmaca, que corre a su encuentro (unos cuantos pa
sos ms y Hctor habra cruzado las puertas y no se habra
producido una de las escenas ms clebres de la literatura).

L leg all hasta l, y a su lad o ib a una sirvienta que llevaba


al nio en brazos, un nio que an era m uy peque o,
el hijo de H ctor, el adm irado, bello com o una estrella
relum brante,
al que l llam aba E scam an d rio, p ero todos los dem s llam aban
A stian acte, se or de la ciudad, pues H c to r era la salvacin de
Ilio n .
Sonrea en silencio m irando a su hijo, p ero ella,
A n d r m aca, se coloc lloran do a su lado
y le apret la m ano, le llam p o r su nom bre, le dijo:
Ay, querid o, tu gran fuerza ser tam bin tu m uerte,
y no tendrs p ied ad alguna para tu hijito, ni para m , p obre
d esdichada,
que p ron to h abr de ser tu viuda; p orq u e ya los aqueos,
agrupndose todos, se arrojarn sobre ti y te m atarn;
y para m sera m ucho m ejor que me tragase la tierra,
pues cuando te haya p erd id o no tendr m s consuelo ya que el
dolor
despus de que t hayas cum plid o tu destino.
LNEAS ENEMIGAS

Andrmaca es ya una vctima de la guerra. Aquiles haba


matado tambin a sus siete hermanos y a su padre, Eetin;
su madre, capturada por Aquiles y liberada a cambio de un
rescate, haba muerto poco despus, quiz de pena:

A s que, H ctor, tu eres para m m i padre, y m i honrada


m adre,
y eres m i herm ano y eres adem s m i joven m arido.
A s que com padcete de mi, qudate aqu en la m uralla,
no debes dejar h urfano a tu hijo, viu d a a tu esposa,
haz retroced er a tu gente hasta la higuera, all dond e la ciudad
est ms expuesta al ataque y es ms accesible la m u ra lla ... .
E n ton ces el gallardo H cto r de yelm o relum brante le contest:
Todas esas cosas estn tam bin en m i pensam iento, m ujer;
p ero me sentira p rofund am ente avergonzado ante los troyanos
y las troyanas de largos m antos si com o un cobarde eludiese
la lucha;
y m i p ro p io nim o no me dejara, p orq u e he apren dido
a ser valiente y a lu ch ar siem pre en prim era lnea,
ganando para m gran gloria, y para m i padre.
P u es mi corazn sabe m uy bien esto, y tam bin m i mente:
llegar un da en que la sagrada Ilion perecer,
y Pram o, y el p ueblo de P ram o, el de la recia lanza de fresno.
P e ro lo que me atribula no es que caiga tanto d o lo r sobre
los troyanos
ni siquiera sobre P ram o, el rey, ni sobre H cu ba,
ni pienso tam poco en m is herm anos, que todos ellos pese
a su valor
caern en el p olvo a m anos de hom bres que los odian;
lo que me atribula es pensar en ti,
cuando unos aqueos de arm adura de b ronce
te lleven lloran do, poniendo fin a tus das de libertad;
y debas trabajar en A rgo s en el telar de otra,
y acarrear agua desde la fuen te M eseid e o la H ip erea,
contra tu voluntad, pero ob ligad a p o r una im periosa necesidad;
y algn da al verte llo rar un hom bre d ir de ti:
sa es la esposa de H ctor, que era el m s valiente
de todos los troyanos, d om adores de caballos,

103
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

en los tiem pos en que luch ab an p o r Ilio n .


A s dir alguno de ti; y sentirs renovarse el dolor,
privad a ya del hom bre que p o d a librarte de la esclavitud.
P ero ojal est m uerto y m e oculte la tierra antes
de orte llo rar y de saber p o r ello que te llevan cautiva.
Y tras decir esto, el glorioso H cto r tendi los brazos hacia
su hijo,
que se encogi en el regazo de la nodriza, de esbelto talle,
lloran do, asustado p o r el aspecto de su padre,
aterrado ante el b rillo d el b ro n ce y la cim era de crin de caballo,
que vea on dear en lo alto del yelm o. R o m p ieron a rer entonces
su am ado p ad re, y su h on rad a m adre, y el glo rio so H cto r
se quit el casco y lo dej con todo su brillo en el suelo.
L u ego , cogi a su hijo qu erid o en brazos y lo bes.

Hctor, con el nio en brazos, implora en alta voz a Zeus


que su hijo crezca y sea grande y llegue a reinar en Ilion, que
los troyanos digan de l: Es mucho mejor que su padre.
Andrmaca sonre a travs de las lgrimas al escuchar la ora
cin de su marido, y Hctor, compadecindose de ella, le aca
ricia la mano y se va.
Hctor del casco relumbrante: eso no era, en realidad,
un atributo heroico. Tambin es antiheroica la nica oracin
de Hctor, esa en la que pide que se diga de su hijo que es
mucho mejor que su padre, una inversin instintiva del dic
tado convencional de que los hijos eran inferiores a la gene
racin heroica que les preceda. Hay muchas cosas inverti
das en esta escena. Es Andrmaca aqu, con su splica inge
nua y pattica, la que da directrices militares, rogando a su
marido que se quede aqu en la muralla [...] haz retroceder
a tu gente hasta la higuera, all donde la ciudad | est ms ex
puesta al ataque: el comentarista helenstico Aristarco que
ra eliminar estas lneas alegando que esas palabras no son
adecuadas en Andrmaca, ya que pretende dar instrucciones
militares a Hctor.15 Por otra parte, Hctor, el guerrero, se
desarma para coger a su hijo y besarle.

104
LNEAS ENEM IGAS

Las acciones que inmortalizan a Hctor en mayor grado,


aqu y ms adelante, son enfticamente antiheroicas, y los co
mentaristas han denunciado con acritud a lo largo de los si
glos la discrepancia entre su reputacin sobresaliente como
guerrero y sus modestos logros (e incluso sus flaquezas) en
el campo de batalla, en comparacin con otros hroes; pero
son precisamente esas incoherencias las que le convierten
, en uno de los personajes ms crebles y ms entraables de
la litada. Tal vez no guerrero por naturaleza (he aprendi
do a ser valiente), marido y padre, soporta la carga que
ha cado injustamente sobre l y lucha, forzado por el ho
nor y el deber, en una guerra que odia y por una causa que
repudia.20
La angustiada identificacin de los hroes aqueos que
hace Andrmaca desde las murallas evoca la identificacin
nostlgica que hace Helena de sus antiguos parientes desde
esa misma muralla en su conversacin con Pramo. Homero
deja claro que ambas mujeres ganarn amarga fama en tiem
pos futuros: Los hombres del futuro harn canciones sobre
nosotros, dice Helena amargamente de s misma y de Pa
ris en determinado momento, durante la visita que les hace
Hctor. sa es la esposa de Hctor, que era el ms valiente
de todos los troyanos, domadores de caballos, en los tiem
pos en que luchaban por Ilion . As dir alguno de ti, dice
Hctor a Andrmaca.
El destino posterior de Andrmaca y Astianacte se cuenta
en una de las epopeyas del Ciclo Troyano, la Pequea Ilada,
atribuida al poeta Lesques de Lesbos, que relataba aconteci
mientos posteriores a la cada de Troya: Pero el hijo glorio
so del magnnimo Aquiles condujo a la esposa de Hctor a
las cncavas naves; a su hijo le arrebat del regazo de su no
driza de hermosos cabellos y, cogindole por un pie, le tir
desde las almenas y se apoderaron de l en su cada la muer
te roja y el destino implacable..., dice un testimonio anti
guo de esa epopeya perdida.21 El destino de Astianacte se

105
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

considera que haba estado ya bien definido en el mito pre-


homrico. Pinturas en piezas de cermica que se remontan
a finales del siglo v in a. C. nos muestran su muerte, y en el
siglo v i a. C. se haba convertido en un motivo popular, jun
to con otros acontecimientos del terrible perodo que sigue
a la cada de Troya.22 Es probable, pues, que las audiencias
de la poca de Homero escuchasen la escena de sus padres
con conocimiento previo de que Andrmaca acabara escla
vizada y Astianacte muerto. A pesar de sus terribles escenas
de heridas y de muerte en el campo de batalla, la lliada nos
indica que hay destinos (el de Andrmaca) que pueden ser
peores que la muerte.23
En trminos estructurales, la escena entre Hctor y An
drmaca es totalmente irrelevante para la lliada. No hace
avanzar la historia pica de ningn modo sustantivo, y tam
poco aade absolutamente nada al hilo narrativo principal,
que es la historia de la clera y el distanciamiento de Aquiles
y sus consecuencias. Se trata, en puridad, de una digresin
tan disparatada como el encuentro de Glauco y Diomedes.
Y forma parte, sin embargo, de ese puado de escenas sin
las que la litada no podra haber sido la lliada. Proyecta tras
ella una sombra sobre acontecimientos que ya han ocurrido
y tambin sobre todo lo que va a ocurrir. La arenga de Nstor
a los aqueos del Canto II, instndolos a que ninguno de ellos
vuelva a su patria hasta que se haya acostado con la esposa
de un troyano lo expone con toda su brutalidad. Las peque
as biografas concentradas que acompaan patticamente a
cada hombre que cae abatido pasan a hacerse de pronto ms
vividas. Hasta las clebres palabras de Glauco (as, mien
tras una generacin de hombres muere otra nace) adquie
ren una importancia nueva y trgica.
Agamenn insta a Menelao, que estaba dispuesto a per
donar la vida a un suplicante: No, no dejes que uno solo de
ellos se libre de la sbita | muerte a nuestras manos; ni el nio
que la madre an lleva | en el vientre, ni siquiera l. Esa es

106
LINEAS ENEM IGAS

cena singular ante las puertas Esceas hace imposible contem


plar con una pizca siquiera de alegra el espectculo de las
torres de Pramo ardiendo. Dicho con palabras simples, los
troyanos no son ya el enemigo de esta epopeya griega. Y si
los troyanos no son el enemigo, entonces quin lo es?

107
LA T IE R R A D E MIS PA D R E S

H acia al atardecer del tercer da, los aqueos, tras la crema


cin de sus muertos de los combates de das anteriores, se
embarcan en una tarea de sbita urgencia. Al lado de los
restos de su pira funeraria consumida construyen un fuer
te con murallas torreadas, que sirva para defenderse ellos
y defender las naves, rodeado por un foso hondo y ancho,
lleno de estacas puntiagudas.
La construccin de este fuerte se emprende sin discusin
ni preludio, y aunque no est claro lo que les impulsa a adop
tar esta precaucin, marca un giro lento pero inexorable en la
suerte de los griegos y en el desarrollo de la epopeya. Un poco
antes, Zeus se haba dirigido a una asamblea de los olmpi
cos y con un lenguaje duro y amenazador haba prohibido a
todos ellos intervenir en la guerra: a partir de entonces, los
dos ejrcitos mortales se enfrentarn slo con sus propias
fuerzas. Y los troyanos, aunque inferiores en nmero, for
zados por la necesidad, por sus esposas y sus hijos, lleva
rn la mejor parte. As, por fin, Zeus emprende una accin
decisiva para cumplir la promesa hecha a Tetis, y los aqueos
no podrn, por mucho que se esfuercen, ganar sin Aquiles.
Lentamente, en una serie de combates que libran hroes
individuales, el curso de la guerra pasa a ser favorable a los
troyanos. Al caer la noche los griegos retroceden precipita
damente, empujados hasta sus naves. Hctor, en terreno
despejado, donde haba un espacio en que no estorbaban
los cadveres, da impaciente a sus hombres rdenes para la
noche y para el amanecer del da siguiente, que les traer sin
duda el triunfo. Sucumbiendo al gozo embriagador de la vic
toria inminente, este hroe, el ms cuidadoso de todos, pres
cinde de su reserva y grita con peligrosa exaltacin:
O jal fuese tan cierto
que soy inm ortal y que no envejecer jam s
y que ser venerad o com o A tenea y A p o lo
com o lo es que este da que llega
ser el de la p erd icin de los argivos.

Pero en lo alto del Olimpo, donde los dioses han estado


observando este giro en el curso de la guerra, Zeus ha pro
clamado ya lo que sabe que ser el desenlace inevitable dlos
acontecimientos siguientes: Hctor se impondr en el com
bate hasta la hora en que salga de junto a las naves el hijo de
Peleo, el de los pies ligeros, haba afirmado el padre de dio
ses y hombres, en ese da en el que lucharn junto a las po
pas de las naves varadas, | acosados all defendiendo al cado
Patroclo. | Eso ser lo que ha de suceder. El resto de la epo
peya est salpicado del mismo modo por resmenes claros
y directos de los acontecimientos que aguardan, garantizn
dose con ello que la audiencia sienta el peso de las tragedias
inminentes. A pesar de lo que, en su inocencia, los aqueos o
los troyanos pudiesen creer, la audiencia ya sabe lo que sabe
Zeus: Patroclo, el camarada de Aquiles, morir, Aquiles sal
dr de su retiro y Hctor ya no podr seguir luchando.
Ajeno al hecho de que opera condicionado por resultados
que el destino tiene ya decididos, Hctor ordena a sus hom
bres que permanezcan en vela toda la noche, temeroso de
que el aterrado enemigo pueda huir en sus naves al amparo
de la oscuridad. Cuando se acomodan para su larga vigilia,
la multitud de sus hogueras en toda la extensin de la oscura
llanura es como una imagen reflejada de las estrellas del cie
lo nocturno sobre Ilion.
Mientras los troyanos pasan la noche con nimo optimis
ta, el pnico, acompaado de fro terror, se apodera de los
aqueos, y el ms afectado de todos ellos es el hijo de Atreo,
Agamenn. Convoca urgentemente una asamblea y se dirige
con lgrimas en los ojos a sus hombres. Admite, con hondos

109
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

gemidos, que Zeus le ha engaado: no hay ninguna victoria


que se pueda divisar en el horizonte para los aqueos. Luego
expone su solucin: deberan volver en las naves a la tierra
amada de nuestros padres. Sigue a esta propuesta un silen
cio asombrado, que rompe al final Diomedes. Desplegando
una contencin admirable, disiente de su comandante, con
cluyendo sus comentarios con una punzante observacin:
El hijo del taimado Cronos te ha dado | dones de dos mo
dos: con el cetro te honr por encima de todos, | pero no te
dio un corazn, que es el ms grande de todos los poderes.

De acuerdo con una pauta que se repite en la epopeya, los


aqueos son convocados una vez ms en un momento de cri
sis, y reprenden pblicamente a su rey. Nstor da un paso al
frente de nuevo, reprendiendo a su vez cautamente a Dio
medes, y sugiriendo adems que Agamenn debe convocar a
todos los prncipes a un consejo de urgencia: Esta es la no
che que traer a nuestro ejrcito el desastre o la salvacin,
concluye agriamente.
Se establecen puestos de vigilancia y los prncipes acuden
a la tienda de Agamenn, donde, lejos de la tropa, Nstor
habla con ms franqueza. Las cosas han ido mal desde el da
en que Agamenn le quit Briseida a Aquiles por la fuerza;
hay que aplacar a Aquiles: as que | pensemos cmo pode
mos lograr eso y persuadirle | con palabras de splica y con
regalos amistosos.
La reaccin de Agamenn a las palabras de Nstor es la
aquiescencia sin matices y el alivio; se ve conducido a un te
rreno que le es familiar. Regalos, por supuesto, a Aquiles
se le podr convencer con regalos. Y enumera, con una ve
hemencia casi abyecta, el tesoro personal que est dispues
to a entregar: siete trpodes jams tocados por el fuego, diez
talentos de oro,1 caballos que alcanzaron el triunfo en la ca
rrera, siete mujeres de Lesbos que sobresalen por su belleza

no
LA T I E R R A DE MIS PA D RE S

entre la raza de las mujeres, y Briseida, la presa que pro


voc la costosa disputa con su mejor guerrero y a cuyo lecho
jura no haber accedido. Todo esto, as como futuras presas
del saqueo an por llegar y, como coronacin de su oferta,
una de sus tres hijas por esposa, la que Aquiles prefiera, jun
to con una dote deslumbrante.
Todo eso estoy dispuesto a darle. Y que se someta a m,
porque soy rey y tengo mayor rango, dice por ltimo Aga
menn, y luego demuestra que la prueba por la que ha pasa
do no ha producido ningn cambio real en su carcter.
La embajada que va a continuacin a ver a Aquiles (el re
lato sobre la pequea delegacin de hombres escogidos para
transmitir la oferta de regalos de Agamenn) es una de las es
cenas ms notables e innovadoras de la litada. Diremos, re
sumiendo, que los delegados cuidadosamente elegidos (Odi
seo y yax, conducidos por un personaje previamente no
mencionado llamado Fnix) recorren la playa hasta la tien
da de Aquiles, llevando en sus diplomticas manos el desti
no de todo el ejrcito aqueo.
En el campamento de los mirmidones, la delegacin se
encuentra bruscamente con Aquiles, que est deleitando
su corazn con una lira, de claro sonido, | esplndida y cui
dadosamente trabajada, con un clavijero de plata arriba y
que proceda del botn conseguido durante el saqueo de la
ciudad de Andrmaca. Aquiles estaba deleitando su cora
zn con esa lira (aeide d ara klea andren), cantando la fama
de los hombres. Klea es el plural de kleos, que significa ru
mor, informe, noticia . Los informes sobre un hroe cons
tituyen su renombre, su fama y su gloria. El deseo de conse
guir kleos impulsa al hroe a luchar en vez de huir, porque
sabe que la noticia de sus acciones le sobrevivir. Los gran
des hroes (los hombres de antao) son el tema de can
ciones que conmemoran sus hazaas. Sin embargo, Aquiles,
el hroe de la litada, se encuentra, despus de una ausencia
considerable, desempeando contento el papel de un rapso

III
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

da, un cantor de las gloriosas hazaas de otros hombres, no


el autor de las suyas propias.2
Slo est con l su amigo ms ntimo, Patroclo, el hijo de
Menecio. Al entrar la embajada, los dos se ponen de pie sor
prendidos y Aquiles les brinda una recepcin inesperada
mente graciosa y alentadora: Bienvenidos. Amigos sois los
que llegis y me satisface vuestra llegada, | porque a pesar de
mi clera sois para m los ms queridos de todos los aqueos.
Aquiles ordena que se d de comer a los recin llegados
y Patroclo se encarga de ello. El momento parece propicio.
Ayax mira a Fnix y asiente, y Odiseo empieza a hablar, expo
niendo con su elocuencia legendaria los trminos de la ofer
ta de Agamenn. Dorados tesoros, caballos, mujeres, inclu
so siete ciudadelas bien fortificadas del reino del propio
Agamenn... Odiseo recita fielmente la lista, junto con una
oferta propia, privada y estratgica:

P ero si hay en tu corazn dem asiado odio contra el A trid a


y contra sus regalos, apidate al m enos de los dem s aqueos
que estn abatidos en el cam pam ento, y que te honrarn com o
a un dios.

Pero Aquiles no se conmueve y rechaza de inmediato en


un feroz discurso todas las ofertas de reconciliacin. La em
bajada encalla y, para horror de sus viejos camaradas, parece
que los aqueos tienen el desastre asegurado.

Qu quiere Aquiles? El hroe airado que se aparta dlos su


yos es tema habitual tanto del cuento popular como de la pi
ca, un tema que presupone, sin embargo, el apaciguamiento
final del hroe y su regreso. As que el hecho de que la emba
jada no consiga apaciguar a Aquiles representa una ruptura
sorprendente y dramtica con la tradicin. Adems, Aquiles
no slo rechaza la embajada, sino que va ms all, como ve
remos, desafiando la premisa misma de la forma heroica de
LA T I E R R A DE MIS PA D RE S

vida, es decir, la forma heroica de guerra que exalta tradicio


nalmente la epopeya. Los numerosos elementos innovadores
de la embajada sugieren que esta escena se incorpor tarde
en el proceso evolutivo del poema y que es obra de su ltimo
poeta..., de Homero.3 Desde luego es en ella donde la Ilia
da proclama ms abiertamente que est emprendiendo algo
nuevo y no se limita a contar otra kleos andrn, las historias
de antao. Aquiles es algo intrnseco a la visin de la lliada
y de sus personajes; es, en realidad, el catalizador de la au
daz nueva direccin de la epopeya.
Atenindonos a una simple genealoga, Aquiles es, por
supuesto, el hijo de una diosa, la ninfa marina Tetis, y de un
mortal, Peleo. En la sociedad heroica todos los guerreros es
tn definidos por su origen; Aquiles es Plida, hijo de Peleo,
cuya biografa y trayectoria pueden extraerse de la coleccin
habitual de fragmentos de epopeyas perdidas, alusiones con
tenidas en otros poemas, as como de compilaciones tradi
cionales de genealogas y de mitologa hechas por escritores
posteriores de la Antigedad.4
Por estas fuentes diversas sabemos que Peleo era hijo de
Eaco, el rey de la isla de Egina, en la costa del Atica. Tras ma
tar a su hermanastro (las versiones varan respecto a si fue un
accidente o no), Peleo huy al norte, consiguiendo la protec
cin del rey de Yolco, en Tesalia.5As que al hijo de Eaco, Pe
leo, slo se le asocia con esa regin fronteriza del norte, espe
cficamente con el monte Pelin y con su pequeo reino, Fta,
donde reina sobre los mirmidones.6La tradicin cuenta tam
bin que cuando el rey de la importante ciudad tesalia de Y o l
co y su esposa fueron injustos con Peleo, ste, solo, sin nin
gn ejrcito, tom Yolco; es la nica hazaa decididamente
marcial que se le atribuye.7 Peleo tambin hace apariciones
honorables en una serie de gestas heroicas: figura entre los
argonautas, con Jasn, por ejemplo (otra historia de orge
nes tesalios), y tiene una participacin importante en la caza
del jabal de Calidn, historia que relata el intento de nume

113
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

rosos hroes de cazar al jabal monstruoso que haba enviado


una diosa vengativa para devastar las tierras de esa ciudad.
En torno a Peleo se agrupan diversos temas, de los que los
ms coherentes y sorprendentes son los de asesinato y puri
ficacin, destierro y santuario. Ya hemos visto que l mismo
lleg como exiliado a Tesalia, donde fue purificado del ase
sinato de su hermanastro. Ms tarde mat accidentalmente a
un compaero en la caza del jabal de Calidn y fue de nue
vo purificado. A su reino, como relata la Ilada, llegan otros
desterrados, a los que acoge y purifica, siendo el ms impor
tante de ellos Patroclo, el hijo de Menecio, el amigo ms n
timo de Aquiles (y, en algunas versiones, su primo): Patroclo
recuerda a Aquiles, ms tarde, en la epopeya:

Igual que nosotros crecim os ju ntos en tu casa


cuando M en ecio me llev a tu casa desde O punte,
debid o a un fatd ico hom icid io, a que m at al hijo de A nfidam ante.
Y o an era peque o, slo un nio, lo hice sin intencin,
porq ue me en furec jugando a los dados.
A ll el diestro jinete P eleo m e acogi en su casa,
y me p rod ig todos los cuidados y m e n om b r escud ero tuyo.

Peleo recibi tambin a otro guerrero mirmidn, oscuro


por lo dems, llamado Epeigeo y, ms significativamente, a
Fnix, un viejo criado fiel y el tercer miembro de la emba
jada enviada a Aquiles. Fnix, tras haber estado a punto de
matar a su padre, que haba lanzado sobre l la maldicin
de que nunca tuviese hijos propios, haba huido a Fta, y Pe
leo le haba acogido y me otorg su cario, | querindome
como un padre quiere a un hijo, | que es su hijo nico criado
entre sus muchas posesiones.
Peleo mantiene pues una relacin bastante similar con
hombres atribulados a la que Tetis mantiene con dioses atri
bulados en la Ilada, pues se le atribuye haber salvado a Dio-
niso, Hefesto y por supuesto, lo ms famoso, a Zeus. Es im
portante tener en cuenta, sin embargo, que Peleo est alber

114
LA T I E R R A DE MIS PA D RE S

gando forajidos y que la concentracin de tantos fugitivos de


la justicia en la agreste frontera de Tesalia resulta sorpren
dente y sugestiva.8
De qu modo obtuvo Peleo la mano de la inmortal Tetis
es algo que se describe en tradiciones diversas, no del todo
incompatibles, la ms famosa de las cuales es la que cuenta
que le dijeron que la cogiera y la sujetara firmemente a pe
sar de que cambiase de forma, por citar la vivida descrip
cin que hace Apolodoro (en el siglo il a. C.): Esper su
oportunidad y se apoder de ella, y aunque ella se convir
ti primero en fuego, luego en agua y luego en un animal, l
no la solt hasta que vio que haba vuelto a su primera for
ma.9 El tema de un mortal que conquista a un hada o a al
guna doncella sobrenatural retenindola a travs de sus for
mas cambiantes est muy extendido en los cuentos de ha
das y en el folclore. Esos matrimonios msticos suelen rom
perse cuando la doncella acaba abandonando el mundo de
los hombres y regresando al de los suyos, ya se trate de cis
nes o focas o, en el caso de Tetis, deidades del mar.10 Aun
que la Ilada da por sobreentendido que Peleo y Tetis vivie
ron juntos en el pasado, est claro que ahora estn separa
dos, l solo en Fta y Tetis con sus hermanas y su padre, Ne
reo, el viejo del mar.
En otras versiones de este matrimonio desigual, Tetis no
es capturada, sino que se casa por una orden de Zeus. Nor
malmente esto lo provoca el hecho de que descubre el desti
no especial de Tetis de alumbrar un hijo que ser ms grande
que su padre; como hemos visto, sta es la tradicin a la que
alude la l i t a d a El desdichado desenlace de esa unin for
zada queda meridianamente claro en ella: Tuve que sopor
tar un matrimonio mortal muy en contra de mi voluntad, se
lamenta Tetis, y su intensa pesadumbre por el matrimonio y
el hijo mortal que el matrimonio produjo es su rasgo ms ca
racterstico en la epopeya.12
Por qu, si era necesario casar a esta desventurada diosa

115
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

con un mortal, eligieron los dioses de entre todos los hom


bres a Peleo? De acuerdo con una tradicin, Zeus, en su pa
pel de defensor de los derechos de hospitalidad, le eligi
para recompensarle por resistirse a las proposiciones ilcitas
de la lujuriosa esposa de su anfitrin.13 La rectitud de Peleo
queda subrayada an ms por su linaje: de su padre, aco,
se deca que era el ms sabio de los mortales, que emita sus
juicios incluso entre los dioses, y en tradicin posterior apa
rece en el mundo subterrneo como uno de los tres jueces
de los muertos.14
Peleo, prescindiendo de esta recompensa especfica por
su rectitud, parece haber sido, segn una tradicin anterior,
famoso por gozar del amor excepcional y las bendiciones de
los dioses. En la litada se habla de ese amor en dos ocasio
nes: en una, Hera alude a l como el que es caro a los cora
zones de los inmortales, y en otra Aquiles recuerda los mu
chos regalos resplandecientes que los dioses hicieron a su
padre. Hesodo hace alusin, extensa y sorprendentemen
te, a la buena suerte de Peleo, y uno sospecha, considerando
esto, que en tiempos debi ser modelo y ejemplo de las ben
diciones divinas: Vino a Fta, madre de corderos, | trayendo
mucha riqueza de la espaciosa Yolco, | Peleo, hijo de aco,
estimado por los dioses inmortales. | Atnitos quedaron to
dos los que vieron cmo haba saqueado | la bien edificada
ciudad y cmo haba contrado un grato matrimonio, | y to
dos decan esto: El tres veces bendito hijo de aco y cuatro
veces feliz Peleo.15
Pero mientras un nexo de tradicin habla de la buena suer
te de Peleo, en la litada se le recuerda de manera ms memo
rable como un solitario digno de lstima, en el umbral de la
triste vejez, y sa es tambin la visin pattica que el propio
Aquiles tiene de su famoso padre. La notoria desconexin
entre la anterior buena suerte legendaria de Peleo y el aban
dono posterior sugiere que las caracterizaciones preservadas
tanto en la Ilada como en otras tradiciones son mutuamente

116
LA T I E R R A DE MIS PA D RE S

incompletas y que alguna otra historia, ya perdida, le inclua


en un relato de hroes cuya fabulosa prosperidad se conver
ta en fabulosa adversidad.16
Hay un contraste notorio entre el triste final del famoso
matrimonio de Peleo y la tradicin de su boda y de su novia
divina, uno de los temas favoritos del arte temprano y la li
teratura.17 La Ciprada da una versin de la boda en la que
explica que los dioses se reunieron en el Pelin para feste
jar y llevar regalos a Peleo y, como Hera comenta en la lita
da, todos vosotros fuisteis, vosotros los dioses, a la boda.
Pero estas celebraciones gozosas son el origen de mucha tra
gedia y afliccin, pues, como refiere tambin la Ciprada, es
entonces cuando Zeus consulta [... ] sobre la guerra de Tro
ya. Cuando los dioses festejaban la boda de Peleo, aparece
Discordia, que, ofendida por no haber sido invitada, provo
ca una disputa entre Atenea, Hera y Afrodita sobre quin es
ms bella.18 Esta rivalidad condujo al famoso concurso de
belleza de las diosas, para el que fue elegido juez, inexplica
blemente, el prncipe troyano Paris; su recompensa por otor
gar la corona a Afrodita fue Helena, la esposa del griego Me
nelao, y este acontecimiento fue, como Zeus haba planeado,
la causa de la guerra de Troya.
Diversas tradiciones describen las tcticas desesperadas
que utiliz Tetis para librar a su vstago mortal de su mortal
destino. Una obra perdida que se atribuye a Hesodo contaba
cmo Tetis arrojaba los hijos que tena con Peleo en un cal
dero de agua porque quera descubrir si eran mortales [...].
Y despus de que muchos hubiesen perecido, Peleo se eno
j mucho e impidi que Aquiles fuese arrojado al caldero.
En otras versiones, Tetis introduce de noche secretamente
al joven Aquiles en una hoguera para templarle; cuando Pe
leo interviene, se rompe el hechizo.19 La historia mejor cono
cida cuenta cmo Tetis sumergi a Aquiles en el ro Estigia
para hacerle inmortal pero, como lo tena sostenido por el
taln para hacerlo, dej su taln de Aquiles vulnerable.20

ii 7
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

El tema de templar a un nio para hacerlo invulnerable o


inmortal pertenece, como tantos de los temas relacionados
con Peleo y su familia, al mundo del folclore o del cuento de
hadas, ms que a la epopeya heroica. La mitologa griega ex
plica dos casos similares ms de esta magia materna: la dio
sa Demter intenta hacer inmortal a un protegido utilizan
do el fuego; y Meleagro, uno de los hroes que participan en
la caza del jabal de Calidn, es templado del mismo modo
por el fuego pero acaba matndole su madre, que quema un
da el trozo de madera que representa la vida de su hijo.21 Es
significativo el hecho de que en la escena de la embajada se
evoque a Meleagro, por extenso y detalladamente, como un
ejemplo para Aquiles.
Mientras otras tradiciones hablan de mltiples vstagos
(aunque destruidos) de Peleo y Tetis, la litada slo conoce
uno: su nico hijo, Aquiles, totalmente mortal.12 Su nombre
tal vez aparezca en las tablillas de escritura lineal B como a-
ki-re-u, en un contexto que sugiere un nombre comn,23 pero
las tentativas de determinar el significado han llegado a dife
rentes conclusiones. Sus componentes (achos laos) han sido
interpretados como pesar/dolor para la gente o miedo para
los combatientes; hay slidas correspondencias que apoyan
esta ltima opcin en idiomas clticos y germnicos.24
En la litada, los eptetos asociados con ms frecuencia a
Aquiles entre sus compaeros son resplandeciente, divi
no y de giles pies o de pies ligeros; el epteto utiliza
do por Tetis, sin embargo, es minunthadis, efmero, que
dura poco tiempo, en personas, de corta vida:25 Por qu
te cri, sabiendo en realidad que tu vida ha de ser corta, de
escasa duracin?; Ahora honra a mi hijo de corta vida por
encima de todos los dems mortales. Tetis vuelve obsesiva
mente, una y otra vez, a este hecho inexorable que ninguna
oracin modificar. Puede negociar con Zeus por el honor de
su hijo, pero no por su vida. Para la madre inmortal, la fama
de su hijo, sus proezas, sus hazaas legendarias, de nada va-

118
LA T I E R R A DE MIS PA D R E S

len ante el hecho de que sabe que tendr que soportar verle
morir; es una diosa inmortal, y sabe que su dolor ser eterno.
El lamento de Tetis es uno de los temas ms coherentes de la
Ilada. Ya hace acto de presencia por primera vez envuelta
en una niebla de lgrimas y luego, en cada nueva aparicin,
parece postrada, paralizada de dolor por el acontecimiento
que sabe que debe producirse.
Es sorprendente que en esta epopeya dedicada a un mun
do heroico, definido fundamentalmente por la dinmica pa
dre-hijo, la voz de Peleo apenas se oiga, y que tampoco se
haga ni una alusin de pasada a los hechos heroicos que le
atribuyen otras tradiciones. A diferencia de lo que sucede
con Nstor, el hroe ms notorio como anciano de la Ilada,
en ella no aparece Peleo recordndonos una y otra vez los
triunfos de su juventud. El nico recuerdo que alguien pa
rece tener de l en el poema es el de cuando se despidi de
Aquiles al partir ste para Troya.6 Pero aunque Peleo haya
sido digamos que excluido de la Ilada, es evidente que Aqui
les tiene vnculos emotivos con su padre mortal y no con su
omnipresente madre divina: el punto culminante de toda la
litada es un hecho que depende de este vnculo filial. La na
turaleza de la relacin de Aquiles con su madre resulta ense
guida evidente, desde el momento del Canto I en que se reti
ra a la costa solitaria a suplicarle llorando un favor: al ser di
vina, ella es al mismo tiempo mgicamente ubicua, y sale del
mar siempre que l la llama, y tiene acceso a valiosos recur
sos, como el odo de Zeus. La relacin de Aquiles con su pa
dre, sin embargo, slo se revela sutilmente en el curso de la
epopeya; pero donde las claves de su estima afloran por pri
mera vez es en la escena de la embajada.
Peleo, bien porque estaba enojado por el asesinato de
sus otros hijos o porque crea que su nico hijo se beneficia
ra de una educacin especial, aunque excntrica, aparece en
todas las tradiciones conocidas entregando al joven Aquiles
al honrado centauro Quirn, para que le eduque en medio

119
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

de los animales salvajes del monte Pelin. Aunque la litada


suprime, como es de esperar, este tipo de historias invero
smiles y peregrinas, permite la presencia de esa tradicin.
Se menciona en ella sealadamente la tutela que ha ejercido
Quirn sobre Aquiles: en plena batalla, se apelar a su ami
go Patroclo para que auxilie a un guerrero herido con su arte
mdica, que dicen que has aprendido de Aquiles, | al que
se lo ense Quirn, el ms honrado de los centauros.27 Un
poema perdido atribuido (errneamente) a Hesodo, titula
do Preceptos de Quirn, estaba dedicado alas enseanzas que
este buen centauro imparti a Aquiles, lo que muestra la po
pularidad y la fuerza de esta tradicin concreta; sin embargo,
a juzgar por los fragmentos, lamentablemente escasos, que
han sobrevivido, esas enseanzas parecen haber sido de esca
sa entidad (Siempre que vayas a casa, haz un hermoso sacri
ficio a los dioses eternos...).28 Lo que aflora de todo esto es
el hecho de que a Aquiles, que es en Troya el ms eficaz en el
arte de matar, es tambin el ms experto en el arte de curar.29
Tambin es decididamente antiheroica la razn por la que
Aquiles va a Troya. Hesodo cuenta que los otros aqueos ha
ban ido all porque haban sido pretendientes de Helena
y haban prometido a su padre acudir en su ayuda si algu
na vez la raptaban; Homero no hace referencia directa a esa
promesa, pero el hecho de que la causa que les una sea Hele
na es, desde luego, algo sobre lo que no hay ambigedad al
guna en la litada. Sin embargo, Aquiles era demasiado joven
para haber sido uno de los pretendientes. Tambin en este
aspecto, de importancia decisiva, difiere de sus camaradas.30
Por qu, pues, si Aquiles y su familia no tenan ningn inte
rs personal en la guerra estn en Troya l y su considerable
contingente de mirmidones?
Segn una temprana tradicin, Tetis saba que Aquiles es
taba destinado a morir en Troya (en el folclore suelen atri
buirse poderes profticos a las criaturas del mar).3' Disfraza
por ello a su hijo de muchacha y le oculta en la isla de Esciros,
LA T I E R R A DE MIS P A D R E S

en medio de las muchas mujeres de la corte del rey Licome-


des. Un resultado imprevisto de esta historia es que el joven
Aquiles deja embarazada a una de esas mujeres, Deidamia,
que da ms tarde a luz un hijo suyo; la litada hace una breve
alusin a este hijo criado en Esciros.32 Narraciones posterio
res recogen la historia: Odiseo y Diomedes llegan a Esciros a
buscar al joven que est destinado a ser el hroe ms grande
, de la guerra. Entre las bellas telas que los dos llevan como re
galo hay ocultas varias armas, y cuando una de las mucha
chas las coge, sin hacer caso de las telas, ellos saben que han
encontrado a su hombre.33 El hecho de que Aquiles no fue
se identificable inmediatamente como un joven pretende ser
un tributo a su asombrosa belleza. Otras trivialidades aqui-
leanas: su nombre entre las mujeres era Pirro, que se su
pone una alusin a su cabello de un rojo dorado (depurrhs,
del color de la llama), aunque la erudicin moderna, tras
sobrios y considerables estudios, ha proclamado que el hijo
de Peleo an no tena dieciocho aos cuando fue a Troya.34
Pero adonde nos lleva toda esta informacin? Qu im
portancia tiene todo esto para el Aquiles de la litada y, con
cretamente, para la escena de la embajada del Canto IX ? En
primer lugar, nos explica que los orgenes de Aquiles no slo
estn en la periferia del mundo griego, en la remota Tesalia,
sino tambin fuera de la tradicin pica. A diferencia de un
hroe como Diomedes, cuyo padre, Tideo, tena una posi
cin bien establecida en narraciones picas como la guerra
de Tebas, Aquiles y sus padres proceden del mundo del fol
clore, sus historias estn incorporadas en relatos de aconte
cimientos mgicos y sobrenaturales, y no en narraciones de
dicadas a hazaas guerreras heroicas. Esto, a su vez, expli
ca en parte la sorprendente ausencia de Peleo en la Ilada-,
pese a ser un gran hroe, no pertenece en realidad a esa tra
dicin, no comparte esas costumbres heroicas, y la comuni
dad de hroes de la Ilada slo le conoce como el padre de
Aquiles. Lo que esto viene a demostrar es que Aquiles, tal

12 1
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

como corresponde a su destino nico, es ms grande que su


progenitor; es, de todos los hroes de Troya, el nico que de
fine a su padre.
Se ha dicho que los hroes del folclore tienden a distin
guirse como trotamundos solitarios, como gente de lejos o de
ninguna parte.35El que Aquiles se diferencie del resto de los
aqueos, su inherente aislamiento, es otro atributo del legado
de sus padres.36Pero lo ms conmovedor, y lo ms til para la
visin de Homero, es que el hroe de esta epopeya blica no
es en el fondo una figura militar. Conocida su condicin vul
nerable y antinaturalmente definido por su mortalidad, edu
cado para conocer las artes de la curacin, un personaje no
del mundo de los hombres sino del de los animales salvajes
de las montaas, Aquiles no pertenece al medio de los gue
rreros de Troya. No cruza el mar de oscuridad vinosa por la
causa comn, ni va en busca de gloria. El va a Troya porque
le engaaron para que fuera.
As pues, da la impresin de que este hroe popular tesa-
lio, singular, con sus artes mgicas y su nacimiento mstico,
ha sido arrancado de su medio folclrico y reasentado en la
historia, an en formacin, del asedio y el saqueo de Troya:
su inclusin sugiere que era ya una figura carismtica antes
de que se le incorporase a la pica. Lo ms probable es que
su incorporacin se produjese en una etapa relativamente
tarda. Es, por ejemplo, el nico de los hroes importantes
de la Ilada que muere antes de que caiga la ciudad, lo que
indica que su papel no era un elemento bsico de la historia
global del asedio y la conquista. Su caracterizacin singular
revela tambin una serie de rasgos claramente tardos: en la
litada nadie habla de un modo tan peculiar como Aquiles, y
nadie utiliza con ms frecuencia smiles que pertenecen ge
neralmente a etapas ms tardas de la pica.37
Un gran poeta podra apreciar posibilidades emocionan
tes en los antecedentes mticos de Aquiles: era un guerrero
sin par con una vida que no se relacionaba con la guerra, un
LA T I E R R A DE MIS PA D RE S

solitario y un marginado que no poda ver en la empresa mi


litar colectiva nada que se relacionase con l, el ms patti
camente mortal de todos los hroes entregados al azar dia
rio de la guerra. Era un hroe que posea el carcter y la talla
necesarios para pensar y hablar como individuo, para distan
ciarse y desafiar las convenciones heroicas. En la mortalidad
de Aquiles, tan sealada, se hallan los orgenes de algo po-
..tencialmente ms grande incluso que la pica; y ese algo era
la tragedia.
Sobre todo, Aquiles proporcion a Homero, el ltimo
poeta de la tradicin, los medios por los que se podra con
ducir convincentemente a la pica en una nueva direccin.
A travs de Aquiles, la vieja historia de la guerra de Troya
no culminara como una epopeya, ensalzando la gloria mili
tar, sino como un retrato sombro de su coste, incluso para
su hroe ms grande y ms glorificado. Y es en la escena de
la embajada donde Homero da mayor rienda suelta a su h
roe; as que, sin perder de vista estos complejos anteceden
tes, volvamos a ella.
El rechazo de la oferta de Agamenn por parte de Aqui
les es inmediato, decisivo y sin ambigedades: sin conside
racin por vosotros he de dar mi respuesta; para que no ven
gis I uno tras otro y os sentis a mi lado y me hablis con pa
labras suaves. | Pues detesto a ese hombre, que oculta una
cosa I en el fondo de su corazn y dice otra, | tanto como de
testo las puertas del Hades, le dice al portavoz de la emba
jada, Odiseo.
Aquiles despliega ante sus compaeros con furiosa autori
dad la historia sombra de su vida de guerrero. Aunque es un
gran hroe, al que los aqueos adoran como a un dios, como le
dirn varios de ellos, no hay alegra en su existencia y su tarea
blica es ingrata; con la vida siempre en peligro, ha pasado
muchas noches insomnes, | y muchos das sangrientos con
sum en el combate, luchando con guerreros para quitarles
sus esposas. Y mientras, Agamenn, que se limita a esperar

123
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

junto a sus naves, ha ido amontonando el botn que le lleva


ron otros hombres como Aquiles; y encima, ahora se ha apo
derado de esa muchacha cara a su corazn: Por qu han
de luchar los argivos contra los troyanos? | Y por qu razn
el hijo de Atreo reuni a esta gente y la condujo hasta aqu? |
No fue por Helena la de hermoso cabello? | Son los hijos
de Atreo los nicos entre los mortales que aman a sus espo
sas?. Tres das de navegacin le llevarn a Fta, su patria.
All vive el anciano Peleo, en medio de todas sus posesiones,
y es all, a Fta, adonde Aquiles regresar con Peleo. Esa es
la sbita perspectiva con la que se comparan los resplande
cientes regalos de Agamenn y todo el honor que implican,
y que resultan escandalosa e irrevocablemente insuficientes:

Sus regalos m e resultan odiosos. C arecen de va lo r p ara m. [ ...]


N o hay p ara m nada que p u ed a tener el va lo r de la vida,
ni siquiera todas las p osesiones que segn decan
se encerraban en la bien construida Ilion cuando h aba paz,
antes de la llegada de los hijos de los aqueos. [ ...]
Se p ued en conseguir com o b o tn p osesion es, ganado
y corderos cebados y trp od es, y caballos de rojas cabezas,
pero la vid a de un hom bre nunca p u ed e volver,
no se la p ued e, ay, capturar de nuevo p o r la fuerza,
una vez que ha cruzado el cerco de los dientes.
M i m adre Tetis, la diosa de los argnteos pies, me dice
que hay dos clases de destino que m e van llevando
hacia el da de la m uerte. Si me quedo aqu
y lucho al pie de la ciud ad de los troyanos,
nunca volver a la tierra patria, p ero mi gloria ser eterna;
y si regreso a casa, a m i querida tierra patria,
no b rillar m i gloria, p ero tendr una larga vida
y m i final en la m uerte no llegar tan rpido.
Y ste sera el consejo que les dara tam bin a otros:
zarpad de vuelta a casa, p orq u e no veris an
el final de Uin, la in exp u gn ab le, p orq u e ha exten d id o
su m ano firm e sobre ella Z eu s, el de p ob lad as cejas,
y eso ha hech o ms audaces a los troyanos.

124
LA T I E R R A DE MIS PADRES

V o lved pues adonde estn los caudillos aqueos,


y com unicadles este m ensaje, pues tal es
el p rivilegio de los p rncipes: que consideren
en su pensam iento algn otro plan que sea m ejor
y que les salve a todos ellos y a sus cncavas naves,
p orq u e ste que idearon no resultar,
pues la razn de m i clera no es lo que pensaban.
Q ue F n ix se quede con nosotros y que duerm a aqu,
' as m aana p o d r venir en nuestras naves,
si lo desea, hasta la am ada tierra patria,
aunque no utilizar la fuerza para retenerle.
A s habl y se quedaron todos en silencio,
asom brados ante sus palabras.

La vida es ms valiosa que la gloria; sta es la verdad anti


heroica que pone al descubierto el guerrero ms grande de
la guerra de Troya. Ms extraordinaria que la subversin que
hace la lliada de una lnea narrativa convencional (el regreso
previsto y triunfal de un hroe cargado de botn) es ese en
frentamiento tan deliberado a los presupuestos bsicos de su
propia tradicin. Que la gloria, el honor y la fama son ms
importantes que la vida es una convencin heroica tan an
tigua que se puede rastrear con seguridad hasta la tradicin
indoeuropea; y un elemento integrante de esa visin heroica
es la creencia de que la gloria (kleos) se alcanza a travs de la
poesa heroica, en otras palabras, a travs de la pica.38 Pero
Aquiles, con su lenguaje inconcebible, secuestra a la lliada,
llevndola a un terreno nuevo y emocionante.39
La magnitud de las palabras de Aquiles la resalta dram
ticamente la reaccin del anciano Fnix, el tercer miembro
de la embajada, que rompi a llorar y se lanza a hacer un
discurso largo y divagatorio, en que mezcla la emocin per
sonal con una historia heroica que tiene moraleja. Cmo
voy a quedarme, hijo mo querido, solo en este lugar si te vas
t?. Empieza, y dirigindose como hijo mo querido a
quien es el ms temible asesino de hombres, indica su posi

125
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

cin de viejo criado que ha servido mucho tiempo a la fami


lia, enviado a Troya por el propio Peleo como guardin del
joven Aquiles. Se recordar que Fnix haba ido en princi
pio a Fta muchos aos antes, tras huir de su propio pas en
el que casi haba matado a su padre. Se le encomienda all el
cuidado del nico hijo de Peleo, y se convierte en niero y
mentor de Aquiles:

[ ...] Y o te hice todo lo que eres ahora,


y te quise de todo corazn, p o rq u e con ningn otro
queras ir al banquete ni p ro b a r bo cad o en tu casa,
hasta que yo te h aba sentado en m is rodillas
y cortad o en trocitos la carne, y te daba todo lo que queras,
vino p ara beber, y cuntas veces me m ojaste la tnica
cuando lo escupas en las tribulaciones de la infancia.
C unto sufr p o r ti, y cuntos p rob lem as me causaste,
p orq u e pen saba siem pre que los dioses nunca me dejaran
tener un hijo p ro p io ; as que fu e a ti, A qu iles,
sem ejante a los dioses, a quien convert en m i hijo,
el que algn da p udiese p rotegerm e de la dura afliccin.
Y p o r eso te ruego que aplaques tu clera.

La larga evocacin que hace Fnix de la infancia de Aqui


les es en s misma notoriamente antiheroica. La pica como
gnero tiene dificultades para tratar las pautas de la infancia
y la juventud de sus hroes, porque ese material es intrnse
camente inadecuado para las historias heroicas.40El remedio
habitual es atribuir al joven hroe precoces hazaas infanti
les; el nio Heracles, por ejemplo, estrangula serpientes en
su cuna. Las hazaas del joven Aquiles mientras se hallaba
bajo la tutela de Quirn en las montaas, donde habra ma
tado animales salvajes y superado en la carrera al ciervo, po
dran haber proporcionado sin duda el material preciso.41 En
vez de eso, Homero sustituye deliberadamente las historias
de hazaas por los recuerdos de un niero de cmo el peque
o Aquiles le escupa encima el vino que le daba.

126
LA T I E R R A DE MIS PA D RE S

Fnix parece haber sido inventado por Homero para esa


escena.42 Sirve, en trminos generales, como una figura pater
na en lugar del siempre ausente Peleo, con el tipo de reminis
cencias que se esperan en un padre. As que Fnix (y Home
ro, que le ha creado decididamente) humanizan a Aquiles en
el momento preciso en que el gran guerrero parece ms im
placable; el joven semidis fue en tiempos un nio totalmente
-humano, y ni siquiera Tetis, cuya preocupacin por la muer
te de Aquiles parece eclipsar todos los dems aspectos de su
relacin maternal, proporciona detalles tan memorables y
conmovedores de l tal como era antes de que fuese a Troya.
Este preludio naturalista contrasta discordantemente con
la larga historia discursiva que Fnix relata a continuacin,
una parbola sobre un hroe de antao que, como Aquiles,
estaba enfurecido con los suyos y que, como l tambin, re
chaz los regalos apaciguadores. Es una historia centrada
en los antiguos tiempos, en las hazaas que omos contar |
de los grandes hombres cuando la clera violenta caa sobre
ellos. I Los hroes aceptaban regalos; escuchaban y se deja
ban persuadir.
En la parbola de Fnix, el hroe Meleagro mata a su to
materno, incurriendo por ello en la maldicin de su madre.
Meleagro, enfurecido por la actitud de sta, se mantiene re
sueltamente dentro de su ciudad, Calidn, que est sitiada
por el enemigo. Llegan una serie de delegaciones a suplicar
le que salga a defender la ciudad: personajes principales, sa
cerdotes, sus padres, hasta esa madre que le haba ofendido,
y sus camaradas, sin que valga de nada. Por ltimo, intervie
ne con xito su esposa, Cleopatra, y Meleagro se incorpora
al combate y consigue que la suerte cambie de signo. Pero
cuando regresa a ltima hora del da no recibe los regalos
que le haban ofrecido las delegaciones:

E scu ch a, pues; aparta esa idea de tu pensam iento;


no dejes que el espritu que hay den tro de ti

127
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

te vuelva de ese m od o, am igo m o. Sera peor


acud ir a defen d er las naves cuando estn ardiendo.
E s m ejor que aceptes los regalos prom etidos.
L o s aqueos te honrarn com o honraran a un inm ortal.
P ero si volvieses sin regalos al com bate en que lo s hom bres
perecen
tu h onor no sera ya tan gran de, aunque hicieses retroced er
al enem igo.

La larga parbola de Fnix, pese a toda su extensin y su


viveza, es un esfuerzo torpe. Su advertencia culminante con
tra la potencial prdida de regalos parece algo intil, tenien
do en cuenta el propio rechazo enftico e inflexible de Aqui
les a cualquier consideracin sobre ellos. De hecho, la par
bola no tiene ningn sentido, pues ms tarde en la epopeya
Aquiles ser colmado de regalos honorficos, que se le entre
gan de la manera ms pblica y gratificante posible. De he
cho, el significado de este intermedio con Fnix y su largo
discurso parece ser precisamente que l y el discurso son
inapropiados para las circunstancias de Aquiles, que no es,
pese a toda la emocin de Fnix, su propio hijo, el que al
gn da pudiese protegerme de la dura afliccin. El padre
de Aquiles es Peleo, no Fnix, y el deber filial de cuidar de
su verdadero padre en la vejez pesa mucho, como veremos,
en el corazn de Aquiles. Los tiernos recuerdos de Fnix y
su extensa splica mutilan implacablemente en todos los
sentidos los hitos ms definitorios de la trgica vida de Aqui
les. Fnix, tras huir de su odiado padre, acude a Peleo, que
me dio su cario, | querindome como un padre quiere a
un hijo I que es su hijo nico criado entre sus muchas pose
siones; pero el que es hijo nico es Aquiles, y acaba de pro
clamar que le gustara volver con su padre para gozar de esas
muchas posesiones. Peleo era uno de los hroes de la caza
del jabal de Calidn (figura entre sus hazaas ms cono
cidas), pero en la versin que ofrece Fnix de la historia de
Meleagro y de la cacera no se le menciona (parece que no
LA T I E R R A DE M IS P A D R E S

siempre los hechos heroicos permiten ganar gloria perdu


rable).43
En su larga perorata discursiva, en su insistencia en los an
tiguos tiempos, en las hazaas que omos contar | de los gran
des hombres, Fnix se parece sobre todo a Nstor. Apegado
al pasado, invocando fielmente las viejas tradiciones, pese a
toda su pasin y sus lgrimas, no dedica una sola slaba a la
afirmacin ms sorprendente de Aquiles, la de que la gue
rra no vale lo que vale su vida. El discurso que hasta enton
ces no ha pronunciado ningn guerrero (un discurso que
niega en realidad el cdigo heroico) no recibe ms respues
ta en ese dilogo que una apelacin convencional a los h
roes de antao. Tal vez con otro hroe, quiz en otra epope
ya, esa tctica secular hubiera resultado persuasiva, pero se
trata de Aquiles, y de la litada, y sta es tal vez la proclama
cin de Homero de que los viejos valores heroicos envueltos
en su prolijidad informe ya no son relevantes. Aquiles, con
su rechazo directo de los regalos convencionales, las apela
ciones convencionales y, sobre todo, el cdigo heroico con
vencional, se ha adentrado en un territorio nuevo, donde ya
no tienen fuerza las historias que conmovan a los hombres
famosos {kla andrn) de antao.
Entre los muchos rasgos peculiares del lenguaje de Aqui
les estn sus palabras nicas, su uso de smiles sorprenden
tes, de palabras e invectivas violentas, y su tendencia a in
vocar lugares lejanos:44

Y o , p o r mi parte, no vine aqu p o r causa de los lanceros


troyanos,
a luch ar contra ellos, p orq u e a m ellos no me han hecho nada.
N o me han robado nunca ganado ni caballos,
nunca en Fta, tierra de suelo generoso y grandes hom bres,
m e destruyeron la cosecha, que hay m ucha distancia entre
nosotros,
pues nos separan las oscuras m ontaas y el resonante m ar;

129
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

M aana, tras o frecer sacrificios a Zeus y a todos los dioses,


cargar bien mis naves y nos adentrarem os rem ando en el agua
salada,
y vers, si te p lace y si verlo despierta tu inters,
cm o m is naves surcan al alba el H elespo n to rico en peces
y a mis hom bres rem ando con bu en nim o. Si el glorioso
que bate la tierra nos otorgase una travesa favorable,
p odram os llegar a la generosa F ta en tres das.

Ese lugar lejano que Aquiles evoca tan repetidamente es su


propio hogar, Fta; Fta, que se relaciona con phthi, consumir
se, deteriorarse, disminuir, menguar;45 Fta, tierra de suelo
generoso y de grandes hombres, es tambin la Tierra Devas
tada, y es all donde languidece su padre heroico, con su kleos,
o gloria, consumida ya, si hemos de juzgar por su ausencia de
la Ilada. Fta es donde Aquiles decide ya enterrarse durante
el resto de lo que espera que sea una vida larga y mediocre.46
La eleccin entre dos destinos (morir en Troya y ganar glo
ria eterna o vivir una vida larga en la Tierra Devastada, don
de la gloria se marchita) es, a juzgar por el material que se
ha conservado, algo tambin exclusivo de la embajada. No
hay ningn otro testimonio, ni siquiera en la propia Ilada,
de que Aquiles tenga conciencia de esa profeca, y da la im
presin de que podra ser otro rasgo inventado por Homero
para esta notable escena. La profeca sirve para asegurar que
su audiencia (si es que no Fnix y los miembros de la embaja
da) no pase por alto la decisin considerada y apasionada de
este guerrero reacio ya a serlo. Aunque Aquiles siga estando
furioso contra Agamenn, no es ya la clera lo que le lleva a
regresar a casa, sino la decisin de vivir.
Fnix, padre mo, anciano e ilustre, ese honor es algo |
que yo no necesito. Creo que estoy honrado ya por decisin
de Zeus, es la respuesta de Aquiles a la estridente peti
cin de Fnix de que acepte regalos:

130
E sto s hom bres llevarn el m ensaje; tu qudate y duerm e aqu
en un blando lecho, y d ecidirem os m aana, cuando salga
la aurora,
si volvem os a casa o seguim os aqu. E s o dijo,
y haciend o una sea silenciosa a P atro clo con las cejas,
le in d ic que p rep arara una cama lim pia a F n ix ,
para que los otros decidieran ya aban donar la tienda y regresar.

Odiseo y yax captan la indirecta y slo falta que este lti


mo, el menos elocuente de la delegacin, se haga cargo de la
despedida con las francas palabras de un soldado: Es cruel y
no recuerda el amistoso afecto | con que le honrbamos junto
alas naves, |mucho ms que a los otros. Despiadado!, dice
yax, dirigindose ostensiblemente a Odiseo.
Y es a Aquiles el compaero de armas, al camarada, a
quien las francas palabras de yax conmueven fatalmente;
ms an: Homero puede desafiar e interpretar innovadora-
mente su tradicin, pero resultara inaceptable que desbara
tase toda la historia, pues su hroe legendario no puede sim
plemente dejar Troya. Hijo de Telamn, semilla de Zeus,
yax, caudillo de hombres: | todo lo que t has dicho parece
cosa de mi propia mente, empieza a decir Aquiles y, sin con
sideracin alguna a las elevadas palabras que acaba de pro
nunciar sobre la vida y la muerte, vuelve al tema tradicional,
su clera contra Agamenn. Y ofrece un compromiso vaga
mente formulado:

V olved pues a l, y llevadle este m ensaje:


que slo volver a pensar en la sangrienta lucha
cuando el hijo del p ruden te Pram o,
el brillante H ctor, recorra todo el cam ino hasta las naves
de los m irm idones y hasta sus tiendas.

Significativamente, cuando la delegacin derrotada regre


sa al campamento aqueo, Odiseo, al informar a Agamenn

131
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

y a sus nerviosos camaradas, no hace mencin alguna de la


posicin final de Aquiles, explicando en vez de eso slo que
les ha dicho que regresa a su patria; es como si Homero es
tuviese decidido a resaltar, sin ambigedades e inolvidable
mente, que sa era la primera eleccin de Aquiles: Y l mis
mo ha amenazado con que maana, al despuntar la aurora, |
arrastrar hasta el agua sus naves de firmes bancadas movi
das por remos. | Dijo que su consejo a los dems era que zar
pasen tambin y regresasen.

Los estudiosos han debatido durante siglos sobre la escena


de la embajada y sobre qu era exactamente lo que en reali
dad quera Aquiles. Debera haber aceptado los regalos, o
haba hecho bien al rechazarlos? Dado que el que no acceda
a dejarse apaciguar seala el principio de su tragedia, la con
clusin habitual es que tom la decisin equivocada y apren
der la leccin. Pero el propsito de la escena de la embajada
era establecer que Aquiles tena tres opciones, no dos, y es la
tercera la que le partir el corazn. El trgico error de Aqui
les no consisti en aceptar o rechazar los regalos de Agame
nn; su trgico error fue no encaminarse hacia donde siem
pre parecan tender sus pensamientos: hacia Fta, al otro lado
del mar; hacia Peleo, su padre; hacia casa.

132
C O N F IA M O S E N D IO S

Zeus, el padre de dioses y hombres, sentado en esplndido


aislamiento en un pico del monte Ida que domina la llanura de
' Troya, se recrea en el orgullo de su fuerza [...] contemplan
do el resplandor del bronce y a los hombres que matan y a los
que son matados. Los dioses han estado hasta ahora afano
samente involucrados en las actividades del campo de bata
lla, pero la epopeya retrocede para mostrar una perspectiva
divina ms estremecedora: la guerra como puro espectculo.
Ha despuntado la aurora del da vigsimo quinto de la
litada, el ms largo de la epopeya. No llegar la noche hasta
bien entrado el Canto X V III, y la narracin intermedia abar
ca la lucha ms sangrienta, ms incesante y ms trascenden
te en realidad de la epopeya.1 La norma rigurosa que Zeus
impuso a los otros dioses en el Canto V III de no intervenir
en la lucha an sigue en vigor: y cualquiera que vea yo que
intenta contra la voluntad de los dioses | unirse a los troya-
nos o a los daos y ayudarles | volver fustigado y humilla
do al Olimpo. Sin interferencia divina (y con Aquiles reti
rado en su tienda, donde la embajada le dej), el curso de la
guerra sigue inclinndose a favor de los troyanos, tal como
se propone Zeus.
Un torrente de smiles extrados del campo de accin ms
amplio de la vida transmite las dimensiones de la matanza en
el universo de la batalla que lo abarca ya todo. Aqueos y tro
yanos se cuadran como dos hileras de segadores que, frente
a frente, | avanzan por el campo de trigo o de cebada | de un
hombre bendecido por la prosperidad. Las lneas aqueas,
aunque fuertemente presionadas, aguantan firmes tan bien
alineadas como los platillos que una viuda cuidadosa sostie
ne por el astil | para pesar la lana equitativamente, trabajan-

133
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

do para ganar | un msero salario con el que mantener a sus


hijos. Las infinitas formas de herir y de morir van desfilan
do con detalle implacable. El corazn de un guerrero atra
vesado por una lanza jadeaba an y palpitaba agitando el
extremo del asta. Un guerrero cado, con una flecha clava
da en la vejiga, en manos de sus compaeros, entreg con
un resuello la vida y qued luego | quieto como un gusano
tendido en el suelo.
Actuaciones sobresalientes de los hroes aqueos ms im
portantes salpican la larga descripcin de las incidencias del
combate y aportan tensin dramtica, retrasando la llega
da inevitable de Hctor y de los troyanos hasta las naves
aqueas, de acuerdo conlo que tiene previsto Zeus. La aristeia
ms sorprendente corresponde a Agamenn, en su momen
to ms belicoso de la epopeya. Despus de armarse, coge su
esplndido escudo con sus diez crculos de bronce, tachona
do de cobalto oscuro y de plido estao, en el medio del cual
est el rostro de la Gorgona con su mirada espeluznante que
petrifica | e, inscrito en ella, Miedo, y Espanto.
Esta escena de Agamenn armndose, una de las cuatro
complejas escenas de este gnero que contiene la epopeya, es
el preludio de lo que constituye una de las series de matan
zas ms desagradables de la guerra: Agamenn le clav en
la frente la aguzada lanza, | que no detuvo el casco de duro
bronce, pues lo atraves |y tambin el hueso, quebrndole los
sesos; as como un len se apodera de las cras inocentes |
de la cierva que huye, y las despedaza sin esfuerzo | con sus
fuertes dientes tras haber invadido su guarida, | y les arranca
el blando corazn [...] no hubo ningn troyano que pudiera
salvar a aquellos dos de la muerte; apese de un salto Hi-
ploco y, ya en tierra, | le cercen con la espada Agamenn
los brazos de los hombros | y lo lanz rodando por el suelo
como un madero | entre los combatientes.
Los troyanos no tardan en resultar derrotados y en huir ha
cia su ciudad, mientras Agamenn les segua sin dar tregua,

134
C O N F I A M O S E N DIOS

gritando, el hijo de Aireo, sus manos invencibles manchadas


de suciedad sangrienta. Esto, ms que un retrato, de estilo
grandioso, de un guerrero posedo por la furia del combate
parece el de un hombre trastornado. Por ltimo, pone fin a su
arrebato sanguinario una herida que recibe en el brazo, cu
yos efectos se describen en trminos significativamente an
tiheroicos: el dolor cae sobre el hijo de Atreo lo mismo que
el intenso dolor que atenaza a la mujer cuando da a luz, | ese
padecimiento que los espritus del parto causan.
Uno a uno, los mejores guerreros aqueos se retiran maltre
chos y renqueantes del campo de batalla, y es entonces cuan
do brillan los guerreros troyanos. El punto lgido, dramti
co y emocionante de esta larga secuencia es la llegada triun
fal de los troyanos hasta las puertas mismas del campamento
aqueo. Al pie de las altas paredes de la empalizada que prote
ge las naves aqueas varadas, Hctor, a la cabeza de un grupo
de troyanos, alza una piedra enorme y la tira contra las puer
tas. Las puertas crujen, se astillan y ceden ante el impacto, y
Hctor irrumpe con rostro sombro como la sbita noche
brillando con el resplandor espectral del bronce [...]; y con
fuego centelleando en la mirada.

Zeus no es el nico dios que est observando el espectculo.


Desde su propio mirador en una cima arbolada de la isla de
Samotracia, Poseidn observa con lstima la difcil situacin
de los aqueos. Poseidn (el hermano ms joven de Zeus, se
or del mar y el que bate la tierra) es un enemigo implacable
de los troyanos y est irritado, igual que los otros inmorta
les, por la orden de su hermano de mantenerse al margen de
la lucha. Pero desde Samotracia se divisa el monte Ida, don
de est Zeus cmodamente instalado, y Poseidn puede no
slo ver toda la llanura de Troya desde su punto de observa
cin favorable sino tambin el momento estratgico en que
Zeus desva la atencin hacia otra parte.

135
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

Aprovechando ese momento, en un desafo impulsivo, Po


seidon baja de la montaa con tres pasos largos; el cuarto le
lleva hasta su morada urea y resplandeciente de las profun
didades del mar, donde dispone de sus veloces caballos de
cascos de bronce y patas voladoras, | de largas crines de refle
jos dorados. Al conducirlos a travs de las olas, los anima
les del mar ascendan de sus moradas profundas | y le acom
paaban jugando en su camino y reconocan su jefatura, |y el
mar se abra ante l, alegre. Los caballos movan las alas de
licadamente I y el eje de bronce no se mojaba. Cuando P o
seidon llega al campo de batalla, disfrazado, recorre las filas
de los desmoralizados aqueos, animndoles. La accin del
Canto X I I I est dedicada principalmente al breve respiro
que obtienen los aqueos con Poseidon de su parte.
Cernindose por encima de las muchas imgenes memo
rables (del dios del mar en toda su gloria majestuosa, relum
brante y arrolladora, dlos aqueos que gimen agotados, de los
mutilados y los moribundos) est este momento nico trans-
figurador en que Zeus aparta la vista de la llanura de Troya y

[ ...] vo lvien d o a otra parte sus brillan tes ojos,


m ir a lo lejos, a la tierra de los jinetes tracios
y de los m isios, que luch an cu erpo a cuerpo,
y de los orgullosos hipom olgos, b eb ed o res de leche;
y de los abios, los m s justos de todos los hom bres.
Y ya no vo lvi a posar sus brillantes ojos en la tierra de T ro y a ...

A Zeus le aburren los acontecimientos de la llamara troya-


na. Ha desviado la atencin de all; hay otros mortales a los
que observar, los misios, por ejemplo, que al parecer son tam
bin guerreros, o los hipomolgos, escitas nmadas ordea
dores de yeguas.2 Lo que haba mantenido inicialmente su
atencin haba sido su inters vigilante en que los otros dioses
permaneciesen al margen del conflicto y en que Hctor llega
se a las naves; pero una vez que esos acontecimientos se han
producido, como l cree, su atencin simplemente divaga.

136
C O N F I A M O S E N DIOS

La lliada, siendo como es una epopeya, narra por defi


nicin las hazaas de personajes legendarios o heroicos;
es decir, las acciones y acontecimientos humanos, y el peso
emotivo del poema recae sobre sus hroes inmortales y sus
pocas, pero potentes, heronas. Pero en la lliada no hay nin
guna accin tras la cual no haya un estmulo divino. La epo
peya se inicia con el plan de Zeus de enfrentar a Aquiles y
> a Agamenn, y siguen rpidamente otras iniciativas divinas:
la peste que enva Apolo, el sueo engaoso que Zeus enva
a Agamenn y la crisis a la que han llegado ahora los aqueos,
con Hctor y los troyanos a sus puertas, de acuerdo con la
estrategia de Zeus para cumplir la promesa que le ha hecho
a Tetis. As que es posible reducir toda la historia de la lita
da a una serie de acciones divinas.3
Adems, la lliada no es slo la historia definitiva de la ico
nogrfica guerra de Troya, sino tambin el texto religioso b
sico ms importante de la antigua Grecia. Homero y Heso
do son los poetas que compusieron teogonias y describieron
para los griegos a los dioses, dndoles todos sus poderes, ofi
cios y ttulos apropiados, escribi Herdoto en su obra His
torias, a mediados del siglo v a. C.4 Mientras la Teogonia (li
teralmente, las generaciones de los dioses) de Hesodo es
una lista potica de deidades, que incluye a las muchas cria
turas extravagantes de la Edad Oscura anterior a la ascen
sin de Zeus, el panten de Homero inclua personajes con
vincentemente plasmados. Los retratos de las divinidades
olmpicas de la litada, lo bastante convincentes para sobrevi
vir milenios de costumbres religiosas y artsticas cambiantes,
proceden de fuentes diversas, de Grecia y de fuera de ella,
as como del talento de Homero para la caracterizacin. Los
nombres de Zeus, Hera, Poseidon, Ares y Dioniso aparecen
en las tablillas de la escritura lineal b entre una lista de dei
dades que reciben ofrendas de miel, aceite de oliva, perfu
me, vasijas de oro, vino, cereales, animales y esclavos: para
Zeus; para el santuario de Posidon; para el santuario

137
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

de Zeus; para Zeus, Hera, Drimio el hijo de Zeus.... Este


ltimo hijo de Zeus, desconocido por lo dems, es eliminado
por las generaciones siguientes, junto con la Gran Seora, la
Madre Divina, y el culto a los vientos, todos ellos perdidos
tambin. No se sabe si los nombres familiares que aparecen
en las tablillas corresponden a las deidades de Homero. Las
tablillas aluden a una prctica de hacer la cama en una ce
remonia dedicada a Poseidn, por ejemplo, que parece en
traar algn tipo de matrimonio, de rito de fertilidad, dif
cil de relacionar con el Poseidn que aparece en la epopeya
como seor del mar y de los terremotos.5
El epteto de la Ilada para la esposa y hermana de Zeus,
Hera (bopis, literalmente ojos de vaca, ojos de buey o de
toro, traducido a veces menos literalmente como de ojos
grandes, oscuros y dulces ), puede proceder de una tradicin
indoeuropea que asociaba al Dios del Cielo con vacas y to
ros: en la mitologa griega concretamente, Zeus copula con
varias parejas mientras l o ellas tienen forma bovina.6 Los
orgenes de Ares, dios de la guerra, estn claramente graba
dos en su nombre: ar, aros, ruina, destruccin .7 A pesar
del carcter central de la guerra tanto en el mito como en la
historia, los santuarios y centros de culto de Ares eran raros
en Grecia. No te sientes a mi lado y te pongas a gemir, men
tiroso de dos caras. Eres para m el ms detestable de todos
los dioses que hay en el Olimpo, son las palabras sombras
de Zeus a su hijo al final del Canto V. Rechazado en el cielo
lo mismo que en la Tierra, no se le atribuye en la Ilada ni un
solo acto de dignidad; hasta es humillado por la diosa Ate
nea en los enfrentamientos fsicos en los que, como dios de
la guerra, debera haber salido vencedor.
El prototipo de Atenea tal vez se halle en imgenes mic-
nicas de diosas con casco y escudo, y diosas guerreras, como
Istar y Anat, se encuentran tambin en el Oriente Prximo.8
Tradicional protectora de hroes a los que favorece y espe
cialmente de ciudades, es belicosa, pero raras veces feroz;9

138
C O N F I A M O S E N DIOS

el que venza a Ares, en el Canto V, es prueba del desprecio


que siente hacia ese matn verdaderamente brutal. Es tam
bin la diosa del trabajo manual y de la artesana, tanto de los
hombres como de las mujeres, y el que sea patrona de tareas
domsticas como tejer es una prueba ms de su afinidad b
sica con el medio civilizado; Atenea es sobre todo una ami
ga de la humanidad. En la poesa de Hesodo, nace ya adul
ta de la frente de Zeus, con ojos de bho y armada.10 De to
dos los muchos hijos de Zeus es la que est ms prxima a l,
distinguida por su mtis, habilidad en el consejo , astucia,
sagacidad. Es glaukopis, de ojos claros, como el bho que
parece sabio y capaz de discernirlo todo.11
La estirpe del padre de los dioses y de los hombres es, na
turalmente, la ms segura de entre las de los dioses: es Zeus
pater (Zeus padre), Diespiter en indoeuropeo, y se convierte
ms tarde en el latino Jpiter.11 Su nombre significa el Bri
llante y est emparentado en diversos idiomas europeos con
palabras que significan da y cielo;13 es el Dios del Cielo
Brillante, y se apropia ms tarde los atributos de un dios de la
tormenta, anlogo al del tiempo meteorolgico hitita.'4 A lo
largo de la litada resuenan ecos de su carcter original. Pa
dre del relmpago brillante, rodeado de niebla oscura, dice
Atenea dirigindose a l. Se sienta en las cimas ms altas, cer
ca del cielo; es Zeus que se deleita en el trueno y Zeus que
agrupa las nubes. Estos eptetos y asociaciones son muy an
tiguos ; Zeus el que agrupa las nubes puede haber heredado el
epteto ugartico de Baal, el que agrupa las nubes o cabalga
en las nubes.15 Dios del cielo, es el dios que todo lo ve des
de lo alto, que sabe todo lo que hacen los hombres all abajo.
Las deidades individuales de la litada se caracterizan no
slo por sus atributos nicos (poder, sabidura, arte militar),
sino tambin por sus personalidades bien dibujadas. Atenea
puede representar la sabidura, pero no hay nada abstrac
to en su convincente caracterizacin. El rango contradicto
rio de atributos asignados a ella (el arte militar y el de tejer)

13 9
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

sobrevive intacto en siglos posteriores por lo bien que operan


esos atributos dentro de la vivida personalidad creada por
Homero. Caracterizados en trminos totalmente humanos,
los olmpicos participan de los placeres, problemas y obje
tivos del hombre. Pueden ser heridos, reprendidos, castiga
dos, burlados; son amorosos, indulgentes, mezquinos y en
vidiosos; son exactamente iguales que el hombre (slo que
las consecuencias de sus acciones nunca son mortales). So
brevivirn a sus penalidades porque, a diferencia de los mor
tales, todos ellos son athanatos kai agiros, es decir, no mue
ren ni envejecen.
La tradicin pica ungi al Olimpo, un pico de 2900 me
tros de altura de una remota cordillera macedonia, como la
morada de los dioses. All, por encima del mundo de los hom
bres, viven apaciblemente vidas de opulencia y comodidad
en sus esplndidas mansiones construidas por Hefesto. Sin
embargo, como deja claro la litada, a pesar de los atractivos
de su morada por encima de las nubes, los dioses no pueden
apartarse del mundo de los hombres. Esto no se debe slo
a que los mortales les proporcionan las sabrosas ofrendas y
los sacrificios que tan gratificantes les resultan, sino a que
las vidas y los hechos humanos ejercen sobre ellos una fasci
nacin infinita. La guerra de Troya proporciona a los dioses
emocin y estmulo. Da la impresin de que no se cansan ja
ms de observarla, de discutir sobre ella y de participar en
ella; esa guerra es el mejor espectculo con el que cuentan.
Las acciones de los dioses se combinan engaosamente
con las de los hombres de una forma perfecta. Cuando Hera
y Atenea descienden para luchar ayudando a los aqueos, y
Apolo y Ares a los troyanos, por ejemplo, los dioses estn to
talmente integrados en las filas de los mortales. Acuden como
aliados, y lo nico que les diferencia de las diversas gentes que
se han reunido para luchar en Troya es el tipo de ayuda (in
conmensurablemente mayor) que pueden prestar. Sus aspira
ciones, y hasta su orgullo y su clera, concuerdan con los de

140
C O N F I A M O S E N DIOS

sus camaradas mortales. Es el compartir as el carcter emo


tivo y moral, tanto como los disfraces humanos fsicos que
suelen asumir, lo que permite a los dioses de la litada infiltrar
se y disfrutar de la compaa y la confianza de los mortales.
No se ha conservado ninguna clase de testimonio que nos
diga si a un pblico de la poca de Homero le escandalizaba
0 le diverta una descripcin tan irreverente de la divinidad;
la supervivencia de la propia litada puede considerarse, en
cierto modo, una demostracin de que el pblico a cierto ni
vel aprobaba. Pero algunos pblicos posteriores, no. Tres
siglos y medio despus de Homero, Platn prohibi, como es
bien sabido, las obras de ste en su repblica ideal, basndo
se en que las vergonzosas historias sobre dioses guerreando,
pelendose o conspirando unos contra otros eran un mate
rial inadecuado para la formacin de los jvenes como ciu
dadanos justos.1" Pero otros, percibiendo que el carcter de
los dioses homricos templaba el del hombre homrico, fue
ron ms generosos.
Longino escribi en su tratado De lo sublime, del siglo
1 d. C.: Encuentro que Homero, dando noticia de las heri
das de los dioses, sus disensiones, venganzas, lgrimas, ca
denas y pasiones de toda suerte, hizo cuanto pudo para con
vertir en dioses a los hombres del sitio troyano, y a los dio
ses, en hombre.17

De todas las travesuras que hacen los dioses en la litada, po


cas son tan picaras, memorables y en ltima instancia des
concertantes como las que se describen en la larga escena del
Canto X IV tradicionalmente conocida como Dios apate, el
engao de Zeus.18 La escena empieza cuando Hera observa
que Poseidn, sin que Zeus se d cuenta, porque se ha dis
trado, ha conseguido introducirse entre los aqueos. Hera,
que apoya la ayuda de Poseidn a stos, decide contribuir
con un plan propio para embaucar a Zeus:

141
Y fue esto lo que le p areci lo m s aconsejable,
engalanarse seductoram ente y encam inarse al Ida,
y tal vez Zeu s p u diera sentir as deseos de acostarse con ella
y am arla, y ella pudiese derram ar dulce y clido sueo
sobre sus prpad os y blo q u ear sus agudos sentidos.
F u e sin p erd er un instante a la habitacin que le haba construido
su am ado hijo H efesto y cerr bien con la tranca secreta
los batientes de la puerta que ningn otro de los dioses
era capaz de abrir, y tras h acer eso lav con am brosa
su seductora p iel y la ungi luego con un aceite de oliva
am brosiaco, suave y d otado de una fragancia tal
que slo con agitarlo en la casa de Z eu s, de suelo d orado,
se difundi su arom a p o r el cielo y la Tierra.
Tras ungir as su cuerpo delicad o, pein sus cabellos,
y trenz en su inm ortal cabeza con sus p rop ias m anos
sus bucles am brosiacos, bellos y delicados,
luego se ech sobre los hom bros un delicioso m anto
que le h aba hech o A tenea con esm ero, lleno de im genes
bord adas,
se lo p rendi en el pecho con un b ro ch e de oro
y se rode la cintura con un ce idor del que colgaban
un centenar de borlas, y de los lb ulos de sus orejas
cuidadosam ente p erfo rad o s p rendi unos pendientes
con tres colgantes com o m oras cada uno de ellos,
bellos y rutilantes, y, excelsa entre las diosas,
se cubri la cabeza con un velo nuevo y lum inoso com o la luz
del sol.
Se at luego en los ntidos pies unas bellas san dalias .19

Hera se est armando para la batalla como un hroe mor


tal, y sus preparativos detallados de la cabeza a los pies, in-
virtiendo la forma heroica habitual de empezar por pies, su
gieren una especie de escena jocosa de armarse: Primero se
puso en las piernas las bellas grebas [...]. Sobre su cabeza
poderosa se coloc el bien forjado casco.
Armada como un guerrero, se dispone a vencer a un ad
versario odiado, su marido. Y como un general que prepa

142
C O N F I A M O S E N DIOS

ra su estrategia, busca aliados. Para que su plan tenga xito,


necesita al mismo tiempo el atractivo encanto de Afrodita y
la complicidad de Sueo. Y les cuenta a ambas deidades una
historia, con propsito falso y mentiroso: les dice que ne
cesita su ayuda para apaciguar la discordia que ha surgido en
tre los dioses del mar Ocano y su esposa, Tetis.20 De Afrodi
ta consigue que le preste su hechizo, aparentemente un amu
leto, en el que estn presentes todas sus seducciones y en
cantamientos, I el amor y el deseo carnal y los murmullos ca
riosos I que hasta a los ms sensatos roban el corazn. De
Sueo, al que soborna prometindole matrimonio con una
de las Gracias, obtiene la promesa de que descender sobre
Zeus despus de que ella le haya seducido.
Con su ataque ya meticulosamente preparado, Hera pasa
despreocupadamente junto a su seor, que est sentado solo
en el alto Ida. Zeus, el que agrupa las nubes, la vio, | y al ver-
la su deseo envolvi como una niebla su cerrado corazn y,
segn lo previsto, le pide que se acueste con l. Contestn
dole de nuevo con un falso propsito mentiroso, Hera le
dice que no puede hacerlo en los picos del Ida, al aire libre,
donde todo se puede ver.

E ntonces Zeus, el que agrupa las nubes, le contest:


H era, no tem as que algn m ortal o algn dios
nos vea, pues la nube d orad a que p on d r alreded or
no lo perm itir. N i siquiera H elio s p o d r ve m o s a travs de ella,
aunque sea su luz la que tiene m s aguda visin.
Tras decir esto, abraz el hijo de C ron o s a su esposa.
Y all, bajo ellos, la divina tierra hizo b ro tar h ierba lozana y fresca,
trbol cubierto de roco, azafrn y jacinto
tan m ullidos y espesos que m antenan el duro suelo alejado
de ellos.
A ll yacieron juntos m ientras una m aravillosa n u be dorada
de la que caa roco resplandeciente los cubra.
Y luego se durm i tranquilo all, en el p ico de G rg a ro , el padre
abrazado a su esposa y rend id o p or la pasin y el sueo.

143
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

La longitud de esta secuencia y el elegante ritmo con el que


se despliega sugieren que era una pieza clsica, famosa indu
dablemente en su poca; una de sus bromas es el uso utilita
rio que hace Zeus de su sello caracterstico de agrupador de
nubes. Historias similares sobre las artimaas de los dioses
se encuentran en Hesodo y en los Himnos homricos, mien
tras que en la Odisea el poeta Demdoco canta una larga his
toria sobre los amores de Ares y de Afrodita, la de la dulce
corona, que son atrapados en adulterio.11
El Engao, como pieza de puro entretenimiento, cum
ple la funcin dramtica de romper lo que de otro modo ha
bra sido una narracin de batalla larga y agotadora. La es
cena comienza mientras se est desarrollando una lucha fe
roz, y cuando Zeus despierta y abre los ojos ve a Hctor, al
que casi haba matado una piedra que le haba lanzado yax,
tendido en la llanura, sus compaeros sentados | a su alre
dedor, el corazn aturdido y respirando entrecortadamen
te, I vomitando sangre, con la matanza presente por todas
partes. Mientras Zeus dorma, Posidon ha hecho mucho
dao a los troyanos. En apariencia, pues, el Engao es sim
plemente un intermedio divertido dentro de una secuencia
larga y lgubre.
Pero es su propia funcin como un intermedio lo que re
sulta ms desconcertante. Los hombres luchan por sus vidas,
sufren heridas mutiladoras y mueren... y Zeus, el padre, dis
trado, no les hace ningn caso.

De mayor inters que la naturaleza de los dioses per se es la


naturaleza de su relacin con los hombres. Los olmpicos
de la lliada lo saben todo sobre los mortales a los que mi
ran desde arriba; el propio Zeus es euruopa, el que ve lejos ,
una herencia directa de sus orgenes como el Dios del Cie
lo Brillante que todo lo ve, desde cuyo ventajoso punto de
observacin todos los acontecimientos de la Tierra quedan

144
CO N F IA M O S EN DIOS

al descubierto. Raras veces indolente, normalmente celosa


y dogmtica, la familia de Zeus se inmiscuye agresivamente
en el mundo de los mortales. Los olmpicos, disfrazados, se
mueven, hablan y actan libremente entre los hombres, par
ticipando de la experiencia humana. No hay nada sobre los
hombres y las mujeres de Troya que los dioses no sepan, has
ta tienen conocimiento previo de sus destinos individuales.
En contraste, pese al flujo ininterrumpido de actividad di
vina que tamborilea a lo largo de sus vidas, las heronas y los
hroes homricos saben muy poco sobre sus dioses. Pocos
podran afirmar que saben cmo es un dios, pues la mayora
de los encuentros se producen con la deidad disfrazada. Hay
excepciones: es famoso el hecho de que Helena reconoce a
Afrodita, pese a que est disfrazada como una antigua sir
vienta, por el dulce cuello redondeado de la diosa y sus pe
chos atractivos y sus ojos llenos de resplandor. Asimismo, el
disfraz de Poseidn como el vidente Calcante queda al des
cubierto por las huellas de sus pisadas: Este no es Calcante,
el augur de los dioses, porque cuando se iba | me di cuenta
claramente de la forma de sus pies, la forma de las piernas |
por detrs. Alos dioses, aunque sean dioses, seles reconoce,
dice yax, el hijo de Oileo, a yax Telamonio.
Sin embargo, en trminos generales, los hombres de Troya
luchan en una especie de niebla de ignorancia existencial, sin
saber nunca dnde estn los dioses o quines son o qu ac
tividades y planes divinos ya en marcha pueden afectar a sus
propias acciones. Tampoco saben lo que deben hacer para
que sean aceptadas sus splicas y oraciones. Unos cuantos
incidentes, muy pocos, parecen sugerir que Zeus, al menos,
castiga a los malvados, lo que, de ser cierto, proporcionara
una mnima orientacin para conseguir su favor y evitar su
clera. Menelao, por ejemplo, despotrica contra los troyanos
por llevarse a Helena: perros malditos, no haba en vuestros
corazones temor alguno | a la dura clera del tonante Zeus, |
dios de la hospitalidad, que destruir algn da por completo

145
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

vuestra excelsa ciudad. Pero, en una consideracin ms de


tenida, est claro, en este caso y en otros parecidos, que Zeus
slo debe repartir castigos en su condicin de patrn de una
institucin especfica: l es Zeus Horkios, Zeus que respal
da los juramentos, o Zeus Xenios, el dios de la amistad hos
pitalaria.23 As pues, su lealtad es en realidad hacia s mismo
en sus aspectos de culto particulares, no hacia un principio
general de justicia.
Si no hay principios claros que rijan la actitud de los dioses,
cmo pueden los mortales sondear su voluntad divina? Los
videntes, los intrpretes de augurios y sueos como Calcan
te, proporcionan a veces una gua aclarando los deseos de un
dios concreto, como hace Calcante con tanta eficacia al prin
cipio de la epopeya, adivinando la causa de la peste de A po
lo. Pero la litada se esfuerza tambin por demostrar que los
augurios pueden ser problemticos, como se ve en un dilogo
crtico y largo entre Hctor y el prudente Polidamante. Cuan
do los dos estn al borde del foso defensivo de los aqueos, de
liberando sobre si cruzarlo o no, aparece sobre ellos un gui
la inmensa, que lleva una serpiente gigantesca, color san
gre, viva an y respirando. Este ser monstruoso se retuerce
de pronto hacia arriba, as que el guila lo suelta, y cae clara
mente en el campo de batalla. Polidamante, volvindose ha
cia su hermano Hctor, le previene de que no se aventure a
lanzarse contra los aqueos en vista de ese maligno portento:

R esp on d i el gallardo H ctor, de relum brante casco, m irndole


som bro:
P o lid a m a n te ! N o me p lace lo que p rop on es, podas haberlo
pensado mejor.
Si de verd ad hablas en serio, los m ism os dioses te han hecho
p erd er el juicio;
pues m e aconsejas que, olvid ando las prom esas que Z eu s tonante
m e hizo y ratific luego, obed ezca a las aves que extienden
sus a la s...
E l m ejor augurio es ste: lu ch ar p ara d efen d er a la patria.

146
C O N F I A M O S E N DIOS

El incidente contiene una irona trgica y amenazadora.


Antes, Zeus haba enviado en realidad a su mensajera perso
nal, Iris, para comunicarle a Hctor que Zeus te garantiza
poder | para matar hombres, y abrirte camino hacia las naves
de firmes bancos, | hasta que se ponga el sol y llegue la ben
dita oscuridad. Est lejos de terminar el da cuando la ser
piente ponzoosa cae con un ruido sordo a los pies de los
troyanos. Se trata de un augurio que hay que tener en cuen
ta, es evidente, aunque por otra parte las directrices de Hc
tor proceden de Zeus. Sin embargo, como la audiencia de la
epopeya sabe, es Polidamante, no el piadoso y confiado Hc
tor, amado por Zeus, quien interpreta correctamente la si
tuacin; el engao de Hctor le destruir.
La perspectiva dual de dioses y hombres es un rasgo dis
tintivo de la epopeya homrica y la base de gran parte del
patetismo de la lliada. A veces esto se desarrolla como una
especie de drama de pantalla dividida, como en el Engao,
desplegando acciones que se producen simultneamente en
el Olimpo y en la Tierra. A veces esta perspectiva pica tiene
una funcin ms oscura, desvelando la ignorancia bsica en
la que deben actuar hasta los mortales ms heroicos. Cuan
do Hctor bate las puertas de la empalizada aquea, cree te
ner la victoria al alcance de la mano (despus de largos aos
de sufrimiento y esfuerzos, la salvacin parece estar a su al
cance; su ciudad est ya salvada, puede volver a su hogar, a
su esposa y a su hijo), pero nosotros, la audiencia de la epo
peya, sabemos lo que sabe Zeus: que la gloria de Hctor es
transitoria, es en realidad slo un medio para lograr un fin,
un fin que es el de defender el honor de Aquiles, el enemigo
de Hctor. Agamenn es inspirado de modo similar por un
sueo que le asegura que Troya va a caer en sus manos; pero
nosotros, el pblico, sabemos lo que sabe Zeus, que se trata
de un sueo engaoso enviado por el padre de los dioses y
los hombres para atraer a los aqueos a una trampa, en la que
muchos morirn.

147
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

Mas trgica que estos episodios de engao directo es la


aceptacin omnipresente, atrincherada y fatalista, por parte
de los hombres, de que los dioses son arteros: Esta vez Me
nelao me ha alcanzado con la ayuda de Atenea; en otra oca
sin le alcanzar yo a l. Tambin nosotros tenemos dioses de
nuestra parte, dice lnguidamente Paris tras su duelo incon
cluso con Menelao. Zeus, hijo de Cronos, me ha enredado
en una amarga ofuscacin. Es cruel: me prometi y me garan
tiz I que podra saquear la bien amurallada Ilion y regresar
a casa. | Ahora ha tramado un engao vil, se queja Agame
nn poco antes de que despache la Embajada a Aquiles. Lo
ms terrible de todo es el hecho de que Hctor comprenda
claramente cul va a ser el resultado del que habr de ser su
ltimo combate: Atenea me ha engaado.
Aunque puedan disponer de este sombro conocimiento,
hombres y mujeres, hroes y ciudadanos no cuentan ms que
con el dbil recurso de rogar a los dioses y seguir. Que los
dioses tienen poder para salvarles queda claro no por las po
cas salvaciones milagrosas (como las de Paris y Eneas), sino
ms bien por aquellos casos en que podra haberse produ
cido la muerte pero no se produce, porque se impide; como
cuando, en el da ms largo de la Ilada, Zeus mira abajo y se
da cuenta de que su propio hijo, Sarpedn de Licia, nacido
de una mortal, ser abatido en breve: Ay de m. Vacila en mi
pecho el corazn entre dos propsitos, sacarle | de la dolo-
rosa batalla | y depositarle an vivo en el rico pas de Licia |
o dejarle perecer a manos del hijo de Meneco, suspira diri
gindose a Hera. Hera le dice entonces, furiosa:

A u gu sto C rn id a, qu es lo que has dicho?


A caso quieres lib ra r a ese h om bre m ortal,
condenado p o r su destino a la funesta m uerte?
H azlo , pues, p ero no tod os los dioses lo aprobarem os.
Y fija en tu pensam iento esta otra cosa:
si envas a Sarped n vivo a su p alacio,
algn otro dios querr sacar tam bin a un h ijo suyo

148
C O N F I A M O S E N DIOS

del duro com bate, pues alreded or de la gran ciud ad de Pram o


hay m uchos hijos de los inm ortales com batiendo.

Zeus es reprendido de este modo en ms de una ocasin.


Lamentablemente, siempre cede y el acontecimiento debati
do sigue su fatdico curso. Aqu, como en otras partes, que
da sobrentendido que Zeus es ms fuerte que el Hado y que
podra cambiar incluso los desenlaces predestinados, si de
cidiese hacerlo; sin embargo, mantener la paz entre sus pa
res inmortales en el Olimpo pesa ms que su inters por los
transitorios mortales de abajo en la Tierra. Tal como lo expre
sa con la mxima franqueza Apolo, el dios menos bien dis
puesto hacia los humanos, l no combatir contra otro dios
por causa de mortales insignificantes, que son como son las
hojas, que nacen y crecen con el calor de la vida y se alimen
tan de lo que da la tierra, pero luego se apagan y mueren.
As pues, en la llanura de Troya, como en cualquier cam
po de batalla, proliferan las oraciones de hombres condena
dos y aterrados y de sus mujeres, que no saben si un dios est
cerca, o incluso escuchando: [...] ten piedad | de la ciudad
de Troya y de las esposas troyanas y de sus hijos inocentes,
rezan las mujeres de Troya, pero Palas Atenea aparta la cara;
Zeus y vosotros los dems inmortales, haced que este mu
chacho, que es hijo mo, | pueda ser como yo soy, reza Hc
tor a Zeus, pero la audiencia de Homero sabe que a su hijito
lo matarn. Algunas de las oraciones intiles ms desgarra
doras no han llegado an.
Los dioses, aunque no han sido convocados ni solicitados,
llenan la llanura de Troya, emocionados por el gran juego de
la guerra mortal, pugnando por unir, salvar o amenazar a los
hroes que combaten. Su presencia en la epopeya suele ser
un parntesis; pero lo que inspira su presencia se halla sin
duda en la historia tanto como en la poesa, es un reflejo de
la necesidad muy real que tiene el combatiente de creer que
no est abandonado en el campo de batalla, pese a todas las

149
LA G U E R R A QUE MAT A AQ U ILES

pruebas de que lo est. Lo poderosa que puede ser esta ne


cesidad lo ejemplifica una historia extraordinaria que ocu
rri al principio mismo de la Primera Guerra Mundial, en
1914. Las fuerzas britnicas, machacadas por intensos das
de combate artillero, haban soportado adems una penosa
marcha forzada de treinta y seis horas hacia el sur de la po
blacin belga de Mons. Se cernan sobre el campo de bata
lla unas titnicas nubes de tormenta, iluminadas por bam
boleantes reflectores. La caballera alemana, que estaba ya a
punto de darles alcance, aminor el paso en espera de la lle
gada de su artillera.
El soldado John Ewings, de los Fusileros Reales de Innis-
killing, recordaba:

E stbam o s, pues, rod ead os p o r los alem anes y p reparn d onos p ara
el ltim o asalto. N o nos q u ed aba m s que una bala en el fusil. M e
puse de rodillas y p rep ar el m o p ara volarm e los sesos. Y buen o,
tiem blo, tod os mis nervios tiem blan slo de pensarlo. M e puse de
rodillas y alc la vista haca el cielo, buen o, com o se hace cuando
u no va a rezar ..., y h ubo lo que nos p areci com o un trueno. Y
m ir hacia arriba y las nubes se abrieron. [ ...] A q u ella gran nube
se abri [ ...] y apareci aquel h om bre con una espada llam eante .24

El Angel de Mons acabara siendo recordado por muchos


soldados de diversas formas: como San Jorge, como uno ms
de una hilera de arqueros anglicos, como los arqueros de
Agincourt que volvan a luchar por sus compatriotas, como
una caballera espectral cargando desde las nubes. Pero mi
nuciosos trabajos de investigacin no han sido capaces de
descubrir una sola descripcin contempornea del fenme
no. Los testimonios como el del soldado Ewings aparecie
ron todos despus del hecho, alimentados por el poder de
sugestin y la angustiosa necesidad de creer que fuerzas to
dopoderosas intervenan en el aterrador campo de batalla.
La historia del ngel de Mons acab rastrendose hasta una
breve obra de ficcin disfrazada de periodismo titulada Los

150
C O N FIA M O S EN DIOS

arqueros, escrita por un tal Arthur Machen. Pero esto quiz


sea desviarse un poco. Lo que importa es que el mito fue ab
sorbido y multiplicado con una avidez desesperada por un
nmero incalculable de britnicos, militares e incluso civi
les, a los que el temprano horror de la guerra haba inducido
a mirar ms all de la Iglesia anglicana.
El antdoto de esta fantasa voluntarista de que el solda
ndo nunca est en realidad solo se puede encontrar en unos
cuantos macabros versos de la misma poca. Epitafio para
un ejrcito de mercenarios, de A. E. Housman, conmemora
a los miembros de la tropa que hicieron su tarea en un uni
verso en el que poda esperarse que las oraciones no fuesen
atendidas:

E sto s, cuando los cielos se caan,


C uand o cruji la tierra en sus cim ientos,
C um plieron com o buenos m ercenarios,
C o b raro n la soldada y ahora han m uerto.

P en d a el firm am ento de sus hom bros;


A guantaron, y aguantan los cim ientos;
L o que D io s desert, lo d efendieron,
Y salvaron al orbe p o r un sueld o.2S

A pesar de las contadas liberaciones milagrosas de la lla-


da, sus guerreros luchan en general por sus vidas en una lla
nura sombra que, como ellos saben y aceptan, los dioses
bien pueden abandonar. Su herosmo, como el de todos los
soldados, est forjado por estos dos hechos gemelos: su co
nocimiento y su lucha.
LA M U E R T E DE P A T R O C L O

A l campamento aqueo, asediado ahora por Hctor y los tro


yanos, regresan los heridos del campo de batalla. En la popa
de una de sus naves est Aquiles que, como Zeus, contem
plaba los funestos efectos del combate y la deplorable hui
da. Parece que no ha regresado an a Fta. A pesar del c
mulo de acontecimientos que han sucedido en la tierra y en el
cielo desde su ltima aparicin, y de la multitud de vigorosos
hroes que han muerto, slo hace dos semanas que Aquiles
se retir con sus hombres de la guerra. Pero, desde el eleva
do punto de observacin privilegiado de su nave varada, pa
rece haber estado observndolo todo atentamente.
Incrustado entre los tumultuosos acontecimientos y muer
tes de este da, el ms largo de la guerra de Troya, que empie
za en el Canto X I y acaba con el Canto X V III, est el episo
dio en torno al cual gira la Ilada, y que fue categricamente
predicho por Zeus a Hera ya en el Canto V III:

Y el im petuoso H cto r no dejar de p elear


hasta que se levante junto a las naves el Plid a,
el de los pies ligeros, cuando com batan junto a las popas
de las varadas naves en un estrecho espacio
p o r el cadver de P atroclo. A s lo decret el h a d o ...

La secuencia ampliada que culminar con la muerte de


Patroclo aparece fragmentada en varios segmentos muy se
parados. Comienza, sin embargo, con Aquiles en el puesto
de observacin de la popa de su nave, desde donde ve a los
soldados que regresan, incluido un guerrero al que no reco
noce. Llama pues a su compaero de armas, Patroclo, y le
enva a enterarse de lo que ha pasado. Patroclo le oy des-

152
LA M U E R T E DE PATROCLO

de el interior de la tienda y sali, | como el dios de la guerra,


y se fue el principio de su mal,
Obedeciendo a Aquiles, parte en su misin en el Canto XI;
no volver con Aquiles hasta el Canto X V I. Entre la mar
cha y el regreso, Patroclo se ve detenido por dos grupos, y
durante esas demoras la narracin pica retrocede hasta la
batalla en marcha. La interferencia desafiante de Poseidn
-en el combate, el Engao de Zeus, la ruptura de las lneas
aqueas, el retroceso troyano cuando Zeus duerme...: todo
ello ocurre mientras Patroclo pierde el tiempo en las tiendas
de sus compaeros. A una audiencia superficial se le podra
perdonar que perdiese el rastro de la misin de Patroclo, y
del propio Patroclo, en medio de esos otros episodios dra
mticos. Este riesgo se salva en parte por las diversas profe
cas que implacablemente predicen el curso de los aconteci
mientos que conducirn a la muerte inminente de Patroclo;
y la audiencia ha sido advertida de que se es el principio
de su mal.
Apresurndose en su misin investigadora por el campa
mento aqueo, Patroclo llega primero a la tienda de Nstor,
donde es recibido cordialmente y donde se le ofrece hospi
talidad. No puedo sentarme, anciano [...]. Respetable y te
mible es quien me enva a preguntar | quin era ese guerrero
que trajisteis herido; pero ya lo s, | pues estoy viendo a Ma
can, pastor de hombres. | Vuelvo, pues, como mensajero a
Aquiles, a dar la noticia, dice.
La respuesta de Nstor es sarcstica: Cmo es que aho
ra se compadece tanto Aquiles de los hijos de los aqueos?,
pregunta, y hace una lista de los hroes que han sido heridos.
Mientras tanto, Aquiles, | pese a su bravura, no se preocu
pa por los daos ni se compadece de ellos. | Es que va a es
perar hasta que las veloces naves que hay al borde del agua |
sean quemadas con fuego implacable...?. Como suele su
ceder, el desvalimiento inspira al anciano Nstor recuerdos
de proezas juveniles del pasado. Sigue una larga digresin

153
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

en que se habla del reparto de los despojos de una incursin


de hace mucho tiempo que le haba proporcionado a l, al
joven Nstor, mucha gloria. Luego, bruscamente, el anciano
pone punto final a su evocacin y pasa a dirigirse a Patroclo:

A s era yo entre los hom bres, si es que no ha sido to d o un sueo.


P ero A qu iles d isfrutar de su valo r en soledad, aunque creo
que llorar m ucho, dem asiado tarde, cuando el ejrcito perezca.
O h, m uchacho querid o, no d eb i ser eso lo que M en ecio te dijo
el da que desde F ta te envi con A gam enn.

Aos atrs Nstor haba ido a Fta con Ulises a reclutar


combatientes para la guerra que se iniciaba por entonces
al otro lado del mar, en Troya. Los dos reclutadores haban
encontrado a Peleo en su patio haciendo un sacrificio, con
Aquiles, Patroclo y el padre de Patroclo, Menecio; y cuan
do los dos padres se haban despedido de sus hijos, les ha
ban dado consejos a cada uno de ellos. Peleo haba instado
a Aquiles a ser siempre el mejor en el combate y a destacar
sobre todos los dems, y Menecio le haba dicho a Patro
clo que dijese palabras slidas a su compaero ms joven
y ms fuerte, para aconsejarle bien y sealarle el camino.
Eso fue lo que te dijo el anciano y lo has olvidado. Pero
ahora |incluso podras hablarle al prudente Aquiles, se le po
dra convencer, le amonesta Nstor. En el caso de que Pa
troclo no pueda persuadir a Aquiles a que ceda, Nstor su
giere una fatdica alternativa:

D eja que te enve a ti, al m enos, y al resto de los m irm idones


contigo, y que p od is ser una luz para los daos.
Y que te deje su esplndida arm adura para el com bate,
y tal vez los troyanos puedan p en sar que eres l, y cejar
en su ataque, y los atribulados hijos de los aqueos
p uedan tom ar aliento de nuevo tras la d ura prueba.

Ante esta directriz solemne, Patroclo no contesta, pero las


palabras de Nstor agitaron el sentimiento en su pecho.

154
LA M U E R T E DE PATROCLO

Sale de all y se dirige sin demora a las naves con Aquiles, pero
se ha de detener de nuevo, esta vez por la aparicin de un
compaero herido, Eurpilo, que, goteando sudor y sangre,
llega renqueante del combate. Los aqueos, ilustre Patroclo, |
ya no son capaces de defenderse, contesta con franqueza Eu
rpilo a las preguntas de Patroclo sobre cmo les va en la lu
cha, y pide por su parte a Patroclo que atienda su herida con
' medicinas buenas, que dicen que te ha enseado Aquiles, |
al que instruy Quirn, el ms honrado de los centauros.
Patroclo, aunque deseoso de volver con Aquiles, se siente
movido por la piedad que le inspira su amigo y, rodendole
con un brazo, le ayuda a llegar a su tienda. Y all se queda, a
lo largo de todos los Cantos X II y X I I I y del Engao de Zeus
del Canto XIV, que tiene como consecuencia que Poseidn
intervenga en favor de los aqueos.
Cuando Zeus despierta del sueo envuelto en la nube, ve a
los troyanos huyendo en desbandada y se da cuenta inmedia
tamente de que ha sido engaado. Traidora I, fue tu perver
so designio, tu engao, Hera, | lo que apart al divino Hc
tor del combate, reprende a Hera, que yace a su lado. Tras
amenazarla con castigos como azotarla o colgarla del cielo
con yunques en los pies, Zeus formula una directriz inexora
ble: Hctor volver al combate, fortificado por Apolo, y los
aqueos retrocedern presas del pnico. Aquiles enviar a Pa
troclo a combatir y el glorioso Hctor lo matar, y finalmen
te los aqueos tomarn Ilion.
Al recuperar Zeus el poder, vuelve a cambiar el curso del
combate en favor de los troyanos, que hacen retroceder de
nuevo a los aqueos hasta las naves; y es as, con los aqueos hu
yendo en desbandada, como la narracin vuelve a Patroclo.
Este decide, en la tienda de Eurpilo, ir a toda prisa a ver
a Aquiles e instarle a incorporarse al combate. | Tal vez con
ayuda de una deidad pudiese mover su nimo con mis rue
gos, I pues la persuasin de un amigo es un fuerte estmulo.
Es evidente que las palabras de Nstor han tenido su efecto.

155
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

Poco despus, Patroclo, al que la lealtad y la piedad han he


cho demorarse, vuelve por fin a la tienda de Aquiles. Y se
es en realidad el principio de su infortunio.
Quin es Patroclo? En la lliada est totalmente definido
por su relacin con Aquiles; es el therapn, camarada , com
paero de armas, seguidor , criado o secuaz de Aquiles.
Un therapn sirve a su regio seor recibiendo a los huspedes
y escanciando el vino, ayudando en los sacrificios, actuando
como mensajero suyo ante otros caudillos, conduciendo un
carro y combatiendo al lado de su comandante; los eptetos
de Patroclo, hippeus, que combate desde un carro, e hip-
pokeleuthos, que conduce los caballos, reflejan este ltimo
deber.1 Por eso Patroclo ayud en la recepcin de la emba
jada, se ocup de acomodar a Fnix y, a peticin de Aqui
les, fue a enterarse de las noticias sobre Macan y su herida.
Un therapn es alguien no pariente de estatus noble pero de
pendiente de su seor, un escudero, no un sirviente, como
se molestaba en subrayar un viejo diccionario, temeroso de
que uno pudiese imaginar que Patroclo no era un caballero.1
Igual de importante es el hecho de que sea tambin su phi
los hetairos, su propio, su querido, su amado compaero.3
Aunque esencial para la accin dramtica de la Iliada, Pa
troclo tiene fuera de ella una presencia notablemente esca
sa, lo que parece indicar que Homero desarroll el personaje
principalmente para el papel especfico que tiene en esta epo
peya. Un comentarista antiguo nos informa de que Hesodo
dice que Menecio, el padre de Patroclo, era hermano de Pe
leo, as que eran los dos primos hermanos.4En la lliada no se
hace mencin alguna de la relacin familiar, y todo se centra
ms bien en la relacin entre los dos hombres como compa
eros de armas. Patroclo entra en la vida de Aquiles en la Ilia
da cuando huye con su padre a Fta desde Opunte, en Locris,
en la Grecia centrooriental, despus de una fechora infantil
(mata accidentalmente a un compaero de juegos).5 Aparte
de este accidente, nada se dice de la vida (o de la existencia)

156
LA M U E R T E DE PA TROCLO

de Patroclo antes de su inclusin en la rbita de Aquiles, ni


en la Ilada ni en ninguna otra tradicin.
El nombre de Patroclo, que en la Ilada se halla ms prxi
mo a Aquiles que el resto de sus compaeros, evoca sospe
chosamente el nombre de la persona ms prxima a Melea
gro, que ocupa un lugar muy destacado en la parbola tan
digresiva que utilizaba Fnix en la escena de la embajada. Se
recordar que en aquel paradigma divagatorio Meleagro, al
que Fnix pretenda poner como ejemplo a Aquiles, se vio
finalmente movido a unirse a sus compaeros en el combate
por las splicas de su esposa, Cleopatra. Cleo-patra, Patro-
cleo (ambos nombres significan renombre del padre)/ y es
posible que la vieja historia popular de Meleagro inspirase
a Homero tanto el nombre del amigo ms ntimo de Aqui
les como el papel que representa de mediador entre el hroe
enfurecido y su comunidad. Pronto se vern las implicacio
nes de esta similitud.
Las aventuras de hroes emparejados o inseparables son
un tema favorito del mito y la leyenda. En la mitologa grie
ga, por citar un ejemplo, encontramos a Teseo, que mata al
Minotauro, ntimamente emparejado en una serie de haza
as con Pirtoo de Tesalia.7 Un paralelismo ms antiguo y
sorprendente, apreciado hace mucho, es el que existe con la
epopeya acadia de Gilgamesh, que se remonta como mnimo
al 1700 a. C. El ncleo emotivo de esta saga de las hazaas
de Gilgamesh, rey de Uruk (en la actual Irak), es su estrecha
amistad con el hombre salvaje Enkidu, cuya muerte lleva al
afligido Gilgamesh hasta los lmites de la existencia mortal.8
Aquiles y Patroclo no realizan hazaas heroicas juntos. En
realidad, el therapn de Aquiles no tiene ninguna vida apar
te, y no realiza ms hazaa que la grandiosa misin final en
la que morir. Homero trabaj de firme para garantizar que
este perfil de un personaje cuyo papel sencillo y nico es tan
transparente estuviese investido de tanta humanidad como
su arte potico fuese capaz de condensar en un breve espa-

I 57
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

cio: la muerte de Patroclo debe simplemente ser pattica,


debe transmitir emocin, porque si no falla todo el grandio
so plan de la Ilada. En consecuencia, ni los hombres ni los
dioses rinden demasiado tributo al personaje del therapn
condenado de Aquiles; Patroclo era gentil y saba ser ama
ble con todos los hombres, segn su compaero. El propio
Zeus califica a Patroclo de fuerte y gentil.

E n tretan to P atro clo lleg donde el pastor de hom bres, A qu iles,


y derram clidas lgrim as com o fuente p ro fu n d a que vierte
sus aguas som bras p o r la p ared de una escarpada roca.
Y cuando lo vio el divino A qu iles de los pies ligeros,
se com padeci de l y le dijo estas aladas palabras:
P o r qu lloras, P atro clo , com o una p o b re nia
que corre tras su m adre y le pid e que la coja en brazos,
le tira del vestid o y la detiene a p esar de sus prisas,
y la m ira con ojos llorosos hasta que ella la coge en b razos?
C o m o ella, oh, P atro clo , derram as tiernas lgrim as.
Tienes acaso alguna noticia para m o para los m irm idones?
Te enteraste t solo de nuevas de Fta?
D e que M en ecio, hijo de A ctor, an sigue vivo
y de que tam bin P eleo E cid a an vive entre los m irm idones,
p orq u e es la m uerte de uno de ellos lo que m s nos p od ra afligir?
O lloras quiz por los argivos, p orq u e p erecen
junto a las huecas naves, p o r razn de su p rop ia arrogancia?
H ab la , no me ocultes lo que piensas, que los dos lo sepam os.

Patroclo, con un hondo suspiro, contesta enumerando


a los hroes que han resultado heridos; luego, tachando a
Aquiles de cruel, le hace la peticin que le haba hecho Ns
tor: enviarle a l con los mirmidones disfrazado con su ar
madura:

A s habl suplicando con su gran inocencia; p orq u e era su p rop ia


m uerte
y destruccin m aligna lo que le estaba pid ien do.

158
LA M U E R T E DE PATROCLO

Patroclo, pese a sus buenas intenciones, ha echado a per


der su misin. Se haba hecho eco, fielmente, de la ltima par
te del discurso de N stor..., pero haba olvidado la cuestin
principal: Nstor pretenda que Patroclo persuadiese &Aqui
les de que volviese al combate. Slo si esa peticin fracasa
ba deba pedir permiso para regresar a la lucha l, Patroclo,
con la armadura de Aquiles. Este fallo representa la segun
da clave que Patroclo olvida. Anteriormente, en el episodio
de la embajada, la oscura parbola de Meleagro que haba
explicado Fnix brindaba una clara leccin: la peticin he
cha por la persona ms prxima al hroe enfurecido (llama
da, adems, significativamente, Cleo-patra) podra inducirle
a volver al combate. Aquiles desech furioso la parbola sin
considerarla; pero tambin lo hizo, ms fatdicamente, Pa
troclo, que, como la litada se esfuerza en sealar, estaba all
tambin, viendo y oyendo. En la embajada, Patroclo no cap
t la insinuacin; ahora se hace eco de las insinuaciones de
Nstor, pero se inclina por la equivocada.
Profundamente atribulado, Aquiles contesta a Patro
clo, con una breve defensa de su clera contra Agamenn.
No obstante, rpidamente y sin discusin, accede a la peti
cin de Patroclo. Le da instrucciones de que se ponga sobre
los hombros su gloriosa armadura y le traspasa el mando
de los mirmidones dndole estas firmes rdenes finales:

E n cuanto los hayas alejado [a los troyanos] de las naves, vuelve


atrs;
y aunque el tonante esposo de H era pueda otorgarte ganar gloria,
no debes luchar sin m contra los belicosos troyanos,
eso ira en m enoscabo de m i honor. Y tam poco debes,
en el orgullo y la fu ria del com bate, seguir hasta Ilion
m atando enem igos; no sea que algn dios del O lim po
p ued a aplastarte. A p o lo , el que hiere de lejos,
estim a m ucho a los troyanos. D eb es vo lver junto a las naves
en cuanto hayas hecho llegar la luz de la salvacin,
y dejar que los otros sigan com batiendo en la llanura.

159
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

Pad re Z eus, A tenea, A p o lo : ojal ninguno de los troyanos


ni de los argivos escape a la m uerte,
y nosotros dos nos librem os de ella,
para que podam os d errib ar las alm enas sagradas de Troya.

Nadie habla como Aquiles. Esa increble visin (la ani


quilacin del enemigo y del aliado por igual, con la supervi
vencia slo de los dos compaeros) revela no slo la estrecha
relacin de Aquiles con Patroclo, sino tambin lo absoluta
mente disociado que cree estar de todo lo relacionado con
la guerra. Manifiesta tambin dentro de sus rdenes firmes,
tres veces repetidas, sus miedos ms profundos: que su pro
pio honor sufra menoscabo y que Patroclo no regrese vivo
junto a l. Mientras ellos hablan, al fragor del combate se ha
alzado en torno a Ayax, que haba estado defendiendo vale
rosamente las naves casi solo. Por ltimo, bajo una andana
da de lanzas, este solitario y robusto guerrero se retira. Los
troyanos lanzan tizones ardiendo a la nave de Aquiles y las
llamas se extienden sobre ella:

A qu iles se dio sendas p alm adas en los m uslos y llam a P atroclo:


A d elante, ilustre P atro clo , h b il jinete.
V eo que el fu ego ab rasad o r bram a ya sob re nuestros navios.
N o d eben llegar a nuestras naves p ara que podam os escapar
en ellas.
P o n te la arm adura; rp id o; yo m ism o reunir a los nuestros.

Los acontecimientos han tomado un sesgo desconcertan


te: Patroclo haba ido con el propsito de persuadir a Aqui
les para que se incorporara de nuevo al combate, pero aho
ra es Aquiles el que le pide a l que lo haga. El se encargar
de convocar a los mirmidones. Aquiles haba prometido no
regresar a la lucha mientras no llegue el momento en que el
combate, con todo su fragor, alcance hasta mis propias na
ves. Ahora la lucha y las llamas han llegado hasta all, no hay

160
LA M U E R T E DE PATROCLO

duda; si Patroclo no se hubiese ofrecido, no podra haber


salido a combatir l mismo?
Mientras Aquiles convoca a sus hombres, los legendarios
mirmidones, Patroclo se arma con las armas prestadas. La es
cena se ajusta a las otras tres grandes escenas de armarse que
hay en la epopeya, que son respectivamente la de Paris, la de
Agamenn y, la ms esplndida de todasy an por llegar ,
la de Aquiles. Juntas, las cuatro escenas muestran de qu ma
nera piezas escnicas tradicionales como la de armarse se
pueden adaptar y personalizar en este caso para cada hroe.9
Primero, Patroclo se pone las grebas con sus tobilleras de pla
ta, luego la coraza, con el centelleo del cielo estrellado del
Ecida de los pies ligeros, luego la espada y el gran escudo:

S o b re su cabeza p od erosa coloc el b ien forjad o casco,


con el p enach o de crin de caballo on deando terrible en la cim era.
A si dos p od erosas lanzas que p od a b lan d ir con la m ano,
p ero no cogi la lanza del im pecable E cid a,
inm ensa, pesada, gruesa, que ningn otro de todos los aqueos
p od a manejar, que slo A qu iles saba blandir;
la lanza de fresno de las cum bres del Pelin
que Q uirn le h aba llevad o a su padre
para sem brar la m uerte entre los com batientes.

Patroclo puede vestirse, de la cabeza a los pies, con la ar


madura de Aquiles, pero no puede blandir su lanza. Utili
zada aqu elocuentemente para indicar cun fuera de su ele
mento Patroclo se halla, la lanza es uno de los tres notables
regalos hechos a Peleo que ste a su vez regal a su hijo. La
Ciprada relata cmo en la boda de Peleo y Tetis los dioses
se reunieron en el Pelin para el banquete y llevaron regalos
para Peleo, y Quirn cort un buen fresno y se lo dio para
hacer una lanza. Dicen que esa lanza la plane Atenea y la
construy Hefesto.10 Los otros regalos fueron un par de ca
ballos, Janto y Balio, nacidos de la yegua Podarga y el viento
del oeste, caballos veloces e inmortales que haban dado los

161
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

dioses como regalos divinos a Peleo; y la armadura, descrita


como ambrota, armadura para no morir, armadura inven
cible ,11 que los dioses dieron a Peleo, glorioso presente, el
da que condujeron a Tetis al lecho de un mortal.
En el folclore y en la epopeya los regalos de hadas y pode
res superiores a un prncipe mortal suelen ser mgicos. Una
lanza mgica volvera a su dueo despus de haberla lanza
do; los caballos mgicos le sacaran sano y salvo del campo de
batalla; y una armadura mgica hara invulnerable al hroe.11
Homero, como es caracterstico en l, ha eliminado toda esa
proteccin estrafalaria; los hroes que luchan en Troya no
cuentan con sortilegios ni poderes que les permitan escapar
a la muerte.13 No obstante, como pronto veremos, restos de
los atributos originales de cada uno de los regalos divinos
de Peleo son discernibles en la Ilada, aunque transformados
y utilizados por Homero para conseguir un efecto trgico.
A instancias de Patroclo, Automedn, auriga de Aquiles,
apareja los caballos inmortales:

Ja n to y B alio , que corren con la velo cid ad del viento,


caballos que la p rocelosa P o d a rg a concibi una vez de C firo,
cuando p aca en el p rad o junto a la corriente del O cano.
E n los arneses supletorios p u so al im pecable P daso
que A qu iles h aba obtenido en el saqueo de la ciudad de Eetin .
M ortal com o era, corra al lad o de los caballos inm ortales.
Y A qu iles, entretanto, fu e a b u scar a los m irm idones
y los dispuso arm ados en orden de com bate a lo largo de
las tiendas.
Y ellos, com o lobos que arrancan con los dientes carne cruda,
en cuyos corazones la furia del com bate es incansable,
que han abatido un ciervo de gran cornam enta en las m ontaas
y lo van d evorand o, hasta que de la boca de todos ellos
gotea la sangre, y entonces van tod os en m anada a b eb er
de un arroyo en el que corre un agua oscura,
y lam en con sus delgadas lenguas el negro b o rd e de la superficie
y eructan la sangre coagulada; en el corazn de cada uno de ellos

162
LA M U E R T E DE PATROCLO

hay un nim o im pvido, p ero sus vientres estn llenos y gruen;


as se congregaban en torno al bravo escudero del E cid a
de los pies ligeros los jefes de los m irm idones y sus consejeros,
y entre ellos d estacaba el belicoso A qu iles,
que urga a los com batientes de potentes escudos, y a los caballos.

Se han utilizado muchas imgenes para transmitir los es


tragos y la carnicera de la guerra. Pero por lo que se refiere al
puro atractivo estremecedor, pocos pueden igualar esta des
cripcin de cmo se agrupan para dirigirse al campo de ba
talla los mirmidones, con un ansia lobuna de combate, los ca
ballos inmortales tras ellos. Cincuenta eran las veloces na
ves en las que haba conducido a sus hombres a Troya | Aqui
les, caro a Zeus, y haba cincuenta hombres en cada una.
Los orgenes de los mirmidones son oscuros y la explicacin
habitual de su nombre es sumamente insatisfactoria. Segn
Hesodo, Eaco, abuelo de Aquiles e hijo mortal de Zeus, se
encontr con que era el nico humano en la desolada isla de
Egina; solitario, implor a su padre que le proporcionase
compaa y Zeus transform a las hormigas (murmkes) de
la isla en humanos, que se convirtieron en los mirmidones.14
Escritores posteriores teorizaron que se llamaban as por sus
hbitos hormiguescos, como por ejemplo vivir en cuevas y
excavar el suelo.15 Los intentos de relacionar la explicacin
con la tribu guerrera de Aquiles siguen siendo notoriamen
te poco convincentes; las hormigas son industriosas y tienen
una organizacin social ejemplar, son feroces y rapaces y lu
chan en bloque; la montaa central definitoria de Egina es
cnica y parece un hormiguero, etctera."5 Es difcil no ver
esas explicaciones como una caprichosa etimologa popular
ante un nombre viejo y misterioso. En el apcrifo Hechos
de Andrs (que data del siglo m d. C.), hay una ciudad de
los canbales, que se identifica como Mirmidn; es posible
que este relato se nutra de alguna tradicin perdida ms an
tigua y primitiva.'7

163
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

En la litada los mirmidones son simplemente los dos mil


quinientos hombres de Fta bajo el mando de Aquiles. Se
les diferencia claramente de los ftianos normales: durante
la ausencia de Aquiles, encontramos a los ftianos luchan
do junto con los locrios y los epeos, intentando impedir que
Hctor llegue a las naves, y poco despus se nombra a un tal
Medonte como jefe suyo. Las fronteras del reino de Peleo
y Aquiles no estn nunca rigurosamente trazadas; Fta es sin
duda una zona grande, que es posible que incluya varias tri
bus.18 Esta reveladora imprecisin indica que los mirmido
nes, ms que por la geografa (una pequea regin de Fta,
por ejemplo), se definen por su estatus y su funcin. Son una
guardia de lite, una especie de Delta Force actual. La compa
racin con los lobos resulta tambin significativa; en la cultu
ra indoeuropea est bien atestiguada la banda guerrera, una
fraternidad de jvenes de pies sueltos, solteros y que no
se han asentado, que viven en los mrgenes de la sociedad y
siguen a su caudillo adonde les lleve, generalmente en corre
ras y expediciones de saqueo y que adoptan consciente
mente una identidad lobuna.19 Los mirmidones estn agru
pados en torno a Aquiles; no son leales a ningn otro jefe y
a ninguna otra causa, desde luego no a Agamenn, como se
deduce claramente de la arenga que les dirige Patroclo antes
de que se encaminen al combate:

M irm idones, com paeros del h ijo de P eleo , A qu iles,


sed hom bres ahora, am igos queridos, record ad vuestro valor
furioso;
debem os h onrar al hijo de Peleo , que es con m ucho el m ejor
de los argivos que hay junto a las naves, lo m ism o que nosotros,
sus sold ad os, som os los m ejores en el com bate cu erpo a cu erpo,
y que el A trid a A gam enn, el de gran des dom inios, deba
reconocer as
su desatino al no querer h on rar al m ejor de los aqueos.

164
LA M U E R T E DE PATROCLO

Una vez reunidos los mirmidones, Aquiles se retira a su


tienda y de un bal de compleja ornamentacin saca una
copa; ningn otro hombre haba bebido el brillante vino de
ella , ni tampoco Aquiles | haca libaciones con ella para otro
dios que no fuera el padre Zeus. Esta copa ritual est guar
dada junto a las ropas que su afanosa madre haba preparado
para l cuando se fue a la guerra, sus tnicas y mantos que
abrigan a un hombre del viento. De pie en el campamento,
fuera de su tienda, Aquiles alza la copa llena y reza a Zeus:

C om o una vez que te im plor tiem po atrs y escuchaste


m i splica
y me honraste y castigaste con rigor a los aqueos,
dgnate concederm e de nuevo el deseo que te pido.
P o rq u e yo, com o ves, m e he quedado aqu donde estn las naves,
p ero he enviado a m i com paero y a m uchos m irm idon es con l
a luchar.
P erm ite que se cubra de gloria, oh, Z eu s de las poblad as cejas.
In fu n d e valor en su corazn, para que hasta H cto r
d escubra que tam bin nuestro escu d ero sabe com batir p o r
su cuenta,
que no slo estn dotadas de furia invencible sus m anos
cuando yo le acom pao en el arduo trabajo del dios de la guerra.
P e ro perm ite que en cuanto haya hecho alejarse de las naves
el com bate y su algaraba, vuelva conm igo ileso,
con tod a su arm adura y con los com paeros que luchan
de cerca
a su lado. E s o im plor, y Zeu s el que aconseja bien le escuch.
Y le otorg una peticin y le deneg otra.
E l que P atroclo rechazase el asalto a las naves se lo concedi,
p ero no quiso dejarle vo lver del com bate sano y salvo.

La aparicin de Patroclo a la cabeza de los mirmidones,


cuando caen agrupados sobre los troyanos, tiene el efec
to deseado; el pnico se apodera inmediatamente de stos y
cada uno buscaba un medio de escapar a la abrupta muer
te. Mientras los troyanos huyen, Patroclo y sus hombres

165
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

apagan el fuego en torno a las naves. El Canto X V I es la aris-


teia de Patroclo. No slo l y los mirmidones siembran el
caos entre los aterrados troyanos, sino que su sola aparicin,
tal como Nstor haba esperado, estimula a los exhaustos y
acosados aqueos, que, reagrupndose, caen sobre los troya-
nos lo mismo que los lobos cuando siembran la destruccin
entre los corderos. En determinado momento que la epo
peya no seala, Patroclo es reconocido, pese a la armadura
prestada; durante un breve perodo, pues, no se echa de me
nos a Aquiles. Patroclo matar un total de cincuenta y cua
tro troyanos, una lista de bajas que compite impresionante
mente con, por ejemplo, los veinte de la deslumbrante aris-
teia de Diomedes.20 Patroclo no tardar en enfrentarse con
la que ser su vctima ms ilustre, Sarpedn, hijo de Zeus (y
con ello se acercar ms a su propio destino).
Ay de m! Que est predestinado que el ms querido de
los hombres, Sarpedn, | deba caer abatido por el hijo de Me-
necio, Patroclo, suspira Zeus, observando la escena; y (como
ya se cit en el captulo anterior) se plantea si debe salvar a
su hijo del destino, sacndolo del campo de batalla y depo
sitndolo en su tierra natal (la fantasa desesperada de ms
de un combatiente) o dejarle morir. Qu es lo que has di
cho? IPiensa que entonces algn otro dios querr | sacar tam
bin a un hijo suyo del duro combate, | pues alrededor de
la gran ciudad de Pramo hay | muchos hijos de los inmor
tales combatiendo, es la respuesta insensible de Hera. La
rplica de Hera y el sometimiento de Zeus ponen fin a cual
quier esperanza de salvacin para Sarpedn y tambin, por
extensin, para Aquiles, el ms destacado de todos los hi
jos de los inmortales que hay al pie de la ciudad de Pramo.
Hera contina:

P ero si te es tan estim ado, y tu corazn llora p o r l,


deja que caiga d errib ad o en la lu ch a im placable
a m anos de P atroclo, el hijo de M en ecio; y luego,

166
LA M U E R T E DE PATROCLO

cuando el alm a y el tiem po de la vida le hayan dejado,


m anda a M uerte y al in d o loro Sueo que se lo lleven
y que le depositen en la ancha L icia,
donde sus herm anos y sus com patriotas
le brin d arn el entierro d eb id o con tum ba y lpida.
Pues se es el p rivilegio de los que han p erecid o.
A s dijo, y no la d eso bed eci el p ad re de los dioses y los hom bres;
p ero llor lgrim as de sangre que cayeron a tierra,
p o r su h ijo am ado, al que P atroclo estaba a p u n to de m atar,
al p ie de la generosa Troya, lejos de la tierra de sus padres.

Avanzan los dos y Patroclo arroja su lanza, con la que atra


viesa al therapn de Sarpedn; Sarpedn, por su parte, arro
ja la suya a Patroclo y yerra, pero la lanza se clav en el lado
derecho de la cruz de Pdaso, | el caballo, que entreg la vida
con un grito y se desplom (Pdaso, aunque mortal, galo
paba al lado de los caballos inmortales). Todo lo que sucede
presagia ya el destino de Patroclo.
Cuando finalmente Sarpedn resulta alcanzado, cae como
cae un roble o un lamo, o un alto pino que en los montaas
los carpinteros han talado para madera con hachas afiladas
con la que hacer navios como los que navegaron hasta Troya.
Sarpedn, moribundo, furioso, llam a gritos a su queri
do compaero suplicndole que consiga que su cadver no
sea deshonrado, y que no le arrebaten la armadura; el suyo
es el primero de los tres discursos de agona de la epopeya.
Su compaero Glauco le oye y, rezando a Apolo para que le
d fuerzas, agrupa a los dems y se inicia la batalla por el c a
dver y la armadura de Sarpedn.

Y as, com o un enjam bre, se congregaron alreded or del m uerto,


y ni un instante apart Zeu s el fu lgor de sus ojos
del incesante enfrentam iento, y con espritu reflexivo
cavilaba sobre la m uerte de P atroclo,
si era ya el m om ento, en aquel com bate encarnizado,
si all, sobre el divino Sarped n, debera el glorioso H cto r

167
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

m atarle con el bronce ya y quitarle la arm adura de los hom bros,


o si deba alim entar el fu ro r de la lucha con ms m uertes.

Zeus decide entre las dos estrategias: permitir a Patroclo


un ataque triunfal ms y, como haba sugerido Hera, da ins
trucciones a Apolo para que ayude a Sueo y Muerte a tras
ladar el cadver de Sarpedn a casa.11 El cuerpo es retirado
y los restos mortales de Sarpedn desaparecen. El y su com
paero y pariente Glauco son los ms destacados de los mu
chos aliados de los troyanos, y la muerte de Sarpedn es su
baja ms significativa. Esos dos guerreros juntos han dado a
la epopeya algunos de sus momentos ms reflexivos, como
el discurso de Glauco sobre las generaciones de los hom
bres del Canto VI. En el Canto X II, hacia el principio de ese
da, el ms largo, haba sido Sarpedn quien haba dirigido
a Glauco la explicacin sencilla de lo que tiempos futuros
adoptaran como definitorio de la justificacin razonada de
la guerra para el guerrero homrico:

A m igo , si t y yo, h uyen do de esta batalla,


fusem os capaces de vivir eternam ente, inm ortales, sin edad,
ni yo seguira luch an do en prim era lnea
ni te instara a lu ch ar a ti donde los hom bres ganan gloria.
P e ro ahora, viend o que los espritus de los m uertos nos rodean
a m iles,
ningn h om bre p ued e hacerse a un lad o ni escapar de ellos,
sigam os y ganem os gloria o dm osela a o tro s .22

En suma, la muerte de Sarpedn es un hito importante en


la epopeya. Se trata de un personaje plenamente conseguido,
y se le echar de menos. El compaero leal afligido, al que
deja atrs, la extraordinaria atencin que recibe de Zeus y la
lucha por el cadver y la armadura son motivos que se repe
tirn todos en breve a medida que la litada avance implaca
ble hacia su trgico punto culminante.23

168
L A M U E R T E DE P A T R O C L O

Inmediatamente despus del delicado traslado del cuerpo


de Sarpedn, la accin vuelve sin transicin a Patroclo. Su
ataque ha sido un xito completo; los troyanos han retroce
dido y las naves estn salvadas. De acuerdo con las rdenes
de Aquiles, debera volver al campamento aqueo; pero, en
loquecido por una furia ciega, brama de clera: Quin
fue el primero al que mataste, quin fue el ltimo, Patroclo,
cuando los dioses te llamaron a la muerte?.
A las puertas mismas de Troya, intenta escalar las escar
padas murallas; lo intenta por tres veces, y por tres veces es
rechazado por el guardin amenazador de la ciudad, Apo
lo, que le grita desde las almenas con la voz del peligro: |
Aprtate, ilustre Patroclo, no ha decidido el destino | que
la ciudad de los orgullosos troyanos caiga ante tu lanza, | ni
siquiera a manos de Aquiles, muy superior a ti.
Se otorga a Patroclo una ltima victoria sobre el herma
nastro y auriga de Hctor; pero cuando se oculta el sol, su
destino le reclama con la sbita, inmensa y aterradora apa
ricin de Apolo:

[ ...] entonces apareci ante ti, P atro clo , el final de la vida,


pues Feb o
te sali al encuentro en la contienda encarnizada peligrosam ente.
N o le vio P atroclo m ientras avanzaba entre los com batientes,
y envuelto en una densa niebla se lanz hacia l,
le lleg p o r detrs, se coloc a su espalda,
y le golpe en ella con la palm a de la m ano,
y en los anchos hom bros, y le giraron los ojos en las rbitas.
L u ego F e b o A p o lo le arrebat de la cabeza el yelm o
que tena cuatro cuernos y fu e rod an do resonante
b ajo las patas de los caballos, y las crines del penacho
se m ancharon de p olvo y de sangre. H asta entonces
no haban p erm itido los dioses que a aquel gran yelm o
con penacho de crines lo m ancillase el polvo;
pues p rotega la cabeza y la fren te gentil
de un h om bre divino, A qu iles; pero entonces Zeu s

169
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

se lo dio a H cto r para que se lo pusiera en la cabeza.


H ctor, cuya p ro p ia m uerte estaba tam bin prxim a.
Y se le hizo pedazos en las m anos toda la lanza
inm ensa, grande, pesad a, de larga som bra, revestida de bronce;
y cay de sus hom bros al suelo el ribetead o escudo
con su correa y sus bo rlas. Y el soberano A p o lo , h ijo de Z eu s,
le solt la coraza. Y se apod er entonces de l
una ofuscacin que le nubl el ju icio, y su cuerpo
resplandeciente
qued exnim e, y cuando estaba as, p aralizado, un drdano,
p o r detrs,
desde m uy cerca, le arroj una punzante lanza
y se la clav entre los hom bros: se trataba de E u fo rb o , hijo
de P an to ,
que sobrep asaba a tod os los hom bres de su p rop ia edad
arrojando la lanza y m anejando el carro de guerra y p o r sus pies
veloces.
H ab a d errib ad o ya a veinte hom bres
la prim era vez que haba salido con su carro
cuando an era un aprendiz en el com bate.
E l fue el p rim ero que te alcanz con una lanza, oh, jinete Patroclo,
p ero no lleg a derrib arte, retroced i de nuevo,
arrancando la lanza de tu cuerpo, y se p erd i en la m ultitud,
incapaz de enfrentarse a P atro clo , ni aun desarm ado com o
estaba,
en un com bate cuerpo a cuerpo. E n ton ces P atroclo,
q uebrado p o r la herida de la lanza y por el golpe del dios,
intent eludir la m uerte bu scan d o am paro entre sus com paeros.
P ero H cto r vio que el esforzad o P atro clo intentaba alejarse
y, al darse cuenta de que estaba h erido, fue a por l
sorteando las filas de los com batientes y le clav la lanza
en el vientre, atravesndolo con el bro n ce de parte a parte.
Y P a tro c lo cay con estru end o, p ara h o rro r de to d os los aqueos.

De las muchas muertes que registra la lliada, ninguna otra


se parece a la de Patroclo. En ningn otro caso se explota tan
to la pattica vulnerabilidad de un mortal como en la feroz
malevolencia del golpe de Apolo y el acoso del herido cuan

170
LA M U E R T E DE P A T R O C L O

do intenta eludirla muerte refugindose entre sus compae


ros. El horror de esta escena extraordinaria se refuerza por
que resuenan, sumergidas en ella, dos tradiciones dispares.
Una se relaciona con la armadura mgica que llevaban los
predecesores folclricos de Aquiles, cuya funcin de cuen
to de hadas haba sido sin duda alguna hacer invulnerable
al usuario. Tal como ya se ha dicho, Homero reprimi rigu
rosamente cualquier insinuacin de que la armadura, rega
lo de los dioses a Peleo, tuviese propiedades sobrenaturales,
pero permiti que aflorase aqu un aspecto de ese antiguo
motivo, provocando con ello un efecto electrizante: Patro
clo debe ser despojado de la armadura para que se le pueda
matar. Por eso el golpe brutal de Apolo le retira de la cabe
za el casco y le quita de encima la coraza.24 A Patroclo se le
mata, se le sacrifica, se le desnuda.
Elegir una vctima, adornarla y conducirla hacia los ene
migos para que ellos la maten en tiempo de crisis: en eso
consista el antiguo rito de sustitucin.25 Patroclo ha sido
transformado en chivo expiatorio, un sustituto ritual de su
rey, con cuya armadura distintiva y en cuyo lugar se le
conduce a la muerte; Patroclo se ha convertido en el alter ego
literal de Aquiles, su segundo yo.2(5 El golpe demoledor que
Apolo le asesta, la lanza clavada entre los omoplatos y la lan
zada mortal del final... recuerdan ms las acciones de la ma
tanza ritual que las de una batalla.
Abatido por el ms malvolo de los dioses y a continuacin
por dos mortales oportunistas, Patroclo, moribundo, debe
soportar la jactancia huera de Hctor. Este, exaltado, ima
gina (muy errneamente, como sabemos) que Aquiles debe
de haber dado instrucciones a Patroclo de que vuelva con su
tnica ensangrentada: Algo as debi decirte y sedujo con
ello tu necio corazn. El pobre Hctor es incapaz de darse
cuenta de lo mal que interpreta los acontecimientos que se
estn produciendo:

171
Y entonces, m oribun d o, t contestaste, oh, jinete P atroclo:
E sta es p ara ti la hora de las grandes p alab ras, H ctor.
Tuya es la victoria. Te la otorgan el hijo de C ronos, Zeus,
y A p o lo , que me dejaron indefenso,
porq ue ellos m ism os m e quitaron las arm as de los hom bros.
A un q ue veinte com o t hubiesen venido contra mi,
todos ellos habran sido abatidos p o r mi lanza y hab ran perecid o.
N o , me ha m atado el destino fatal, con el hijo de L eto ,
y de los hom bres, E u fo rb o ; t slo eres el tercero que me m ata.
Y guarda en tu corazn esta otra cosa que te digo.
T am poco t vivirs m ucho, p o rq u e ya la m uerte
y el destino p od eroso se ciernen a tu lado,
esperando que caigas a m anos de A qu iles, el nieto de aco.
E so dijo, y cuando acab de d ecirlo cay sobre l la m uerte,
y el alm a vol lib re de sus m iem bros y descendi al H ad es
lam entando su destino y dejando atrs la juventud y la fuerza viril.

Todo lo que Hctor cree es falso, mientras que todo lo


que dice Patroclo con su ltimo aliento es verdadero. Pese
a toda su destreza, Hctor es un soldado ordinario, que no
est al tanto de profecas, ciego a su propio destino. Eufri
co, ebrio de triunfo, se permite acariciar un imposible: que
tal vez Aquiles caiga tambin ante l.
Igual que troyanos y aqueos se congregaban alrededor del
cado Sarpedn, disputndose su cadver y el premio de su
armadura, convergen ahora los dos bandos para luchar por
Patroclo. Menelao avanza hacia all y se planta a su lado,
como sobre un ternero recin nacido la vaca madre que no
ha tenido antes ninguna cra. Ese ser el mejor momento
de Menelao en la epopeya, aunque pronto, enfrentado con la
presin implacable de las filas de los troyanos, se vea forzado
a una retirada temporal. Seguro entre sus propios compae
ros, mira a su alrededor con fiereza buscando a yax: Aqu,
yax, debemos defender al cado Patroclo |para poder llevar
a Aquiles su cadver | que est desnudo; Hctor el del yel
mo resplandeciente le ha quitado las armas. Est en juego

172
LA M U E R T E DE PATROCLO

el credo intemporal de no dejar ningn hombre atrs. Se


trata de algo muy importante, pues Hctor, el del yelmo res
plandeciente, el amoroso padre de familia y patriota cumpli
dor, tras haber despojado a Patroclo del resto de la armadu
ra, lo arrastr, con el propsito de cortarle la cabeza | y se
pararla de los hombros con el bronce afilado, | para llevarse
el cuerpo y drselo a los perros de Troya.17
yax, siempre de fiar, se une a Menelao para volver adon
de estaba Patroclo, y mientras los dos hroes emprenden
una segunda defensa encarnizada del cadver, Hctor se re
tira brevemente para poder ponerse la armadura de Aqui
les. En todo el Canto X V II, durante el resto de ese largo da,
prosiguen los fieros combates en torno al cadver de Patro
clo, que pronto queda oscurecido por una niebla mgica. Su
muerte pone en marcha oleadas de afliccin, que afectan a
dioses y hombres; hasta los caballos inmortales de Aquiles,
que estn parados en el margen de la refriega, son vctimas
de la conmocin:

[ ...] inm viles com o la estela que se coloca


sobre la tum ba de un hom bre m uerto o de una m ujer,
estaban all ellos paralizad os en su puesto,
aparejados al carro de bello contorno,
con las cabezas inclinadas haca el suelo,
y derram ando clidas lgrim as que caan en tierra
desde debajo de los p rp ad os de los afligidos anim ales,
que aoraban a su auriga, m ientras sus brillan tes crines
se m anchaban de p olvo colgando a am bos lados del yugo
bajo la alm ohadilla.2'

Mientras el da se aproxima por fin al ocaso, Antloco,


otro compaero ntimo de Aquiles, es enviado a comunicar
le a ste la terrible noticia. En medio del estruendo y la con
fusin y la nube de polvo que envuelve a los que se afanan
combatiendo, la cada de Patroclo ha pasado desapercibida
para algunos, entre ellos Antloco. Ahora tambin l se ente-

173
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

ra de la trgica noticia; tambin l, como los caballos inmor


tales, se queda paralizado de dolor: Se qued inmvil largo
rato sin decir palabra, silencioso, |los ojos llenos de lgrimas,
y encerrada dentro de l su voz cantarna.
Las ondas de choque de esta muerte reverberan a travs
de los cielos y de la llanura, desde Zeus hasta los caballos de
Aquiles y a Antloco. La audiencia contiene el aliento mien
tras Antloco lleva la noticia hasta las naves. Simultneamen
te, haciendo un gigantesco esfuerzo, Menelao y Meriones de
Creta se echan el cadver de Patroclo a los hombros y, cu
biertos por el gran yax y su compaero, intentan una lenta
y peligrosa retirada.
En las naves, donde ha estado manteniendo una vigilan
cia expectante, Aquiles tiene una premonicin, pensando
en el fondo de su corazn precisamente lo que haba suce
dido, y se da cuenta de que los aqueos estn retrocediendo
una vez ms desordenadamente. Mientras sus temores au
mentan, aparece Antloco y le comunica la terrible noticia:
la nube negra de la afliccin se cerr sobre Aquiles. Apret
con ambas manos la triste tierra y la derram sobre su cabe
za y sobre su rostro, manchando sus bellos rasgos.
Mientras l yace tirado en el polvo, Tetis, desde las pro
fundidades del mar, le oye llorar. Sabiendo lo que esto anun
cia, ella llor tambin. Desde los profundos recovecos
del mar acuden a su lado en sombra multitud sus herma
nas las Nereidas, las hijas de Nereo, el viejo del mar. Llenan
do la plateada cueva donde Nereo habita, se golpean el
pechos y gimen, hacindose eco en sus trenos de los de las
doncellas de Aquiles y Patroclo. Tetis dice quejumbrosa a
sus hermanas:

O d m e! A y de m, desdichada, m adre infeliz del m ejor de


los hijos,
p o rq u e di a luz a uno sin ningn d efecto, p od eroso ,
que destacaba entre los hroes; y creci com o un joven rbol,

174
LA M U E R T E DE PATRO CLO

y yo lo alim ent, com o un rbol que se convierte en orgullo


del huerto.
L e envi lejos con las curvadas naves a la tierra de Ilion
a com batir a los troyanos; p ero nunca volver a recibirle,
no regresar ya a su pas ni a casa de Peleo.

Tan profundo y conmovedor es el dolor de Tetis que uno


podra pasar por alto el hecho de que est llorando al hom
bre equivocado; el que ha muerto es Patroclo, no Aquiles.
La lliada de Homero descrbelos acontecimientos que su
cedieron en muy pocos das del ltimo ao de la guerra de
Troya; estos acontecimientos no abarcan lo que fue sin duda
uno de los momentos ms trascendentales de todo el ciclo
de la guerra: la muerte de Aquiles. Que la lliada conoca el
cuerpo de tradicin que explicaba la muerte de Aquiles es
evidente, sin embargo, por sus notorios paralelismos con las
escenas clave de las otras epopeyas. En la Etipida, Aquiles
se venga del aliado troyano Menn por la muerte de su nti
mo amigo Antloco, cuyo papel recuerda el de Patroclo en la
lliada. Luego, despus de matar a Menn, Aquiles pone en
fuga a los troyanos y los persigue hasta el interior de la ciu
dad, pero Pars y Apolo lo matan. En las puertas Esceas, Ale
jandro y Apolo le lanzan una flecha que le alcanza en el tobi
llo. Alrededor de su cadver se desencadena una feroz bata
lla en la que yax mata a Glauco. El se encarga de que la ar
madura de Aquiles se lleve a las naves; en cuanto al cadver,
se hace cargo de l y lo lleva tambin hacia las naves, mien
tras Odiseo mantiene a raya a los troyanos.
Luego entierran a Antloco y disponen el cadver de Aqui
les. Llega Tetis con las musas y con sus hermanas y llora a
su hijo/9

Un equivalente revelador de la escena ilidica de Tetis lloran


do a Patroclo se produce tambin hacia el final de la segun

!75
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

da epopeya de Homero, la Odisea. All el fantasma de Aga


menn le dice al fantasma de Aquiles que cuando l, Aquiles,
muri, tu madre, al or la noticia, sali del mar, con las mu
chachas I marinas inmortales. Y se elev un luctuoso y divino
clamor | y se extendi por el pilago inmenso (24, 47-49).
As que a una audiencia del la poca de Homero, conoce
dora de la tradicin pica ms amplia, el relato de la Ilada so
bre la muerte de Patroclo le habra evocado directamente la
muerte de su alter ego, Aquiles. Sobre todo, la extensa escena
de la muerte de Patroclo, con sus ecos de las muertes tradi
cionales de Antloco y de Aquiles (y la muerte de Sarpedn,
a su vez, con su anuncio premonitorio del destino de Patro
clo), garantizaba sobradamente que la audiencia de la Ilada
disfrutase con la sutil evocacin de uno de los episodios ms
famosos, y posiblemente ms populares, del ciclo de la gue
rra de Troya.30 Como cada muerte presagia la siguiente, se
intensifica la sensacin de una fatalidad terrible e inminen
te. La embajada del Canto IX es memorable por la proclama
cin apasionada de Aquiles de que nada de cuanto el mun
do ofrece es ms valioso que la vida. Ahora la litada ha lle
gado al punto en el que la muerte de Aquiles se predice con
la misma seguridad que se predijo la de Patroclo. A Aquiles,
que ha sopesado el valor de su clera y su honor con el de su
existencia, le han tendido una emboscada el remordimiento
y el amor, e independientemente de que la litada cubra o no
el acontecimiento, es indudable que morir pronto. Tetis llo
ra porque ese hecho trgico es ya como si hubiese sucedido.
Estos ecos de fondo se hacen explcitos cuando Tetis acu
de a consolar a su hijo. Saliendo del mar con sus afligidas her
manas, llega a la tienda de Aquiles. Llorando, acuna la cabe
za del hroe entre sus brazos y le recuerda que todas las co
sas que l implor a Zeus ya se han cumplido. El replica:

[ ...] ha de h ab er en tu corazn un d olo r inm enso


p o r la m uerte de tu hijo, p orq u e nunca p o d rs vo lver a recibirle,

176
LA M U E R T E DE PATROCLO

verle regresar a su pas; p orq u e el espritu interior


ya no le im pulsa a seguir vivien d o y a estar entre los hom bres,
salvo a condicin de que H c to r sea antes abatido
p o r m i lanza, p ierd a la vida y pague el precio
p o r el despojo de P atro clo , el hijo de M en ecio.
L u e g o Tetis le habl a su vez, derram ando lgrim as;
E ntonces debo p erderte p ronto, hijo m o, p o r lo que dices,
pues est decretado que tu m uerte llegue poco despus de la
de H ctor.
A qu iles, el de los pies ligeros, le contest p rofundam ente
atribulado:
M u y pronto he de m orir, estoy seguro;
pues cuando m ataron a m i com paero yo no estaba a su lado.
Y , lejos de la tierra de sus p ad res, ha p erecid o ,
sin contar con m i fuerza en el com bate para d efen d erle .31

La Patrokleia y los acontecimientos que la siguen inme


diatamente reflejan parte de la estructuracin narrativa ms
magistral y refinada de la litada. Sarpedn y Glauco, Antlo
co y Aquiles; armadura inmortal que no puede salvar al hom
bre que la lleva; caballos divinos veloces capaces de desafiar
en la carrera al Cfiro que se quedan inmovilizados de aflic
cin, y la muerte estridente del caballo mortal que se atrevi
a correr con ellos; antiguo ritual del sacrificio y ecos del Gil-
gamesh, una madre afligida cuyo hijo an vive... : todos estos
motivos y temas ensombrecen dramticamente las ltimas
horas y la muerte de Patroclo. Las resonancias estratificadas
de la muerte del therapn presagian el acontecimiento que la
audiencia de la litada no ver nunca: la muerte de Aquiles.
La creacin de Patroclo introdujo uno de los personajes
memorables de la epopeya y forj tambin un vnculo moral
entre dos antiguos temas: una historia de clera heroica, en
la que se propicia al hroe enfurecido para que regrese a su
comunidad, y una historia de retribucin, en la que se venga
la muerte del compaero del hroe. La innovacin de Ho
mero fue relacionar inexorablemente la una con la otra. La

177
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

clera de Aquiles nunca se aplacar; la borrar ms bien el


sentimiento de culpa del superviviente.32
Philos\ hetairos (camarada, compaero , colega) mi
propio, mi mejor, mi amado compaero. Los trmi
nos que definen la relacin entre Patroclo y Aquiles no tie
nen una contrapartida autntica en el mundo civil, pertene
cen a la terminologa perdurable de la guerra. Es una in
timidad que nunca tuviste antes. Es ms ntima que con tu
padre y tu madre, ms ntima que con tu hermano o tu her
mana, fue como describi un veterano de la guerra de Viet
nam su relacin con un compaero de armas.33 Hoy la pr
dida de un compaero, junto con el miedo a la muerte, se
identifican como unas de las causas primarias habituales del
trauma de guerra. En el Centro Mdico del Ejrcito Walter
Reed, un soldado afligido que haba vuelto de Irak cami
na por el campus hacia el hospital con las botas de combate
ensangrentadas de un amigo al que vio morir desangrado.34
La armadura mgica y los caballos que sacan al hroe del
peligro: Homero comprendi que esto era material desecha-
ble. La creacin del alter ego de Aquiles, su segundo yo sacri
ficial, permiti a Homero desencadenar las emociones que
siempre recuerdan con ms autenticidad la guerra. En las l
timas lneas de su relato magistral de la Gran Guerra, John
Keegan ofrece un resumen que es absolutamente veraz:

L o s hom bres que establecen en las trincheras una intim idad forjan
vnculos de dependencia m utua y de sacrificio abnegado m s fu er
tes que ninguna de las am istades que se hacen en la paz y en tiem pos
m ejores. E ste es el m isterio bsico de la P rim era G u e rra M undial.
Si pudisem os entender sus am ores, lo m ism o que sus odios, esta
ram os m s cerca de entender el m isterio de la vida h u m ana .35

178
S IN R E H E N E S

A h o ra ir a acab ar con H ctor, el asesino


de una vid a querida; luego aceptar m i p ro p ia m uerte,
cuando Zeu s y los otros inm ortales deseen traerla.

,
Ilada, 1 8 114-116

Aquiles comunica su firme propsito a su afligida madre y


sta acepta su decisin y hace un ltimo intento de eludir al
destino. Tal como todas las tradiciones la caracterizan fue
ra de la litada, obsesionada siempre por proteger a su hijo
(intentando hacerle invulnerable o inmortal, disfrazndo
le como una mujer entre mujeres), Tetis se entrega ahora
a una ltima estrategia desesperada para impedir la muer
te a la que sabe muy bien que est condenado. Nueva arma
dura, armadura divina, armadura hecha por Hefesto, el he
rrero de los dioses: en esto deposita Tetis su fe desesperada.
La armadura de Aquiles (el regalo divino a Peleo) se halla
ahora sobre los hombros de Hctor, y Aquiles no tiene nin
guna armadura propia:1 No te adentres an en el fragor de
Ares, I espera hasta que tus ojos me vean volver a ti. | Pues
volver al amanecer en cuanto salga el sol | con una arma
dura esplndida para ti del divino Hefesto, implora Tetis
a su hijo.
Aquiles consiente, y Tetis vuela al Olimpo. Durante el lar
go intermedio hasta que vuelva a aparecer, Aquiles perma
nece en el campamento aqueo. Entretanto, pese a los valien
tes esfuerzos de yax y Menelao, an prosigue la batalla por
el cadver de Patroclo en la llanura troyana. Hctor est a
punto de cambiar la situacin arrastrando el cadver, pero
de pronto Hera toma el asunto en sus manos y, secretamen-

179
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

te, sin que Zeus y los dems dioses se enteren, enva a Iris
con instrucciones para Aquiles.
Levntate, hijo de Peleo, el ms terrible de todos los
hombres, le dice Iris a modo de saludo a Aquiles y le ofre
ce un pavoroso relato de los acontecimientos del campo de
batalla: los troyanos estn intentando arrastrar el cadver
de Patroclo al interior de la ciudad y Hctor se apresta a
cortar la cabeza del suave cuello y a clavarla en agudas es
tacas.
Divina Iris, qu dios te envi a m con ese mensaje?,
replica framente Aquiles. Su reaccin es un toque pequeo
pero poderoso; ningn otro mortal se dirigira de un modo
tan desafiante a un mensajero de Zeus. Al enterarse de que
a Iris la ha enviado Hera, Aquiles se vuelve prctico; los tro
yanos tienen su armadura, as que poco puede hacer l. S,
ya sabemos tambin que ellos tienen tu gloriosa armadura. |
Pero ve hasta el foso y mustrate tal como ests a los troya-
nos, responde Iris.

Y tras decir esto, Iris, la de veloces pies, se fue de su lado;


p ero A qu iles, el am ado de Z eu s, se levant y A tenea
le ech sobre los h om bros p od eroso s la ondulante gida;
y luego, excelsa entre las diosas, le rod e la cabeza
con una n ube d orad a e hizo b ro ta r de ella una llam a
cuya luz se vea desde m uy lejos. C om o cuando se va elevando
el hum o
en el aire, a lo lejos, sobre una ciud ad de una isla,
que los enem igos asedian y durante el da entero
se entregan todos a la odiosa ocu p acin de A res
com batiendo p o r su ciudad, p ero cuando el sol se va
encienden, uno tras otro, fu egos de aviso para que se vea bien
su luz y los hom bres de las islas cercanas la puedan divisar,
p o r si quieren acud ir en sus naves para ayudar a rechazar
al enem igo;
as, de la cabeza de A qu iles se alzaba aquella luz en el aire claro.

180
SIN R E H E N E S

Mientras el fuego juega alrededor de su cabeza, Aquiles


llora ruidosamente y Atenea llora con l con una voz que es
como el clamor de la trompeta que tocan los despiadados
atacantes que asedian una ciudad. Los troyanos se retiran
aterrados y los aqueos son por fin capaces de recuperar el
desgarrado cuerpo de Patroclo. Fuego y destruccin de ciu
dades: las imgenes que acompaan el regreso de Aquiles se-
' alan un nuevo y fatdico umbral de la guerra. El final est
ya a la vista: de la ausencia de Aquiles y del propio Aquiles,
de Hctor y, con su muerte, de Ilion.2 El coste que la guerra
ha tenido hasta entonces para Troya, su estado de fragilidad,
se pone al descubierto inesperadamente cuando los acongo
jados troyanos debaten entre ellos cmo afrontar la nove
dad catastrfica que representa el regreso de Aquiles. De
ben mantenerse en la llanura? O deben retirarse hasta las
grandes murallas y las puertas de su ciudad, como propone
el prudente Polidamante? Pero Hctor responde despecti
vamente a esta ltima propuesta:

E s que no estis hartos ya de p erm an ecer en cerrados en


las torres?
H u b o un tiem po en que los m ortales h ablab an de la ciudad
de Pram o
com o un lugar con m ucho oro y m ucho b ronce. P ero ahora
los preciados tesoros que h aba en nuestras casas se han
esfum ado,
y se han vend id o m uchas posesiones.

As pues, cuando caiga Troya, los victoriosos aqueos ga


narn poco por sus diez aos de esfuerzos. Mientras, Hc
tor, que se ha vuelto peligrosamente confiado, tal vez por
el hecho de que lleva la desacostumbrada armadura divi
na de Aquiles, se muestra intolerante con cualquier estrate
gia de seguridad. En vez de eso, por orden suya los troyanos
pasarn otra noche en la llanura, junto a su campamento, y

181
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

se armarn al amanecer. Luego contina con unas palabras


que habrn de perseguirle obsesivamente:

Si es cierto que el brillan te A qu iles se ha puesto en pie


al lad o de sus naves, p eo r para l si lo intenta, p orq u e yo
p o r m i p arte no h uir ante l en la batalla luctuosa,
sino que aguantar a pie firm e, para ver si es capaz
de alcanzar la m xim a gloria o si la pu ed o alcanzar yo.

Mientras los troyanos se preparan para la noche, Aquiles


supervisa la llegada del cadver de Patroclo, que es delicada
mente lavado con agua caliente y ungido con aceite de oliva y
cuyas profundas heridas se llenan de ungentos; luego se ex
tiende sobre l como sudario una fina sbana.3 No te sepul
tar hasta que traiga aqu la armadura y la cabeza de Hctor. |
Degollar a doce gloriosos hijos de los troyanos | ante tu ar
diente pira, para mostrar mi clera por tu muerte, promete
Aquiles al compaero muerto.
A lo largo de la noche de este da, el ms largo y desastro
so, los mirmidones lloran a Patroclo. Y mientras ellos estn
llorndole, Tetis llega al Olimpo y a la casa de Hefesto, in
consumible, estrellada y toda ella de bronce resplandecien
te. El propio dios est en su fragua, trabajando en veinte tr
podes, todos ellos provistos de ruedas de oro, de manera
que por su propio movimiento pudiesen llegar rodando a la
reunin de los inmortales. Se conocen trpodes con ruedas
de Chipre de los siglos ix y v m a. C.;4 tal vez en su poca
esa innovacin de vanguardia inspirase una confusa especu
lacin sobre la artesana y la tecnologa divinas.
A Tetis la reciben el herrero cojo y su esposa, Caris, una de
las bellas Gracias, y lo hacen con una cordialidad excepcio
nal: Ella me salv, cuando yo sufra tanto | en la poca de
mi gran cada por la voluntad | de mi propia descarada ma
dre, que quera ocultarme, por ser cojo, recuerda Hefesto
de Tetis dirigindose a su esposa.5Arrojado del Olimpo por
SIN R E H E N E S

Hera, su madre, que se avergonzaba de su cojera, Hefesto


haba cado en el mar donde Eurnome, la hija de Ocano, y
Tetis le haban recogido. Con ellas trabaj nueve aos como
herrero, y forj muchas cosas intrincadas, dice Hefesto, y
recuerda los collares y las copas y los broches y otras barati
jas que ide para ellas, trabajando all en el fondo de la cue
va, I con la corriente de Ocano siempre alrededor, con su
espuma y su rumor.6
Aunque el nombre de Hefesto aparece en las inscripciones
de la escritura lineal B , poco se puede espigar sobre sus or
genes o sobre cmo ingres en el panten olmpico. La his
toria de su rescate y proteccin por Tetis recuerda una aso
ciacin indoeuropea bien atestiguada entre una deidad del
fuego y los espritus nutricios del agua, que evoca quiz la
fosforescencia, la fiera luz que parece arder en el mar.7 El es
tatus de alguien que trabaja con los metales en las pocas que
denominamos del Bronce y del Hierro tena sin duda
alguna que ser elevado, y por todo el Mediterrneo oriental
hay pruebas de cultos e incluso reinados que se asocian con
el herrero.8 Son tambin intrigantes los muchos ejemplos de
mitos en que un herrero es el que nutre (el que forja) a un jo
ven dios o hroe, y algunas narraciones picas desde el Ti
bet al Cucaso y desde all hasta Irlanda hablan del herrero
que garantiza la seguridad de un joven hroe, protegindole
y sirvindole como guardin.9 Y es en calidad de protector
de los jvenes hroes como Tetis acude a Hefesto, buscando
la armadura divina que proteja a su hijo.
As que he de hacer todo lo posible por recompensar a
Tetis la de hermosos cabellos por salvarme la vida, declara
Hefesto a su esposa y, apartando los fuelles del fuego, hace
conmovedores esfuerzos por adecentarse para su visitante
femenina: Se limpi la frente con una esponja, y ambas ma
nos, y su enorme cuello y el velludo pecho, y se puso una t
nica, y tomando un grueso bastn en la mano se dirigi co
jeando a la puerta. Te honramos y te amamos, le dice a

183
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

Tetis, cogindola de la mano, y escucha amablemente su llo


rosa splica:

H efesto, hay entre todas las diosas del O lim po


una que haya sop ortad o tantos dolorosos pesares
com o Z eus, h ijo de C ron o s, me ha asignado a m ?
F u i la nica de todas las herm anas del m ar
que entreg a un m ortal, a P eleo , hijo de E aco,
y hube de sop ortar un m atrim onio m ortal contra m i voluntad.
Y ahora l, q uebrado p o r la triste vejez, yace en su palacio.
P ero yo tengo, sin em bargo, otros problem as.
Pues me dio un hijo al que alum br y cri
p reclaro entre los hroes; creci com o retoo, y yo lo alim ent
hasta convertirlo en el rb o l que es orgullo del huerto.
L e envi lejos con las curvadas naves a la tierra de Ilion
a com batir a los troyanos; p ero nunca vo lver a recibirle,
no regresar ya a su pas y a casa de Peleo.
P o r eso vine ahora para p onerm e a tus rodillas;
para ve r si estabas dispuesto a darm e
para este h ijo m o de corta vid a un escu d o y un casco
y dos herm osas grebas con argnteos bro ch es p ara los tobillos
y una coraza. Todo lo que tena lo perdi con su fiel com paero
cuando lo m ataron los troyanos. A h ora m i hijo yace
tendido en tierra con el corazn desgarrado.

La luctuosa splica de Tetis es la perenne oracin de todas


las madres aterradas cuyos hijos deben ir a la guerra. Tanto si
organizan ventas de dulces caseros para recaudar dinero con
que comprar un chaleco antibalas de placas cermicas para
sus hijos que estn en Irak10 como si suplican, directamente
al herrero de los dioses, el objetivo es el mismo: una armadu
ra mgica que proteja a mi hijo.
Es sabido que Hefesto ha hecho armaduras para otros
hroes. En la Ilada, Diomedes lleva una envidiada coraza
que con mucho trabajo le forj Hefesto, por ejemplo, y en
la Btipida, Menn, que es reflejo de Aquiles en tantos as
pectos importantes, aparece con una armadura hecha por

184
SIN R E H E N E S

Hefesto." Adems, tampoco es sta la primera ocasin en


la litada en que un dios suplica un favor a otro. La splica
divina ms significativa la hizo tambin Tetis, por supues
to, cuando rog a Zeus que defendiera el honor de su hijo;
para obtener ese favor, se haba visto obligada a recordar
le, enrgicamente, el servicio que le haba hecho en el pasa
do y la deuda que tena con ella. Hera tambin pidi favores
a otros dioses para preparar su seduccin de Zeus; con una
mentira, consigui de Afrodita que le prestase su seductor
cinturn, y luego, mediante el soborno, que Sueo prome
tiese ayudarla tambin en su plan. Pero en este otro caso, en
la peticin de Tetis a Hefesto, ste la satisface gustosamente
y por amor. Recibe a Tetis con gran ternura, y su evocacin
espontnea de la ayuda que ella le prest en otros tiempos es
sincera e incluso nostlgica. Esa breve evocacin retrospec
tiva de las circunstancias que vincularon al herrero cojo con
Tetis es uno de los toques maestros de Homero. La reaccin
amorosa y compasiva del herrero ante la desnudez del dolor
de Tetis garantiza que pondr en la tarea no slo su destreza
sino tambin su corazn. La armadura de Aquiles en la lita
da ser excepcional, sobrepasar todos los ejemplos, ser tal
que los hombres se maravillarn al verla; representar no
slo la habilidad tcnica del herrero divino, sino tambin su
esfuerzo supremo y sublime.

D espus de orla, el fam oso h errero de los fuertes brazos


le contest:
N o temas. Q ue esos pensam ientos no conturben tu mente.
O jal fuese tan capaz de apartarlo de la m uerte y su afliccin
en ese m om ento en que su duro destino llegue a l
com o de forjarle una arm adura tan excelente
que los hom bres se m aravillarn al verla.

Ojal fuese tan capaz de apartarlo de la muerte.... H e


festo sabe, lo mismo que Tetis, que eso no es posible. El he
rrero de los dioses puede hacer trpodes con ruedas mgi-

185
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

cas, una casa de bronce para cada olmpico, puertas del cielo
que se mueven solas, incluso ayudantes de oro que pare
cen jvenes doncellas vivientes, dotadas de habla y de inte
ligencia: todas estas maravillas puede hacerlas, pero no pue
de proteger al hijo de Tetis de la muerte a la que est pre
destinado.
Hefesto, de nuevo en su forja, con veinte fuelles autopro
pulsados, funde bronce, estao, oro y plata y comienza su
trabajo con el yunque y el martillo. La primera pieza de ar
mamento que hace es el escudo de Aquiles. Inmenso y pe
sado, est compuesto de cinco capas superpuestas de metal
y tiene una orla triple para darle mayor solidez:

[ ...] y aadi sobre l m uchos p rim ores valind ose de su destreza


y m aestra. G ra b sobre l la tierra y el cielo y el agua del mar,
y tam bin el sol incansable y la luna llena
y todas las constelaciones que adorn an los cielos. [ ...]
F o rj tam bin en l dos ciudades de hom bres m ortales
en toda su belleza. Y h ab a en una b o d as y fiestas.
L lev ab an a las novias p o r la ciu d ad desde sus aposentos
de solteras
con antorchas encendidas y entonando los cantos nupciales. [ ...]
P ero alred ed or de la otra ciud ad h aba dos ejrcitos de hom bres
arm ados
resplandecientes en su atuendo de guerra.
L a opinin estaba dividid a sobre si asaltar la ciudad y saquearla
o com partir entre am bos bandos la p ro p ied ad
y las posesiones que la bella fortaleza gu ard aba encerradas. [ ...]
E hizo sobre ella un m ullido cam po, el orgullo de las tierras
de cultivo,
am plio y triplem ente arado, con m uchos labrad ores trabajando
en l
que hacan girar sus arados y los aplicaban en todas direcciones.
[...I
L a tierra se oscureca tras ellos y pareca com o tierra arada,
p ero era oro. A s de m aravilloso era el escu d o que h aba forjado.

18 6
SIN R E H E N E S

Para las audiencias de la Edad del Hierro de los tiempos


de Homero, la descripcin del escudo de Aquiles deba dis
frutarse como una brillante pieza de virtuosismo que conju
raba maravillas de tecnologa moderna y arte; la tcnica de
Hefesto es, despus de todo, la del herrero o forjador.11 Pero
para audiencias posteriores, el atractivo del escudo proce
de ms de la vida que del arte: raros atisbos de vidas vividas
' hace casi tres mil aos. Los ancianos sentados en bancos de
piedra pulida para resolver una disputa; esos ricos campos
tres veces labrados; pastores que tocan la flauta mientras ob
servan vigilantes sus ovejas y su ganado de lento paso...,
todo ese desfile de vida de la Edad del Hierro ha sido pre
servado intacto.13
Es evidente que las descripciones de una ornamentada ar
madura eran piezas clsicas populares en la pica. E l escudo
de Heracles de Hesodo, fechado hacia el 600 a. C.,14 es un
extenso fragmento pico dominado por la descripcin de ese
escudo de hroe: En el centro estaba Miedo, hecho a imagen
del espanto indecible, mirando hacia atrs con ojos ardientes
como fuego [...]. Encima ardan Tumulto y Carnicera y Ma
tanza [...] y ms arriba el hado fatdico arrastraba hombres
cogidos por los pies en medio del combate, asiendo uno que
estaba vivo aunque recin herido, otro que ni siquiera estaba
herido, otro que ya haba muerto.15 Monstruos, dioses, te
rrores personificados son los motivos predominantes, junto
con temas manifiestamente tomados de Homero: de acuer
do con un indignado editor de la obra, haba en ella una de
pendencia servil de los modelos homricos.16En este caso, el
modelo homrico no era el escudo de Aquiles, sino el escudo
de Agamenn, que, como se recordar, estaba adornado con
Miedo y Terror y con el rostro de vacuos ojos de Gorgona.17
Este escudo que hace Hefesto lo utilizar en la guerra el
ms formidable matador de hombres de todos los hroes
mortales, el ms terrible de todos los hombres, como se lla
ma a Aquiles incluso entre los dioses; lo llevar adems en la

187
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U I L E S

aristeia ms trascendental y significativa de la epopeya. Pese


a todo eso, Hefesto elimina los motivos ms predeciblemen
te asociados a la guerra y proporciona a la lliada sus imge
nes de paz ms memorables. Hombres segando seguidos por
nios que recogen las espigas cortadas; un viedo con uvas
negras en racimos y muchachos y muchachas que las llevan
en cestos trenzados; un joven que canta acompaado de una
lira; ganado y corrales; leones acechando a los rebaos; y un
gran prado en un deleitoso valle en el que brillan trmulos
rebaos de ovejas; hombres y doncellas de largas y claras
vestiduras bailando...; en suma, el escudo que Hefesto forja
para Aquiles contiene todo lo que hay en la vida.
Ojal fuese tan capaz de apartarle de la muerte y su aflic
cin; del inspirado martillo de Hefesto emergen todas aque
llas cosas que l sabe que no puede darle a Aquiles. El nue
vo escudo de ste, como sus otros regalos divinos (la arma
dura, la lanza y los caballos que hered de su padre), sirven
de nuevo para resaltar su mortalidad ms que para proteger
le. El nuevo escudo que Aquiles llevar en la guerra resalta
la enormidad de todo lo que va a perder (que es todo lo que
hay en la vida).
Tetis entrega la armadura a su hijo al amanecer, posndola
ante l, ruidosamente, en el suelo, donde su brillo aterrador
hace apartar la vista a los mirmidones: Slo Aquiles mira
ba, y mientras miraba se endureci an ms la clera en l | y
sus ojos relumbraban terribles bajo los prpados, como lla
maradas.
Aquiles recorre con sus manos la obra inmortal de H e
festo y su corazn se satisface contemplndola; luego sale
para comunicar oficialmente que se incorpora a su ejrcito
y a la guerra. Mientras recorre la playa lanza su gran grito, y
de naves y tiendas salen aqueos de toda condicin a recibir
le, intendentes y pilotos adems de guerreros, algunos heri
dos y apoyndose en sus lanzas; y lleg por ltimo el seor
de hombres, Agamenn.
SIN R E H E N E S

La accin de la epopeya ha vuelto al lugar en que empez,


una asamblea en el campamento aqueo, en medio de una cri
sis que se ha llevado muchas vidas, y con Aquiles asumiendo
de hecho el mando del ejrcito. Su modo de pasar por alto
su clera es elocuente, franco y escueto:

H ijo de A treo , fue d espus de todo lo m ejor para am bos,


para ti y para m, el que, para gran d olo r de nuestros corazones,
nos enfrentram os con odio m ortfero p o r una m uchacha?
O jal A rtem is la h ubiese m atado al lad o de las naves de
un flechazo
aquel da en que yo d estru L irn eso y la tom.
P o rq u e en ese caso no h abran m ord ido el p olvo
tantos aqueos a m anos del enem igo m ientras la clera
me m antuvo apartado. F u e bueno para los troyanos y para
H ctor,
p ero pienso que los aqueos tardarn en olvid ar
esta disputa nuestra. A u n as, dejarem os que tod o esto sea
una cosa del pasado, aunque nos duela, dobleguem os
la clera que sentim os dentro de nosotros.
Y o ya estoy acallando la ma. N o seguir escuchndola.
D isp on gam os las cosas! Q u e los aqueos de larga cabellera
se encam inen sin dem ora al com bate,
p ara que yo pueda arrem eter contra los troyanos,
y d escu brir si an quieren dorm ir al lad o de las naves.
C reo ms bien que se alegrarn de descansar d on d e estn,
los que salgan con vida de la furia de nuestras lanzas.
A s dijo, y los aqueos de buenas grebas se sintieron com placidos al
orle
y al ver cm o el m agnnim o hijo de P eleo haba silenciado
su clera.

El regreso de Aquiles, el que acallase su ira, es uno de los


momentos ms dramticos de la Ilada, la culminacin del
tema de la clera con que haba empezado la epopeya; es tam
bin el cumplimiento de una pauta comn a muchos mitos:
el hroe que se aparta de su comunidad, la devastacin que

189
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

sigue a ello y su regreso. La paradigmtica historia de Melea


gro que explicaba Fnix es un ejemplo obvio de esta pauta,
como tambin lo es, en cierta medida, la Odisea, que est de
dicada a la historia de un hroe solitario que soporta adver
sidades desgarradoras para conseguir regresar a su patria.18
Pero para Aquiles son ms significativos los mitos e histo
rias que describen la clera y la retirada no de un hroe sino
de un dios. El Himno a Demter homrico cuenta la historia
del dolor y la clera de la diosa Demter por la prdida de
su hija, Persfone, raptada y transportada al mundo subte
rrneo. Demter, llena de dolor y de amargura, se retira del
mundo; como es la diosa de los cereales y de la cosecha, su
marcha priva a la humanidad de sus dones y se extiende por
la Tierra un terrible invierno de devastacin. Finalmente los
dioses, preocupados, hacen que Persfone vuelva, Demter
se apacigua y regresa a la Tierra, trayendo consigo la prima
vera y las cosechas.19
La palabra utilizada para describirla clera csmica, viru
lenta, de Demter es mrtis, que es tambin la primera pala
bra del texto griego de la lliada. Estudios detenidos del uso
de este trmino, en Homero y en otros lugares, han condu
cido a unas conclusiones tentadoras. Mnis se puede definir
como una clera perdurable, justificada por un deseo de
justa venganza, dicho sobre todo de los dioses, de los hroes
muertos, pero tambin de los humanos, padres o suplican
tes, y particularmente de Aquiles en la lliada .10
Mnis es, pues, una palabra cargada, ms solemne y poten
te que sus homologas ms mundanas, cholos, o kotos, cle
ra, rencor .2' Mnis es una nocin peligrosa, que uno debe
temer; una nocin sacra, numinosa.22 En la lliada, slo se
utiliza para los dioses y para Aquiles. Este ltimo, como De
mter, hace sentir su clera con la retirada de sus considera
bles dotes. Canta, oh, diosa, la clera de Aquiles el hijo de
Peleo y sus estragos. Los estragos llegan no por lo que l
hace, sino por lo que no hace.

190
SIN R E H E N E S

Como sucede a menudo con Aquiles, el trueno lejano del


destino que casi tuvo y el dios que casi fue resuenan por de
trs de sus palabras y sus acciones. Esta palabra (esta mnis)
que Aquiles acalla ante la asamblea, la renuncia a esa c
lera (clera divina, clera csmica), es sin duda un aconte
cimiento trascendental. Si en la muerte de Patroclo pueden
apreciarse elementos sacrificiales, ahora puede verse que el
sacrificio fue eficaz; la muerte de Patroclo rompi el viru
lento hechizo de la clera y ha hecho volver al hroe a su co
munidad.
Frente a este teln de fondo profundo y consecuente, Aga
menn hace su ya casi irrelevante aparicin. Habla ala asam
blea desde el lugar donde estaba sentado, y sin levantarse en
medio de ellos, y en sus confusas primeras palabras parece
que tiene que gritar reclamando atencin por encima del rui
do que hace una multitud indiferente: Bueno es escuchar al
que habla, no est bien | interrumpirle. Porque resulta duro
para l, por muy capaz que sea. | Cmo entre los murmullos
de tantos va a poder alguien hablar | o escuchar?.
A diferencia de la franca y directa declaracin de Aquiles
de un error mutuo, Agamenn debe hacer confusa su res
puesta; sabe que su propia gente le ha culpado a l por el tra
tamiento de que ha hecho objeto a Aquiles (esto l lo acep
ta), aunque sus acciones no fueron cosa suya: pues yo no
soy responsable, | lo es Zeus, y el destino. [...] Qu poda
hacer yo? Es la divinidad la que a todo da cumplimiento. |
La hija mayor de Zeus es Engao.
Sigue una larga historia, que nos ilustra sobre el hecho de
que incluso Zeus es presa aAt o Engao.13 Luego, brusca,
cmicamente, Agamenn concluye:

A s, yo en el m om ento [ ...] no p u d e o lvid ar a E n ga o , cm o fui


engaado prim ero. P e ro puesto que fu i engaado y Zeus me
ofusc el juicio,
estoy dispuesto a h acer bien las cosas y a dar regalos abundantes.

191
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

Hijo de Atreo, gloriossimo rey de hombres, Agamenn, |


los regalos son tuyos y puedes darlos si quieres, y como sea
adecuado, | o guardarlos. Pero ahora recuperemos sin per
der un instante el furor del combate, dice Aquiles, y la se
rie de eptetos majestuosos de Agamenn nunca ha resulta
do ms irnica.
Esto es lo que se merecen las riquezas por las que Aga
menn define su autoridad. Su oferta tambin desmiente el
paradigma admonitorio de Fnix en la embajada; all, como
se recordar, a travs de un ejemplo moral dirigido a Aqui
les, Fnix haba esbozado el destino de Meleagro, un hroe
antiguo que, habiendo rechazado primero todas las ofertas
de reconciliacin, acab vindose forzado a reincorporarse
al combate sin regalos y sin honor.14 Pese a la actitud desde
osa de Aquiles con los regalos, o con cualquier comentario
sobre ellos, Agamenn insiste en esa transaccin, de manera
que el prestigioso desfile de riquezas, catalogadas dos veces
antes en la embajada, se expone ahora diligentemente ante
la asamblea. Llegando como llegan pisndole los talones a la
armadura divina de Aquiles, los muchos calderos y talentos
de oro no deslumbran ya como podran haberlo hecho an
tes. Luego Agamenn se levanta, y ante todo el ejrcito hace
el juramento solemne, santificado con un sacrificio, de que
nunca puse la mano sobre la joven Briseida | con el prop
sito de acostarme con ella o por cualquier otra razn, | sino
que permaneci intacta en mi tienda; con lo que se comple
ta el acobardamiento de Agamenn ante su ejrcito.
Briseida, a la que se vio por ltima vez cuando la sacaron
contra su voluntad de la tienda de Aquiles, hace ahora una
sorprendente reaparicin. Al ver el cadver destrozado de
Patroclo, grita y se araa la cara llorndole:

Patro clo , el ms caro a m i corazn en su desdicha,


vivo te dej aqu cuando abandon la tienda,
pero ahora vuelvo, y m e encuentro, seor de hom bres,

192
SIN R E H E N E S

con que ests m uerto. A s, sin descanso, es com o se suceden


los m ales en m i vida. A l m arido con que mi p ad re y mi honrada
m adre
m e desposaron, h ube de verle ante m i ciudad abatido
p o r el agudo bronce, y los tres herm anos que conm igo
m i m adre h aba engend rado, y a los que tanto am aba,
perecieron todos tam bin en un solo da. Y sin em bargo,
t no me dejaste cuando el veloz A qu iles m at a m i m arido
' y saque la ciudad del divino M inete, m e consolaste,
dijiste que m e h aras la legtim a esposa del d ivino A qu iles,
que me llevaras en las naves de vuelta a Fta
y form alizaras m i m atrim onio entre los m irm idones.
P o r eso llorar tu m uerte sin cesar. T siem pre fuiste bueno.

sta es la ltima vez que veremos a Briseida, la causa ino


cente de tanta destruccin. Los estragos que su rapto desen
cadena constituyen tambin una pauta, como la peste insti
gada por el rapto de Criseida al principio de la litada y la pro
pia guerra de Troya, provocada por el rapto de Helena. El
discurso de Briseida recuerda, en su recitacin de la prdida
de todos los parientes que la protegan, el de Andrmaca a
Hctor. Ahora el destino de Briseida, privada de sus adalides
y entre hombres extraos, presagia el de la esposa de Hctor.
Aquiles, desde el momento en que pronunci su discurso
de reconciliacin, slo piensa en la guerra e insta a una ac
cin inmediata. Esto provoca un largo intermedio lleno de
nimiedades y muy criticado, que introduce Odiseo, sobre los
peligros de luchar con el estmago vaco. Ms tarde, el mis
mo Odiseo vuelve a insistir con cierta extensin en el asun
to. Es posible que haya alguna broma oculta relacionada con
la preocupacin por el estmago de ese hroe siempre prc
tico. Las necesidades de ese gnero en el caso de Aquiles las
satisface Atenea, que vierte delicada ambrosa y nctar en
su pecho, para que no le falten las fuerzas. Estas complejas y
nerviosas explicaciones sobre la comida y, en menor medida,
las preocupaciones anteriores sobre el estado del cadver de

193
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

Patroclo, que Tetis ha prometido preservar, evocan a un co


rrector de estilo duro de odo lidiando con todos los detalles
errneos: Cmo mantuvieron sus fuerzas los dems hom
bres? Explcalo, por favor. Y lo de las moscas en el cadver
de Patroclo, qu? A lo largo de los siglos se han dado diver
sas sesudas explicaciones para justificar esta rara seccin en
la que Homero da una cabezada, pero es justo decir que la
mayora de los lectores podran pasar sin ella: Han pasado
ya ms de 180 versos desde que el almuerzo acapar los fo
cos, y no se ha conseguido nada, como resalt secamente
un comentarista.25
Pero lo que Aquiles ha estado pidiendo llega al fin, y mien
tras los aqueos, estimulados de nuevo, se agrupan en me
dio del resplandor de los escudos y los cascos de bronce,
Aquiles, con el corazn lleno de un dolor insoportable y
de furia contra los troyanos, se arma para el combate. De
las cuatro escenas de armarse de la Ilada, temticamente si
milares pero psicolgicamente distintas, sta es la ltima y
la ms esplndida; como escribe un comentarista: Paris se
arma por vergenza, Agamenn por seguridad, Patroclo por
lealtad y amistad, pero Aquiles se arma llevado por la cle
ra y el dolor:16

[ ...] luego cogi el gran escudo, inm enso y pesado,


en el que la luz brillab a lejos, com o desde la luna.
E igual que cuando los navegantes ven b rillar en el m ar el destello
de un fuego encendido, en lo alto, en un m onte, en un establo
desolado,
igual que cuando los m arineros son arrastrados
contra su voluntad p o r los vientos de la torm enta
p o r el mar, rico en peces, lejos de sus seres queridos,
as se elevaba en el aire el resplan d or del bello y prim oroso
escudo
de A qu iles. L u ego cogi el yelm o y se lo asent, inm enso,
en la cabeza,
y el yelm o con su crestn de crin reluca com o una estrella,

194
SIN R E H E N E S

p o r los ureos b o rd es que h aba puesto H efesto en todo l.


Y el divino A qu iles se tante a s m ism o en su arm adura, p ara ver
si le ajustaba bien, y si sus gloriosos m iem bros se m ovan bien
con ella,
y la arm adura era com o unas alas que hiciesen elevarse en el aire
al p astor de hom bres. L u ego bu sc la lanza de su padre,
inm ensa, pesada, gruesa, que ningn otro aqueo pod a blandir,
slo A qu iles era capaz hacerlo, el asta era de un fresn o del Pelin,
're ga lo de Q uirn a su p ad re, para que sem brara la m uerte
en el com bate.

Aquiles, montando en su carro aliado del auriga, grita, re


gaando a sus caballos inmortales: Procurad traer de vuelta
de otro modo a vuestro auriga, dice sarcsticamente, y no
le dejis all tirado, como a Patroclo. Aquiles no estaba pre
sente para ser testigo del dolor silencioso e impenetrable de
los caballos ante la muerte de Patroclo. Como hemos visto,
Homero elimina los elementos mgicos y fantsticos de otras
tradiciones, y nunca ms escrupulosamente que en su pre
sentacin de Aquiles. Pero ahora sucede uno de los aconte
cimientos ms descaradamente estrambticos de la epopeya:
Hera dota de voz a Janto, de manera que el caballo pueda ha
blar, y una vez ms los dones divinos de Peleo a su hijo sirven
como obsesivo recordatorio del coste para l de esta guerra:

Y desde debajo del yugo respondi el caballo de relucientes patas,


Ja n to , y al h ablar inclin la cabeza, de tal m odo
que la crin cay de la alm ohadilla y b arri el suelo a lo largo
del yugo;
la diosa de los blancos brazos, H era, h aba puesto voz en l:
A n volverem os contigo sano y salvo esta vez, vigoroso Aquiles.
P e ro el da de tu m uerte est cerca, aunque no es nuestra la culpa,
sino de un gran dios y del destino pod eroso. P u es no fue
p o r nuestra lentitud ni p o r descuido nuestro
p o r lo que los troyanos arrebataron la arm adura a P atroclo,
sino que fu e ese dios excelso, el hijo de L e to , la de herm osos
cabellos,

195
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

el que le m at all, entre los cam peones, y le dio a H cto r la gloria.


P o rq u e nosotros p od ram os correr com o el soplo d el cfiro,
que dicen que es la m s ligera de todas las cosas; p ero para ti
el destino decreta que m ueras a m anos de un dios y de un
m ortal .27

En el Olimpo, Zeus convoca su propia asamblea para tra


tar de los sucesos trascendentales de la llanura de Troya,
sucesos que representan la culminacin de sus planes. Yo
pienso en esos hombres aunque estn muriendo, confiesa
a los otros inmortales. Aquiles, si se le deja a su propio arbi
trio y poder, acabar con los troyanos; en consecuencia, Zeus
anuncia que revoca su orden de que los dioses se manten
gan al margen de la guerra. Descended, dondequiera que
queris hacerlo, entre los aqueos y los troyanos, y prestad
ayuda a uno de los dos bandos, les insta, y luego describe
la pericia de Aquiles en el ms peligroso de todos los trmi
nos posibles: Temo que hasta pueda echar abajo la muralla
en contra del destino.
Este notable pronunciamiento de Zeus promete un giro
emocionante de los acontecimientos; seala sin duda el co
mienzo de la tan esperada aristeia de Aquiles, un hombre
como el dios asesino de la guerra. Pero en vez de eso H o
mero da otra cabezada y la orden de Zeus a los dioses de que
se mezclen con los combatientes se convierte en el pretexto
para una bufonada divina. Aidoneo, seor de los muertos,
salta de su trono y lanza gritos estridentes, temeroso de que
se desate literalmente el infierno. Poseidon y Apolo se dispo
nen a enfrentarse con Atenea y el dios de la guerra Enialio,
lo mismo que Hera con Artemis. Deidades menos belicosas
hacen apariciones improcedentes, como por ejemplo Leto,
la madre de Apolo y Artemis; el generoso Hermes, el dios
de las fronteras y mensajero de los dioses; y el cojo Hefesto.
Tampoco la primera actuacin del propio Aquiles satis
face las expectativas dramticas creadas por el largo y tras-

196
SIN R E H E N E S

cendental preludio. Ciertamente, el hijo de Peleo se lanza,


la boca abierta llena de espuma, como un len furioso y des
lumbrante, contra Eneas, uno de los hroes ms significati
vos de Troya. Pero este primer enfrentamiento del regreso de
Aquiles (su primera actuacin marcial en la epopeya) amena
za con ser slo una batalla verbal. Aquiles saluda a su enemi
go con palabras alegres y burlonas, lo que no se compagina
' con la clera sombra y el dolor que siente: Acaso te con
dujo al combate la esperanza que albergas en tu corazn | de
llegar a ser seor de los troyanos, domadores de caballos, | y
con el mismo honor que Pramo? Aunque me matases, |Pra
mo no te otorgar por ello ese honor. El tiene hijos. Los dos
hroes se enzarzan en una especie de airada disputa, de duelo
potico,18 en que se ridiculizan mutuamente, con alusiones
a las genealogas respectivas y a su habilidad para el insulto;
es posible que con este enfrentamiento torpemente empla
zado se haga una alusin conocida a una tradicin dedica
da a las hazaas de Eneas y a la clera de ste contra su rey.29
Los dos hroes se aproximan finalmente para intercambiar
golpes reales. Protegindose tras el escudo, mientras la larga
lanza de fresno del Pelin silba sobre su cabeza, Eneas acaba
siendo rescatado y conducido a lugar seguro por Poseidon.3
Pasan, por tanto, muchos versos antes de que Aquiles se
lance al tipo de matanza habitual que caracteriza la forma
pica de guerra. Guadaando a travs de los troyanos, mata
a un hermano de Hctor, Polidoro, y se encuentra de pron
to frente al propio Hctor, el hombre que ha espoleado mi
clera ms que ningn otro. Pero el enfrentamiento que si
gue, tan esperado, entre los dos hroes que compiten en la
epopeya sorprende tambin por lo decepcionante. Hijo de
Peleo, no esperes asustarme con palabras | como si fuese un
nio. Yo soy tambin muy diestro en el vituperio y el insul
to, replica Hctor al desafo de Aquiles. Durante un mo
mento desconcertante, planea la posibilidad de que se repita
el tipo de guerra verbal de Aquiles con Eneas. Sin embargo,

197
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

Aquiles arroja su lanza, y sigue a ello un breve intercambio,


y una vez ms intervienen los dioses para trasladar a su ene
migo a lugar seguro; en esta ocasin, es Apolo el que se lleva
a Hctor envuelto en una espesa niebla.
La tortuosa accin que se desarrolla desde la entrega de la
armadura por Tetis a Aquiles no ha hecho avanzar la narra
cin ni ha elevado las expectativas dramticas. Slo podemos
suponer que con la tosca diversin proporcionada por la bu
fonada divina y las inteligentes alusiones a otras historias pi
cas las audiencias antiguas no tuviesen la sensacin de que
se disipaba la tensin dramtica (y esta consideracin es en
s misma iluminadora). Pese a los resmenes que poseemos
de las epopeyas perdidas del Ciclo Troyano, y a las muchas
alusiones esparcidas en la literatura posterior, sabemos muy
poco sobre cmo esas otras tradiciones contaban sus histo
rias. Pero la comparacin con epopeyas de otras pocas y
otras culturas sugiere que pueden haberse parecido mucho
a esos intermedios que acompaan a la aristeia de Aquiles.
Aunque divagatorios, esos pasajes antihomricos son ti
les para las audiencias modernas como recordatorio de que
los elementos de la narracin tradicional de la lliada no ga
rantizan por s solos grandeza.
La lliada no recupera su tono elevado y su gravitas hasta
el final del Canto X X , en que la aristeia de Aquiles se des
plegar en serio. Ya no hay nada divertido en sus enfrenta
mientos con el enemigo en cuanto se lanza a travs de la lla
nura troyana, como cuando el fuego inhumano barre con
su furia, abriendo una brecha a travs de las fuerzas enemi
gas, con el carro cubierto hasta el eje de sangre y su tiro in
mortal de caballos pisoteando muertos. Hasta sus manos es
tn salpicadas de inmundicia sangrienta mientras empuja
a los aterrados troyanos a las aguas del ro Escamandro (lla
mado tambin Janto), saltando tras ellos para que ninguno
pueda escapar.

198
C uand o sus m anos se cansaron de matar,
eligi doce jvenes vivos del ro para su venganza
p o r la m uerte de P atro clo , el hijo de M enecio.
A stos, p aralizados por el m iedo com o cervatillos, los sac
del agua.

Cumplir con ellos su voto de degollar a doce gloriosos


hijos de los troyanos ante la pira funeraria de Patroclo, y es
aqu, junto al ro bordeado de tamariscos, donde Aquiles se
encuentra con un troyano llamado Lican que sala huyen
do del agua.
Lican es hijo de Pramo y de una concubina suya, y por
decreto del avieso destino ste es su segundo encuentro con
Aquiles, que le haba capturado en una incursin nocturna
durante alguna etapa anterior de la guerra. En aquella oca
sin, Aquiles le haba perdonado la vida y le haba vendido
en Lemnos, donde finalmente haba sido liberado por un
amigo de la familia. Ahora, cuando Aquiles se dispone a ma
tarlo, Lican corre bajo la lanza alzada, la coge por el asta de
fresno del Pelin con una mano y abraza suplicante las ro
dillas de Aquiles con la otra, pidindole que le perdone de
nuevo la vida a cambio de un rescate:

A s se dirigi a l el glorioso hijo de P ram o , rogando


suplicante, p ero ste oy a su vez la voz im placable:
P o b re necio, no m e hables ya de rescate, no lo prop ongas.
A n tes de que P a tro clo llegase al da p redestin ad o ,
m i corazn se senta in clin ad o a p erd o n ar la vid a a los troyanos,
y atrap a m uchos vivos y me d esp ren d de ellos.
P e ro ahora ya no hay ninguno que pueda escap ar a la m uerte,
si los dioses lo ponen en mis m anos delante de Ilion,
ni uno solo de los troyanos y m enos an los hijos de Pram o.
A s que, am igo m o, vas a m orir tam bin.

Sepultado en el patetismo de la muerte de Lican hay un


hecho revelador: antes de la muerte de Patroclo, el corazn

199
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

de Aquiles se senta inclinado a perdonar. Las acciones de


Aquiles (y su carcter) en los primeros das de la guerra son
algo que se ha mantenido ms o menos oscuro, al quedar fue
ra del marco temporal elegido por la lliada. Sin embargo, se
pueden vislumbrar atisbos, pequeos pero suficientes, del
tipo de hombre que era por otros incidentes de la epopeya, y
esos incidentes tienden a respaldar su afirmacin de que aho
ra es un hombre distinto. La marcha de Briseida de su tienda
es uno de esos ejemplos, porque, aunque fuese una cautiva,
se va en contra de su deseo, y luego est el testimonio de
Andrmaca, a cuyo padre Aquiles mat, pero no le despo
j de la armadura porque su corazn respet al muerto. No
parece que la sed de sangre dominase a Aquiles en el ardor
de esos primeros combates. El autorretrato que ofrece tan
to en su enfrentamiento con Agamenn del Canto I como en
la embajada del Canto IX es el de un hombre cansado que
participa en el trabajo agotador de la guerra, que desempea
diestramente pero sin mucho afn: Siempre me correspon
de a m la mayor parte del penoso combate. As que cuan
do Aquiles le dice a Lican que mi corazn se inclinaba a
perdonar la vida a los troyanos, no se trata de una pirueta
retrica para hacer ms pattica su muerte. Aquiles, el gue
rrero, fue en tiempos galante y caballeroso; desde la muerte
de Patroclo, es un hombre diferente, un asesino.
El doctor Jonathan Shay, en su estudio del trauma de guerra
en veteranos estadounidenses de la de Vietnam, se sorpren
di mucho al comprobar con qu viveza y realismo se aseme
jaban las descripciones de la actuacin de Aquiles y de su es
tado anmico despus de la muerte de Patroclo a las de los ve
teranos que estaban a su cuidado como psiquiatra. Esto era
especialmente sorprendente en el fenmeno, provocado por
algn incidente (injusticia, traicin, prdida de un amigo),
del llamado estado de berserker, la locura causada por el fre
nes del combate. Como recordaba un veterano:
Simplemente me volv loco. L o saqu del arrozal y lo cos a cuchilla
das. C uando acab con l, p areca una m ueca de trapo con la que
h ubiese estado ju gando un perro. [ ...] P e rd toda p ied ad . Sent
un cam bio d rstico despus de eso. [ ...] N o p od a hacer dao su
Cuantos ms mataba, mejor me senta. Eso haca que
ficiente. [ ...]
parte del dolor se fuese, c a d a v e z q u e p e r d a s u n a m i g o
era co m o si se fu ese u n a pa rte de t i . C oga a uno de
ellos para com pensar lo que ellos me haban hech o a m. Me hice
muy duro, fro, despiadado. Perd toda piedad? 1

El trauma de guerra descompone el carcter.32 La dimen


sin csmica de la aristeia iracunda y furiosa de Aquiles se
evoca con los impresionantes smiles que se agrupan en torno
a l desde su regreso: alrededor de su cabeza arde un fuego
como los fuegos de seales de una ciudad asediada; sus ojos
relampaguean como llamas; su escudo refulge como fue
go a travs del agua, como la luz de la luna; su yelmo brilla
como una estrella. Estas imgenes elementales configuran el
combate elemental de Aquiles con uno de los pocos enemi
gos que le pueden amenazar: el ro Escamandro, una fuerza
de la naturaleza. Con sus aguas remolineantes atascadas por
los cadveres de los hombres que Aquiles ha matado, Esca
mandro alza su voz en tono de protesta y en realidad como
una splica: Oh, Aquiles, tu fuerza supera la de todos los
hombres, | pero tambin la crueldad de tus acciones. Mi gra
ta corriente est atascada de cadveres, |no puedo encontrar
un canal para llevar mis aguas al luminoso mar | porque me
lo impiden los cuerpos de los que t matas tan brutalmen
te. I Djame tranquilo de una vez, soberano de hombres, haz
que cese esta confusin.
La respuesta despectiva de Aquiles (que no dejar de ma
tar hasta que Hctor me haya matado a m o le haya mata
do yo a l) empuja al Escamandro a una accin hostil, echa
hacia atrs sus aguas y se lanza sobre Aquiles en una peligro
sa oleada. Aquiles, saliendo como puede del agua, empren-
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

de una indigna huida por la llanura, con el ro persiguin


dole feroz, fuera ya de su cauce. Este largo episodio es otro
de los intermedios no heroicos que paralizan la aristeia de
Aquiles. Su tono fabuloso y extico, tan poco caracterstico
de Homero, hace pensar que hay un mito ms antiguo tras
este episodio, un mito en que el hroe combata realmente
contra los poderes de la naturaleza y contra monstruos, como
en arquetipos del Oriente Prximo en que un hroe comba
te contra la Inundacin.
Finalmente Hera llama a su hijo cojo pidiendo ayuda, y
Hefesto hace una espectacular e inesperada aparicin como
Fuego puro, agostando la llanura, secando la tierra y que
mando los numerosos cadveres:

L u e g o dirigi hacia el ro su llam a refulgente.


A rd ie ro n los olm os, los sauces y los tam ariscos,
ardi el trbol y ardieron los juncos y las juncias,
todas las plantas que crecen abundantes en las orillas
de la grata corriente del ro.

Hefesto, asolando el gnero de paisaje tranquilo que tan


amorosamente evoc en el escudo de Aquiles, hace que su
participacin en el destino de ste trace el crculo completo.
No puede impedir la muerte del hijo de Tetis, pero puede
cumplir con el papel pico tradicional del herrero de prote
ger a los jvenes hroes. Esta escena rpida y sorprendente
es tambin la nica descripcin que se hace en la Ilada del
dao fsico que sufre la llanura de Troya, y conjuga inquie
tantemente imgenes intemporales de tcticas de tierra que
mada que los ejrcitos invasores infligen al territorio de sus
enemigos.
La salvaje arremetida de Aquiles por la llanura hace correr
hacia Troya ante l a los troyanos. Simultneamente, los dio
ses terminan sus propios combates y, bruscamente, tras un
brevsimo preludio, regresan al Olimpo. Pramo, que obser
va desde las almenas de su ciudad condenada, se lamenta en
SIN R E H E N E S

voz alta y pide a los que guardan las puertas de la ciudad que
las abran a su ejrcito, que huye en desbandada. Un guerre
ro, Agenor, se mantiene firme, inspirado por Apolo, el ni
co dios que no ha regresado al Olimpo sino que se mantiene
cerca de los troyanos, apoyado all en un roble y envuelto
en una espesa niebla. Agenor, sobrenaturalmente estimula
do, desafa a Aquiles:

D eb es h aber albergad o en tu corazn la esperanza, oh, divino


A qu iles,
de que en este da arrasaras la ciudad de los altivos troyanos.
Insensato! A n se habrn de pad ecer num erosos pesares por ella,
som os m uchos los que estam os dentro, y bravos com batientes,
y p o r nuestros am ados p ad res, nuestras esposas y nuestros hijos
lucharem os defend ien do Ilion,

Pero esto no es verdad, los combatientes han huido; todo


el mundo ha huido. Hasta los dioses. Instantes despus, Age-
or ha hecho lo mismo, arrebatado por Apolo en una densa
niebla, alejndose del combate y del alcance de Aquiles. El
propio Apolo adopta la apariencia de Agenor y con ese dis
fraz incita a Aquiles a darle caza, apartndole de las murallas
de Troya y permitiendo que los aterrados troyanos corran a
refugiarse en la ciudad.
El intermedio de la ftil persecucin, festivo en aparien
cia, conduce a Aquiles directamente frente a su implacable
y malvolo enemigo. Ningn dios le odia tanto como Apo
lo.34 Calificado de el ms griego de los dioses, el Apolo de
la poca clsica posterior encarnaba la perfeccin fsica del
varn joven y la racionalidad fra y el distanciamiento sere
no del alma cultivada. En la litada, los rasgos que ms tarde
le definirn ntimamente son discernibles pero no necesaria
mente destacados.35 El dios que enva la peste devastadora en
el Canto I es tambin el que puede eliminarla (el que puede
loigon amumein, proteger de la destruccin), un preludio
de su posterior atributo como curador. Es el dios lejano, el

203
LA G U E R R A Q UE MAT A A Q U I L E S

que est retirado, a una cierta distancia del hombre, hacia el


cual manifiesta desdn. Prefiere vivir entre los hiperbreos,
habitantes misteriosos del Lejano Norte, lejos del mundo im
puro e imperfecto del hombre.36Para completar sus virtudes
civilizadas, Apolo es el dios de la msica, asociado especial
mente con la lira. Hera hace alusin a esta habilidad cuando
le recuerda que, en la boda de los padres de Aquiles, tam
bin t participaste en el festn y pulsaste tu lira, oh, amigo
de los malos, siempre desleal.37
Los rasgos que definen a Apolo (que trae y se lleva la des
truccin, sus poderes de curacin, su distanciamiento y su
retiro, su belleza juvenil, su maestra con la lira) tienen un
sorprendente paralelismo en la Ilada. sos son tambin los
rasgos que definen a Aquiles, el hroe ms bello de la guerra
de Troya, cuya clera ha trado una pestfera destruccin, al
que Quirn ha enseado el arte de curar y al que la embaja
da encuentra en su tienda deleitando su corazn con una
lira.38 Que hay un paralelismo tanto en sus acciones como
en sus atributos queda claro en los versos iniciales de la Ilia
da, que predicen cmo ambos, dios y hombre, dirigen su c
lera divina hacia la misma persona, Agamenn.39 Sobrevive
una tradicin de un proemio alternativo de la Ilada que ha
ca esto an ms explcito:

Cantad para m ahora, musas, que tenis vuestras moradas en


el Olimpo,
cmo la clera [mnis] y la furia se apoderaron del hijo de Peleo,
y del divino hijo de Leto; pues enfurecido con el rey.. ,4

Estas sorprendentes similitudes son de una importancia


profunda y trgica. En el mito, los dioses tienen a menudo
un doble mortal que casi podra confundirse con ellos salvo
por el hecho de que estn sometidos a la muerte, y de que los
mata adems el propio dios.41 Hace mucho que Aquiles sabe
que Apolo lo matar, lo mismo que mat a Patroclo. Su madre

204
SIN R E H E N E S

le ha dicho que bajo las almenas de los troyanos de brillan


te armadura yo sera destruido por las flechas voladoras de
Apolo; otro rasgo que Aquiles comparte con Apolo, en cier
to grado, a travs de su madre divina, es el don de profeca.42
Ahora, mientras Aquiles da caza a Apolo, la llanura de Tro
ya pertenece a ellos dos, el hroe y el ngel sombro que tan
de cerca le acecha.43 Una vez que los troyanos en fuga estn
seguros tras la proteccin de las murallas de la ciudad, Apo
lo revela bruscamente su disfraz en un triunfo burln: Por
qu, hijo de Peleo, me persigues, con esos pies ligeros?.
Me has engaado, t, el ms prfido de todos los dio
ses, replica Aquiles, y mientras Apolo se esfuma camino del
Olimpo, Aquiles se vuelve a las murallas de Troya. De pron
to la llanura se ha vaciado de las clamorosas multitudes. Los
aqueos estn cerca de las murallas de Troya, pero como una
presencia silenciosa e intrascendente. El gran panorama del
combate se ha minimizado hasta convertirse en un punto
duro y pequeo, y slo hay dos personas visibles en la llanu
ra; en realidad, hay slo dos en todo el cosmos: Aquiles, y en
algn lugar, an no enfocado, solo y muy pequeo, Hctor.
El punto de vista narrativo cambia bruscamente a Hctor
y al torbellino interior de su alma. Cuando Aquiles se apro
xima a las puertas Esceas, implacable e invencible, el hroe
troyano comprende, como nunca ha comprendido antes, que
hay una alternativa a mantener la posicin a toda costa. Se
apaga su brillo; el temblor se apoder de Hctor, y corre,
perseguido por el hroe de los pies ms ligeros.
Pocos pasajes puede haber en toda la literatura que evo
quen con una veracidad tan fiera la complejidad del valor de
un soldado. El carcter de Hctor, como el de Aquiles, se ha
esfumado. He aprendido a ser valiente, le haba dicho Hc
tor a Andrmaca, durante el intermedio en que estuvieron
juntos, que ahora parece de un tiempo muy lejano. Por fin,
ayudado engaosamente por Atenea, hace uso una vez ms
de ese conocimiento aprendido y antinatural, y se tranquiliza.

205
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

El valor es una cualidad moral; no es un don casual de


la naturaleza, como una aptitud para juegos o deportes. Es
una eleccin fra entre dos alternativas, escribi lord M o
ran en 1945, en su anlisis clsico sobre el tema, haciendo uso
de su recuerdo de la conducta que haba observado (y trata
do mdicamente) en las trincheras de una guerra anterior.44
La eleccin de Hctor y sus trgicas consecuencias ocupan
la totalidad del Canto X X II (que se reproduce ntegramente
a continuacin). Y cuando por fin decide mantenerse firme,
comienza el enfrentamiento entre dos hombres nobles que
cuando se inici la litada slo haban querido vivir.

206
LA M U ERTE DE H ECTO R

Y aquellos que haban huido aterrados como cervatillos


a la ciudad se enjugaron el sudor, bebieron saciando la sed,
se recostaron en las esplndidas murallas. Pero los aqueos
se iban acercando a ellas con los escudos sobre los hombros;
y all el destino funesto hizo quedarse solo a Hctor,
resistiendo firme ante las puertas Esceas de Ilion.

Entonces Febo Apolo le dijo al Plida:


Por qu, hijo de Peleo, me persigues, con esos pies ligeros,
t un mortal y yo un dios inmortal? No debes saber an
que soy divino, tu furor por alcanzarme te impide darte
cuenta.
Y no te interesan los aterrados troyanos a los que hiciste
huir
y que ahora estn a cubierto en la ciudad, mientras t
venas detrs de m, extraviado? Nunca me matars;
yo no estoy marcado por el destino.
Y Aquiles, el de los pies ligeros, muy alterado, contest:
Me has engaado, t, el ms prfido de todos los dioses,
t, que golpeas desde lejos, apartndome de las murallas
de la ciudad;
de otro modo, muchos habran mordido el polvo antes
de llegar a Ilion.
Salvndolos me has robado una gran gloria, alegremente,
porque no tenas por qu tener miedo a la venganza.
Te aseguro que me vengara, si tuviese poder para
hacerlo!.
Tras decir esto se dirigi hacia la ciudad, decidido a realizar
grandes hazaas. Igual que el caballo ganador que con
su carro

207
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

recorre sin esfuerzo la llanura, con esa misma rapidez


mova Aquiles los pies y las rodillas.
El anciano Pramo fue el primero que le vio correr
brillando como estrella, por la llanura, como esa estrella
que llega al final del esto y cuyo brillo claro
se despliega en la oscuridad lechosa de la noche
en el cielo estrellado (la que llaman el perro de Orion;
y pese a su brillo sin par constituye un presagio funesto,
pues trae a los mseros mortales un gran calor febril),
as brillaba la coraza de bronce alrededor de Aquiles
mientras corra.
Clam el anciano y se aporre la cabeza, con grandes
gritos, implorando
y llamando a su amado hijo; pues ste continuaba firme
ante las puertas, decidido a enfrentarse a Aquiles.
El anciano le llamaba lastimeramente, alzando los brazos:
Hctor, hazlo por m, no esperes a ese hombre
solo, sin aliados, no sea que encuentres tu destino,
abatido por el Plida; porque es mucho ms fuerte
y es implacable; ojal fuese tan querido por los dioses
como lo es por m, porque entonces no tardaran los perros
y los buitres
en devorarlo postrado y dejara mi corazn el amargo
dolor.
Ese es el hombre que me ha arrebatado numerosos hijos,
hijos valientes, matndolos, o vendindolos fuera, por
las islas.
Ahora incluso hay dos, Lican y Polidoro,
a los que no puedo ver en la ciudad de los acobardados
troyanos,
hijos que me dio Latoe la hija de Altes, una reina entre
las mujeres.
Si estn vivos en alguna parte entre el ejrcito, entonces
los rescatar con oro o bronce; que an tengo dentro en
el palacio,
LA M U E R T E DE H E C T O R

pues el ilustre anciano Altes dot esplndidamente a su hija.


Pero s han muerto ya y estn en la casa de Hades,
ser un dolor grande para m, un gran dolor para su madre,
pues son hijos nuestros, pero para los dems ser un dolor
menos duradero que si murieses tambin t, a manos
de Aquiles.
Ven tras las murallas, hijo mo, para que puedas salvar a los
hombres
y mujeres de Troya; no hagas un regalo de gloria al hijo
de Peleo,
que te arrebatar la vida. Y ten piedad de m tambin,
desdichado pero cuerdo an, nacido para un destino fatal,
al que en el umbral de la vejez el padre Zeus, hijo de
Cronos,
reservar una suerte aciaga, porque ver a mis hijos
muertos,
a mis hijas raptadas, mis estancias asoladas y nios
inocentes
estrellados por el suelo en el terror de la contienda;
mis nueras arrastradas por manos perversas de aqueos,
y a m mismo, el ltimo de todos, en mis propias puertas,
me devorarn mis propios perros, despus de que algn
hombre
con el bronce afilado arrebate de mi cuerpo el espritu;
los perros que yo cri en mi casa y aliment en mi mesa
como guardianes de mis puertas, esos mismos,
enloquecidos tras beber mi sangre, se tumbarn en el
prtico
de mi casa. Es decoroso para un joven yacer en el suelo
abatido por el bronce afilado; cuanto se vea de l
bello ser a pesar de la muerte. Pero cuando los perros
profanan la cabeza blanca y la blanca barba
y las partes pudendas de un anciano muerto,
no hay nada que sea ms lastimoso para los desdichados
mortales.

209
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

As habl el anciano, y se mesaba el blanco cabello con las


manos,
arrancndoselo de la cabeza. Pero el corazn de Hctor
no se dejaba persuadir. Su madre, por su parte,
clamaba, derramando lgrimas, y apartando la tnica
desnud con una mano el pecho y se dirigi a l llorando
con aladas palabras: Hctor, hijo mo, que esto te
conmueva
y te compadezcas de m, que en tu niez te daba el pecho
para que no lloraras, recuerda aquellos tiempos, hijo
querido, defindete de ese hombre terrible desde detrs
de las murallas;
no te enfrentes a l, hijo obstinado. Si l te derriba,
es seguro que nunca te llorar en tu lecho de muerte,
mi retoo querido, al que engendr, ni tampoco tu
honorable esposa;
sino que lejos de nosotros, junto a las naves de los aqueos,
te comern los perros corredores. As lloraban los dos
dirigindose a su amado hijo, suplicando insistentes.
Pero el corazn de Hctor no se dejaba persuadir,
esperaba al formidable Aquiles, que estaba cada vez ms
cerca.
Como la serpiente que en el monte acecha al caminante y a
la que,
tras ingerir hierbas ponzoosas, le invade una clera feroz,
y le lanza miradas penetrantes, enroscada junto a su cubil,
as Hctor, an dominado por la furia, segua sin entrar en
la ciudad,
con el escudo relumbrante apoyado en el contrafuerte;
preocupado, habl as a su animoso espritu:
Ay de m! Si ahora cruzo las puertas y las murallas,
Polidamante ser el primero en reprochrmelo,
l me peda que condujese a los troyanos a la ciudad
aquella noche funesta en que volvi el divino Aquiles al
combate,

210
LA M U E R T E DE H E C T O R

pero yo no me dej convencer. Habra sido mucho mejor


hacerlo.
Ahora, como he destruido a los mos con mi imprudencia,
temo a los troyanos y las troyanas de hermosas tnicas,
y que algn otro hombre, ms indigno que yo, diga:
Hctor, confiando en su fuerza, destruy a los suyos .
Eso dirn. Sera mucho mejor, pues, para m
enfrentarme a Aquiles, y matarle y regresar a casa
o morir con honor a sus manos, ante mi ciudad.
Pero y si dejo a un lado mi tachonado escudo
y mi slido yelmo, apoyo la lanza en la muralla y,
avanzando solo, me acerco al noble Aquiles
y prometo darle a Helena y todas las posesiones con ella?
Darles todas aquellas cosas (cuanto Alejandro trajo a Troya
en sus huecas naves, que fue el origen de nuestra contienda)
a los hijos de Atreo para que se las lleven; y adems,
dividir todo el resto con los aqueos, cuanto hay en esta
ciudad,
y hacer tras ello una promesa solemne ante el Consejo
troyano
de no ocultar nada, de dividirlo todo por igual,
todas las riquezas que esta ciudad querida guarda.
Mas por qu mi espritu me dice estas cosas?
Podra salir a su encuentro y que l no se apiadase de m,
que ni siquiera me respetase, sino que me matase
indefenso, como si fuese una mujer, pues me habra
desprendido
de las armas. No es posible hablar con l como al pe de
una pea
o de una encina lo hacen en el campo los muchachos,
como hablan entre ellos una muchacha y un muchacho;
no, es mejor enfrentarse a l lo antes posible;
veremos a quin dan gloria los olmpicos.
Eso pensaba Hctor mientras esperaba
y se acercaba Aquiles, semejante al Dios de la Guerra,

211
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

el guerrero del oscilante yelmo, sosteniendo la lanza de


fresno pellada
sobre el hombro derecho, aterrador. El bronce brillaba en
torno a l
como la llamarada de un fuego abrasador o como el sol
naciente.
Y se apoder de Hctor un temblor al mirarle;
y ya no pudo soportar ms seguir all defendiendo su
posicin,
dej atrs las puertas, corri lleno de espanto. El hijo de
Peleo
carg tras l, confiando en la rapidez de sus pies;
igual que un halcn de la montaa, la ms ligera de todas
las cosas
que tienen alas, se lanza en raudo vuelo tras una aterrada
paloma,
que bajo l huye esquivndolo, y con agudos graznidos
carga contra ella una y otra vez y su espritu le conduce a
atraparla,
as corra tras l Aquiles, voraz, y Hctor hua
bajo las murallas de Troya, moviendo sus veloces rodillas.
Tras pasar la atalaya y el cabrahigo torcido por el viento,
siempre lejos de las murallas, siguiendo el camino de
carros,
llegaron a los dos manantiales de clara corriente,
que son las fuentes de las remolineantes aguas del
Escamandro.
En uno corre agua caliente, envuelta en vaporoso humo
que sale de ella como de un fuego ardiente.
El otro corre, incluso en el verano, fro como granizo,
o agua de nieve, o el hielo que se forma en el agua.
Cerca de ellos estn los amplios lavaderos de pulida piedra
donde sus ropas lustrosas las esposas troyanas
y sus bellas hijas lavaban antes, cuando haba paz,
antes de que llegaran los hijos de los aqueos.

212
LA M U E R T E DE H E C T O R

Por all corran, uno huyendo, el otro detrs persiguindole.


Sobresaliente era el que delante hua, pero lo era
mucho ms an el que le persegua veloz, y no era
por un animal sagrado ni por la piel de un toro
por lo que contendan (los premios de las carreras de los
hombres),
corran por la vida de Hctor, domador de caballos.
Lo mismo que los solpedos potros ganadores
giran en torno al poste de la meta (un premio grande
aguarda,
un trpode, o una mujer, en los juegos que se celebran
por un hombre muerto), as por tres veces
alrededor de la ciudad de Pramo corrieron ellos con raudos
pes,
y todos los dioses miraban. Y el padre de hombres y dioses
les empez a decir a todos ellos: Ay, es un hombre al que
quiero
el que mis ojos ven perseguido alrededor de la muralla;
mi corazn se apena por Hctor, que quem para m
tantos muslos de buey consagrado unas veces en la cima
del Ida
de los muchos valles y otras en lo alto de la ciudadela de
Troya.
Y sin embargo, ahora el divino Aquiles con sus rpidos pies
le persigue alrededor de la ciudad de Pramo.
Ea, pues, dioses, considerad el asunto y celebrad consejo
si hemos de salvarle de la muerte o si, pese a su nobleza,
debe perecer a manos del Plida Aquiles.
Entonces la diosa de los glaucos ojos, Atenea, le contest:
Oh, padre del relumbrante rayo y de las negras nubes,
qu has dicho? A ese hombre que es mortal,
consignado hace mucho al destino, quieres librar
de la prevista afliccin de la muerte?
Hazlo; pero no todos los otros dioses lo aprobarn.
En respuesta, Zeus el que agrupa las nubes le dijo:

213
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

Clmate, Trtogenia, hija ma querida. No estoy resuelto


a eso
y quiero ser solcito contigo. Obra de acuerdo con lo que
desees,
no te contengas ms. As inst a Atenea, que, deseosa de
actuar
aun antes que hablase l, descendi de las cumbres del
Olimpo.

El rpido Aquiles continuaba persiguiendo implacable


al aterrado Hctor. Como cuando un perro en el monte
persigue a un cervatillo al que ha espantado de su madriguera
a travs de valles y cuestas, y, aunque temeroso y
acobardado
se oculte en la espesura, el perro corre tras l, siguiendo el
rastro,
hasta que lo encuentra, as no poda Hctor eludir a Aquiles
el de los pies ligeros. Cada vez que intentaba correr
hacia las puertas Dardanias, bajo la bien construida torre,
con la esperanza de que los de arriba pudiesen defenderle
disparando sus flechas, Aquiles le obligaba, adelantndose,
a retroceder hacia la llanura mientras l corra junto a la
muralla.
Lo mismo que en un sueo no es uno capaz de perseguir
al que huye, ni es el otro capaz de escapar ni l de perseguir,
as Aquiles no consegua pese a la ligereza de sus pies
alcanzarle,
ni l consegua escapar. Cmo podra entonces Hctor
haber eludido la muerte que el hado le tena destinada
si Apolo no se hubiese unido a l, por vez postrera y ltima,
y hubiese enaltecido su nimo y agilizado sus rodillas?
Y el divino Aquiles haca seas con la cabeza a sus hombres
de que no arrojasen a Hctor sus agudas lanzas,
pues no quera que alguno acertase a herirle y alcanzase
una gloria

214
LA M U E R T E DE H E C T O R

que era slo suya. Pero cuando por cuarta vez llegaron
a los manantiales, Zeus el padre equilibr su balanza dorada
y puso en ella dos hados de dolorosa muerte,
el de Aquiles y el de Hctor, domador de caballos;
la alz, sostenindola por el medio y el da asignado a Hctor
descendi, camino del Hades, y Febo Apolo lo abandon.

Entonces la diosa de los glaucos ojos, Atenea,


se acerc al hijo de Peleo y le habl con aladas palabras:
Ahora espero, ilustre Aquiles, caro a Zeus,
que los dos podamos dar gloria a las naves aqueas,
tras abatir a Hctor, por incansable que pueda ser
en el combate; pues ya no puede escapar de nosotros,
aunque Apolo, el que hiere de lejos, se esfuerce en arrastrarse
y retorcerse a los pies del padre Zeus, que porta la gida.
Pero detente ahora y toma aliento, mientras yo
me acerco a Hctor y le convenzo para que luche de
hombre a hombre.
As habl Atenea, y Aquiles obedeci y se regocij en su
corazn,
y aguard apoyado en su lanza de fresno de broncnea
punta.
Ella lo dej y se acerc al divino Hctor
y, adoptando la apariencia de Defobo,
le dijo estas aladas palabras: Hermano mo querido,
el rpido Aquiles te acosa duramente,
persiguindote alrededor de la ciudad de Pramo
con sus rpidos pies. Pero ven, aguantemos firme
y rechacemos el ataque. Entonces Hctor, el del yelmo
relumbrante,
le respondi diciendo: Defobo, ya antes eras con mucho
mi hermano ms querido de todos los hijos que tuvieron
Hcuba y Pramo. Ahora pienso honrarte an ms en mi
corazn...
porque te atreviste por m, al verme con tus propios ojos,

215
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

a dejar las murallas tras las que siguen todos los dems.
Entonces la diosa de los glaucos ojos le dijo:
Hermano mo querido, nuestro padre y nuestra seora
madre
me imploraron, me suplicaron uno tras otro,
y tambin los que estaban con ellos, que siguiera all,
tan grande es el temor que tienen todos;
pero senta mi corazn torturado de dolor impotente.
As que ahora avancemos los dos, luchemos con vigor,
no demos descanso a nuestras lanzas,
y veremos si Aquiles nos mata a los dos,
s lleva nuestras armas ensangrentadas a sus cncavas naves,
o si cae abatido por tu lanza. As habl Atenea,
y lo condujo astutamente hacia delante.
Pero cuando, en su avance, estuvieron cerca ya uno de otro,
el que primero habl fue el gran Hctor, del casco
relumbrante:
Ya no huir ms ante ti, hijo de Peleo,
como hu antes por tres veces alrededor de la gran ciudad
de Pramo
porque entonces no poda hacer frente a tu ataque.
Pero ahora he cobrado nimos y me mantendr firme.
Te matar o me matars. Pero escucha, hagamos un
juramento
a nuestros dioses, pues ellos sern los mejores testigos
y protectores de nuestros acuerdos. No te deshonrar,
pese a tu crueldad, si Zeus me otorga
ser el superviviente y quitarte la vida.
Cuando te haya despojado de tu esplndida armadura,
Aquiles,
entregar tu cuerpo a los aqueos; y t hars lo mismo.
Pero Aquiles, el de los pies ligeros, mirndole con cejas
enarcadas, dijo:
Hctor, t has hecho cosas imperdonables; no propongas
acuerdos.

216
LA M U E R T E DE H E C T O R

Lo mismo que no hay pactos leales entre hombres y leones,


ni establecen acuerdos lobos y corderos,
sino que piensan continuamente en hacerse dao
mutuamente,
as no es posible que seamos amigos t y yo,
ni que entre nosotros haya promesas ni juramentos
hasta que uno de los dos caiga y sacie con su sangre
al dios de la guerra, el que porta el escudo.
Haz acopio de toda tu destreza. Te va a hacer mucha falta
ser lancero y guerrero valiente. No podrs ya escapar,
pronto te quebrar con mi lanza Palas Atenea.
Pagars todos juntos los dolores que causaste a mis
compaeros,
y por aquellos a los que mataste, blandiendo furioso la
lanza.
As dijo, y alzando su lanza de larga sombra, la ech a volar.
Pero el divino Hctor no la perdi de vista mientras iba
hacia l,
y la esquiv, se agach y la lanza de bronce le pas por
encima
y se clav en la tierra; Palas Atenea la arranc, sin embargo,
de la tierra y se la devolvi a Aquiles, sin que Hctor,
pastor de huestes, lo advirtiera. Y se dirigi al ilustre
Aquiles:
Fallaste! As que nada, divino Aquiles, te revel Zeus de
mi destino,
slo creiste que lo haca, y te convertiste en un vano
hablador,
un manipulador de palabras. Pensaste que al temerte
olvidara mi valor y mis fuerzas. Pero ya no me clavars
tu lanza en la espalda mientras huyo,
tendrs que atravesarme el pecho con ella mientras voy
hacia ti,
si el dios te lo concede. Ahora te toca a ti esquivar mi lanza
de punta de bronce; ojal toda ella se clave en tu carne.

217
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

Esta guerra sera ms soportable para los troyanos


con tu muerte. Pues t eres su mayor calamidad.
Eso dijo, y blandiendo su lanza de larga sombra la ech
a volar
y fue a dar en el centro del escudo del hijo de Peleo; no err
el blanco,
pero el escudo la despidi y cay lejos. Y Hctor se
enfureci
al ver que su veloz lanzamiento haba sido en vano;
y se detuvo, abatido, pues no tena otra lanza de asta de
fresno.
Alzando su gran voz, llam a Defobo, el del escudo
ceniciento,
y le pidi su larga lanza; pero Defobo no estaba all a su
lado.
Y Hctor comprendi en el fondo de su corazn y dijo en
voz alta:
No hay duda. Ya los dioses me llaman a la muerte.
Pens que el guerrero Defobo estaba a mi lado,
pero est detrs de las murallas y Atenea me ha engaado.
La odiosa muerte est muy cerca de m; ya no est lejos,
no hay escapatoria. Y durante un tiempo esto ha sido grato
para Zeus y para el hijo de Zeus que hiere de lejos,
que tan de buen grado me protega antes.
Pero ahora me ha atrapado el destino.
No querra morir sin luchar y sin gloria,
sino haciendo algo grande para que hasta los hombres
que han de venir despus sepan de ello.
Y tras decir esto, empu la tajante espada
que colgaba, fuerte e inmensa, en su costado,
y se encogi y salt luego como el guila que vuela en el
cielo,
que se precipita a travs de las nubes bajas hacia la llanura
para atrapar un manso cordero o una liebre asustada;
as arremeti Hctor blandiendo su cortante espada.
LA M U E R T E DE H E C T O R

Pero Aquiles carg contra l, animado por una pasin' ciega.


Delante del pecho sostena su escudo protector,
bella e intrincadamente forjado, y mova el brillante yelmo
de cuatro bollones, alrededor del cual brillaban esplndidas
las crines de oro que Hefesto haba colocado en la cimera.
Igual que se mueve una estrella entre todas las otras
en la lechosa negrura de la noche, Hspero,
la estrella vespertina que destaca como la ms bella del cielo,
as brillaba la luz de la punta de la afilada lanza que Aquiles
en la mano derecha blanda, dispuesto a causar mucho dao
a Hctor, examinando su bella carne, para ver
en qu parte podra clavrsela mejor.
La armadura de bronce protega su cuerpo,
la bella armadura de la que haba despojado a Patroclo
despus de haberle quitado la vida;
pero en el punto donde la clavcula separa el cuello de los
hombros,
all se vea la garganta, que es el sitio
por el que ms deprisa sale el alma;
y all apunt el divino Aquiles con su lanza
cuando Hctor avanzaba hacia l,
y el aguzado bronce atraves de lado a lado el blando cuello.
Pero a pesar de todo la lanza de fresno no le cort la trquea,
as que pudo hablar y responderle. Cay en el polvo y el
divino Aquiles
se jact de su triunfo diciendo: Hctor, seguro que
cuando despojabas a Patroclo creiste que estabas a salvo
y ni siquiera pensabas en m porque estaba ausente,
pobre necio. An quedaba yo como gran vengador suyo
detrs, junto a las huecas naves, y te he doblado las rodillas.
A ti los perros y las aves te despedazarn ignominiosamente;
y a Patroclo los aqueos le honrarn con ritos funerarios.
Entonces, con las pocas fuerzas que le quedaban,
Hctor el del yelmo relumbrante le habl diciendo:
Por tu alma, por tus rodillas, por tus padres,

219
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

no dejes que los perros me devoren junto a los barcos de


los aqueos,
acepta el bronce y el oro abundantes que te darn mi padre
y mi honrada madre; entrgame a los mos,
para que los troyanos y las esposas troyanas den a mi
cadver
su porcin del fuego. Entonces Aquiles, el de los pies
ligeros,
lo mir y dijo enarcando las cejas:
No me supliques invocando mis rodillas y a mis padres,
perro.
Ojal el furor y el coraje me empujasen a cortar tu carne
y a comrmela cruda, por las cosas que has hecho;
as que no hay nadie que pueda apartar a los perros
de tu cabeza, ni aunque me trajeran aqu y me pesaran
diez y veinte veces el rescate y prometieran ms,
arinque Pramo Dardnida quisiese darme tu peso en oro,
de ninguna manera tu honrada madre
podr llorar sobre las andas funerarias al hijo que
engendr,
sino que los perros y las aves de rapia te comern entero.
Entonces Hctor, el del casco resplandeciente,
moribundo, dijo:
Te conozco bien y adivino mi suerte; no te convencer.
El alma que tienes en el pecho debe ser de hierro.
Mas ten cuidado, no vaya a convertirme en causa de clera
contra ti del dios, en el da sealado en que Paris y Febo
Apolo
te destruyan, por muy gran guerrero que seas, en las
puertas Esceas.
Pero mientras hablaba le envolvi la muerte en su manto,
y escap de sus miembros el alma y parti hacia el Hades,
lamentando su sino, porque abandonaba
un cuerpo de varn joven y fuerte.
El divino Aquiles se dirigi a l, aunque ya estaba muerto:

220
LA M U E R T E DE H E C T O R

Muere. Yo morir tambin en el momento en que Zeus


y los otros dioses inmortales deseen que lo haga.
As habl, y arranc del cadver su lanza de bronce,
y, dejndola a un lado, desprendi la armadura
ensangrentada
de los hombros de Hctor. Y los otros hijos de los aqueos
corrieron hasta all y lo rodearon, admirados todos
' de la apostura y la belleza de Hctor,
y no hubo un solo hombre que pasase a su lado
que no le hiciese al menos una herida.
Y algunos decan: Vaya, vaya; este Hctor
ya no es tan fiero como cuando incendiaba nuestras naves
con el ardiente fuego. Eso decan, y lo heran con sus
armas.
Pero cuando el divino Aquiles de los pies ligeros lo hubo
despojado
de todas sus armas, puesto en medio de los aqueos,
pronunci estas aladas palabras:
Amigos, caudillos y consejeros de los aqueos;
ya que los dioses me otorgaron abatir a este hombre
que caus tanto dao, ms que el resto de los troyanos
juntos,
vamos, exploremos sin dejar las armas alrededor de la
ciudad
para comprobar qu es lo que se proponen los troyanos,
lo que tienen pensado, abandonar su ciudad ahora que l est
muerto,
o resistir, aunque Hctor ya no est con ellos.
Pero por qu me dice mi espritu estas cosas?
All junto a las naves yace un hombre muerto,
al que no se ha llorado ni enterrado an, Patroclo,
al que jams olvidar mientras permanezca entre los vivos
y an me sostengan las rodillas.
Y aunque los hombres olviden a los muertos en el Hades,
yo recordar a mi amigo querido incluso all.
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

Pero ahora, aqueos, volvamos, entonando un canto de


triunfo,
a nuestra hueca nave y llevmosle all.
Hemos alcanzado la gloria; hemos matado al divino
Hctor,
al que todos los troyanos adoraban como si fuera un dios.
Dijo esto, y luego decidi hacer algo terrible con el divino
Hctor:
le horad por delante el tendn en ambos pies,
entre el tobillo y el taln, y paso por all unas tiras de cuero
y at el otro extremo de ellas al carro, de modo que el
cadver
arrastrase por el suelo la cabeza. Recogiendo su gloriosa
armadura,
mont luego en el carro y fustig a los dos caballos
que estaban deseosos de partir. Una gran polvareda
levantaba
el cadver, esparcido el cabello de un negro azulado,
y se arrastraba en el polvo la cabeza, antes tan hermosa;
Zeus se lo entreg as a sus enemigos
para que lo mancillaran en su tierra patria.
Pronto qued toda la cabeza cubierta de polvo; y su madre
se mesaba los cabellos y desprendindose de su brillante
velo
y arrojndolo lejos, prorrumpi en amargos sollozos
contemplando a su hijo. Su amado padre lloraba
lastimeramente,
y alrededor de ellos y por toda la ciudad la gente gema y se
lamentaba.
Pareca como si toda la excelsa Ilion, desde su punto ms
elevado,
fuese consumida por el fuego. Con dificultad contena la
gente
al viejo Pramo, que intentaba salir en su dolor
por las puertas Dardanias y, revolcndose en el estircol,
LA M U E R T E DE H E C T O R

suplicaba, llamndolos a todos por el nombre: Dejadme,


amigos,
no os preocupis por m, dejadme salir de la ciudad
e ir hasta las naves de los aqueos. Hablar all
con ese hombre implacable y violento,
tal vez respete mi edad y le den lstima mis muchos aos.
Tambin es viejo como yo su padre, Peleo,
que lo engendr y lo cri para ser la destruccin de los
troyanos,
pues me ha infligido ms dolor que ningn otro hombre
por los muchos hijos mos en la flor de la vida a los que ha
matado;
pero, pese a todo mi dolor, no me afligieron tanto todos
ellos como ste,
que es el trago ms amargo y me acompaar al Hades:
Hctor. Ojal hubiera podido morir en mis brazos.
Nos habramos saciado as de llorar y gemir, su madre,
mujer desventurada, la que lo alumbr, y yo.
As se lamentaba, y todos los dems se lamentaban tambin.
Hcuba inici con las troyanas su lamento fnebre:
Hijo mo, no soy nada. Para qu he de vivir ya, sufriendo
sin consuelo,
cuando t ests muerto? T que eras para m la noche
y el da,
y el baluarte de toda la ciudad, una bendicin para todos,
para troyanos y troyanas, para toda la comunidad,
que sola recibirte como a un dios.
Pues t eras para ellos, realmente, su gloria,
cuando estabas vivo; pero ya la muerte y el destino
te han alcanzado. As dijo, llorando. Y la esposa de Hctor
no saba nada. Pues no haba llegado hasta ella
un mensajero veraz que le comunicara que su marido
se haba quedado fuera de las murallas, y ella estaba
tejiendo en su telar al fondo de su casa de alto techo
una capa de dos pliegues de prpura que bordaba

223
LA G U E R R A Q U E M A T A AQ UILES

con muchos adornos intrincados.


Llam a las sirvientas de hermoso cabello
que haba en la casa para que pusieran
un gran trpode al fuego, de modo que hubiese
un bao caliente para Hctor cuando volviese del combate;
pobre desdichada, no saba lo lejos de todos los baos
que Atenea, la de los glaucos ojos, le haba hecho perecer
a manos de Aquiles. Entonces oy desde la torre
los llantos y lamentos, y le temblaron las piernas
y le cay la lanzadera al suelo,
y llam a sus doncellas de hermosos cabellos:
Venid, vosotras dos, seguidme; ver lo que ha pasado.
Oigo la voz de la digna madre de Hctor,
me salta el corazn en el pecho y me llega a la boca,
siento los miembros rgidos; algo malo acecha a los hijos
de Pramo.
Ojal no oiga nunca lo que voy a decir,
pero temo mucho que el divino Aquiles haya impedido
a mi valiente Hctor llegar a la ciudad,
y le haya empujado solo hacia la llanura
para poder privarle de aquel furor funesto
que lo posea, porque nunca se mantena alineado
con los dems sino que se adelantaba siempre,
como el ms valeroso de todos.
Y tras decir esto, corri como una loca,
con el corazn palpitando y con las dos doncellas
corriendo a su lado.
Pero cuando lleg a la torre y vio la multitud de gente que
all haba,
se apoy en la pared, mir alrededor y vio
cmo lo llevaban a rastras lejos de la ciudad los rpidos
corceles.
Lo arrastraban indiferentes hacia las huecas naves de los
aqueos.
Y cay sobre sus ojos la noche oscura,

224
LA M U E R T E DE H E C T O R

se desplom hacia atrs exhalando el espritu;


lejos de su cabeza lanz los vistosos lazos,
la diadema, la redecilla, la cinta trenzada y el velo
que la urea Afrodita le haba dado aquel da
en que Hctor el del yelmo relumbrante la condujo
fuera de la casa de Eetin, cuando le dio
incontables regalos para su dote.
Afanosas alrededor de ella estaban las hermanas
y las esposas de los hermanos de su marido,
que la sostenan, pues estaba exnime,
como al borde mismo de la muerte.
Pero cuando recuper por fin el aliento y las fuerzas,
habl a las mujeres troyanas entre sollozos lastimeros:
Ay, Hctor, desdichada de m, nacimos ambos con el
mismo destino,
t en Troya, en la casa de Pramo, y yo en Tebas, bajo el
boscoso Placo,
en la casa de Eetin, que me cri de nia, desventurado l,
de aciaga suerte yo, ojal no me hubiese engendrado.
Ahora t vas a la casa de Hades, en las profundidades de la
tierra,
dejndome a m viuda en la tuya, abandonada a un triste
duelo.
El hijo no es ms que un nio todava, al que los dos, t y yo,
infortunados engendramos; t, Hctor, ahora que has
muerto,
no podrs prestarle ya ninguna ayuda, y tampoco l a ti.
Porque aunque escapase a esta guerra de los aqueos
que tantas lgrimas ha causado, no habr ya para l
ms que fatigas y pesares. Otros hombres le robarn su
tierra;
la orfandad aparta a un nio por completo de todos sus
amigos;
pasa a andar cabizbajo, las mejillas manchadas de lgrimas.
Se aproxima en su necesidad a los compaeros de su padre;

225
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

le tira de la capa a uno, de la tnica a otro;


compadecindose de l, uno le ofrece una pequea copa
y le humedece los labios, pero no llega a humedecerle el
paladar.
En cambio, un nio bendecido por contar con un padre
y una madre
le echar del banquete, a golpes, insultndole:
Fuera de aqu, tu padre no come con nosotros .
Y entonces el nio va llorando junto a su madre viuda,
Astianacte antes sola comer slo tutano
y la rica grasa de cordero en las rodillas de su padre,
y luego, cuando el sueo lo renda y dejaba sus juegos
infantiles,
dorma en blanda cama en los brazos de la nodriza,
el corazn lleno de alegres pensamientos.
Ahora habr de sufrir mucho, echar de menos
a su querido padre muerto. Astianacte, el pequeo amo de
la ciudad,
como le llamaban los troyanos, porque slo t defendas
sus puertas
y sus largas murallas. Ahora, al lado de las cncavas naves,
lejos de tus padres, te devorarn serpenteantes los mviles
gusanos
cuando los perros ya hayan dado cuenta de tu desnudo
cuerpo;
y an hay ropas esperando en tu casa,
bellamente tejidas, hermosas, hechas por manos de mujeres.
Ahora las quemar todas en un ardiente fuego,
pues de nada te sirven, no ests envuelto en ellas,
las quemar en tu honor ante troyanos y troyanas.
As dijo, llorando, y tambin lloraban con ella las dems
mujeres.

22 6
G L O R IA E T E R N A

Aquiles ha matado a Hctor. Ha ganado la batalla trascen


dental de esta gran epopeya, de la misma manera que ha ga
nado en su enfrentamiento con Agamenn. Su clera era el
tema dramtico de la Ilada, y esa clera ha sido ya excluida
y silenciada. De acuerdo con todas las convenciones, es in
dudable que la Ilada terminar aqu, con el regreso triunfal
de su hroe ya vindicado. Pero la litada no es una epopeya
convencional, y en el mismo momento del mayor triunfo mi
litar de su hroe, Homero desva la atencin de Aquiles a las
dos bajas ms importantes de la historia, Patroclo y Hctor:
es hacia las consecuencias de sus muertes, sobre todo para el
vencedor, hacia donde pasa a dirigirse inexorablemente toda
la accin de la Ilada.
En el campamento aqueo Aquiles ha tirado el cadver de
Hctor con la cara en el polvo al lado de las andas fune
rarias de Patroclo. Los otros aqueos han vuelto a sus naves,
pero los mirmidones, bajo la direccin de Aquiles, desfilan
alrededor del cadver de Patroclo, llorando. El propio Aqui
les orquesta un sacrificio esplndido, y bueyes, corderos, cer
dos y cabras baladoras son sacrificados para el banquete f
nebre, y su sangre corri y fue recogida en copas como
ofrenda a Patroclo, un gesto posiblemente calculado para
devolverle la vida y el color.1 Aquiles, sucio an de la sangre
y la mugre del combate, se niega a lavarse hasta que se haya
efectuado la cremacin de Patroclo, y da orden de que al
amanecer se organicen equipos de trabajo que corten lea
para la pira funeraria. Finalmente, agotado por el cansancio
y el dolor, se queda dormido a la orilla del mar, baado por
el rumor de las olas:

227
Y se le apareci el fantasm a del infeliz P atroclo
tal cual era en todo, en la estatura y en sus bellos ojos, en la voz,
y llevaba sobre su cuerpo la m ism a ropa que P atroclo haba usado.
E l fantasm a se acerc a l y se p ar junto a su cabeza y le dijo:
D uerm es, A qu iles; me has olvid ado; no te d esp reocu p ab as
de m cuando viva, slo en la m uerte. Sepltam e
lo antes p osib le, djam e cruzar las puertas del H ad es.
L a s alm as, las im genes de los m uertos, me m antienen a raya,
no me dejarn cruzar el ro y m ezclarm e con ellas,
y he de seguir vagando com o hago ahora p o r la casa de H ad es,
la de las grandes puertas. A p e lo a ti afligido, socrrem e;
despus de que m e p ro p o rcio n es los ritos fnebres
y la crem acin no vo lver m s de la m uerte.
Y a no nos sentarem os m s t y yo, vivos,
com o am igos queridos p ara h acer planes,
p orq u e el destino am argo que se me asign cuando nac
ha abierto las quijadas p ara atraparm e.
Y t, A qu iles, sem ejante a los dioses, tienes tam bin el tuyo;
que te m aten al pie de las m urallas de los ricos troyanos.

El espectro de Patroclo hace una ltima peticin: que sus


huesos y sus cenizas sean colocados con los de Aquiles, cuan
do tambin l muera. Aquiles, en su sueo, responde a Patro
clo implorndole que se quede, aunque sea slo un poco
(pero el espritu se desvanece, yendo bajo tierra, como va
por, con un tenue grito), Aquiles se despierta sobresaltado
y se pregunta en voz alta: Hasta en la casa de Hades queda
algo, un alma y una imagen, pero la vida ya no alienta en ella.
En la litada, el acto de morir se describe con todo detalle,
lo mismo que el tratamiento del cadver, el acto del duelo y
el estado de nimo y la actuacin de los que tienen que llo
rar al difunto. Pero el destino del propio guerrero muerto, su
esencia en contraposicin con su cadver, slo se trata di
rectamente aqu, con la aparicin de la psych y el eidlon, es
decir, su alma y su imagen.2 Histricamente, la prctica grie
ga de la adoracin cultual de los hroes mantena podero-
GLORIA ET ER N A

smente la identidad de stos despus de la muerte, a travs


de la creencia por parte de los adoradores de que los muer
tos tenan poder para ayudar a los vivos; pero aunque el cul
to a los hroes se difundi de forma generalizada al final de
la Edad del Hierro de Homero, no hay en la lliada ninguna
prueba de esa prctica.3
Ms concretamente, en el caso de sus dos hroes muertos
de mayor importancia, la lliada elimina firmemente cualquier
insinuacin de que la muerte sea un estado que pueda de al
gn modo mitigarse o de que el hroe conserve algn tipo
de capacidades despus de la muerte. Una vez que el alma,
la fuerza vital, escapa, el cuerpo inanimado se convierte en
materia, que, aunque manejada tiernamente, lavada, ungida
y cubierta con un sudario, se pudre (salvo algn caso raro de
intervencin divina) y cra moscas. El alma se va, descien
de hacia las tinieblas y la oscuridad, y aunque se quemen
junto con el cadver posesiones y regalos, stos son slo tri
butos al guerrero muerto, no objetos que ste tenga capaci
dad alguna para utilizar en su viaje a la prxima existen
cia. En la Odisea, la terrible impotencia y carencia de ser de
los muertos se hacen explcitos; slo nos enteramos de que
las imgenes de los muertos rondan por la lejana orilla del
ro del mundo subterrneo (que no se nombra, presumible
mente el Estigia) y de que para liberarlos del todo hace falta
el entierro o la cremacin.4As que Patroclo ya no existe; slo
parpadea brevemente su eidlon, su imagen, atrapada entre
recuerdos de su vida en la tierra y la necesidad urgente de lle
gar al mundo gris que ahora le llama. Las sencillas palabras
de la imagen espectral de Patroclo aseguran que la audiencia
comprenda que, independientemente de lo que pueda decir
se o hacerse despus en su memoria, la muerte no le aporta
al propio guerrero ninguna clase de recompensa o gloria.
El funeral de Patroclo se efecta con brbaro esplendor,
dirigido por una guardia de honor de mirmidones, montados
en sus carros y armados con todas sus armas, a los que sigue

229
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

una nube de soldados de a pie, miles de ellos. En medio de


este majestuoso desfile, los hetairoi (los compaeros) llevan
el cuerpo de Patroclo, cubierto por sus cabellos, que ellos se
han cortado como acto de duelo. En el lugar de la pira, Aqui
les se corta tambin el pelo, que se haba dejado crecer para
drselo al ro Esperqueo, en Fta, cumpliendo un voto que
haba hecho Peleo para conmemorar el regreso a casa de su
hijo; Peleo haba vivido, al parecer, aguardando expectante
el regreso final de su hijo, mientras Tetis haba vivido expec
tante pensando en su muerte inminente.
Alrededor de la pira, de unos doce metros cuadrados, es
tn colocados los cuerpos sacrificados de gordos corderos y
bueyes de lento paso, en el burbujeo de cuya grasa est en
vuelto el cuerpo de Patroclo, lo mejor para que prendan las
llamas. Cuatro caballos y los perros que haban pertenecido
a Patroclo son conducidos junto a la pira y sacrificados, y se
prende fuego a todo; luego Aquiles degoll tambin a doce
nobles hijos de los altivos troyanos | con el bronce, y crueles
eran los pensamientos de su corazn contra ellos. Cuando
el cuerpo de Patroclo queda consumido y se apaga el fuego
con vino, sus compaeros recogen los huesos de entre las ce
nizas, llorando, y los depositan en una urna dorada con una
doble capa de grasa, que llevan a su tienda y cubren | con un
fino velo; trazaron luego un crculo para la tumba y pusieron
los cimientos | alrededor de la pira funeraria, y amontona
ron despus la tierra suelta sobre ella |formando el tmulo.5
El suntuoso funeral de Patroclo se corresponde con en
tierros heroicos de los que nos da testimonio la literatura de
diferentes culturas y diferentes pocas: islandesa, teutnica,
anglosajona, vikinga, vdica, adems de la pica griega; todas
comparten una pauta de enterramiento similar. Se efecta la
cremacin del hroe, normalmente con sus armas, en una
pira;e se sacrifican muchos animales; las ceremonias funera
rias tienen lugar durante un perodo largo, de varios das; los
restos se entierran en un tmulo o montculo de tierra. Esa

230
GLORIA ETERN A

correspondencia en el detalle sugiere que el origen de estos


motivos quiz no fuera una tradicin potica, sino la forma
real de enterramiento.7
El registro arqueolgico respalda esa idea, y contamos con
numerosos homlogos histricos del funeral de Patroclo tan
to en los reinos htitas de la Edad del Bronce como en la Gre
cia de la Edad del Hierro (aunque no en la Grecia de la Edad
del Bronce, donde el mtodo de los micnicos era la inhu
macin en tumbas o sepulturas). En la tumba recientemente
descubierta de un militar micnico fechada en el 1200 a. C.
(aproximadamente en la poca que se postula para la gue
rra de Troya), junto a los restos seos encogidos en una posi
cin fetal se haba colocado una espada, una punta de lanza
y un cuchillo, significativo recordatorio de que no todos los
entierros de la edad heroica eran heroicos.8
Durante muchos aos se crey que el equivalente ms
prximo a los ritos que Homero describe deba encontrar
se entre los hititas, que quemaban en piras a su reyes, apaga
ban las brasas con vino y recogan los huesos, que sumergan
luego en aceite y envolvan en una tela de lino.9Pero en 1980
el espectacular descubrimiento de un enterramiento de la
Edad del Hierro en una colina de la poblacin de Lefkan-
di, en la isla griega de Eubea, revel que en Grecia se haban
realizado entierros heroicos en fechas mucho ms prximas
a la poca de Homero. Bajo los restos de un edificio monu
mental, de unos 45 metros de largo por unos 13 de ancho,
construido sobre los restos chamuscados de una gran pira,
haba un nfora de bronce que contena los huesos de un va
rn de entre treinta y cuarenta y cinco aos de edad envuel
tos en una fina tela de lino que, sorprendentemente, se haba
conservado intacta desde la poca del sepelio, poco despus
del 1000 a. C. Haba enterrados con el hroe cuatro ca
ballos y una mujer ricamente adornada de oro, que posible
mente hubiese sido sacrificada, junto con efectos personales
que incluan una espada, una navaja y una punta de flecha

231
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

de hierro10 (el heron lo destruy ilegalmente una excavado


ra del propietario del terreno, que quera hacerse un chalet
all antes de que los arquelogos pudiesen hacer un examen
detenido de l).11
Una vez concluido el majestuoso funeral de Patroclo, de
positados los huesos en la urna y construido el tmulo, los
aqueos se dispusieron a volver a sus tiendas pero Aquiles les
detuvo. Les hizo sentarse en asamblea y les dio instruccio
nes para que sacasen una serie de tesoros de sus naves: tr
podes, ganado, hierro y mujeres. Sern los premios de las
competiciones atlticas que se celebrarn en honor de Pa
troclo: carrera de carros, carrera a pie, pugilato, lanzamien
to de peso, combate cuerpo a cuerpo con armadura, tiro con
arco, con lanza. Estos juegos haban sido evocados en la lita
da muy recientemente: cuando Hctor hua corriendo perse
guido por Aquiles, ambos corran no por los premios en las
carreras de los hombres, sino por la vida de Hctor.
Los juegos atlticos se celebraban, igual que los ritos fune
rarios de Patroclo, en los funerales y en las festividades reli
giosas, tal como atestigua el registro histrico.12 El pugilato
y el levantamiento de peso figuraban entre las competiciones
que se celebraban en las festividades religiosas hititas, por
ejemplo, aunque slo tuviesen un papel secundario dentro
de la gama ms amplia de procesiones, sacrificios y ceremo
nias.13 Por otra parte, los juegos atlticos y otras competicio
nes eran elementos bsicos del ritual fnebre y religioso de la
Edad del Hierro griega;'4 se trata, al fin y al cabo, de la po
ca de las primeras Olimpiadas, cuya fecha de fundacin tra
dicional es el 776 a. C. No est del todo claro cmo se crea
que estas competiciones honraban a los muertos, pero pare
ce ser que no posean ninguna significacin ritual ms pro
funda que el tributo rendido con el espectculo y el esfuer
zo de una actuacin sobresaliente (una idea eminentemente
griega). Por otra parte, s estn claros los beneficios para la
comunidad afligida. Es indudable que las representaciones

232
GLORIA ET ER N A

ritualizadas pseudomilitares de este gnero, acompaadas


de vtores para animar a los participantes, y las estimulantes
ceremonias de entrega del premio servan para restable
cer una sensacin de normalidad e incluso de optimismo .15
La larga pieza correspondiente, que ocupa la mayor parte
del Canto X X III y que describe los juegos funerarios en ho
nor de Patroclo, nos proporciona el nico atisbo de los h
roes aqueos fuera de servicio y a sus anchas. En las com
peticiones individuales hay humor, entusiasmo y a veces pe
ligro, como en el combate cuerpo a cuerpo entre Diomedes
y yax, que por un instante estremecedor parece que pudie
se terminar con uno de ellos muerto. Se otorga un puesto de
honor a la primera competicin, la ms emocionante, la ca
rrera de carros, en la que participan cinco hroes; las accio
nes de los espectadores sern en realidad tan significativas
como las de los participantes por lo que revelan tanto sobre
el carcter de Aquiles como sobre la clera de los hroes.
De los cinco que compiten el que tiene el perfil ms bajo
es Eumelo, hijo de Admeto, al que slo se le ha mencionado
antes en dos ocasiones en la epopeya, y muy atrs ya, en el
Canto II: una, como caudillo de un importante contingente
de Tesalia, y otra, significativamente, como el propietario de
unas yeguas que son las mejores con diferencia, rpidas
en los movimientos como pjaros, del mismo pelaje las dos y
de la misma edad y similar alzada. Eumelo, aunque no des
taque en la litada, tiene una familia con fuertes vnculos con
otras historias mticas, y es indudable que no era un desco
.1,5
nocido para la audiencia de la poca de Homero En cierta
medida, su reintroduccin aqu, miles de versos despus de
su primera y fugaz mencin, es prueba elocuente de la eficaz
integracin del amplio material de la epopeya.
El segundo participante es Diomedes, con los caballos que
gan en su enfrentamiento con Eneas; como sucede a menu
do con Diomedes, sus acciones estn impregnadas de un tu
fillo a ladrn de caballos consumado. El tercero es Menelao,

233
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

con Eta, la yegua de Agamenn, y su propia Podargo, un


diestro resumen de su confianza caracterstica en su poderoso
hermano. El cuarto es Antiloco, que soporta una larga suce
sin de consejos de su verboso padre, Nstor, que, sintetiza
dos en sus elementos esenciales, equivalen a decir: Querido
hijo, conduce juiciosamente y con mucho cuidado. El quin
to es Meriones, que a pesar de que no se le caracteriza nunca
del todo tiene un perfil notable en la epopeya; con Idomeneo,
rey de Creta, del que es escudero, Meriones parece ser una
vieja reliquia minoica atrapada en la tradicin micnica .17
Empieza la carrera y los caballos parten de donde estn las
naves hacia el lugar donde deben dar la vuelta, un tocn seco
con dos piedras blancas apoyadas en l, descrito por Nstor
como la seal de la tumba de alguien que muri hace mu
cho o que los hombres que vivieron antes de nuestra poca
instalaron como poste indicador para las carreras. Se tra
ta de la seal de una tumba o es un poste indicador? Dado el
contexto (una carrera junto a la misma tumba de Patroclo),
la ambigedad resulta significativa, un lgubre recordatorio
de que, a pesar de lo que se induce a creer a los hroes, el re
cuerdo de los muertos no dura eternamente.
Pronto Eumelo se coloca el primero, pero al carro se le
rompe el yugo, lo cual le lanza fuera de l dando vueltas. An-
tloco, sin hacer el menor caso de los fatigosos consejos de su
padre, emprende una carrera temeraria, gritando a sus ca
ballos que adelanten a la yegua de Menelao, porque si no
Eta, que es hembra, | se burlar de vosotros. Sus arriesga
das tcticas asustan al cuidadoso Menelao, que pierde el con
trol y se desva a un lado. Maldito seas! Los aqueos men
timos cuando dijimos que tenas buen sentido, grita el ru
bio hijo de Atreo.
La asamblea aquea que sigue la carrera se esfuerza impa
ciente por ver quin va el primero cuando aparecen los ca
ballos tras el polvo en el ltimo trecho. Estalla una acalorada
discusin entre Ayax, el hijo de Oileo, e Idomeneo:

2 34
ya x, fam oso en el insulto, pero estpido en todo lo dem s,
eres el p eo r de los argivos con esa obstinada m entalid ad tu y a ... .
A s habl, y el veloz A y a x , hijo de O ileo, iba a levantarse,
fu rio so tam bin, p ara intercam biar con l duras palabras.
Y la disputa entre ellos h abra ido as an ms lejos,
si no se h ubiese levantad o el p ro p io A qu iles p ara intervenir:
Basta ya, y a x e Id o m en eo, abandon ad de una vez
esa discusin agria y funesta. R esu lta im propia.
Si otros actuasen as, tam bin vosotros os enfadarais.
Sentaos de nuevo con los dem s y estad atentos a los caballos.

Eris (la discordia) entre hroes era, se recordar, un tema


favorito de la epopeya. Estas discusiones, vistas con frialdad,
despojadas de la dignidad de sus nobles contextos picos,
son casi siempre mezquinas. En la Ciprtada, Aquiles discu
te con Agamenn porque recibi una invitacin tarda a un
banquete; en la Etipida, se inicia una discusin entre Odi-
seo y yax por las armas de Aquiles; la Odisea nos habla de
una discusin entre Aquiles y Odiseo en un banquete fes
tivo en honor de los dioses, por no mencionar que la pro
pia accin dramtica de la litada surge de la disputa entre
Aquiles y Agamenn.
Ahora, en los juegos funerarios, proliferan disputas inci
pientes. No slo se enfrentan en las gradas yax e Idomeneo,
sino que Menelao est furioso con Antloco por su forma te
meraria de conducir, y, en una escena larga e ilustrativa, Aqui
les provoca momentneamente la clera de Antloco, que ha
ba llegado el segundo, al proponer que se haga una nueva
distribucin de los premios para compensar a Eumelo por la
mala suerte de que el yugo del carro se le hubiese roto; a causa
de este accidente, el mejor de todos lleg el ltimo, explica
Aquiles, y propone otorgar a Eumelo un segundo premio ho
norfico. Ante esta propuesta, Antloco se levanta para decir:

A qu iles, me enfadar m ucho contigo si haces lo que has dicho,


lo de que m e vas a q uitar el prem io [ ...] .

235
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

Si lo lam entas p o r l y te es tan querido,


hay oro abundante en tu tienda, y hay bronce
y ganado, y m ujeres y caballos de slidas pezuas.

La redistribucin de premios propuesta y la reaccin in


dignada de Antloco reflejan significativamente los temas de
la catastrfica disputa entre Aquiles y Agamenn del princi
pio de la litada. Significativo es tambin el contraste entre la
reaccin de Agamenn ante la clara oposicin a su criterio y
autoridad y la de Aquiles ahora:

A s habl [A ntloco], p ero el divino A qu iles de los pies ligeros


sonri, inclinn dose en su fav o r p orq u e era su com paero
querido,
y le contest dirigindose a l con estas aladas palabras:
A ntloco, si prefieres que d alguna otra cosa de m i tienda
com o un regalo esp ecial a E u m elo , lo har en h on o r tu yo .18

Esta ocasin, la nica de la Ilada en que el furioso Aqui


les sonre, sirve como agridulce recordatorio de la diferencia
que un verdadero caudillaje podra haber significado para
los acontecimientos de la litada. La actitud de Agamenn en
el Canto I, aferrndose con pnico a su trofeo, e incluso la
autoridad discursiva de Nstor, palidecen aliado del abso
luto control de s mismo instintivo de Aquiles y los peligros
de la ocasin. Al ser anfitrin de los juegos en honor de Pa
troclo, Aquiles no compite, y sin embargo los domina com
pletamente con su gallarda seguridad. Esto resulta visible so
bre todo en su manejo del propio Agamenn, que hace una
sola y breve aparicin en los juegos como rival de Meriones
en la ltima de las competiciones, el lanzamiento de jabali
na. Dirigindose a l antes de que se inicie siquiera la com
peticin, Aquiles dice:

236
H ijo de A treo , sabem os cunto sobrepasas t a todos los dem s,
que eres m uy su p erior en fuerzas entre todos lo s que em puan
lanzas,
as que tom a el p rem io y llvalo a tus cncavas naves;
p ero djanos darle la lanza al hroe M eriones;
si es que ests de acuerdo con ello, p ues yo as te lo p rop ongo.

Previendo framente la posibilidad de que el hijo de Atreo


pudiese perder en la competicin y provocar otra disputa
ms para salvar la cara, Aquiles interviene prudentemente:
As dijo, y no le desobedeci Agamenn, seor de hom
bres. El breve discurso de Aquiles, una obra maestra de la
diplomacia, revela al gran caudillo que los aqueos nunca tu
vieron.19
Los juegos funerarios en honor de Patroclo sirven como
una especie de eplogo a la historia aquea de la lliada. Los
hroes, esforzndose vigorosamente en las pacficas compe
ticiones, se mantienen cmicamente fieles a sus personali
dades heroicas del campo de batalla, y ser en esos retratos
afectuosos y clarividentes donde veamos por ltima vez a la
mayora de ellos en esta epopeya. Con la conclusin de los
juegos, todos se dispersaron para irse, y Aquiles se queda,
como si dijsemos, solo en escena.
Rompiendo a llorar de nuevo, recuerda a Patroclo, todos
los hechos en los que haba participado hasta el final con l
y las fatigas y sufrimientos que haban padecido, los comba
tes con los hombres, la ardua travesa surcando las negras
olas. Los grandes hechos de Patroclo no se traducen nun
ca en canto pico {klea andren), pero sobreviven como re
miniscencias privadas de un amigo ntimo. Despus de cada
noche insomne, Aquiles se levanta al amanecer y repite l
gubremente la nica actividad que cree que aliviar su do
lor: Tras uncirlos veloces caballos al carro, | ataba a Hctor
atrs para arrastrarle y hacerle dar tres vueltas alrededor de
la tumba del difunto hijo de Menecio.

2 37
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

El de Patroclo no era el nico cadver insepulto. El cuer


po maltratado de Hctor haba yacido boca abajo en el polvo
desde el da de su muerte, y Aquiles no da muestra de ceder
en su voto de que nunca se le dar sepultura. La quejumbro
sa splica del espectro de Patroclo de que le hiciese su rito
de cremacin, sin el que no puede pasar al otro mundo, ser
va como recordatorio indirecto de que las acciones de Aqui
les maltrataban la psych de Hctor, adems de su cuerpo:

A s A qu iles, asentado en su furia, ultrajaba al gran H ctor.


L o s dioses benditos, cuando lo m iraban desde arriba,
se sentan llenos de com pasin.

Entre los dioses que lo miraban, se rechaza un plan para


enviar a Hermes a que le robe a Aquiles el cadver de H c
tor en virtud una poderosa alianza de Hera y Atenea, que
an sentan | el mismo odio que al principio por la sagrada
Ilion [...] a causa del engao de Paris, | que haba ofendido a
las diosas cuando acudieron a su aprisco, | y l se inclin por
la que suministraba la lujuria que llevaba al desastre. E s
tos pocos versos son la nica alusin clara de la litada al lla
mado Juicio de Pars, que ungi a Afrodita como la ms be
lla de las diosas por encima de Hera y Atenea; la recompen
sa de Paris (y el soborno) por su juicio fue la mujer ms be
lla del mundo, Helena, ms tarde de Troya.20 Este juicio fue,
por supuesto, la causa de la guerra. En la tierra haba cesado
la clera de Aquiles y se haban desactivado nuevas disputas,
pero en el Olimpo los dioses no pueden dejar a un lado vie
jos agravios. Esta evocacin de la disputa divina original,
lejana ya pero vigente an, conduce en un momento crtico,
cuando la atencin se desva del funeral de Patroclo y de los
aqueos, a la cuestin no resuelta del cadver de Hctor, al
dolor de los troyanos y al destino de Troya.
Apolo, en un arrebato, reprende a los dioses por desdear
a Hctor, que cuando estaba vivo los haba honrado con sus

238
GLORIA ETERN A

sacrificios, e incluso ms por su apoyo al maldito Aquiles,


que ha destruido la piedad, que no tiene vergenza algu
na, y que deshonra con su furia a la callada tierra. Entre la
indignacin de Apolo y el fro odio de Hera, Zeus intervie
ne benignamente con un plan; llamar a Tetis, para poder
comunicarle una sagaz propuesta, que Aquiles reciba | rega
los de Pramo y le entregue a cambio el cadver de Hctor.
El desarrollo de este plan, esquemticamente descrito por
Zeus, determina la accin dramtica del resto de la litada.
A travs de Iris, la mensajera, se transmiten los mandatos
de Zeus, primero a Tetis, que, envuelta en una aciaga capa
oscura (no hay ninguna prenda de ropa ms oscura que
ella), acude a su convocatoria. Has venido al Olimpo, di
vina Tetis, pese a tu desconsuelo, | con un dolor imborrable
en tu corazn. Yo lo s muy bien, la saluda Zeus, gentilmen
te. Los dioses estn furiosos con Aquiles, pero, como Zeus
le explica, yo an otorgo a Aquiles ese honor que le corres
ponde, para poder conservar | tu aprecio y respeto en el fu
turo. Zeus siempre tiene presente su deuda con Tetis, aun
que ha llegado el momento en que debe retirar su promesa
de velar por el honor de su hijo. Aquiles ha sido honrado ya.
Es hora de seguir.
El mandato de Zeus se telegrafa rpidamente a todas las
partes interesadas. Tetis se traslada sin demora del Olimpo
al lado de Aquiles y le explica el plan de Zeus. Quie sea as,
responde bruscamente Aquiles, sin demora tambin. Zeus
enva a Iris a ver a Pramo, para decirle | que vaya a rescatar
a su querido hijo, que baje hasta las naves de los aqueos | lle
vando regalos para Aquiles que puedan aplacar su clera.
Como Aquiles ha demostrado ser totalmente inmune al apa
ciguamiento mediante regalos, la estrategia de Zeus resulta
extraa. Pero es una estrategia basada en un conocimiento
profundo del hroe. Como Zeus le explica a Iris, Aquiles no
es un hombre necio ni descuidado, y tampoco es malvado, |
sino que se mostrar compasivo con el que acuda a l como

2 39
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

un suplicante. El plan de Zeus, pues, concuerda con la idio


sincrasia bsica de Aquiles, la que mostraba antes de la muer
te de Patroclo. El primer impulso instintivo de Priamo tras
la muerte de su hijo haba sido, a su vez, ir a las naves de los
aqueos y, all, rogar a ese hombre implacable de violentas
acciones. As que las directrices de Zeus, ms que suminis
trar el guin que deben representar Aquiles y Pramo, pro
porciona a los dos hombres afligidos los medios para supe
rar su dolor de acuerdo con cada uno de sus propios tempe
ramentos casi olvidados.
Cuando llega Iris a comunicar a Pramo el mensaje de
Zeus, le encuentra sentado en el patio del palacio rodeado
de sus restantes hijos; y entre ellos el anciano, | sentado y ta
pado, cubierto con su manto. Haba mucho estircol | en su
cabeza y en su cuello, pues haba estado revolcndose en l |
y lo haba recogido con las manos y se haba untado con l.
Hasta aqu Pramo haba aparecido en la epopeya como un
viejo guerrero encantador, que conversaba afectuosamente
con Helena mientras contemplaban los dos la llanura desde
las almenas de Troya, o que acuda, con cierta pompa, a ofi
ciar en los ritos relacionados con el duelo entre Pars y Me
nelao. Pero ahora, con la atencin plenamente desviada ha
cia Troya, como lo ha estado slo una vez antes en la litada,
Pramo aflora como uno de los personajes ms convincentes
y ms difciles de olvidar de entre los muchos que nos ofre
ce la epopeya.
Es ya, como Aquiles, indiferente a su propio destino:
Para m, antes de que mis ojos contemplen | cmo esta ciu
dad es destruida y sus habitantes perecen, |lo que deseo es ir
lo antes posible a la morada del dios de la muerte. Enfure
cido, fustiga a los troyanos que le rodean, y sobre todo a sus
hijos supervivientes, a los que un destino indecente ha per
mitido vivir mientras sus mejores hijos han muerto: Fuera
de aqu, hijos malvados, sois una desgracia para m. | Ojal
os hubiesen matado a todos vosotros al lado I de las veloces

240
GLORIA ET ER N A

naves en lugar de a Hctor. A su lado, Hcuba, su esposa,


enloquecida de dolor, clama contra Aquiles: Ay, si pudiese
hincar los dientes en medio de su hgado y devorarlo crudo. |
As me vengara yo de lo que le hizo a mi hijo.
Hasta ese momento, la epopeya haba estado centrada en
el espectculo del dolor csmico e inextinguible de Aquiles
(y, en realidad, en el dolor divino e inmortal de Tetis), con
el que pareca no haber nada comparable en la Tierra. Pero
all en Troya, en el patio de la ciudad condenada, el dolor de
la gente ordinaria (el viejo y abatido rey y su anciana espo
sa) rivaliza directamente con el dolor heroico y descomunal
de Aquiles. Pramo, heroico en su dolor, es heroico tambin
en su pattica misin. El cadver de Patroclo se rescat del
campo de batalla a travs de la lucha encarnizada de todo el
ejrcito aqueo; Pramo intentar conseguir el cuerpo de su
hijo mediante abyecta diplomacia y con slo un acompaan
te, el heraldo Ideo.
Confiando en la palabra y el presagio de Zeus, y en contra
de los deseos estridentes de su esposa, Pramo parte en su
carro, seguido por una carreta tirada por muas que condu
ce Ideo. En el carro, cuidadosamente elegido en el almacn,
fragante | y de cedro, que guarda su menguante riqueza,
va el rescate, que consiste en doce peplos de una hermosu
ra insuperable | y doce mantos de un solo pliegue, adems de
numerosas mantas, | muchas grandes capas blancas y el mis
mo nmero de tnicas, junto con trpodes, calderos y talen
tos de oro. La Troya VI histrica era un centro textil, como lo
demuestran los miles de piezas de husos descubiertas all por
los arquelogos, y es posible que un recuerdo de este hecho
lo refleje el que destaquen tanto en el rescate la ropa y la tela.11
Es de noche cuando Pramo sale de la ciudad, y todos los
miembros de su familia le seguan, | con muchos lamentos,
como si se encaminase a la muerte. Despus de haber cru
zado la ciudad, ya en la tierra llana, los otros se vuelven y
Pramo e Ideo se lanzan a cruzar la llanura.

241
Y Z eus, el de las anchas cejas, no dej de advertir la aparicin
de los dos en el llano. V io al anciano y le dio lstim a,
y habl dirigindose a su am ado h ijo H erm es:
H erm es, dado que t eres entre todos los dioses el m s estim ado
com o acom paante de los hom bres, y prestas odos a quien
quieres,
ve ahora y gua a Pram o p ara que llegue hasta las huecas naves
de los aqueos, que ninguno de los daos le vea, que nadie
advierta su presencia hasta que llegue donde est el hijo de Peleo.

Hermes, hijo de Zeus y dla esquiva ninfa Maya, es un dios


hbil y astuto, un ladrn, un cuatrero, un inspirador de sue
os, un vigilante nocturno que acecha en las puertas, como
canta el himno dedicado a l.22 En la litada, su epteto ms
comn es argeiphonts, trmino oscuro traducido normal
mente como matador de Argos, el vaquero encargado de
vigilar a uno de los muchos amores de Zeus, la pobre lo, a la
que una Hera furiosa haba convertido en una vaca.23Hermes
es el dios de la suerte (la palabra griega para indicar golpe
de suerte es hermaion) y el dios de la ganancia alegre y sin
escrpulos, en expresin de un estudioso;24 buena suerte
para el ladrn que consigue que no le descubran, mala suer
te para el hombre en cuya casa roban de noche.
Pero la identificacin ms antigua de Hermes es con los
lmites. Una herma es el montn de piedras (como el cairn
cltico) que poda haber al lado de un camino, al que los que
pasan aaden ms piedras, sealando, como si dijsemos, su
paso. Los pedestales de piedra con un falo surgiendo de ellos,
todo coronado con la cabeza del dios, eran conocidos duran
te toda la poca clsica simplemente como hermes, potentes
seales de lmites cuyo simbolismo se puede rastrear hasta
en la exhibicin flica territorial no humana. Como dios de
los lmites y de la transgresin de ellos, es por tanto el pa
trn de vaqueros, ladrones, tumbas, y tambin de heraldos
como Ideo.25 El lmite ms trascendental que se puede cru

242
GLORIA ETERN A

zar es, por supuesto, el que separa a los vivos de los muertos,
y es como unpsychopompos, gua dlas almas, como apare
ce Hermes memorablemente en la Odisea, guiando las almas
de los muertos al Hades:

[ ...] y H erm es,


el bon d ad o so sanador, las guiaba p o r lgu b res senderos.
Tras l fu eron hasta la corriente de O cano y la cruzaron
y pasaron la R o ca B lan ca, y las puertas de H elio s y el pas
de los sueos, y llegaron p o r fin al p rad o de asfdelos.
A ll es el lugar d ond e m oran las alm as, las im genes de los
m uertos.
Odisea, x x i v , 9-14
Aunque parezca extrao, despus de esta impresionante
aparicin en la Odisea, Hermes slo es presentado durante
siglos con muy poca frecuencia como gua de las almas, tan
to en el arte como en la literatura. Es posible que el papel de
psychopompos no fuese un atributo autntico, sino que se
lo inventase Homero para la Odisea, inspirado por los pa
peles bien establecidos del dios como aventurero nocturno
y mensajero. En cualquier caso, un esbozo dla inspiracin
se puede apreciar en la lliada, en el viaje mstico y como del
otro mundo del viejo Pramo. Pese a los lamentos de los su
yos que le lloran como si se encaminase a la muerte, Pra
mo viaja a travs de la noche para recuperar el cadver de su
hijo; y es junto al ro, justo despus de pasar la gran tumba
de lio, cuando surge de la oscuridad Hermes, el que gua
al Hades.2
Ambos hombres se sienten aterrados al verlo, e Ideo insta a
Pramo a huir. Pero Hermes, con la apariencia de un joven,
de noble aspecto, con ese primer bozo que corresponde al
perodo ms encantador de la juventud, coge a Pramo de la
mano y le habla. Fingiendo ser uno de los mirmidones y un
ayudante de Aquiles, disipa uno de los temores de Pramo:
el cadver de Hctor est intacto e impoluto.

243
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

Me pareces un padre querido, dice Hermes, y en su ama


ble y respetuoso tratamiento del asustado anciano parece el
ms humano de todos los dioses de la Ilada. Hermes coge las
riendas y monta en el carro al lado de Pramo, y con la carreta
arrastrndose tras ellos, gua a la pequea delegacin a tra
vs de la llanura hasta las fortificaciones aqueas, donde, pro
vocando el sueo en los centinelas que se preparan ya para la
cena, cruza la fosa defensiva, llegando a la alta tienda | que
los mirmidones haban construido para su rey. Hecha con
grandes troncos de pino y techada con hierba de los prados,
est cerrada por una slida puerta. Esta puerta daba al patio
interior y se cerraba con un solo travesao, y hacan falta
tres aqueos para encajarlo en su sitio y otros tres para abrir el
cierre de aquella gran puerta, aunque Aquiles poda cerrarla
l solo. Hermes la abre para Pramo, y cuando el anciano y
su carro ya estn seguros dentro, se descubre como un dios,
da un ltimo consejo y desaparece.
Las grandes escenas de la Ilada estn cuidadosamente
anunciadas y sutilmente preparadas, pero una vez en el um
bral de ellas, no hay ninguna demora. De pronto, Pramo est
delante de Aquiles.

[ ... ] [Pram o] lo encontr


dentro, y sus com paeros estaban sentados aparte, y slo dos,
el hroe A utom ed on te y lcim o, vstago de A res, trajinaban a su
lado.
H ab a acabado en aquel m om ento de com er y beber,
y an tena puesta la m esa al lado.

Ya no nos sentaremos ms t y yo, vivos, | como amigos


queridos para hacer planes, se haba lamentado el espectro
de Patroclo a Aquiles, y el momento de sentarse aparte ha
bra sido sin duda aqul, terminada la cena, y con los otros
compaeros ocupados. Pramo haba llegado a Aquiles en el
momento psicolgicamente ms propicio. Se inclina ante sus
rodillas silenciosamente y toma y besa sus peligrosas y ho-

244
GLORIA ETERN A

filicidas manos. Y, mientras Aquiles le mira asombrado, le


habla con las palabras de un suplicante:

A quiles, sem ejante a los dioses, recuerda a tu p ad re, alguien


que es de m i m ism a edad y que estar en el u m bral de la dolorosa
vejez.
Y si los que habitan cerca le agobian y le afligen,
no hay nadie que le lib re de la ruina y de la destruccin
P e ro seguro que cuando oye noticias tuyas y sabe que an ests
vivo,
su corazn se alegra y conserva la esperanza diaria
de que ver a su am ado hijo regresar de la Trade.
C onm igo, sin em bargo, el destino fue aciago. H e tenido
los hijos m s nobles de Troya, pero ya n o me q u ed a ninguno
de ellos.
D iecin ueve m e nacieron del vientre de una sola m adre,
y otras m ujeres engendraron a los dem s en mi p alacio;
y a la m ayora de ellos el violento A res les hizo doblar las rodillas,
p ero m e qued aba uno que era el guardin de m i ciudad y de mi
pueblo,
a ese uno lo m ataste t hace unos das
cuando com bata d efend ien do su patria,
H cto r; p o r l vengo ahora hasta las naves de los aqueos
p ara que me lo des, y te traigo innum erables regalos a cam bio.
H on ra, pues, a los dioses, A qu iles, y apidate de m
recordan d o a tu p ad re, aunque m i caso es an m s doloroso;
he p asad o p o r lo que ningn otro m ortal de este m undo ha
pasado;
puse mis labios en las m anos del h om bre que ha m atado a mis
hijos.
A s habl, e inspir en el otro un h ondo p esar p o r su p rop io
padre.
A ca rici la m ano del anciano y le apart con suavidad,
y los dos recordaron, P ram o sentado en cuclillas a los pies de
A qu iles,
y lloraron juntos, l p o r la m uerte de H cto r y A qu iles p o r su
p ro p io padre,
y tam bin p o r P atroclo. Y sus lam entos recorran la estancia.

245
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

Hermes, antes de despedirse de Pramo, le haba dado un


ltimo consejo: suplicar al Plida en nombre de su padre, en
nombre de su madre, la del hermoso cabello, y de su hijo. En
realidad, Pramo slo evoca al padre de Aquiles, y de hecho
la sombra de Peleo se proyecta poderosamente sobre este ca
ptulo final de la litada. Pramo entra en la tienda de Aquiles
como uno que ha matado a un hombre en su propio pas y
llega al pas de otros, es decir, como Peleo, que segn la tra
dicin lleg a Tesalia y a Fta como exiliado suplicante des
pus de matar a su hermanastro. Y es recibiendo a Pramo
como Aquiles emula ms a su padre; mientras otras tradicio
nes parecen haber cantado las hazaas heroicas de Peleo, la
litada slo le conoce como el padre de Aquiles y el que aco
gi a la asombrosa corriente de otros desterrados suplican
tes que se encaminaron a Fta, como Fnix, Patroclo y el os
curo Epigeo.27
Aquiles es Plida, Pelein (hijo de Peleo), pero tambin
Ecida, de la estirpe de aco, al ser aco el padre del pro
pio Peleo: El divino aco, el mejor de los hombres de la tie
rra. l logr lo que para los dioses era justo, segn Pnda
ro, para el que aco era tambin el primero en dar la mano
y en el consejo.28 Fue por su buen juicio y su justo consejo
por lo que tradiciones posteriores atestiguan que aco tuvo
un estatus especial en el Hades, y Platn le nombra como
uno de los tres jueces de los muertos.29 El viaje simblico de
Pramo hasta la tierra los muertos, pues, concluye aqu, en la
casa de Aquiles Ecida que, como el padre de su padre, tie
ne poder para emitir juicio sobre el destino de los difuntos,
en este caso el destino del cadver de Hctor y, por asocia
cin, la psych de ste.30
Y es hablando con Peleo como Aquiles intenta consolar
a Pramo. Esto es lo que los dioses tramaron para los des
dichados mortales, | que viviramos en el infortunio, dice,
y luego se embarca en un ejemplo propio sobre el destino
de Peleo; Peleo, bendecido con brillantes dones de los pro

246
GLORIA E T ER N A

pos dioses, rico, seor de los mirmidones y con una espo


sa inmortal:

P e ro hasta sobre l el dios am onton tam bin desdichas.


N inguna generacin de hijos fuertes le naci en su p alacio,
sino un solo hijo destinado a una vida breve,
y que ni siquiera p ued e cuidarle cuando se hace viejo, p orq u e
estoy aqu
lejos de m i patria, en Troya, donde a tus hijos y a ti slo traje dolor.

El rescate de Hctor se efecta sin dilacin, pero acom


paado de pequeos incidentes que muestran la coherencia
del carcter de Aquiles. Cuando Pramo insiste en el rescate
con un fervor un tanto excesivo, llamea brevemente su cle
ra: Ya tena yo el propsito | de darte a Hctor, le advierte,
aadiendo que no se me escapa | que algn dios te condu
jo hasta las veloces naves de los aqueos. Sus compaeros, al
retirar el rescate de la carreta, dejan capas y una tnica para
cubrir el cadver, y Aquiles ordena que sus doncellas lo laven
antes de que lo vea Pramo. El tacto que muestra, ms que
para ahorrar sufrimientos a Pramo, es para evitar que brote
la clera paternal latente de ste al ver a su hijo, lo que, a su
vez, hara sin duda que en el hondo corazn de Aquiles se
agitase la clera. Como en su elegante previsin de la posi
ble derrota de Agamenn en los juegos funerarios, Aquiles
muestra aqu un profundo conocimiento de la disposicin
del alma de los hombres, incluida la propia.
Despus de que el cadver de Hctor ha sido lavado, un
gido y vestido decentemente, es el propio Aquiles quien lo
coloca en un lecho y, junto con sus compaeros, lo lleva al
carro. Luego vuelve a la tienda e informa a Pramo: Se te
devuelve a tu hijo, anciano, tal como pediste. An el hus
ped respetuoso insta a Pramo a unirse a l en una comida,
ofreciendo un ejemplo inesperado de leyendas antiguas para
ilustrar la necesidad de comer: hasta Nobe se acord de co-

247
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

mer, dice Aquiles, y cuenta con cierta extension la historia


infame de la muerte de los doce hijos de Nobe a manos de
los hijos de Leto.31 Se ha escrito mucho sobre este incidente,
que resulta curioso en muchos aspectos. En primer lugar, el
uso de algo tan convencional como un ejemplo tradicional,
o viejo clich, para validar su opinin es sumamente im
propio de Aquiles, que dice en general con toda franqueza
lo que quiere decir, exponiendo lo que l sabe y siente: ha
bra sido ms propio de l haber aconsejado a Pramo comer
como yo mismo he comido pese a estar agobiado por el do
lor, o algo parecido. Lo que seala (que Nobe comi) no
figura en ninguna versin conocida de este mito bien atesti
guado, y es casi seguro una adaptacin homrica. Y si eso (el
comer) no era consustancial a la tradicin sino algo aadido,
por qu habra elegido Aquiles esa historia en concreto?32
Lo esencial de la tragedia de Nobe, tal como la refieren
los poetas desde Homero hasta los lricos y los trgicos, es
que Nobe, una mortal, se compar con la diosa Leto, con
siderndose superior a ella, ufanndose de tener doce hijos
y Leto slo dos, Apolo y Artemis. En venganza por ese or
gullo desmedido frente a su madre, los hijos de Leto mata
ron a los hijos de Nobe, Apolo a los varones y Artemis a las
mujeres. Y adems, esos hijos no murieron dulcemente, sino
que durante nueve largos das yacieron muertos sin que na
die acudiese | a enterrarlos, pues el hijo de Cronos convirti
a las gentes en piedras. La propia Nobe fue convertida en
piedra y llora an, petrificada, en la pared rocosa del mon
te Spilo, en Lidia, sobre la que corre un agua que es como
lgrimas.33
La explicacin habitual de que Aquiles eligiese ese ejemplo
es que Pramo, como Nobe, perdi muchos hijos, uno de los
cuales tambin lleva insepulto muchos das. Pero el ejemplo
tiene sentido tambin para Aquiles. Nobe, tanto por el exce
sivo orgullo que le inspiran sus vstagos como por su eterno
lamentarse por sus muertes brutales y prematuras, evoca so

248
GLORIA ET ER N A

bre todo a Tetis.34 El agente de las muertes intempestivas de


los hijos de ambas madres es Apolo. Hemos de preguntamos
si acechando tras la malevolencia, por lo dems inexplicable,
de Apolo hacia Aquiles hay una tradicin de que Tetis hubie
se cantado las alabanzas de su amado hijo con demasiado ar
dor. El paradigma resulta conmovedor en labios de Aquiles,
pues es como un recordatorio ms de su propia muerte que
' se acerca rpidamente.
Como hizo en el caso de la embajada, Aquiles prepara aho
ra la cena para su invitado, y Pramo y l comen mirndose
uno a otro por encima de la mesa con mutuo asombro. Pra
mo se maravilla de la apostura y la belleza del joven gue
rrero que visto as, frente a frente, se pareca a los dioses.
Aquiles se asombra de lo valiente que parece Pramo, y le
oye hablar. Este ltimo es un comentario seductor prea
do de sentido. De qu, se pregunta uno, podra haberle ha
blado Pramo?
Terminada la cena, Aquiles le prepara en el porche de su
tienda un lecho a Pramo; es el segundo anciano visitante
que duerme all, el primero haba sido Fnix, tras la embaja
da fallida. Es quiz recordando esa embajada como Aquiles
deja caer otra invectiva contra Agamenn. Duerme fuera,
anciano querido, dice, sarcstico, comentando que si uno
de los aqueos llega durante la noche, ira derecho a contr
selo a Agamenn, pastor de huestes, y eso retrasara el res
cate del cadver.
Antes de que los dos hombres se separen, Aquiles plantea
a Pramo una ltima cuestin, prctica y generosa: cuantos
das necesitar para el funeral de Hctor? La respuesta de
Pramo mientras cuenta cuidadosamente con dedos temblo
rosos, pensando en voz alta, los dems deberes agobiantes
que exigen las honras fnebres de su hijo constituye un l
timo toque magistral de la caracterizacin del viejo rey, aba
tido pero obligado a ocuparse hasta el final de ese terrible
asunto. Hay que reunir lea para la pira, le explica a Aqui-

249
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

les, aadiendo sin irona ni clera, porque ya sabes, claro,


lo asediados que estamos en la ciudad:

N u eve das le tendram os en nuestro p alacio para llorarle,


y al dcim o le enterraram os y se celebrara al banquete,
y al da siguiente erigiram os una tum ba sobre sus restos,
y al doceavo da reanudaram os la lucha; si h ubiese que h acerlo.
Y el divino A qu iles de los pies ligeros contest:
Pues todo eso, anciano P ram o , se har tal com o pides.
Y o detendr nuestro ataque durante el tiem po que m e indicas.
A s dijo, y cogi al anciano rey p o r la m ano derecha, p o r la
m ueca,
p ara que no p udiese albergar m iedo alguno en su corazn.

Pramo y Aquiles se encuentran en el ocaso mismo de sus


vidas. Su extincin es segura, y no habr ninguna recompen
sa por portarse bien, y sin embargo, frente al hado implaca
ble y a un universo indiferente, ambos afirman los ideales
ms elevados de su humanidad. En esta tregua que Aquiles
otorga a Pramo, como en todo alto el fuego, flota del espec
tro de una triste oportunidad.
Desde aproximadamente la hora del t de ayer hasta aho
ra no creo que se haya disparado un solo tiro, ni desde un
lado ni desde el otro, escribi un soldado britnico anni
mo el da de Navidad de 1914, registrando la suspensin casi
surrealista de las hostilidades al principio de la Gran Guerra
que vino a conocerse como la Tregua de Navidad. Por enci
ma de las lneas de las trincheras, soldados britnicos y ale
manes cantaron espontneamente villancicos, encendieron
velas y jugaron partidos de ftbol improvisados y espont
neos en la tierra de nadie. Apenas podemos creer que haya
mos estado disparando contra ellos durante la ltima semana
o las dos ltimas. [...] Resulta todo tan extrao.35
Yo, por mi parte, no vine aqu por causa de los lanceros
troyanos | a luchar contra ellos, porque a m ellos no me han
hecho nada, proclamaba Aquiles apasionadamente en el

250
GLORIA ETERN A

inicio mismo de la litada. Despus de diez aos de guerra, la


muerte de Patroclo convirti el conflicto en algo personal.
Pero entregando a Hctor, Aquiles entrega tambin la nica
brizna de animosidad real que ha albergado contra el ene
migo. Si l hubiese sido el comandante en jefe de la alianza
aquea, qu direccin habran tomado las cosas a partir de
aqu? Tal vez un brusco reagrupamiento de las tropas y el len-
'to xodo del regreso a Grecia y a Fta; pero lo cierto es que
lo ltimo que sabemos del hroe de la litada es que est dur
miendo al fondo de su bien construida tienda, | con Brisei-
da la de hermosas mejillas acostada a su lado. Despus de
la extravagancia del derramamiento de sangre y la angustia,
las cosas vuelven ms o menos adonde estaban cuando se ini
ci la pica disputa.
El carcter cobarde de Agamenn y la codicia que apun
tala la riqueza micnica en oro son tan bien conocidos por
los dioses como por Aquiles. Hermes, introducindose en los
sueos de Pramo, reaparece con un aviso, urgiendo al ancia
no a dejar el campamento antes de que amanezca. Por muy
rico que fuese el rescate que Pramo haya pagado por Hc
tor, dice Hermes, sus restantes hijos de Troya tendran que
dar un rescate tres veces mayor | por ti, que ests vivo, si te
reconociese Agamenn, el hijo de Atreo.
Hermes pone enseguida en marcha a Pramo y a Ideo ca
mino de Troya, despidindose finalmente de ellos en el ro
Janto, cuando la aurora, de azafranado velo, se esparca por
toda la tierra. En una brillante pincelada de ritmo dramti
co, Homero hace sbitamente un corte y traslada la accin a
Troya, donde Casandra, hermana de Hctor, ve desde lo alto
de la Ciudadela cmo el pequeo equipo regresa lentamente
y grita a la ciudad dormida:

V enid , hom bres y m ujeres de Troya; m irad a H ctor.


V enid, si os alegrabais antes cu and o regresaba vivo del com bate.

251
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

En las puertas de la ciudad la gente rodea llorosa el lecho


de Hctor. Una a una, las tres mujeres ms importantes de su
vida se acercan para llorarle: Andrmaca, su madre Hcuba y
Helena. El rey Pramo convoca al pueblo y da rdenes para el
funeral, diciendo a los hombres que no deben temer una em
boscada si se alejan mucho de la ciudad en busca de lea para
la pira, ya que Aquiles | me prometi, cuando se despidi de
m junto a las negras naves, | que hasta el amanecer del doceavo
da nadie nos hara dao. Confiando en la palabra de Aqui
les (y en su autoridad para respaldarla), los troyanos celebran
el funeral durante todos esos das. De nuevo la pira, el vino
relumbrante y las cenizas humedecidas, de nuevo la recolec
cin de huesos, envueltos esta vez en telas prpura y coloca
dos en un cofre dorado; y luego los ltimos versos de la litada.

Y una vez levantad o el t m ulo se fueron, y m s tarde


se reunieron, com o debe hacerse, para celeb rar un glorioso
banquete
en el p alacio del rey P ram o , de la estirpe de Zeus.
A s celebraron el fu n eral de H ctor, d om ador d e caballos.

Hay quien sostiene que a la epopeya la limita su gnero; te


mas no heroicos, como las vidas de las mujeres y los nios, no
pueden incluirse dentro de su mbito, y all donde la epope
ya ha de detenerse, se origina, por ejemplo, la tragedia. Pero
ninguna obra de la literatura posterior, sea del gnero que
sea, ha hecho nunca ms vivida y trgicamente inequvoco el
destino de la totalidad de un pueblo. En la escena final de la
epopeya se hace notoria la significacin de su ttulo: la litada
relata el destino de la ciudad de Ilion, que pronto va a extin
guirse. A travs de los discursos de Andrmaca y de Pramo,
Homero conjralas destrucciones individuales que acompa
arn a la catastrfica cada de Troya: la guerra de Troya re
presenta la guerra total.

252
GLORIA ETERN A

Las ruinas de la ciudad eran an visibles en tiempos de


Homero, a mediados del siglo v m a. C., y es posible que es
tuviesen mnimamente habitadas por okupas locales. En
torno al 700 a.C. (con Homero probablemente an vivo),
griegos eolios emigraron desde la cercana isla de Lesbos y es
tablecieron una colonia en medio de las ruinas. Los griegos
recin llegados, una vez asentados en Troya, tal vez acrecen-
' tasen sus propias tradiciones de la guerra con novedosas his
torias locales.36 Es particularmente seductor a este respecto
un fragmento de luvita, el idioma de los troyanos, incorpo
rado a un texto ritual hitita del siglo x m a. C.:

ahha-ta-ta alati amienta wilusati.


[C u and o ellos vinieron de la in exp u gn ab le W ilu sa ...] ,37

Un epteto homrico frecuente para Ilion (Wilios) es ai-


pein, aipus, inexpugnable, inaccesible. Era posibley
por qu no habra de serlo que hubiese habido una epope
ya troyana sobre la guerra?
Con el paso de los siglos, fueron apareciendo y desapa
reciendo nuevas generaciones de colonizadores, as como
okupas y conquistadores, que dejaron niveles de ocupacin
en el ya legendario emplazamiento. Un viajero que pas por
all en el siglo a. C. recordaba que cuando siendo un mu
chacho visit la ciudad [...] la hall tan abandonada que los
edificios ni siquiera tenan techumbre de tejas.38Aun as, la
mstica de la vieja Troya (la Troya de Homero) pervivi a lo
largo de todos esos siglos y, segn el escritor Filstrato, del
siglo in d. C., el lugar estaba embrujado por los espectros de
los hroes muertos.39
Los destinos de estos hroes y de las pocas heronas de la
lliada habran de ser material de leyendas posteriores. Poetas
del ciclo pico irrumpieron sin la menor consideracin en la
estructura temporal elegida por la litada para relatar impla
cablemente todo el resto de la guerra con sus acontecimien

253
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

tos completos. A Arctino de Mileto (de hacia el 650 a. C.)


segn una leyenda no confirmada discpulo de Homero, se
le atribuye la secuela inmediata de la Ilada, la Etipida. Un
antiguo comentario sobre el ltimo verso de la Ilada recoge
tambin lo que pueden haber sido los primeros versos tran-
sicionales perdidos de la Etipida.

A s fu e com o hicieron el fu n eral de H ctor. Y lleg una am azona,


una hija del m agnnim o A re s, el m atador de h o m b re s ...40

En esta secuela, Aquiles se enamora de la reina de las ama


zonas, Pentesilea, una aliada de los troyanos, en el preci
so momento en que la mata. El mismo encuentra la muer
te cuando una flecha lanzada por Paris, pero aparentemente
guiada por Apolo, le alcanza en el tobillo. Esta herida mortal
inverosmil debe reflejar sin duda la tradicin popular de que
Aquiles era invulnerable en todo su cuerpo salvo en los pies.41
La cada de Troya fue tambin tema de dos epopeyas pos
teriores del ciclo troyano, la Pequea Ilada y el Ilias Persis, o
E l saco de Ilion, que relatan ambas la estratagema del caba
llo de Troya; es posible que el caballo refleje un recuerdo
de mquinas de asedio asiras de la Edad del Bronce, arietes
sobre los que haba un espacio en forma de caja dentro del
cual iban protegidos los atacantes que intentaban tomar la
ciudad.42 Ese famoso seuelo fue construido por un tal Epeo
con madera del monte Ida,43 y segn un agradable recuer
do que resea un escoliasta Arctino dice que tena 30 me
tros de largo y 15 de ancho y que la cola y las articulaciones
podan moverse.44 Proclo cuenta en su resumen de E l saco
de Ilion lo siguiente:

L o s troyanos recelan d el asunto del caballo, y discuten alrededor


de l lo que deben hacer. [ ...] U nos quieren tirarlo p o r un acan
tilado y otros p ren derle fu ego, p ero otros dicen que es un ob jeto
sagrado d ed icad o a A tenea y al final p revalece su opinin. Pasan a

2 54
GLORIA E T ER N A

festejar y celebrar el h aberse librado de la guerra. [ ...] Sinn en


trega sus teas a los aqueos, despus de entrar en la ciudad con un
p retexto. E llo s vuelven de T nedos en las naves y, con los hom bres
del caballo de m adera, caen sobre el enem igo. [ ...] M atan a m uchos
y se apoderan de la ciu d ad .45

Las secuelas de la guerra de Troya, cmo sigui rigiendo


'las vidas de sus supervivientes, se convirti en un tema po
deroso para poetas posteriores y para otros escritores. A tra
vs de ellos sabemos que a Paris le mat el hroe griego Fi-
loctetes, que anteriormente haba sido abandonado por sus
compaeros en una isla cercana; Filoctetes era, como Paris,
un famoso arquero.46 A Pramo le mat en su patio Neopt
lemo, el hijo de Aquiles, cuyo nombre significa nueva gue
rra . A Casandra, la hija de Pramo, la viol ante un altar de
Atenea Ayax locrio, el menor, y luego se la llev Agamenn
como botn a Micenas, donde encontr la muerte a manos
de Clitemnestra, la esposa de Agamenn. A otra de las hi
jas de Pramo, Polixena, la degollaron ante la tumba de Aqui
les. Hcuba, la esposa de Pramo, fue convertida en perro,
y su tumba pas a ser un hito para los marineros, conocido
como Cinossema, la tumba de la perra. Se han propuesto
diversas explicaciones para hacer inteligible el destino pecu
liar, y peculiarmente malvolo, de Hcuba (que la mataron
a pedradas como a un perro, que aullaba de dolor como un
perro), pero la razn principal parece haber sido hacer in
deleble la profunda humillacin a la que se haba visto arras
trada por la derrota y la esclavitud.47 Andrmaca, a quien la
muerte de Hctor le lleg cuando estaba en el telar tejiendo
mientras su propio destino se desteja, fue tambin esclavi
zada como llevaba mucho tiempo temiendo, entregada como
trofeo al hijo de Aquiles, al que segn algunas versiones dio
un hijo; al que haba tenido con Hctor, Astianacte, le mata
ron arrojndole desde las murallas de Troya.48
Otras epopeyas y la poesa posterior nos cuentan los diver

2 55
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

sos destinos de los veteranos aqueos. Nostoi (Regresos) fue la


ltima entrega del Ciclo Epico. La Odisea de Homero cuen
ta, por supuesto, el nostos ms famoso de todos, el de Odi-
seo, al que se retrata como el mximo superviviente, con gran
capacidad de resistencia, lleno de recursos y de muchas tre
tas. Admirable como el hroe de su propia epopeya, el in
genioso Odiseo suele ser retratado en otras partes como un
timador mendaz y manipulador y, en una tradicin, como el
asesino de Astianacte.49Es especialmente notorio el papel de
Odiseo en el suicidio de yax, el nico guerrero aqueo de la
lliada de cierta talla que lucha sin padrinazgo divino. Des
pus de la muerte de Aquiles, la valiosa armadura de ste
debe ser para el mejor del resto de los aqueos, condicin por
la que compiten slo dos hombres: Odiseo y yax. Aunque
es criterio general que yax es el mejor guerrero despus de
Aquiles, Odiseo le derrota con la connivencia de Atenea,
ganando por votacin de la asamblea de los aqueos.50 En un
arrebato de locura de inspiracin divina, yax intentar ma
tar a Odiseo y cuando despierta de su locura, humillado, se
quita la vida, vctima de otra disputa pica ms. El propio
Odiseo, tras diez aos ms de vagabundeo, llegar por fin a
su reino isleo, Itaca, donde su fiel esposa le ha estado espe
rando durante veinte largos aos.
Diomedes soporta tambin un dilatado regreso a casa,
pero le espera una esposa infiel. Continuar su viaje hacia el
oeste, y acabar establecindose en Italia.51 A Agamenn le
espera un regreso a casa sangriento a manos de su esposa, Cli-
temnestra, que lo asesina en el bao el mismo da que llega de
vuelta a Micenas. El otro hijo de Atreo, Menelao, y su arre
pentida esposa, Helena, vivirn felizmente en Esparta tras
su regreso a casa. La Odisea explica una visita que les hace el
hijo de Odiseo, que los encuentra convertidos en una hogare
a pareja de edad madura que intercambia cariosos recuer
dos de acontecimientos trascendentales del pasado: Sentaos
aqu ahora en el palacio y comed y escuchadme y disfrutad,

25 6
GLORIA ETER N A

dice Helena, y se lanza a evocar cmo Odiseo entr disfra


zado en Troya a espiar. Si, esposa ma. Todo esto que dijis
te es justo y atinado, dice Menelao indulgente cuando ya ha
terminado, y recuerda a su vez cmo ella, movida por algn
espritu divino, casi haba desbaratado la emboscada griega
diciendo los nombres de los guerreros ocultos dentro del ca
ballo de Troya, imitando la voz de la esposa de cada uno de
'ellos.52 A Nstor, que haba regresado tambin a la tranquili
dad y el sosiego de su palacio de Pilos, la guerra de Troya le
proporcion una gran historia ms de campaas del pasado,
en aquel pas, alrededor de la ciudad de Pramo, donde
perecieron todos los mejores de los nuestros.53
Los hroes aqueos ms destacados de la litada son trata
dos, reveladoramente y sin ambigedades, como malvados
en las obras de escritores posteriores. Agamenn, Menelao
y Odiseo hacen mltiples apariciones en las obras de Esqui
lo, Sfocles y Eurpides como intimidadores, falsarios y tira
nos implacables; Helena, aparte de la tragicomedia de Eur
pides que lleva su nombre, suele ser maldecida, sobre todo
por otros personajes femeninos, como una simple puta. Sor
prendentemente, la estirpe de Peleo es la nica que mantie
ne en general su nobleza pica. Esto se cumple no slo en el
caso del renuente guerrero Aquiles y del propio Peleo, sino
tambin, inesperadamente, de Neoptlemo, el hijo de Aqui
les, que estaba claro que tena las manos manchadas de san
gre. En Troya no le consideraban un cobarde, dice en una
defensa acalorada del joven hroe nada menos que Andr-
maca, en la tragedia de Eurpides que lleva su nombre. Har
lo que le corresponde hacer ahora, hazaas dignas de Peleo
y de su padre Aquiles.54 En cuanto al propio Peleo, diver
sas tradiciones cuentan que fue expulsado de Fta por un rey
vecino. Su destino, pues, fue el que Pramo haba evocado
en su splica a Aquiles: Y si los que habitan cerca le ago
bian y le afligen, no hay nadie que le libre de la ruina y de la
destruccin.

257
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S

Estrabn, que escriba a principios del siglo i a. C. resu


mi las consecuencias de largo alcance de la desastrosa gue
rra de Troya tal como la juzg la historia posterior: Porque
sucedi que, a causa de la duracin de la campaa, los grie
gos de la poca, y tambin los brbaros, perdieron al mismo
tiempo lo que tenan en su patria y lo que haban adquirido
en la guerra; y as, despus de la destruccin de Troya, no
slo los vencedores recurrieron por su pobreza a la piratera,
sino an ms los vencidos que sobrevivieron a la guerra.
El hecho de que con el paso de los siglos esa misma lita
da cuyo mensaje haban captado tan claramente los histo
riadores y poetas de la Antigedadllegase a considerarse
una epopeya marcial glorificadora de la guerra es una de las
grandes ironas de la historia de la literatura. Parte de esa
sorprendente transformacin puede atribuirse sin duda a
los lugares donde ms se lea la Ilada. las instituciones de
enseanza de lite cuyo programa de estudios clsicos esta
ba bsicamente dedicado a inculcar a los futuros varones de
la nacin el deseo de morir dignamente por la patria y el
rey. Ciertas destacadas escenas favoritas, sacadas de contex
to, vinieron a definir toda la epopeya: por ejemplo, la nega
tiva rotunda de Hctor a hacer caso al augurio que le pre
viene (Hay un augurio mejor: luchar en defensa de la pa
tria), o su valerosa resolucin (no morir sin luchar y sin
gloria). Se eludi as hbilmente la insistencia de Homero
en pintar la guerra como una catstrofe absurda que destrua
todo cuanto tocaba.
Es el propio Homero el que con ms vigor evoca cmo la
guerra de Troya obsesionaba en el recuerdo a los veteranos
que haban sobrevivido a ella. En la Odisea, su protagonis
ta, Odiseo, hacia el final de los diez aos que dura su viaje
de regreso a casa tras la cada de Troya, se detiene en la cor
te del rey de los feacios. Antes de revelar su identidad a sus
anfitriones pide a Demdoco, el aedo de la corte, que cante:

258
[ ...] cntanos
lo del caballo de m adera, que hizo E p e o con ayuda de A tenea,
una tram pa del gran O diseo, que lo llev hasta la ciudadela,
y que estaba lleno de hom bres, que fu eron los que saquearon
Ilion.
Odisea, 8, 492-495

El aedo cumple, canta cmo los griegos tendieron su em


boscada y salieron del caballo y saquearon la ciudad. Al
or esta historia, para asombro de sus anfitriones feacios, y
tal vez para el suyo propio, Odiseo se desmorona inespera
damente, abrumado por los recuerdos:

Ig u al que llora una m ujer, abrazando el cuerpo


de su querido esposo, que cay luch an do p o r su ciudad y p o r los
suyos,
que ve que se m uere, que deja de alentar y abrazndole
grita y gim e, m ientras los hom bres que hay tras ella
le pegan con el asta de la lanza en la esp alda, en los hom bros,
y la obligan a levantarse y la conducen a la esclavitud, al duro
trabajo
y al sufrim iento, m ientras sus m ejillas se m architan con pattico
llanto.
A s eran tam bin las d olorosas lgrim as que O diseo derram aba.

Odisea, 8,523-532

Estas son, pues, las ltimas palabras de Homero sobre la


legendaria guerra de Troya.

Entre los restos hallados en el enterramiento heroico de Lef-


kandi figura un colgante de oro en forma de disco que ha
ba adornado en tiempos a la mujer enterrada con el hroe.
Elaboradamente engastado y con una decoracin granular,
estaba en el cuello del esqueleto femenino, y tena rotas y

2-59
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

esparcidas las cuentas de oro y de cermica que lo mante


nan afianzado.s6 Se descubri, una vez examinada esta pie
za de joyera, que era casi 700 aos ms antigua que el en
terramiento. Se trataba de una vieja reliquia babilnica que
haba ido transmitindose a lo largo de veinte generaciones
y que en algn momento, y por la razn que fuese, haba ido
a parar a Grecia.
Esta pequea reliquia es un recordatorio material de la
tenacidad con que se pueden retener cosas de valor, incluso
a travs de perodos turbulentos y de migraciones. As fue
como los restos esparcidos de historia micnica acabaron en
la litada de Homero: el enorme escudo de yax, las espadas
tachonadas de plata, las slidas murallas de Troya y la rique
za en oro de Micenas, que correspondan a tiempos muy an
teriores, se preservaron y se transmitieron en historias fieles.
Pero adems de las reminiscencias de la gloria micnica
se transmitieron tambin recuerdos de pocas ms recien
tes y ms dolorosas. La litada habla despreocupadamente
de desterrados suplicantes que haban huido de sus hogares
despus de matar a hombres de elevada posicin, de la venta
de los cautivos como esclavos, del saqueo de ciudades, de las
amenazas de usurpacin..., todo lo cual aporta turbios atis
bos del perodo de agitacin en el que su tradicin se forj.57
Es a esos recuerdos concretos a los que debemos las imge
nes ms evocadoras e inquietantes de la litada. Las predic
ciones de Pramo de que vivir para ver a nios inocentes
estrellados contra el suelo en el ardor del combate y de que
su propio cuerpo ser despedazado por sus perros, revelan
do lamentablemente sus partes pudendas de anciano...: la
especificidad escalofriante de estas escenas surge, sin duda,
no de la invencin potica, sino de la memoria histrica. La
matanza y la esclavitud de los pueblos conquistados son lu
gares comunes de la guerra, como los tratados rotos y los co
mandantes ineptos, pero tambin se pueden encontrar equi
valentes histricos de los acontecimientos menos genricos

260
GLORIA E T ER N A

ms caractersticos de la Ilada. La embajada de Pramo a


Aquiles para pedirle el cadver de su hijo, por ejemplo, hace
pensar en un texto hitita que nos habla tambin de una ma
dre que ruega por su hijo: Habra marchado sin duda con
tra l y le habra destruido por completo, pero l envi a su
madre a mi encuentro. Mursili II nos dice en un documento
escrito a finales del siglo x i v a. C.: Y como una mujer vino
' a mi encuentro y se inclin ante mis rodillas, ced a ella.58
Al principio de su historia los griegos pasaron por sus
propios fuegos del infierno. Conocieron (lo que Roma como
un todo no conoci) la otra cara de la gloria y lo que signifi
caba en el fondo, escribi el gran estudioso Gilbert Murray
sobre el largo y difcil perodo migratorio que sigui a la ca
da del mundo micnico.59
Kleos (gloria, fama , renombre) es algo que figura en
el corazn de la epopeya. La idea de que la muerte valerosa
queda compensada por la gloria es muy antigua, est amplia
mente atestiguada en la poesa indoeuropea y en otras. Sal
vaguardar esa fama y otorgarla es privilegio de poetas como
Homero: la gloria de Aquiles es eterna porque es el hroe de
la Ilada.60 Esta til creencia seguira cultivndose en po
cas futuras, igual que en las pocas antiguas del pasado. No
hace falta alejarse de los Dardanelos, del Helesponto de
Homero, para ver, frente a la propia llanura de Troya, ce
menterios de guerra que recuerdan a los miles de soldados
que murieron en la campaa criminalmente mal dirigida de
Gallipoli en 1 91 5, con esa misma idea. Su nombre vive eter
namente. Su gloria no se olvidar, dicen las apretadas lpi
das de Gallipoli.
Fue a esa vieja idea a la que Homero se enfrent, a travs
de Aquiles, quien dice a los miembros de la embajada:

H a y dos clases de destino que me van llevando


hacia el da de la m uerte. Si me quedo aqu
y lucho al p ie de la ciudad de los troyanos,

261
LA G U E R R A QUE MAT A A Q U IL E S

nunca volver a la tierra patria, pero m i gloria ser eterna;


y si regreso a casa, a m i q u erid a tierra patria,
no b rillar m i gloria, p ero tendr una larga vida
y m i final en la m uerte no llegar tan rpido.
Y ste sera el consejo que les dara tam bin a otros:
zarpad de vuelta a casa.

La vida es ms valiosa incluso que la gloria. Aquiles nunca


vacila en este juicio. No es por la gloria, al fin y al cabo, por lo
que sacrifica su vida, sino por Patroclo.61 El juicio de Aqui
les se reitera significativamente y se subraya de nuevo en la
continuacin de la litada, la Odisea. En una escena emotiva
de la parte central de esa epopeya, Odiseo desciende al H a
des, donde se encuentra con las sombras de las almas de h
roes de la guerra de Troya. Mientras la Etipida cuenta cmo
Tetis arrebata a su hijo de la pira y lo traslada a la Isla Blan
ca,62 una especie de pequeo paraso para hroes, Home
ro se esfuerza por resaltar, de nuevo, que Aquiles no puede
eludir su destino totalmente mortal.
Hijo de Laertes y semilla de Zeus, habilidoso Odiseo;
como pudiste | soportar descender hasta aqu, hasta la mo
rada de Hades, donde habitan los muertos insensibles, | me
ras imitaciones de los mortales que han perecido?, dice el
espectro de Aquiles a su antiguo compaero.
Con una reverencia cuidadosa, contesta Odiseo:

H ijo de P eleo , el m s gran de con m ucho de los aqueos, A quiles:


no ha h ab id o antes ningn h om bre ms ben d ecid o que t,
ni lo h abr jam s. A ntes, cuando estabas vivo, los argivos te
honrbam os
lo m ism o que a los dioses, y ahora en este lu gar tienes gran autoridad
sobre los m uertos. N o te aflijas, ni siquiera en la m uerte, A qu iles.
A s h abl, y l p o r su p arte me respond i diciendo:
O h, d ivino O diseo, no intentes nunca consolarm e de h aber
m uerto.

262
GLORIA ET ER N A

P re ferira seguir em pujando un arado para otro,


ser alguien al que no se ha asignado siquiera una parcela
y que no tiene apenas para vivir,
a ser un rey entre todos los m uertos que han perecido.

O disea n , 473 y ss.3

Qu habra pasado si Aquiles hubiese seguido su primer


impulso y hubiese vuelto a Fta y alcanzado all la vejez? Tal
vez habra estado midiendo con pasos inquietos las salas del
palacio de su padre; tal vez, como veteranos desilusionados
de guerras posteriores, se habra ido a los bosques y las mon
taas de su infancia, rodeado por su inescrutable banda de
hermanos, los mirmidones. Pero no sigui ese impulso, y la
conclusin de la litada deja claro que Aquiles morir en una
guerra que no tiene absolutamente ningn sentido para l.
As qued fijada finalmente la tradicin marcial de siglos
que hered Homero. Las emocionantes y sangrientas bata
llas, los discursos heroicos y el orgullo de la aristeia de un
guerrero: todo se ha conservado fielmente, junto con los dra
mticos perfiles de la vieja historia. La lliada se mantiene
siempre fiel a sus tradiciones.
Pero tambin se mantiene siempre fiel a su tema, que es la
guerra. Homero, honrando la nobleza del sacrificio y el va
lor de un soldado, concluye sin embargo resueltamente su
epopeya con una secuencia de funerales, duelo inconsolable
y vidas destrozadas. La guerra desnuda ante nosotros la tra
gedia de la mortalidad. El hroe, aunque gane la gloria, no
tendr ninguna recompensa por su muerte.
A G R A D E C IM IE N T O S

M i p rim era deuda de gratitud, y la ms ob via, es con la U niversity o f


C h icago P ress p o r perm itirm e generosam ente incluir grandes sec
ciones de la traduccin que hizo de la Ilada R ich m ond Lattim ore;
me resulta d ifcil im aginar este lib ro sin ese texto.
H a y toda una serie de personas que m e han p rop orcion ad o , a lo
largo de los aos, experiencias o intuiciones m em orables que fo r
m an parte de este libro. Je n n y L aw ren ce m e p rop orcion m i prim er
viaje a Troya a cargo de la revista Natural History. A sim ism o, un en
cargo de National Geographic trajo consigo una serie de reuniones
con especialistas m uy destacados en la m ateria; recuerd o en p arti
cular una tarde en C am b rid ge con el d ifunto Jo h n C h ad w ick, figura
relevante en el descifram iento y el estudio de la escritura lineal b ;
una deliciosa com ida en A ten as con el doctor Spyros Iakovid is,
d irector de cam po de excavaciones en M icenas; y una jornad a inol
vidable, desde el am anecer hasta cerca del ocaso, con el difunto
M an fred K o rfm an n , director de las nuevas excavaciones de Troya.
Tuve la inm ensa buena suerte de estudiar b a jo la d ireccin de
dos notables especialistas h om ricos m ientras trabajab a en m i
d octorad o en la U n iversid ad de C olum bia. C reo que pertenezco a
un peque o subgrupo de doctorandos que d isfrutaron realm ente
escribiend o su tesis, gracias en buena parte a la bond ad , la aten
cin y la p ersp icacia de m i su pervisora, L au ra Slatkin, quien con
tinu asesorndom e en m uchas obras ajenas a la cultura clsica
que escrib m ucho d espus de aban d onar C olum bia. L a am plitud
y la p rofu n d id ad que la experien cia de R ich ard Ja n k o aportab a a
cualquier tema ya eran legen darias cuando yo estaba en C olum bia,
y quiero agradecerle aqu el tiem po que ded ic generosam ente a
leer m i m anuscrito, pese a su exigente p rogram a de trabajo. Sus c o
m entarios fueron indefectiblem ente valiosos y m ejoraron el libro.
H u b o una serie de conferencias que sirvieron para pon er a p ru e
b a este lib ro, y agradezco cada una de ellas (doy las gracias tam bin
a Je n n y Law ren ce, que fu e quien tuvo la idea de celebrar las p r i
m eras). H ag o extensiva adem s m i gratitud a la N e w Y o rk Society

265
AGRADECIM IENTOS

Library, la C entu ry A sso ciation , el R ead in g G ro u p de la difunta


seora A sto r y a je a n Strouse, d irectora del D o roth y and L ew is B.
Cullm an C en ter fo r Sch olars and W riters de la B ib lio teca P b lica
de N ew Y o rk . L a m ayora de esas conferencias contaron con la
ventaja de las em ocionantes lecturas de la litada a cargo del actor
Sim on P re b b le , al que agradezco que influyese tanto en su xito.
Tam bin he de dar gracias especiales a m i editora en V ikin g,
W endy W olf, p o r su h ab ilid ad p ara orientarm e a travs de mi p r o
p ia erud icin; fue asim ism o ella quien m e anim a escrib ir este
lib ro , ayudada y secundada p o r m i agente, A n thon y Sheil, as que,
al final del viaje, reconozco m i deuda con am bos. Tam bin d eb o
m ostrar m i agradecim iento en V ikin g a B ru ce G iffo rd s y a C arla
B olte, p o r su excelente la b o r en las exigentes tareas del diseo y la
p rod u cci n editorial, respectivam ente.
M s cerca ya de casa, m e gustara dar las gracias a L a u ra R ollison,
Jo y c e B ru ce, G a ry M c C o o l y al personal de la Lam so n L ib rary,
Plym outh State University, p o r la ayuda incalcu lable que me p re s
taron para que p udiese ob tener los m uchos y rem otos lib ros y
artculos que este lib ro requera. Tam bin me gustara agrad ecer a
B elin d a y Jo h n K n igh t y a L in d a B ak e r Fo lso m su apoyo infalible
en el frente dom stico.
Finalm ente, doy las gracias a m i herm ana Jo a n n a A lex a n d e r y
a m i m adre, E lizab eth K irby, p o r escuch ar m is pensam ientos ili-
dicos a lo largo de los aos, y a m i cuado, R on H ask in s, p o r sus
ideas p ersp icaces, fruto de su experien cia de com bate, as com o a
G e o rg e B u tler p o r recordarm e, repetidam ente, que he sacado ms
p rovech o que H om ero de su historia.

266
N OT AS
PREFACIO

1 La tentativa ms rigurosa y detallada de fechar la lliada mediante el


anlisis estadstico de la incidencia de rasgos lingsticos clave en los poe
mas homricos respecto a otra poesa antigua es la de Richard Janko, Hom
er, Hesiod and the Hymns, (Cambridge, 1982, y proporciona como marco
cronolgico los aos 750-725 a. C. Esta fecha de mediados a finales del si
glo V I I I a. C. goza de amplia aceptacin. Para argumentos en favor de una
fecha posterior, hacia 670-660 a. C., vase M. L. West, The Date of the
lliad, Museum Helveticum, 52 (1995), pp. 203-219.
2 Tomado de Trevor Bryce, Life and Society in the Hittite World, O x
ford, 2004, p. 98.
3 Apiano, 3, 2.13, tomado de Katherine Callen King, Achilles: Para
digms o f the War Hero from Homer to the Middle Ages, Berkeley y Los A n
geles, 1987, p. 118.
4 E l seguimiento de la lliada, y sobre todo de Aquiles, hasta la Edad
M edia se ha tom ado libremente de la obra de King antes citada.
5 George Steiner, Homer in English translation, en Robert Fowler,
ed., The Cambridge Companion to Homer, Cambridge, 2007, p. 3 65.
6 Para la historia de la traduccin de los poemas de Homero al ingls,
vase Simeon Underwood, English Translators o f Homer: From George
Chapman to Christopher Logue, Plymouth (Reino Unido), 1998.
7 Estrabn, Geografa, i, 3.2, tomado de H orace Leonard Jam es, trad.,
Strabo. Geography, vol. 1, Cam bridge (M ass.), 19 17, p. 179.

LAS COSAS QUE L L E V A B A N

1 The Contest o f Homer and Hesiod, en M . L. West, ed. y trad., Home


ric Hymns. Homeric Apocrypha. Lives o f Homer, Cam bridge (Mass.), 2003,
pp. 319 y ss.
2 M . L. West, Indo-European Poetry and Myth, O xford, 2007, pp. 229
y ss.
3 Tomo estas caractersticas de M. L. West, The Rise o f the G reek
E p ic , journal o f Hellenic Studies, 108 (1988), p. 158.
4 C arol G . Thomas y C raig Conant, The Trojan War, W estport (Con
necticut), 2005, p. 41.
5 Existe una evidente falta de inform acin secundaria disponible so

267
LAS COSAS QUE L L E V A B A N

bre el ejrcito micnico. Se trata de una omisin notoria en el estudio de


la guerra antigua, dado el carcter tan militarista de la cultura micnica.
Nicolas Grguric, The Mycenaeam c. 1650-1100B.C., Botley, Oxford, 2005,
p. 6; es probable que este breve texto escolar ilustrado ofrezca la infor
macin ms amplia disponible sobre el ejrcito y el arte militar micnicos.
6 Aunque hay numerosos estudios sumamente especializados sobre as
pectos especficos del mundo micnico, el resumen ms accesible es Cit
ies o f Legend: The Mycenaean World, de K. A. y Diana Wardle, Londres,
1997. Mycenaean Citadels c. 1350-1200B.C., de Nie Fields, Botley, Oxford,
2004, es una gua moderna bien ilustrada de los grandes yacimientos mi
cnicos. John Chadwick relata de forma apasionante la historia de las ta
blillas de lineal B en The Decipherment o f LinearB, Cambridge, 1990. Des
pus de que Michael Ventris descifrara el cdigo, l y Chadwick fueron los
principales responsables de hacer accesible al mundo el contenido de las
tablillas; en cuanto a los documentos, vase M. Ventris y J. Chadwick, Do
cuments in Mycenaean Greek, 2.a ed., Cambridge, 1973.
7 John Chadwick, The Decipherment o f Linear B, pp. 159 y ss. El pate
tismo y las implicaciones histricas del asedio troyano se analizan en M i
chael Wood, In Search o f the Trojan War, ed. rev., Londres, 2005, pp. 182
y ss.
8 John Chadwick describe las diferentes categoras del trabajo femeni
no en The Women of Pylos, J.-P. Olivier y Th. G. Palaima, eds., Texts,
Tablets and Scribes: Studies in Mycenaean Epigraphy and Economy, Sala
manca, 1988, pp. 43-96.
9 Sobre la intromisin micnica en Anatolia, vase Trevor Bryce, Life
and Society in the Hittite World, Oxford, 2004, p. 259; la deportacin de
los habitantes anatolios se analiza en la p. 102.
10 Vase un resumen de las pruebas de contactos entre micnicos e hiti-
tas en Wolf-Dietrich Niemeier, Mycenaeans and Hittites in War in West
ern Asia Minor, en Robert Laffineur, ed., Potemos: Le contexte guerrier
en Ege l'Age du Bronze, Lieja, 1999, pp. 141-155; y Wood, pp. 182 y ss.
Manfred Korfmann describe la topografa de Troya en Troy: Topog
raphy and Navigation, en Machteld J. Mellink, ed., Troy and the Trojan
War, Bryn Mawr (Pennsylvania), 1986, pp. 1-16. Sobre la probabilidad de
malaria en Troya y la sanidad en general, vase J. Lawrence Angel, The
Physical Identity of the Trojans, en Mellink, pp. 63-76, especialmente
p. 67; figs. 24-26. Los restos seos troyanos de todas las pocas son esca
sos: cuarenta y cinco muestras de Troya V i a V llb , restos en su mayor parte
de cremaciones. El ndice de mortalidad nio-muchacho-adulto se calcula
en 6-2-10, posiblemente mejor que en la Grecia contempornea (p. 68).
12 Tras un perodo de casi dos siglos, se construyeron niveles adiciona
les desde el 800 a. C. (aprox.) hasta la poca romana.
13 Para una gua de Troya, vase Nie Fields, Troy c. i/oo-i2foB.C.,Bot-

268
PGINAS 22- 26

ley, Oxford, 2004. La revista Studia Troica ha publicado desde 1991 los ex
celentes y detallados informes de campo sobre la excavacin en curso rea
lizada bajo los auspicios de la Universidad de Tubinga y dirigida por Man
fred Korfmann hasta su muerte prematura en 2005. Wood (pp. 46 y ss.),
aporta el mejor informe sobre la historia de la excavacin desde Heinrich
Schliemann. H. Craig Melchert, ed., The Luwians , Leiden, 2003, contiene
una coleccin de ensayos sobre la cultura y la historia luvitas.
14 La extensin y la im portancia de Troya V I se convirtieron en tema
de un debate inesperadamente acalorado que habra resultado divertido
si no hubiese sido tan injurioso. En pocas palabras: Frank K olb, colega de
M anfred Korfm ann, director de las nuevas excavaciones de Troya, asegu
r que las reconstrucciones de Korfm ann sobre la escala y la im portancia
de la ciudad eran fragmentos de fantasa. E l espectculo de la batalla
entre catedrticos de la E d ad del Bronce atrajo a los desconcertados y d i
vertidos medios de com unicacin al congreso que se celebr en 2002 en
Tubinga. E s asom broso que un yacimiento arqueolgico de ms de 3200
aos de antigedad despierte tales pasiones! E l debate tuvo un resultado
feliz: especialistas en historia anatolia efectuaron un anlisis riguroso de
todas las pruebas existentes hasta la fecha relacionadas con la arqueologa
y la historia del yacimiento. Su valoracin, favorable a K orfm ann, es un re
sumen conciso del registro arqueolgico. Vase D . F. Easton, J . D. H aw k
ins, A. G . Sherratt y E. S. Sherratt, Troy in Recent Perspective, Anato
lian Studies, 52 (2002), pp. 75-109. Fran k K olb expone su hiptesis en
Troy V I: A Trading Center and Comm ercial C ity?, American Journal o f
Archaeology, 8 (2004), pp. 577-614.
15 Manfred Korfmann, Troia: A Residential and Trading City at the
Dardanelles, en R. Laffineur y W. D. Niemeier, eds., Politeia: Society and
State in the Aegean Bronze Age, vol. 1, Lieja, 1995, pp. 173-183; laminas
x x m -x x x in .
16 Vase Kyriacos Lam brianides y N igel Spencer, Unpublished M ate
rial from the Deutsches Archologisches Institut and the British School at
Athens and Its Contribution to a Better U nderstanding o f the E arly Bronze
Age Settlement Pattern on Lesbos, Annual o f the British School at Athens,
92 (1997), pp. 73-107; y N igel Spencer, Early Lesbos between East and
West: A G rey A rea o f Aegean Archaeology, Annual ofthe British School
at Athens, 90 (1995), pp. 269-306, especialmente 273 y ss.
17 Ms concretamente, W ilusa era uno de los cuatro reinos de Anatolia
occidental denominados territorios de Arzawa en los archivos. Trevor
Bryce, The Trojans and Their Neighbours, Abingdon, O xon, 2006, pp. 10 7
y ss. Bryce y M ichel W ood, In Search o f the Trojan War, pp. 214 y ss., anali
zan el carcter de la relacin de Troya con el im perio hitita y su estatus en
Anatolia.
18 Vase Trevor R. Bryce, Ahhiyawans andM ycenaeans an Anatolian

269
LAS COSAS QUE LLEV A B A N

Viewpoint, Oxford Journal o f Archaeology, 8, n. 3 (1989), pp. 297-310.


19 La prim era form a griega delitos habra sido Wilios, utilizando la d i
gamma con un sonido aproxim ado de w, una letra que figura en la lineal B
y que an se percibe en los poemas homricos, sobre todo por ciertas
anomalas mtricas que se resuelven reintroduciendo la letra perdida. E n
tiempos, haba sido comn a todos los dialectos griegos, y desapareci de
cada uno en pocas distintas. L a confirmacin del entorno hitita geogr
fico y poltico se consigui en fecha relativamente reciente con la traduc
cin de una inscripcin clave monumental de una pared rocosa muy ero
sionada; vase J. D. H aw kins, K arabel, Tarkondemos and the L an d o f
M ira: N ew Evidence on the H ittite Em pire Period in W estern Anatolia,
'Wrzburger Jahrbcher f r die Altertumswissenschaft, 23 (1998), pp. 7-14;
y J . D. Hawkins, Tarkasnawa K ing o f M ira: Tarkondem os, B ogazky
Sealings and Karabel, Anatolian Studies, 48 (1998), pp. 1-31.
20 Vase el texto fragmentado completo de esta carta en John Garstang y
O. R. Gurney, The Geography o f the Hittite Empire, Londres, 1959, pp. 111-
114; la referenda a Wilusa figura en I V , 7-10, p. 113.
21 Sobre el sello, vase J. David Hawkins y Donald F. Easton, A Hier
oglyphic Seal from Troia, Studia Troica, 6 (1996), pp. in -118 .
22 Vase testimonio del comercio de Troya en Bryce, The Trojans and
Their Neighbours, pp. 122 y ss.
23 Manfred Korfmann, BejikTepe: New Evidence for the Period of the
Trojan Sixth and Seventh Settlements, en Mellink, pp. 17-28 y figs. 14-23.
24 Para las escasas pruebas de presencia micnica en la regin del mar
Negro y un examen de los diversos obstculos para la penetracin micni
ca, vase Marta Guzowska, The Trojan Connection or Mycenaeans, Pen-
teconters, and the Black Sea, en Karlene Jones-Bley y D. G . Zdanovich,
eds., Complex Societies o f Central Eurasia from the 3rd to the ist M illenni
um B.C., vol. 2, Washington, D.C., 2004, pp. 504-517; Korfmann indica
que, todava en 1908, el Black Sea Pilot del Almirantazgo britnico afirma
ba que el fuerte viento contrario que sopla en los Dardanelos dura tanto
a veces que no es extrao v e r2 0 0 0 3 0 0 b a rc 0 s [...] esperando viento fa
vorable y duradero; Korfmann, Troy: Topography and Navigation, 7.
Benjamin W. Labaree sostiene en How the Greeks Sailed into the Black
Sea, American Journal o f Archaeology, 6 1,1 (1957), pp. 29-33, que los na
vegantes expertos podran haber aprovechado las variaciones mensuales de
los vientos cambiantes del sur tanto en el Bosforo como en el mar Negro.
25 Richard Jan ko expone esta posibilidad en G o away and rule (rese
a de Troy and Homer: Towards a Solution o f an Old Mystery, de Joachim
Latacz), Times Literary Supplement (15 de abril de 2005), pp. 6-7.
16 En la Iliada (5,628-6 51) se alude al primer saqueo de Troya por H era
cles; vase P. B. S. Andrews, The Falls of Troy in Greek Tradition, Greece
& Rom e, 2. serie, vol. 12, n. 1 (abril de 1965), pp. 28-37; Andrews sugiere

270
PGINAS 26-29
que el motivo de la guerra de Troya fue una incursin para robar caballos.
Sobre la expedicin fallida a Troya, en la que los griegos desembarcaron
por error cerca de otra ciudad, vase Ciprada, argumento 7; Estrabn cen
sura la correra: Estrabn, Geografa , 1, 1.17. E l suceso ofrece un curioso
paralelismo con textos hititas: L . A. G indin y V. L . Tsymbursky, The A n
cient G reek Version o f the H istorical Event Reflected in a H ittite Text,
Vestnik Drevnejlstorii, 176 (1986), pp. 81-87 (resumen en ingls del ruso,
p. 87). Rhys Carpenter sostiene que las dos tentativas aqueas contra Troya
representan dos tradiciones: una escuela (hemos de llamarla elica?) que
vincula a Troya y su ro con Teutrania, en Prgam o, por encima del [ro]
Caicos, y la otra (hemos de llamarla jnica?) al H elesponto, en Ilion, con
la orilla del Escam andro; Rhys Carpenter, Folk Tale, Fiction, and Saga in
the Homeric Epics, Berkeley y Los Angeles, 1958, pp. 57 y ss. L a historia del
primer desembarco errneo es el tema del fragmento de un poem a de Ar-
quloco descubierto hace poco: Los hijos y los hermanos de los inmorta
les a quienes Agamenn llevaba a la sagrada Ilion a hacer la guerra embar
caron alegremente en sus veloces naves. E n esa ocasin, llegaron a aque
lla costa porque se haban extraviado. Atacaron la hermosa ciudad de Teu-
tra, y all, bufando de furia al par de sus caballos, experim entaron un gran
desnimo, pues crean que estaban atacando la ciudad de Troya la de altas
puertas, aunque en realidad estaban pisando la tierra de M isia producto
ra de trig o ... (P. Oxy, L X I X 4708, trad. D . Obbink). Pueden verse la tra
duccin y las imgenes de este nuevo y emocionante descubrimiento papi-
rolgico en w w w.papyrology.ox.ac.uk/PO xy/m onster/dem o/Pagei.htm l.
27 Tucdides, i, 11-12, en History o f the Peloponnesian War, trad. Rex
Warner, ed. rev., Nueva York, 1972, p. 42.
28 Ilada, 9, 328-329. Sobre las tradiciones relacionadas con estas otras
incursiones y su sublim acin en la Ilada panhelnica, vase G regory Nagy,
The Best o f the Achaeans: Concepts o f the Hero in Archaic Greek Poetry,
Baltim ore, 1979, pp. 140 y ss. E n cuanto a las numerosas asociaciones de
Lesbos en particular con la tradicin de la guerra de Troya, vase Em ily
L . Shields, Lesbos in the Trojan War, Classical Journal, 13 (1917-1918),
pp. 670-681.
29 Sobre el final del mundo micnico y la Edad Oscura que sigui, va
se Carol G . Thomas y Craig Conant, Citadel to City-State: The Transforma
tion o f Greece:1200-700 B.C.E., Indiana University Press, Bloomington e
Indianpolis, 1999; y Robin Osborne, Greece in theMaking: 1200-479B.C.,
Londres, 1996. Un estudio clsico sobre las pruebas arqueolgicas de es
te perodo de la gran transicin es V. R. dA. Desborough, The Last My-
cenaeans and their Successors: A n Archaeological Survey c. 1200-1000B.C.,
Oxford, 1966. Para la Edad Oscura, vase The Greek Dark Ages, tambin
de V. R. dA. Desborough, Nueva York, i9 7 2 ;y A . M. Snodgrass, TheDark
Age o f Greece: An Archaeological Survey o f the Eleventh to Eighth Centu-

271
LAS CO SAS QUE L L E V A B A N

riesB.C., ed. rev., Edimburgo, 2000. Para la Beocia micnica, vase John
M. Fossey, Topography andPopulation o f Ancient Boeotia, vol. i, Chicago,
1988, especialmente pp. 424 y ss.; para Tesalia, Bryan Feuer, The Northern
Mycenaean Border in Thessaly, Oxford, 1983. Tambin Desborough ana
liza la migracin de los tesalios en The Greek Dark Ages, pp. 87 y ss. Las
pruebas de la llegada de los micnicos a Lesbos y su aparente coexistencia
con la poblacin lesbia se analiza en Spencer, Early Lesbos between East
and West, pp. 269-306, especialmente pp. 275-276.
30 Sobre la evolucin de la pica y la etapa elica, vase West, The Rise
of the Greek Epie, pp. 151-172; y Paul Wathelet, Les phases dialectales
de l pope grecque et l apport de l olien, Eikasmos, 14(2003), p p .9-26.
Richard Janko expone de forma sucinta y clara esta compleja historia lin
gstica en The Iliad: A Commentary, Volume IV: Books 13-16, Cambrid
ge, 1992, pp. 15 y ss. (The Aeolic Phase of the Epic Tradition).
31 Sobre la importancia del entorno de Troya, vase, por ejemplo, Bryce,
The Trojans and Their Neighbours, p. 189.
32 Para fraseologa anatolia en la Ilada, vase, por ejemplo, Emile Ben-
veniste, Indo-European Language and Society, trad. Elizabeth Palmer, Cor
al Gables (Florida), 1973, pp. 371 y ss., sbrela palabra eolio-frigia para la
gente del rey en Homero; y Jaan Puhvel, An Anatolian Turn of Phrase
in thellliad, American Journal o f Philology, 109 (i988),pp. 591-593. Cu
riosamente, a pesar de las oleadas migratorias que siguieron producindo
se durante varias generaciones, el registro arqueolgico ndica que los mi
cnicos recin llegados no desplazaron la cultura lesbia nativa, por lo que
cabe suponer que los inmigrantes usurpadores no fueron totalmente into
lerantes con las costumbres anatolias. La relacin entre los habitantas na
tivos de Lesbos y los colonizadores eolios en la poca arcaica, pero con im
plicaciones en la edad del Bronce tarda/Edad Oscura, se analiza tambin
en Nigel Spencer, Multi-dimensional Group Definition in the Landscape
of Rural Greece, Nigel Spencer, ed., Time, Tradition and Society in Greek
Archaeology: Bridging the Great Divide, Londres-Nueva York, 1995.
33 Los contactos entre Lesbos y la Eubea jnica, la isla estrecha y alarga
da situada frente a la Grecia continental, convierte a sta en lugar apropia
do para esa transferencia, una probabilidad corroborada por ciertos ele
mentos de la Ilada. West, The Rise of the Greek Epie, pp. 166 y ss. So
bre pruebas convincentes de la difusin eubea de la pica homrica, vase
Thomas y Conant, The Trojan War, pp. 65 y ss.
34 Transferencias similares entre lenguas de culturas distintas se descri
ben en West, The Rise of the Greek Epie, pp. 171-172.
3 5 Para los poetas homricos: Demdoco, en la corte de los feacios, apa
rece en Odisea, 8, 43 y ss., 8, 254 y ss. y 8, 486 y ss.; Femio, en Itaca, en 1,
153 y ss. y 22, 330 y ss.
36 Tambin perpeta esta tradicin el homrico Himno a Apolo de

272
PGINAS 29-34
Delos: Acordaos de m en el futuro si alguna vez viene aqu algn sufri
do forastero y pregunta: Oh, doncellas, cul es vuestro cantor preferido
y el que ms os complace? . Respondedle entonces todas al unsono: Es
un hombre ciego y vive en la rocosa Quos: todos sus cantos siguen siendo
supremos , (w. 166 y ss.); en West, Homeric Hymns, p. 85.
37 Vase, no obstante, Andrew Dalby, The Iliad, the Odyssey, and
Their Audiences, Classical Quarterly, 45 (1995), pp. 269-279, que sostie
ne que las audiencias eran ms humildes.
38 Sobre la divisin en libros, vase Nicholas Richardson, The lliad:
A Commentary, Volume VI: Books 21-24, Cambridge, 1996, pp. 20-21; en
cuanto a la hiptesis de que el propio poeta hizo las divisiones, vase Bru
ce Heiden, The Placement of Book Divisions in the Iliad, Journal o f
Hellenic Studies, 118 (1998), pp. 68-81.
39 Herodoto, Historia, 2 ,116 .
40 La principal fuente de nuestro conocimiento sobre los poemas pi
cos perdidos es la Crestomata de Proclo, o compendio de conocimiento
til, reproducida en M. L. West, ed. y trad., Greek Epic Fragments: From
the Seventh to theFifth Century, Cambridge (Mass.), 2003. La distribucin
de los temas de estas epopeyas indica que los poemas se compusieron cui
dadosamente en torno a los poemas homricos; es decir, se remiten a H o
mero. Vase un estudio de las posibles fechas y autora de los poemas so
bre la guerra de Troya y lo que puede espigarse de los poemas perdidos en
West, ibid., pp. 12 y ss. La relacin de los poemas perdidos con los poemas
de Homero se analiza en Jonathan S. Burgess, The Tradition o f the Trojan
War in Homer and the Epic Cycle, Baltimore, 2001. Malcolm Davies aporta
una sucinta visin general del ciclo en The GreekEpicCycle, Londres, 2003.
41 Las semillas de la trgica visin homrica de la guerra parecen ha
ber sido algo inherente al cuerpo ms amplio de la tradicin pica. En la
perdida Ciprada, por ejemplo, se deca que el plan de Zeus era liberar a
la tierra nutricia del peso de la humanidad avivando el gran conflicto de la
guerra de Troya para aligerar la carga a travs de la muerte. Cypria, frag
mento i, en West, Greek Epic Fragments, pp. 81-8 2; vase tambin Hesio
do, Catalogue o f Women orEHOIAI, w . 11, 3 y ss., en Glenn W. Most, ed. y
trad., Hesiod: Volume 2, The Shield. Catalogue o f Women. Other Fragments,
Cambridge (Mass.), 2007, fragmento 155 (continuado), 223. La misma Ilia
da parece aludir a esta tradicin; sobre las resonancias entre la Ciprada y
el proemio de la litada, vase G . S. Kirk, The Iliad: A Commentary, Volu
I:
me Books 1-4, Cambridge, 1985, subentrada v. 5, p. 53; y R. Scodel, The
Achaean Wall and the Myth of Destruction, Harvard Studies in Classi-
calPhilology, 86 (1982), pp. 33-50; y tambin J. Marks, The Junction B e
tween the Kypria and the Iliad, Phoenix, 56 (1-2) (2002), pp. 1-24. Los
antecedentes orientales del mito de la destruccin se analizan tambin
en M. L. West, The East Face o f Helicon: West Asiatic Elements in Greek

273
C A D E N A DE M A N D O

P o etry a n d M y th , Oxford, 1997, pp. 4 8 o y ss.;y Walter Burkert, T h e O rie n


talizing R e v o lu tio n , trad. Margaret E. Pinder y Walter Burkert, Cambridge
(Mass.), 1992, pp. 100 y ss. La aplicacin de este mito a la historia de la
guerra de Troya ha de remontarse a la poca en que se hizo evidente que
la guerra de Troya, aunque acabase con una victoria, era el principio del
fin de la era micnica: T. B. L. Webster, F ro m M ycen ae to H o m er, Nueva
York, 1964, p. 181. Ruth Scodelha analizado recientemente las pruebas de
que tanto el ciclo pico de la guerra de Troya como la Ila d a la considera
ban intil y destructiva, en Stupid, Pointless Wars, Transactions o f the
A m erica n P h ilo lo g ic a l A ssocia tion , 138 (2008), pp. 219-23 5.
42Ilia d , i, 152 y ss.; 1, 277 y ss.; 1, 293 y ss.

C ADENA DE MANDO

1 G . S. K irk, The Iliad: A Commentary, Volume Books I: 1-4,C am brid


ge, 1 983, subentrada vv. 2 9- 31 , p. 36, cita a Aristarco y es el comentarista
moderno.
2 Ibid., subentrada v. 39, p. 57; el escoliasta es Apolonio el Sofista. Para
A polo Esm inteo, vase Simon Pulleyn, Homer: litad I, O xford, 2 0 0 0 ,
subentrada v. 39, pp. 1 3 4 y ss.
3 Sobre el ciclo, vase Las cosas que llevaban, nota 41. Sobre el tema
pico de neikos, o disputa , entre hroes, vase G regory Nagy, Between the
Achaeans: Concepts o f the Hero in Archaic Greek Poetry, Baltim ore, 1979,
pp. 22 y ss.
4 Las citas son, respectivamente, Cypria, argumento 9, p. -jj-,Aithiopis,
argumento i, p. n i ; y Aithiopis, argumento 4, p. 1 1 3 ; todas en M. L . West,
ed. y trad., Greek Fine Fragments: From the Seventh to the Fifth Century
B.C., Cam bridge (Mass.), 2 00 3 .
5 H esodo, Catalogue o f Women or EHOIAI, en Glenn W. Most, ed. y
trad., Hesiod: Volume 2, TheShield. Catalogue o f Women. OtherFragments,
Cam bridge (Mass.), 2 0 0 7 , fragmento 155 (continuacin), pp. 2 31 -232; tam
bin cuenta la historia Estescoro, en D avid A, Cam pbell, Greek Lyric III:
Stesichorus, Ibycus, Simonides, and Others, Cam bridge (Mass.), 2 0 0 1 , frag
mento 1 90 , p. 91.
6 Sobre el cetro, vase K irk, subentrada vv. 2 3 4 - 2 3 9 , pp. 7 7 y ss.
7 Cincuenta eran las veloces naves en que A quiles, | caro a Zeus, llev
a sus hombres a Troya, y en cada una | iban en las bancadas cincuenta, que
eran sus com paeros de armas (Ilada, 1 6 , 1 6 8 - 1 7 0 ) . E l argumento 1 2 de
la Ciprada hace alusin al plan de Zeus para librar a los troyanos hacien
do que Aquiles abandonara la alianza griega; West, Greek EpicFragments,
p. 81. Esto indica un motivo dramtico m uy distinto de la ausencia de A q u i
les, en el que no hay disputa, ni clera, ni intervencin de Tetis.

274
PGINAS 34 -52

8 Sobre el significado ms probable de hecatombe, vase Kirk, su


bentrada v. 65, p. 6o.
9 Sobre la reticencia de Homero, vase Jasper Griffin, The Epic Cy
cle and the Uniqueness o Hornet, Journal o f Hellenic Studies, 97 (1977),
PP 3 9" 53 Briareo figura con otros dos monstruos hermanos en la Teo
gonia (Genealoga de los dioses) de Hesodo, como aliado esencial de
Zeus en su lucha contra los titanes por la supremaca; vase, por ejemplo,
Theogony, 149, en Glenn W. Most, ed. y trad., Hesiod: Volume 1, Theogo-
ny. Works andDays. Testimonia, Cambridge (Mass.), 2006, p. 15. Otra tra
dicin, conservada en un fragmento de un poema pico desaparecido, ti
tulado Titanomaquia (La batalla de los titanes, de Eumelo), dice que Ai-
gaion (Egen) luch al lado de los titanes contra Zeus. West, Greek Epic
Fragments, pp. 225-226.
10 Cronos, padre de Zeus en la mitologa griega, sabiendo que uno de
sus hijos estaba destinado a destronarle, fue devorndolos a todos, salvo a
Zeus, a quien su esposa sustituy por una piedra envuelta en paales para
engaarle. Cronos fue inducido despus a devolver a sus hijos, que, guia
dos por Zeus, le destronaron. Tambin l haba accedido al poder destro
nando y castrando a su padre U rano; H esodo relata toda la historia en su
Teogonia (vase en Most, Hesiod: Theogony, pp. 39 y ss.). E l canto hitita
de K um arbi relata algunos temas similares de engao y castracin de un
dios prim ordial; vase M . L . West, The East Face o f Helicon: West Asiatic
Elements in Greek Poetry and Myth, O xford, 1997, pp. 277 y ss.
11 Sobre la funcin en la sociedad heroica de los hombres de antao,
en particular del padre de un hroe, vase Bruce Karl Braswell, Mytho
logical Innovation in the Iliad, Classical Quarterly, nueva serie, 21, n. 1
(i9 7o ),p p .i6 -26 ;y Caroline Alexander, Appeals to Tradition in the Iliad,
with Particular Reference to Achilles, tesis doctoral, Columbia Universi
ty, 1991.
12 The Odes o f Pindar, trad. C. N . Bow ra, Londres, 1969, pp. 52-53.
13 Laura M. Slatkin expone y analiza conmovedoramente las im plica
ciones de este mito transform ador en su trascendental obra The Power o f
Thetis: Allusion and Interpretation in the Iliad, Berkeley y Los Ange
les, 1991. E n cuanto a la validez de recurrir a una referencia tan tarda co
mo Pndaro como prueba de una tradicin ilidica, vase la nota 26 de las
pp. 76-77. E l destino de Tetis es tambin un elemento dramtico impor
tante en Prometeo encadenado de Esquilo, w . 907 y ss.
14 Se producen ensueos ilusorios parecidos en muchas aventuras mi
litares; vase el informe de un comandante de la Infantera de Marina es
tadounidense del Destacamento Tarawa sobre el hecho de que, al aproxi
marse a Nasiriya, al sur de Irak, en marzo de 2003, los soldados haban lle
gado a creer que los defensores de la ciudad depondran las armas y co
locaran flores en los caones de nuestros fusiles, alzaran a sus nios para

275
N O R M A S DE A C T U A C I N

que los besramos y nos entregaran las llaves d la ciudad. Tim Pritchard,
W hen Iraq Went W rong, The New York Times, 5 de diciembre de 2006.
15 Xiphos=qi-si-pe-e en las tablillas de lineal b ; vase K irk, subentrada
w . 2.45, p. 118.
16 La puesta a prueba del ejrcito es un motivo presente en la literatura
y la mitologa del Oriente Prximo antiguo, donde opera como medio pa
ra descartar a los cobardes antes de entrar en combate. Vase, por ejem
plo, West, The East Face o f Helicon, pp. 207-208.
17 Tersites protagoniz otra disputa pica con Aquiles; segn la Eti-
pida\ Aquiles mata a Tersites, tras haber sido injuriado y ofendido por su
supuesto amor a la reina de las amazonas (Etipida , argumento 1), y el pa
saje ilidico es sin duda una alusin al arraigado odio pico entre los dos
hombres. En cuanto a Tersites como contraimagen de Aquiles el peor
(aischistos) aqueo frente al mejor , vase Nagy, pp. 259 y ss.
18 Sobre el origen de Tersites, vase P. Chantraine, propos de Ther
sites, LAntiquit Classique, 32 (1963), pp. 18-27.
'9 Jam es F. M cG lew , Royal Pow er and the Achaean Assem bly at Iliad
8
2.84-393, Classical Antiquity, , n. 2 (octubre de 1989), p. 290.
20 La jefatura de Agamenn es tan desastrosa y sus desatinos a menu
do tan evidentes que ha parecido innecesario investigar ms sobre el pro
psito de Homero. Dean C. Hammer, Who Shall Readily Obey? : A u
thority andPolitics in the Iliad, Phoenix, 5 1,1 (1997), p. 4.
11 Sobre pautas de cambio de jefatura en el siglo v i n a. C ., vase, por
ejemplo, Carol G. Thomas y Craig Conant, Citadel to City-State: The Trans
formation o f Greece, 1200-700B.C.E., Indiana University Press, Blooming
ton, 1999, pp. 132 y ss.

NORMAS DE ACTUACI N

1 La vega asitica del Caistro, donde se congregan las aves silvestres,


puede identificarse con la llanura aluvial del ro que an lleva ese nombre
(Kastro) y que desemboca al lado de feso, en la costa egea de Turqua.
J . V. Luce, Celebrating Homers Landscapes: Troy and Ithaca Revisited, Yale
University Press, New Haven (Connecticut), 1998, pp. 15 y ss.
1 Sobre las diversas exposiciones de la gida y su relacin con el dios
del trueno, vase Richard Janko, The lliad: A Commentary, Volume IV:
Books 13-16, Cambridge, 1992, subentrada w . 308-311, pp. 260-261.
3 Sobre los smiles hom ricos, vase W illiam C. Scott, The Oral Na
ture o f the Homeric Simile, Leiden, 1974. M enos tcnico y ms accesible es
G . P. Shipp, Studies in the Language o f Homer, 2. ed., Cam bridge, 1972.
Y tambin C arroll M oulton, Similes in the Homeric Poems, Gotinga, 1977,
especialm ente pp. 27 y ss., sobre la cascada de imgenes del Lib ro II.

276
PGINAS 52-63

4 Este verso, la traduccin del 2488, sustituye la traduccin de Latti-


more, que dice (con el verso anterior): Quines, pues, de sos fueron los
caudillos y seores de los daos? | En cuanto a la multitud, no los mencio
nar, no les dar nombre. La enmienda aclara la ambigedad de que la
muchedumbre (plthus) no se refiere a la multitud de caudillos, sino a
la multidud, las masas, es decir, la tropa. Sobre esta aclaracin y sus im
plicaciones, vase Bruce Heiden, Common People and Leaders in Iliad
Book 2: The Invocation of the Muses and the Catalogue of Ships, Trans
actions o f the American Philological Association, 138 (2008), pp. 127-154.
s En cuanto a la diversidad de opiniones de los especialistas, vase
A. Giovannini, Etude historique sur les origines du catalogue des vaisseaux,
Berna, 1900, que cree que el Catlogo data del siglo v i l a. C. aproxima
damente; y R. Hope Simpson y J. F. Lazenby, The Catalogue o f Ships in
Homers Iliad, Oxford, 1970, cuya equilibrada exposicin de las prue
bas arqueolgicas les induce a postular un origen micnico del registro de
topnimos, revisado despus por la tradicin. De igual modo, Mark W. E d
wards, The Structure of Homeric Catalogues, Transactions o f the Am e
rican Philological Association, n o (1980), pp. 81-105, sostiene que aunque
la lista de topnimos es micnica, los elementos descriptivos aplicados a
ellos no lo son. G. S. Kirk hace un estudio de las propuestas eruditas y del
Catlogo sucinto pero detallado en The lliad: A Commentary, Volume I:
Books 1-4, Cambridge, 1985, pp. 168-240.
6 Las tablillas de lineal B halladas recientemente en Tebas confirman la
existencia de un lugar antes ilocalizable (Elen), que se nombra en el Ca
tlogo: los que posean Elen, Hila y Peten (litada, 2, 500). Para los
nombres reseados en las tablillas tebanas y la regin que describen, va
se Louis Godart y Anna Sacconi, La gographie des tats mycniens,
Comptes rendus de lAcadmie des Inscriptions et Belles-Lettres (1999), 2,
pp. 527-546; para las poblaciones individuales, vase E. Visser, Homers Ka
talog der Schiffe, Stuttgart y Leipzig, 1997, pp. 201-266.
7 Hay una lista de formas tardas en Shipp, 235 y ss. Sobre el uso en el
Catlogo de la forma jnica tarda nes para nave, vase Kirk, p. 171.
8 Otros documentos de la Edad del Bronce aluden a la posibilidad de
esa lista de la tripulacin. La tablilla de lineal B #53 A ni2 de Pilos da una
lista del nmero de remeros que tenan que proporcionar diversas ciuda
des para una expedicin a Pleurn: e-re-ta pe-re-u-ro-na-de i-jo-te (para el
griego eretai Pleuronade tontes), remeros para ir a Pleurn; se enume
ran treinta hombres, una lista que sugiere la dotacin de un barco. Vase
M. Ventris y J. Chadwick, Doccuments in Myceaean Greek, 2. ed., Cam
bridge, 1973, pp. 183-184; tambin figura en Kirk, p. 239.
9 El Catlogo est estructurado en tres recorridos o circuitos: Grecia
central y meridional; Creta, Rodas y las islas del Dodecaneso; y, con menor
precisin, Grecia septentrional y Tesalia. Listas que recuerdan el Catlo-

277
N O R M A S DE A C T U A C I N

go sobreviven en registros y documentos de otras regiones del mundo de


la Edad del Bronce. Un poema que conmemora las hazaas de Ramss II
en la batalla de Kadesh (que libraron egipcios e hititas hacia el 1275 a. C.)
contiene, por ejemplo, una lista no de naves sino de carros:

Orden entonces que acudieran muchos jefes,


cada uno con sus carros,
provistos de sus armas de guerra:
el jefe de Arzawa y el de Masa,
el jefe de Irun y el de Luka,
el de Dardani y el de Carquemish,
el jefe de Karkisha, el de Jaleb,
los hermanos del de Katti todos juntos,
con un total de mil carros que se incorporaron al combate.

La cita procede de Miriam Lichtheim, AncientBgyptian "Literature: A Book


o f Readings, Berkeley, 1976, vol. 2: The New Kingdom, pp. 66-67. Darda
ni seguramente alude a los drdanos, uno de los nombres que da Home
ro a los troyanos: vase Trevor Bryce, The Trojans and Their Neighbours,
Abingdon, Oxon, 2006, p. 136.
El registro histrico griego ha preservado listas de tributos y listas de
lugares de celebraciones religiosas de la poca clsica y posteriores que in
dican que la funcin prosaica original del Catlogo tal vez fuera la de ser
vir para elaborar un censo. Giovannini (pp. 53 y ss.) analiza estas listas re
ligiosas y polticas a partir del siglo V a. C., detenindose, en particular, en
los viajes realizados por los enviados a ciudades cuya importancia religio
sa les confera la condicin de receptoras de enviados sagrados. As que
existen diversas razones conocidas por las que tal vez se hubiera elaborado
una compilacin de topnimos en la Edad del Bronce tarda. Considera
do con suficiente veneracin para que se salvaguardase durante siglos, es
te sumario panhelnico de geografa poltica micnica se habra adaptado
luego a la forma potica, embellecido con eptetos impresionantes pero a
menudo con seguridad genricos la bien edificada, la de los grandes
viedos, la sagrada , y dndoles un nostlgico puesto regio en la pi
ca panhelnica en formacin.
10 La importancia que da el Catlogo a los diversos contingentes no co
rresponde a su relevancia en la litada, los beodos, que reciben una de las
notas ms generosas del Catlogo, apenas se mencionan en otras partes del
poema, por ejemplo, mientras que las notas de los contingentes mirmido
nes y de los isleos de Salamina, guiados respectivamente por hroes im
portantsimos en l como Aquiles y yax, reciben escasa atencin. Se ha
especulado sobre un posible origen beocio, o una influencia beoda, por
que la poesa de catlogo era uno de los gneros preferidos en Beocia. El

27 8
PGINAS 63-67

poeta beocio Hesodo era clebre por poemas que son esencialmente largas
listas poticas: de las generaciones de los dioses (Teogonia), de las genea
logas mitolgicas (Ehoiai o Catlogo de las mujeres), de los movimientos
de los astros (Astronoma), de las labores agrcolas (Los trabajos y los das).
11 Para el pblico oyente, [el Catlogo] sera la parte ms impresio
nante, que demostraba la suprema tcnica del cantor y daba informacin
de suma importancia: Minna Skafte Jensen, The Homeric Question and
the Oral-Formulaic Theory, Copenhague, 1980, p. 79.
12 Vase Heiden, pp. 127-154.
13 Vase, por ejemplo, Ruth Finnegan, Oral Literature in Africa, Oxford
University Press, 1970, pp. 122-123.
14 Los escolios (Ab) se citan en el comentario de Kirk, subentrada
v. 776, pp. 241-242.
15 Estrabn, Geografa, 1 , 1.11, en Horace Leonard Jones, trad., Strabo:
Geography, vol. 1, Cambridge (Mass.), 19 17, p. 179; su error en el emplaza
miento de Troya figura en 13, i, 34-36.
16 Un comentarista ha sugerido que tal vez el Helesponto fuese ilimi
tado (apeirn) sencillamente porque se desconocan sus lmites: Luce, 44.
Vase un examen del paisaje de la Trade en Luce, pp. 21 y ss., y p. 236,
nota 10.
17 Sobre la colina de la maleza o, de forma ms prosaica, la colina del
zarzal, como la denomina G. S. Kirk, los dioses inmortales la llaman tum
ba de la muy saltadora o brincadora Mirina. Un escolio indica que Miri-
na era una amazona, pero este testimonio aislado resulta poco convincen
te. Saltar danzar o brincar como especula Kirk sugiere algn acto ri
tual (Kirk, subentrada vv. 813-814, p. 247). Se dice que la Ciprada inclua
un catlogo de aliados de los troyanos: Cypria, argumento 12, ed. y trad, de
M. L. West, Greek Epic Fragments: From the Seventh to the Fifth Century
B.C., Cambridge (Mass.), 2003, p. 81. No hay medio de saber lo extenso
que era, pero el breve catlogo de la lliada sigue aqu. E l hecho de que se
den nombres griegos a casi todos los caudillos demuestra que la lista no
procede de ningn documento histrico desaparecido, sino que se cre
para la epopeya. El libro de referencia ms asequible del catlogo troya-
no, en cuanto al catlogo de las naves, es Kirk, 248 y ss. Sobre el hecho de
que pueda hacerse eco de alianzas de Anatolia occidental en la Edad del
Bronce, vase Michael Wood, In Search o f the Trojan War, ed. rev., Lon
dres, 2005, pp. 278-279.
18 El nombre de Hctor aparece por primera vez en la litada en 1, 242,
significativamente en las palabras de Aquiles: Entonces, aunque te afli
jas, I nada podrs hacer cuando gran nmero de ellos, ante el homicida
Hctor, I caigan y mueran.
19 Sobre el origen micnico del nombre de Hctor, vase Paul Wathe-
let, Dictionnaire des Troyens de llliade, vol. i, Lieja, 1988, pp. 497 y ss.

279
N O R M A S DE A C T U A C I N

20 Sobre el tema de los hermanos desigualmente emparejados, vase


K. Reinhardt, The Judgement of Paris, en G. M. Wright yP. V. Jones,
trads., Homer: German Scholarship in Translation, Oxford, 1997, pp. 184
y ss. Es sorprendente que el importante papel de Hctor haya desplazado
en la Ilada al de su hermano Paris, que, desde el punto de vista dramtico,
y no digamos ya desde el moral, tendra que ser el defensor de la ciudad
que ha puesto en peligro; y lo mismo sucede con Agamenn, que despla
za a su hermano Menelao, que debiera ser tambin, por razones dramti
cas y morales, el caudillo del ejrcito reclutado para rescatar a su esposa
Helena.
21 Un anlisis conciso de los argumentos a favor y en contra de la inven
cin homrica de Hctor se expone en Jonathan S. Burgess, The Tradition
o f the Trojan War in Homer and the Epic Cycle, Baltimore, 2001, pp. 64 y ss.
John A. Scott expuso primero la teora en Paris and Hector in Tradition
and in Homer, Classical Philology, 8, 2 (1913), pp. 16 0 -17 1; y fue enrgica
mente refutada por Frederick M. Combellack al parecer, todava indig
nado por un artculo escrito treinta aos antes , Homer and Hctor,
American Journal o f Philology, 6 5,3 (1944), pp. 209-243.
22 Aiolos, definido en Richard John Cunlffe, ^4 Lexicon o f the Homeric
Oialect, Norman (Oklahoma), 1963, p. 12.
23 E l trmino se aplica tambin una vez a Ares, dios de la guerra, en 20,
38. Vase un anlisis del trmino en Kirk, subentrada v. 816, pp. 250-251.
24 Sobre Paris/Alejandro, vase Wathelet, pp. 8 14 y ss.; y sobre Pra
mo, ibid., pp. 909-910. Paris suele ser el nombre preferido para los tro-
yanos, Alejandro para los griegos. Irene J . F. de Jong sugiere en Paris/
Alexandras in the Iliad, Mnemosyne, 40 (i987), pp. 124-128, que man
teniendo el nombre troyano Paris , Homero tal vez quisiese introdu
cir un elemento realista en la representacin de los troyanos como ha
blantes de una lengua extranjera. Un tratado de hacia el 1300 a. C. entre
el rey hitita Muwatali II y Alaksandu de Wilusa obliga a ste, a sus hijos
y a sus nietos despus de l a un juramento de lealtad, convirtiendo as a
Wilusa en Estado vasallo del rey hitita. Se plantea entonces la cuestin de
por qu el soberano de la anatolia Wusa-Wilios-Ilios tena nombre grie
go. En el mismo tratado se insina una razn posible, pues en l el rey hi
tita estipula que, a la muerte de Alaksandu, el tratado seguir obligando
a su heredero: Al hijo tuyo que designes para el trono [sea de] tu espo
sa o de tu concubina. En otras palabras, el hijo adoptado de una concu
bina extranjera poda ser el legtimo soberano de Wilusa. Sobre el trata
do, vase Gary Beckman, Hittite Diplomatie Texts, 2. ed., Atlanta, 1999,
seccin 5, 8 8. Se ha sugerido que el peculiarsimo lenguaje de esta clusu
la se haya adaptado a una circunstancia especfica, como la posibilidad de
que el propio Alaksandu fuese hijo de una concubina extranjera o adopta
do: vase Joachim Latacz, Troy and Homer: Towards a Solution o f an Old

x8o
PGINAS 68-76

Mystery, Oxford, 2004, pp. 117-118. As que, irnicamente, mientras que


la epopeya quiz haya retenido el nombre asitico extico Paris preci
samente porque sugera un detalle realista, es el ms familiar Alejandro
el que evoca a un prncipe histrico de Troya.
25 Modificacin de una plegada tnica roja, segn la traduccin de
Lattimore.
26 El verbo tejer es huphainein. Ejemplos del uso masculino figuran
en Ilada, 3, 212; 6,187; 7,324.
27 Hay muchos estudios sobre el mundo domstico de las mujeres tro
yanas. Vase, por ejemplo, Maria C. Pantelia, Spinning and Weaving:
Ideas of Domestic Order in Homer, American Journal o f Philology, 114 ,
4 (invierno de 1993), pp. 493-501. Vase un estudio sobre el papel de las
mujeres como hilanderas, tejedoras y otras artesanas expertas, segn se
desprende de los documentos de lineal b , en Jon-Christian Billigmeier y
Judy A. Turner, The Socio-Economic Roles of Women in Mycenaean
Greece: A Brief Survey from the Evidence of the Linear B Tablets, en
Helene P. Foley, e.,Reflections ofWomen in Antiquity, Nueva York, 1981,
pp. 1-18.
28 Sobre ains, vase Cunlffe, p. 12; y Kirk, subentrada v. 158, p. 285.
29 Al mismo tiempo un buen rey y un diestro lancero: este verso era
un lema favorito de Alejandro Magno.
30 Es interesante considerar lo que la ley hitita deca sobre la situacin
de Helena:
(1) Si un hombre toma a una mujer en las montaas (y la viola), el hom
bre es culpable y ha de morir. Pero s la toma en la casa de ella, la culpable
es la mujer y ha de morir. Si el marido de la mujer los sorprende (en el ac
to) y los mata, no comete delito (artculo 197).
(2) Si l [el marido] los lleva a la puerta del palacio [ decir, al tribu
nal rea\ y declara: Mi esposa no morir, puede salvarle la vida a ella,
pero ha de salvar tambin al amante. Entonces l puede cubrirla con un
velo (artculo 198).
Tomado de Trevor Bryce, Life and Society in the H ittite World, Oxford,
2002, pp. 127-128.
31 Hay una clebre evocacin del eidolon o fantasma de LIelena en un
poema perdido del poeta Estescoro (s. v i a. C.), de quien se deca que se
haba quedado ciego antes por difamarla. Sobre testimonios del poema
perdido, vase David A. Campbell, Greek Lyric III: Stesichorus, Ibycus, Si
monides, and Others, Cambridge (Mass.), 2001, fragmentos 19 2-193, pp. 93
y ss. Herdoto afirma que le haban contado lo de la estancia de Helena en
Egipto cuando l estuvo all (Historia , 2 ,116 -120 ). Desde luego, en la Odi
sea Helena tiene una relacin estrecha con Egipto, visitase o no alguna vez
el pas (Odisea, 4, 219 y ss.). Segn Otto Skutsch, en Helen, H er Name
and Nature, Journal o f Hellenic Studies, 10 7 (1987), pp. 188-193, en He-

281
N ORM AS DE ACTU ACI N

lena se fusionan dos figuras mitolgicas, la diosa de la fertilidad y el fen


meno del fuego de San Telmo, destructor de naves.
31 La lliada alude ms adelante (n, 138 y ss.) al hecho de que el troyano
Antmaco propusiera matar a Menelao all mismo durante su embajada,
aunque al parecer haba sido una voz solitaria en la asamblea troyana.
33 Vase un estudio de las similitudes entre los acuerdos homricos tal
como se sellan aqu entre aqueos y troyanos con un juramento, y los for
matos de tratados de Oriente Prximo, en Peter Karavites, Promise-Giv-
ing and Treaty-Making: Homer and the Near East, Leiden, 1992; y en Jaan
Puhvel, Homer and H ittite , Innsbruck, 1991, pp. 9 y ss.
34 E l rescate de un hroe por una deidad en momentos crticos es tema
tradicional en muchas culturas; vase, por ejemplo, M. L. West, The East
Face o f Helicon: West AsiaticElements in Greek Poetry and Myth, Oxford,
1997 , PP 99 y ss. West describe lo que parece una escena de rescate divi
no representada en un cuenco de plata ciprio que data del 700 a. C. apro
ximadamente, basada evidentemente en una historia fenicia. Otros conje
turan que el nexo Afrodita-Paris-Helena refleja el arquetipo indoeuropeo
de la Diosa de la Aurora y sus amantes mortales; vase Ann Suter, Aph
rodite/Paris/Helen: A Vedic Myth in the Iliad, Transactions o f the Amer
ican Philological Association, 1 17 (1987), pp. 51-58; y Deborah Dickmann
Boedeker, Aphrodite's Entry into Greek Epic, Leiden, 1974.
35 Ciprada, fragmento 10, en West, Greek Epic Fragments, pp. 89 y ss.
Sobre las muchas versiones del linaje y el nacimiento de Helena, vase Tim
othy Gantz, Early Greek Myth: A Guide to Literary and Artistic Sources,
vol. i, Baltimore, 1993, pp. 318 y ss.
36 M. L. West, Indo-European Poetry and Myth, Oxford, 2007, pp. 229
y ss.
37 Linda Lee Clader analiza el presunto origen griego prepico de He
lena en Helen: The Evolution from Divine to Heroic in Greek Epic Tradi
tion, Leiden, 1976; vase tambin Skutsch, pp. 188-193.
38 Sobre Afrodita, vase Walter Burkert, Greek Religion: Archaic and
Classical, trad. John Raffan, Cambridge (Mass.), 1985, pp. 152 y ss.
39 Comprese con la descripcin que hace el poeta lrico Alceo (a co
mienzos del siglo v i a. C.) de la seduccin de Helena por Pars:

[Paris]
sobrecogi el corazn de la argiva Helena,
lo hizo agitarse en su pecho, y ella subi a la nave,
loca por aquel visitante troyano traidor a su anfitrin,
y le sigui por el mar,

dejando atrs a su preciosa hija,


dejando el suntuoso lecho de su esposo,

282
PGINAS 76-87

pues [Cipris/Afrodita] haba extraviado con la lujuria


a la hija de Zeus y Leda.

Tomado de Anne Pippin Burnett, trad., Three Archaic Poets: Archilochus,


Alcaeus, Sappho, Cambridge (Mass.), 1983, p. 186.
40 Sobre la seduccin, vase M. W. Edwards, Homer: Poet o f the Iliad,
Baltimore, 1987, pp. 196-197.
41 Vuelven a empuar las armas y a pensar en la lucha (4, 222): Mn-
santo de charms-, charmes es una palabra polmica, que algunos comenta
ristas remiten a la raz '"char-, gozo, significando as el gozo del comba
te, el entusiasmo por la lucha, como, por ejemplo en Georg Autenrieth,
A Homeric Dictionary, Robert P. Keep, trad., Piscataway (Nueva Jersey),
2002, pp. 328-329. Sin embargo, la nocin de gozo en el combate es
tan ajena a la Ilada que casi todos los traductores y estudiosos remiten el
trmino al sentido primitivo de la raz *gar- (el griego *char-), y lo expli
can como el brillo, la llama ardiente de la batalla. Vase Walter Leaf
y M. A. Bayfield, The lliad o f Homer, vol. i, Londres, 1971, subentrada
v. 222, pp. 346-347. As, combate, batalla; nimo, esfuerzo, ardor parala
lucha; el arte de la guerra, guerra, combate, en Cunliffe, p. 418,
42 Kirk (subentrada vv. 51-53, p. 336) afirma que Argos estuvo habi
tada siempre desde la Edad del Bronce, e incluso parece haberse librado
de daos mayores a finales del l h i i i b (hacia 1200 a. C.), pero es una ob
jecin engaosa. Las pruebas arqueolgicas demuestran que una serie de
centros micnicos anteriormente importantes como Tirinto, Atenas y Ar
gos se mantuvieron con poblaciones ms reducidas, pero tambin esos cen
tros desaparecieron hacia finales del siglo x i l y principios d e lxi a. C.; va
se, por ejemplo, Carol G. Thomas y Craig Conant, Citadel to City-State:
The Transformation o f Greece, 1200-700 B.C.E., Indiana University Press,
Bloomington, 1999, pp. 1-31. Teniendo en cuenta el colapso general de to
dos los centros importantes de la Arglida y otros lugares del continente, la
existencia de pequeas poblaciones tenaces en las ruinas de un solo asenta
miento no habra mitigado mucho la creencia de generaciones posteriores
de que haban perdido su mundo.
43 La lista de eptetos figura en Walter Leaf, The Iliad , vol. i, Londres,
1900, subentrada v. 222, p. 170.

LNEAS ENEMIGAS

1 Vase Wolf-Hartmut Friedrich, Wounding and Death in the Iliad:


Homeric Techniques o f Description, Gabriele Wright y Peter Jones, trads.,
Londres, 2003, especialmente el Apndice del doctor K. B. Saunders cita
do en el texto, pp. 16 1 y ss.

283
LNEAS ENEMIGAS

I Tanto la Epopeya de Manas kazaka como la kalmuka Dzhangariada se


citan en C. M. Bowra, Heroic Poetry, Londres, 1961, pp. 57-58; tomado de
Manas: KirgizkiiEpos, Mosc, 1946, p. 335, y d ^Dzhangariada: Geroiches-
kaya Poema Kalmykov, S. A. Kozn, ed., Mosc, 1944, p. 219.
3 Seth L. Schein, The Mortal Hero: A n Introduction to Homer's lliad,
Berkeley y Los Angeles, 1984, pp. 72 y ss., describe de forma elocuente la
insistencia de la Iliada en la mortalidad de sus hroes. Sobre heridas de
guerra y su tratamiento en la Edad del Bronce, vase Robert Arnott, War
Wounds and Their Treatment in the Aegean Bronze Age, en Robert Laf-
fineur, ed., Polemos: Le contexte guerrier en Ege lge du Bronze, Lieja,
1999, pp. 499-507.
4 Sobre el origen y ei destino de Eneas, vase Timothy Gan tz, Early Greek
Myth: A Guide to Literary and Artistic Sources, vol. 2, Baltimore, 1993, pp.
713 y ss. Otras fuentes de la genealoga de Eneas son el Himno homrico
a Afrodita, w . 196-198; y la Teogonia de Hesiodo, 1008-1010. Su tradicin
heroica se repasa en el ltimo captulo de este libro, Gloria eterna; va
se la nota 48. Los recientes descubrimientos de a d n se describen en John
Hooper, Etruscan Mystery Solved, Guardian, 18 de junio de 2007, p. 23.
5 Los cuatro ejemplos de rescate divino de Eneas figuran en 5, 311 y ss.
(por Afrodita), 5,445 y ss. (por Apolo), 20, 92-93. (relato de un rescate an
terior, por Zeus) y 20, 318 y ss. (porPoseidn, que lo justifica aludiendo al
destino de Eneas).
6 James V. Morrison analiza las implicaciones de estas casi muertes,
o partes en que parece que la lliada amenaza con trastocar un elemento na
rrativo tradicional, en Alternatives to the Epic Tradition: Homers Chal
lenges in the Iliad, Transactions o f the American Philological Association,
122 (1992), pp. 61-71.
7 La soberana de Diomedes sobre Argos embrolla la geografa heroi
ca, como si pareciera estar invadiendo territorio micnico de Agamenn.
Sobre los problemas planteados por la geografa del reino de Diomedes,
vase G. S. Kirk, The lliad: A Commentary, Volume I: Books 1-4, Cam
bridge, 1985, pp. 180-181.
s Tebaida, argumento 9, en M. L. West, ed. y trad., Greek Epic Fragments:
From the Seventh to the Fifth Century B.C., Cambridge (Mass.), pp. 51 y ss.
9 Sobre el antiguo origen tribal de Diomedes, vase Gilbert Murray,
The Rise o f the Greek Epic: Being a Course o f Lectures Delivered at Harvard
University, Oxford, 1924, pp. 215 y ss.
10 Paion slo aparece en el Libro V de la lliada: en los textos de lineal B
de Cnosos aparece un Pajawone. Vase G. S. Kirk, The lliad: A Com
mentary, Volume II: Books 5-8, Cambridge, 1990, subentrada vv. 398-402,
pp. 102 y ss.; tambin Walter Burkert, Greek Religion: Archaic and Classi
cal, trad. John Raffan, Cambridge (Mass.), 1985, p. 43.
II La terminologa de la muerte la tomamos de Jasper Griffin, Homer
PGINAS 88-IO5
on Life and Death, Oxford, 1983, p. g 1, el estudio ms elocuente y conmo
vedor sobre la muerte en ambas epopeyas de Homero.
12 La frase aisima pareipn, traducida aqu como porque peda justi
cia (Ilada , 6, 62), es ms ambigua en griego. Aisima tiene varios significa
dos, desde lo justo o correcto hasta lo que decreta el destino. Vase, por
ejemplo, Richard John Cunliffe, A Lexicon o f the Homeric Dialect, Univer
sity of Oklahoma Press, Norman, 1963, p. 14.
13 Del escudo, es raro que un hroe corriera cinco kilmetros a tra
vs de territorio controlado por los troyanos, llevando un peso tan gran
de y, adems, en la posicin precisa para que le despellejara los tobillos.
H. L. Lorimer, Homer and theMonuments, Londres, 1950, p. 184. El escu
do de Hctor representa el recuerdo potico de una pieza autntica de ar
madura micnica que, sin embargo, no se us nunca de la forma descrita.
14 Salmos, 103,15-16.
15 Eclesistico o Sirac, 14:18; vanse ste y otros elementos orientales de
la historia de Belorofonte en M. L. West, The East Face o f Helicon: West
Asiatic Elements in Greek Poetry and Myth, Oxford, 1997, pp. 364 y ss.
16 Sobre los smbolos y el conocimiento de la escritura htita en la Edad
del Bronce griega, vase Trevor R. Bryce, Anatolian Scribes in Mycenaean
Greece, Historia, 48, n. 3 (1999), pp. 257-264, especialmente pp. 261-
262. Sobre el naufragio y su contenido, vase George F. Bass, Oldest
Known Shipwreck Reveals Splendors of the Bronze Age, National Geo
graphic (diciembre de 1987), pp. 693-733. Sobre la tablilla y otros restos
del naufragio hay una exposicin y un anlisis excelentes, de fecha ms re
ciente, en Cemal Pulak, The Uluburun Shipwreck and Late Bronze Age
Trade, en Joan Aruz, Kim Benze y Jean M. Evans, eds., Beyond Babylon:
Art, Trade, and Diplomacy in the Second Millennium B.C., Nueva York y
New Haven, 2008, pp. 288-385. Sbrela historia de Belerofonte y algunas
implicaciones de ella en la epopeya, vase Murray, pp. 175-176. Vase tam
bin el detallado comentario de Kirk sobre los muchos aspectos oscuros de
la historia en The Iliad, vol. 2, subentrada vv. 152-211, pp. 17 7 y ss.
17 Ayaan Hirsi Ali, Infidel, Nueva York, 2007, pp. 4,135. La recitacin
del linaje del clan de su abuela la salv ms tarde de un asalto a punta de
cuchillo al quedar demostrado que era hermana de su asaltante.
18 Algunos expertos interpretan la ausencia caracterstica de Paris del
campo de batalla como vestigio de una tradicin de la clera de Pars,
similar a la de Aquiles. Vase Johannes Th. Kakridis, Homeric Researches,
Lund, 1949, pp. 43 y ss.; y Leslie Collins, The Wrath of Paris: Ethical Vo
cabulary and Ethical Type in the Iliad, American Journal o f Philology, 108
(1987), pp. 220-232.
I? Kirk cita a Aristarco (Arn/A) en The Iliad, vol. 2, subentrada
w. 433-439, p. 217.
10 S. Farron, The Character of Hector in the Iliad, Acta classica, 21

285
LA T I E R R A DE MIS P A D R E S

(1978), pp. 39-57, hace un breve estudio de las opiniones eruditas sobre
Hctor y expone la teora de que Homero subraya deliberadamente la de
bilidad militar de Hctor para que resulte un personaje entraable.
11 Little Iliad, West, Greek Epic Fragments, fragmento 29, pp. 139 y ss.
22 Sobre Astianacte en la pica y el arte tempranos, vase Jonathan
S. Burgess, The Tradition o f the Trojan War in Homer and the Epic Cycle,
Baltimore, 2001, pp. 65 y ss., y Apndice C, p. 186. En cuanto ala teora de
que la muerte de Astianacte puede reflejar la prctica en el Oriente Prxi
mo del sacrificio de nios en los asedios, vase Sarah P. Morris, The Sacri
fice of Astyanax: Near Eastern Contributions to the Siege of Troy, en Jane
B. Carter y Sarah P. Morris, eds., The Ages 0 / Homer: A Tribute to Emily
Townsend Vermeide, University of Texas Press, Austin, 1995, pp. 221-245;
el captulo aporta tambin ejemplos conmovedores de poesa del Oriente
Prximo en que se lamenta la cada de las ciudades.
23 Esta cruda realidad la reconocieron incluso comentaristas antiguos
que destacaron la violencia impdica de que eran vctimas las mujeres
cautivas. Immanuel Bekker, Scholia in Homeri Iliadem, Berln, 1825, su-
bentrada v. 22, 62, p. 589.

LA T I E R R A DE MIS PA DRES

1 Sobre el valor de diez bueyes segn los especialistas, vase W. Ridge


way, Journal o f Hellenic Studies, 8 (1873), p. 133.
2 Sobre la lira en s, vase Bryan Hainsworth, The Iliad: A Commen
tary, Volume III: Books 9-12, Cambridge, 1993, subentrada vv. 186-187,
pp. 87-88.
3 Para pruebas internas de que el episodio de la embajada se cuen
ta entre los ltimos episodios e ideas que se incorporan a la Illa da, vase
ibid., subentrada v. 609, pp. 289-290 y ss. Sobre la respuesta competitiva
de un poeta como Homero a su tradicin en general, vase James V. Morri
son, Alternatives to the Epic Tradition: Homers Challenges in the Iliad,
Transactions o f the American Philological Association, 122 (1992), pp. 61-71.
4 Para fuentes relacionadas con la vida y la trayectoria de Peleo, vase
Timothy Gantz, Early Greek Myth: A Guide to Literary and Artistic Sour
ces, vol. i, Baltimore, 1993, pp. 222 y ss.; y para su matrimonio con Tetis,
ibid., pp. 228 y ss.
5 E l asesinato de Foco por su hermanastro Peleo se atestigua en frag
mentos &l&Alcmenida, una epopeya perdida, fechada de forma insegu
ra en el siglo v i a. C.: All el divino Telamn le asest un golpe [a Foco]
en la cabeza con un disco en forma de rueda y Peleo alz rpidamente el
brazo sobre la cabeza y le golpe en medio de la espalda con un hacha de
bronce. Alcmeonis, x, en M. L. West, ed. y trad., Greek Epic Fragments:

28 6
PGINAS IO5-II5

From the Seventh to the Fifth Centuries B.C., Cambridge (Mass.), 2003,
p. 59. Pndaro alude vagamente a la historia en Nemeas, 5, 7 y ss., trad.
C. M. Bowra, The Odes o f Pindar, Londres, 1969. Otra tradicin (Apolo-
doro, La Biblioteca, 3 ,13,1-3 ) describe a Peleo como asesino involuntario
de su primer suegro, Euritin, en el curso de la legendaria Cacera del J a
bal de Calidn. En este relato, despus de haber sido recibido y purifica
do del asesinato de Foco por Euritin en Fta, Peleo se casa con la hija de
ste y tiene con ella una hija, Polidora. Aunque la fuente es tardaApo-
lodoro escribi en el siglo a. C. , la Ilada tambin alude indirectamen
te a la tradicin, citando a la hija de Peleo, la bella Polidora (16, 175).
6 Sobre el extraordinario nmero de hijos desterrados por sus padres
que luego fueron reyes en el exilio, vase Margalit Finkelberg, Royal Suc
cession in Heroic Greece, Classical Quarterly, nueva serie, 41, 2 (1991),
pp. 303-316.
7 Pndaro, Nemeas, 3, 33 y ss. Sobre las consecuencias histricas y mti
cas del saqueo de Yolco, vase M. L. West, The Rise o f the Greek Epie,
journal o f Hellenic Studies, 108 (1988), pp. 151-172, especialmente p. r6o.
8 Las posibles implicaciones de la corte de proscritos de Peleo se anali
zan en el captulo Cado. Slo podemos hacer conjeturas sobre cul era el
tratamiento aprobado de los desterrados en la Grecia de la Edad del Bron
ce y del Hierro. Por otra parte, el testimonio anatolio de la Edad del Bronce
es claro: Si algn sbdito del rey de Ugarit o algn ciudadano de Ugarit,
o un sirviente de un sbdito del rey de Ugarit se marcha y entra en el terri
torio de los hapiru [bandas semiautnomas de filibusteros] de Mi Majes
tad, yo, Gran Rey, no lo aceptar, sino que lo devolver al rey de Ugarit.
Edict of Hattusili III of Hatti concerning Fugitives of Ugarit, en Gary
Beckman, Hittite Diplomatic Texts, 2. ed., Atlanta, 1999,33, p. 178.
J.
9 La Biblioteca, 3,13,5, en G. Frazer, trad., Apollodorus. The Library,
vol. 2, Cambridge (Mass.), 1976, p. 67. E l relato de Apolodoro, aunque
tardo, se cita por su viveza. La cermica cretense atestigua la captura de
Tetis por Peleo ya a mediados del siglo V il a. C.; Gantz, vol. 1, p. 229. La
primera referencia literaria figura en Pndaro, Nemeas, 3,33-36 y 4, 62-65.
10 Vase, por ejemplo, el apndice X en Frazer, pp. 383-388.
Algunos relatos atribuyen la decisin de Zeus a otras causas. La epo
peya Ciprtada perdida deca que Tetis rehuy la unin con Zeus para com
placer a Hera, y que el dios se irrit y jur que hara que viviera con un mor
tal. West, Greek Epic Fragments, Cypria, fragmento 2, p. 83. En la Iliada,
sin embargo, Hera se refiere a Tetis como una a la que yo misma | cuid y
cri y se la entregu como esposa a su marido | Peleo, alguien muy estima
do por los inmortales (24, 59-61), y sus palabras dan a entender que fue
un trato amoroso y no punitivo.
12 Un fragmento de Alceo (escrito en el siglo v i a. C.) respalda la exis
tencia de la tradicin de una unin ms dichosa: y el amor de Peleo y

287
LA T I E R R A DE MIS P A D R E S

la mejor hija de Nereo floreci; y al cabo de un ao, ella tuvo un hijo, el


ms hermoso semidis; Alceo 42, en David A. Campbell, Greek Lyric I:
Sappho. Alcaeus, Cambridge (Mass.), 1982, fragmento 42, pp. 257 y ss.
13 Tambin Pndaro:

[...] Y l [Peleo] rechaz enseguida sus abrazos.


Tema la clera de su padre, Dios de los Huspedes,
pero Zeus, el que agrupa las nubes, rey de los Inmortales,
se fij en ello y prometi desde el cielo
que pronto tendra por esposa
una doncella marina de las Nereidas, ureas hilanderas.

Tomado de Nemean, 5, 33 y ss., en Bowra, The Odes o f Findar, pp. 39-40.


14 Pndaro se refiere a la rectitud de Eaco en tsmica, 8, 25 y ss. Vase
su papel como juez de los muertos en Platn, Gorgias, 52.4a
15 Hesiodo, Catlogo de las mujeres, 58 y ss., en Glenn W. Most, ed. y
trad ,,Hesiod\Volitme 2, The Shield. Catalogue o f Women. OtherTragments,
Cambridge (Mass.), 2007, fragmento 152, pp. 217 y ss.
16 Vase, por ejemplo, T. B. L. Webster, From Mycenae to Homer, Nue
va York, 1964, p. 186, que postula que an es posible ver, tras el relato de
Licurgo sobre Diomedes, el de Belerofonte sobre Glauco y el de Peleo so
bre Aquiles, un poema ms breve en el que probablemente se enumerase a
los tres hroes con otros, como ejemplos de prosperidad que se convirti
en adversidad.
Los notables paralelismos entre Tetis y Eos, la diosa del amanecer, apor
tan un elemento aclaratorio adicional a la imagen que nos da la lliada de
Peleo como un hombre definido por una triste ancianidad. Los estudios
lingsticos y temticos han demostrado que ambas diosas (junto con A fro
dita) presentan atributos del prototipo de Diosa de la Aurora indoeuro
pea. Reduciendo esa comparacin a sus elementos ms simples, tanto Te
tis como Eos se asocian al mar, ambas se unen a mortales y ambas tienen
hijos mortales que luchan en Troya (sobre los paralelismos entre Tetis y
Eos, vase Laura M. Slatkin, The Power ofThetis: Allusion and Interpre
tation in the Iliad [Berkeley y Los Angeles, 1991], pp. 21 y ss. y 40-41);
los rasgos y el origen indoeuropeo de la Diosa de la Aurora se investigan
en Deborah Dickmann Boedeker, Aphrodites Entry into Greek Epic (Lei
den, 1974). Segn la tradicin griega, Eos se enamor del mortal Titono e
implor a Zeus que le concediera la inmortalidad; Zeus la complaci; pe
ro ella se olvid de pedir para l tambin la eterna juventud (en la lliada,
se menciona a Titono como hermano de Pramo e hijo de Laomedonte de
Troya); lliada, 20, 237. (Vase lista de fuentes antiguas de esta leyenda en
Gantz, vol. 1, pp. 3 6 y ss.). La primera cita, El himno a Afrodita, que da
ta del siglo V I a.C., relata que mientras Titono era joven, se deleitaba con
PGINAS II5-I18
Aurora la del dorado trono, la que nace temprano, y habitaban junto a las
aguas del Ocano en los confines de la tierra; pero, en cuanto aparecieron
los primeros cabellos grises dispersos en su hermosa cabeza y en su noble
mentn, dej Aurora de acercarse a su lecho. Hymn to Aphrodite, 5,
225 y ss., en M. L. West, ed. y trad., Homeric Hymns. Homeric Apocrypha.
Lives o f Homer, Cambridge (Mass.), 2003, p. 177. E l paradigma de Eos
que comparte Tetis podra explicar la sorprendente ausencia en la Iliada
de Tetis del lecho y el hogar de Peleo, as como la descripcin de la Ilia
da de este hroe antes vigoroso que se hallaba perpetuamente en el um-
'b ral de la triste vejez. La juventud de Peleo ha pasado, y su esposa eter
namente joven le ha abandonado a su decadente mortalidad.
17 Gantz, vol. i, pp. 229-230, sobre testimonios tanto literarios como
artsticos.
18 Cipriada, fragmento 4,85, y argumento 1,69, respectivamente; en West,
Greek Epic Fragments. Las palabras de Hera figuran en la Iliada, 24, 61 -62.
19 Most, Hesiod: The Shield, fragmento 237, p. 309. La quema por el
fuego se describe de forma confusa en Licofrn, Alexandra, pp. 177-179.
20 La tradicin de que Aquiles haba sido sumergido por su madre en
la Estigia sujeto por el taln slo se atestigua directamente en las obras del
escritor romano Estado (siglo 1 d. C . ), Estaco, Aquileida, 1,133^ 3 4 ,1,2 6 8 -
270, y i, 480-481, pero vase nota 41 del captulo Gloria eterna.
21 Vase la historia de Demter en Hymn to Demeter, w . 231 y ss.,
en West, Homeric Hymns. Homeric Apocrypha. Lives o f Homer, pp. 51 y ss.
En cuanto a la historia de Meleagro, vase Baqulides, 5,136 y ss., en Da
vid A. Campbell, Greek Lyric IV: Bacchylides, Corinna, and Others, Cam
bridge (Mass.), 2006, p. 149. En un estudio de los ritos hititas de apaci
guamiento divino, Calvin Watkins demuestra que el fuego y las brasas se
asocian con la clera divina y que tras la historia de Meleagro pueden apre
ciarse estos elementos ceremoniales. Si esto fuese cierto, estara relaciona
do tambin con los intentos de aplacar la clera de Aquiles: Calvin Wat
kins, LAnatolie et la Grce: Rsonances culturelles, linguistiques et po
tiques, Academie des Inscriptions et Belles-Lettres, Comptes rendus des
sances, 3 (2000), pp. 1143-1158; vase especialmente pp. 114 6 y ss.
22 De Peleo perse, la Iliada conoce dos descendientes, su hijo Aquiles y
una hija, Polidora: Un batalln lo mandaba Menestio de brillante arma
dura, I hijo de Esperqueo, ro nutrido por el cielo, | y lo haba alumbrado la
bella Polidora, hija de Peleo, | que se haba unido a un dios, el infatigable
Esperqueo, | pero haba nacido como hijo de Boro, hijo de Perieres, | que
se haba casado con ella (16 ,173-178 ). La compleja exposicin de las cir
cunstancias familiares es decir, unin divina y matrimonio humano por
mor de las apariencias tambin indica otras tradiciones perdidas sobre
ella. Un comentarista antiguo identifica a Polidora como hija de otro Pe
leo, no el hijo de Eaco, aunque la referencia a Esperqueo, el importante ro

289
LA T I E R R A DE MIS P A D R E S

del reino de Peleo, lo desmiente. Autores posteriores sostuvieron que era


hija de la unin de Peleo no con Tetis sino con una esposa anterior: Poli-
dora seguramente es fruto del primer matrimonio de Peleo, que Homero
suprime a favor de su unin con Tetis; [Aquiles] ha de seguir siendo pa
ra l una figura aislada. Richard Janko, The Iliad: A Commentary, Vol
ume IV: Books 13-16, Cambridge, 1992, subentrada vv. 173-178, p. 341.
23 M. Ventris y J. Chadwick, Documents in Mycenaean Greek, 2. ed.,
Cambridge, 1973, pp. 10 1,10 3-10 4 .
24 Ambas interpretaciones se exponen en L. R. Palmer, The Interpreta
tion ofMycenaean Texts, Oxford, 19 6 3 ^ . 79; y son ampliadas por Gregory
Nagy, The Name of Achilles: Etymology and Epie, en Studies in Greek,
Italic and Indo-European Linguistics, Anna Morpurgo Davies y Wolfgang
Meld, eds., Innsbruck, 1976, pp. 2 0 9 -2 3 7 ^ en Gary B. Holland, The N a
me of Achilles: A Revised Etymology, Glotta, 71 (1993), pp. 17-2.7.
25 Richard John Cunliffe, A Lexicon o f the Homeric Dialect, University
of Oklahoma Press, Norman, 1963, p. 271.
26 Otros consideran la oscura presencia de Peleo, evocada slo como re
cordatorio del da que los aqueos se congregan para la guerra, como prueba
de que Peleo emerge como una especie de conciencia colectiva que incita
a los aqueos a cumplir sus ideales guerreros, en Kevin Crotty, The Poet
ics o f Supplication: Homers Iliad and Odyssey, Ithaca (Nueva York),
1994, p. 28.
27 En la lliada se da ms adelante una extensa descripcin de la gran
lanza de Aquiles hecha de un fresno del monte Pelln, la lanza de fresno
de las cumbres del Pelln | que Quirn le haba llevado a su padre | para
sembrarla muerte en el combate (16,143-144). Segn la Cipriada, Quirn
llev a Peleo esa lanza como regalo de boda. Vase fragmento 4 de Cypria,
en West, Greek Epic Fragments, p. 8 5.
28 The Precepts of Chiron, fragmento 218, en Glenn W. Most, ed.
y trad., Hesiod: The Shield. Catalogue o f Women. Other Fragments, Cam
bridge (Mass.), 2007, p. 297.
29 Hace ya mucho que se han establecido comparaciones entre la epo
peya acadia de Gilgamesh (hacia el 170 0 a. C.) y la lliada, que comparten
ciertos temas de carcter general, una pareja de amigos heroicos y la evo
cacin de las diversas y trgicas estrategias del hroe para eludir la mor
talidad. En estas comparaciones, suele considerarse que Aquiles, ehjiroe
de la lliada, es el homlogo de Gilgamesh, el hroe de la epopeya aca'dia.
En realidad, la educacin natural y extrafiamente inocente de Aquiles en
las montaas recuerda ms bien a Enkidu, el camarada de Gilgamesh.
30 Sobre los pretendientes de Helena y la promesa hecha a su padre, va
se Catalogue o f Women orEHOIAl, en Most, fragmento 155 (continuacin),
pp. 231 y ss.; y tambin Estescoro, fragmento 190, en David A. Camp
bell, Greek Lyric III: Stesichorus, Ibycus, Simonides, and Others, Cambridge

290
PGINAS II8-I27
(Mass.), 2001, fragmento 190, p. 91. La Ciprada relata cmo prepar Te
tis el encuentro entre Aquiles y Helena en una primera etapa de la guerra;
vase argumento 11, en West, Greek Epic Fragments, p. 79.
31 Emily Vermeule, Aspects o f Death in Early Greek A rt and Poetry,
Berkeley, 1979, pp. 190-191. E l padre de Tetis, Nereo, es clebre por su
don proftico.
32 La litada menciona al hijo de Aquiles en 19, 326-327.
33 Fragmento 19, en West, Greek Epic Fragments, pp. 97 y ss-
34 Aquiles vixdum exuta pueritia (pueritia , puericia o pubertad,
que suele terminar a los diecisiete aos). J . van Leeuwen, Commentationes
Homericae, Leiden, 19 11, p. 112.
35 Khys Carpenter, Folk Tale, Fiction, Saga in the Homeric Epics, Berke
ley y Los Angeles, 1958, p. 72; y Peleo en general, pp. 71 y ss.
36 Curiosamente, en la Etipida, Aquiles no se retira de la guerra por
una disputa con Agamenn, sino porque haba matado a Tersites en un
arrebato de clera y tuvo que huir de Troya para ser purificado en Lesbos;
Etipida, fragmento 1. Vase West, Greek Epic Fragments, p. n i . Por una
u otra razn, Aquiles est, pues, caractersticamente ausente en la epope
ya. La historia de Tersites tambin recuerda la sorprendente relacin de
Peleo con el asesinato y la purificacin.
37 Vase tambin un resumen de rasgos distintivos tardos en la carac
terizacin de Aquiles en M. L. West, Greek Poetry 2 o o o -7 00 B . c ., Clas
sical Quarterly, nueva serie, 23 (1973), n. 2, pp. 179-192.
38 M. L. West, Indo-European Poetry and Myth, Oxford, 2007, pp. 402
y ss.
39 Homero se enfrent a la pica tradicional con su obra novedo
sa, que aportaba una concepcin completa y esencialmente distinta de la
poesa pica: Alfred Heubeck, Homeric Studies Today, en Bernard
C. Fenik, ed., Homer: Tradition and Invention , Leiden, 1978, p. 13.
40 Tomado de Dale S. Sinos, Achilles, Patroklos and the Meaning o f
Philos, Innsbruck, 1980, pp. 19-20.
41 Sobre las proezas infantiles de Heracles, vase, por ejemplo, Pn
daro, Nemeas, 1, 35-36; y Gantz, vol. 1, pp. 377 y ss. Las proezas del joven
Aquiles se describen en Pndaro, Nemeas, 3, 45 y ss.
42 En cuanto a la idea bastante generalizada de que Fnix fue una inven
cin homrica, vase, por ejemplo, Frederick E. Brenk, S. J., Dear Child:
The Speech of Phoinix and the Tragedy of Achilleus in the Ninth Book of
the lliad, Eranos, 84 (1986), pp. 77-86, especialmente p. 82; Bruce Karl
Braswell, Mythological Innovation in the Iliad , Classical Quarterly, nue
va serie, 21, i (1971), pp. 16-26, especialmente pp. 22 y ss. Sobre la reela
boracin de la historia de Meleagro por Fnix, vase Lowell Edmunds,
Myth in Homer, en Ian Morris y Barry Powell, eds., A New Companion
to Homer, Leiden, 1997, pp. 425 y ss.

291
CONFIAMO S EN DIOS

43 La parbola de Fnix es tambin de una falta de tacto brutal. Ya he


mos mencionado a Meleagro de pasada una vez; es el hroe legendario que,
como sin duda saba la audiencia de Homero, comparta ciertas circuns
tancias aciagas con Aquiles. En la conocida historia que Fnix no cuen
ta, la madre de Meleagro guardaba un tizn o leo al que estaba vincula
da mgicamente la vida de su hijo; e, indignada con l, lo arroj al fuego
y Meleagro muri (vase nota 21 de este captulo). La historia de Melea
gro es una variacin del mismo tema que el intento de la madre de Aquiles
de hacer inmortales a los hijos de Peleo ponindolos en el fuego (un acto
que en realidad los mataba). En suma, la historia de Fnix sirve para refor
zar la idea predominante entonces en la mente de Aquiles: su mortalidad.
Los paralelismos entre la historia de Ja clera de Aquiles y la historia an
terior de la clera de Meleagro se analizan en la obra clsica de Johannes
Th. Kakridis, Homerie Researches, Lund, 1949, pp. 18 y ss.
44 Vase Jasper Griffin, Homeric Words and Speakers, Journal o f
Hellenic Studies, 106 (1986) pp. 36-57; la cita figura en la p. 53.
45 Sobre fthi, vase Gregory Nag y, The Best ofthe Achaeans: Concepts
o f the Hero in Archaic Greek Poetry, Baltimore, 1979, pp. 18 5 y ss.
46 Para el reino geogrfico de Peleo y Aquiles, vase R. Hope Simpson y
J. F. Lazenby, The Kingdom of Peleus and Achilles, Antiquity, 33 (1959),
pp. 102-105.

C O N F IA M O S E N DIOS

1 A la embajada del Libro IX sigue el Libro X, denominado por conven


cin la Dolonea y considerado en general, incluso en la Antigedad, un
aadido a la litada no ilidico (aunque seguramente homrico) muy hbil.
El tema es una misin encubierta y nocturna de Odiseo y Diomedes al cam
pamento troyano para obtener informacin sobre la disposicin del ene
migo, en la que interceptan en el camino a un espa troyano, Doln, que se
propona hacer lo mismo en el campamento griego. La emboscada noctur
na, las armas del miedo que llevan los dos griegos, el asesinato a sangre
fra de Doln (al que engaaron hacindole creer que se salvara si coope
raba con ellos) y la matanza subsiguiente de aliados de los troyanos recin
llegados al mando del rey Reso (cuyos fabulosos caballos se lleva Diomedes
al campamento aqueo) configuran una secuencia de acontecimientos que
no tiene nada de heroica, ms caracterstica de la Odisea que de la litada. Se
ha escrito mucho sobre el episodio; vase, por ejemplo, Georg Danek, Stu
dien zur Oolonie, Viena, 1988; y Bernard Fenik, litadX and the Reso:
The Myth, Bruselas, 1964. Sbrela semejanza de la aventura con ciertos ri
tos guerreros e iniciticos, vase Olga Merck Davidson, Dolon and Reso
in the Iliad, Quaderni Urbinati di Cultura Classica, 30 (1979), pp. 61-66; y

292
PGINAS 1 2 9 - 1 3 9

sobre el episodio como eco del papel de Odiseo en el saqueo de Troya, va


se Adele J. Haft, The City-Sacker Odysseus in Iliad 2 and 10, Transac
tions o f the American Philological Association, 120 (1990), pp. 37-56.
2 Para la identificacin de las tribus, vase Richard Janlco, The Iliad:
A Commentary, Volume IV: Books 13-16, Cambridge, 1992, subentrada
vv. 4-7, pp. 42-43.
3 Como hizo Mary Lefkowitz, Greek Gods, Human Lives, New Haven
(Conn.), 2003, pp. 53 y ss.
4 Histories, 2,53, Aubrey de Slincourt, trad., Herodotus: The Histories,
Londres, 2003, p. 117.
s Para la prueba de las tablillas de lineal B, vase Walter Burkert, Greek
Religion: Archaic and Classical, trad. John Raffan, Cambridge (Mass.),
1985, pp. 43 y ss. Sobre las ofrendas a Poseidn, vase John Chadwick,
The Mycenaean World, Cambridge, 1976, pp. 96 y ss.
6 Sobre Hera y su asociacin con las vacas, por medio de Zeus, va
se M. L. West, Indo-European Poetry and Myth, Oxford, 2007, pp. 184-
I,
185; tambin Simon Pulleyn, Homer: Iliad Oxford, 2000, subentrada
v. 551, p. 260.
7 West, Indo-European Poetry and Myth, p. 136.
8 Burkert, p. 140; sobre paralelismos con la diosa de la guerra Anat se
mtica occidental/ugartica, vase Bruce Louden, The Iliad: Structure,
Myth, and Meaning, Baltimore, 2006, pp. 245-285.
9 E l que Atenea desuelle a un hombre llamado Palas, que en algunas
tradiciones es su padre, y que se ponga su piel es un raro testimonio de
su carcter ms sombro: Burkert, p. 140, y nota 21 en p. 404, para cita
de fuentes (oscuras).
10 E l nacimiento de Atenea figura en la Teogonia de Hesodo, 886 y ss.
Vase en Glenn W. Most, ed. y trad, Hesiod: Theogony. Works and Days.
Testimonia, Cambridge (Mass.), 2006, pp. 75 y ss.; Himno homrico a Ate
nea (Himnos, 28), en West, pp. 4 y ss.; y en Olmpicas (7, 35 y ss.) de Pn
daro. Vase C. M. Bowra, trad., The Odes o f Pindar, Londres, 1969, p. 165.
11 Sigue sin aclararse Tritogenia, otro epteto comn de Atenea. Va
se un anlisis de aclaraciones propuestas en G . S. Kirk, The Iliad: A Com
mentary, Volume I: Books 1-4, Cambridge, 1985, subentradas vv. 513-516, p.
394
12 Burkert, Greek Religion, p. 17.
13 West, Indo-European Poetry and Myth, pp. 166 y ss.
14 Sobre la tensin entre el carcter original de Zeus y las supuestas fun
ciones de un dios de la tormenta, vase M. L. West, The East Face o f Helicn:
WestAsiaticElementsin GreekPoetry andMyth, Oxford, 1997, pp. ii4 y ss.
15 Sobre el origen ugarita, vase Janko, subentrada vv. 292-293, p. 198;
y M. L. West, The Rise of the Greek Epic, Journal o f Hellenic Studies,
108 (1988), p. 170.

293
CO N FIA M O S EN DIOS

16 Platn, La Repblica, 3 7 8 b , 7 y ss.; trad. C. D. C. Reeve, Indianapo


lis, 2 0 0 4 , pp. 58 y ss.
17 Longinus, On the Sublime, 9,7, ed. y trad, de Stephen Halliwell, Aris
totle Poetics, W. H. Fyfe, trad. rev. por Donald Russell, Longinus On the
Sublime, Doreen C. Inns, ed. y trad., basada en W. Rhys Roberts, Deme
trius On Style, Cambridge (Mass.), 1999, p. 189. [Traduccin en espaol:
De lo sublime, trad. Eduardo G il Bera, Barcelona, Acantilado, 2014, p. 22].
18 Dios es el genitivo, o posesivo, del nombre Zeus (es decir, de Zeus).
19 E l atavo de Hera, como la armadura dlos hroes homricos, se ins
pira en estilos de diferentes pocas. Su vestido parecera ser el peplo, una
especie de pieza de tela con pliegues, que se sujetaba con broches, de fe
cha postmicnica. Sus pendientes de racimo de moras tienen un homlo
go en hallazgos de una tumba del principios de la Edad Oscura; no existen
pruebas de que los micnicos de la Edad del Bronce llevasen pendientes.
Por otra parte, su ceidor, o cinturn ornado, se parece a la faja bordeada
de oro con treinta y cinco colgantes de oro descubierta en la tumba de una
princesa micnica. Los detalles de las galas de Hera se examinan en Janko,
subentrada w . 180-185, pp. 176 y ss.
20 La evocacin por Hera de Ocano y Tethus/Tethys es una alusin
a una teogonia en la que Ocano y Tetis son los padres primigenios, no
simplemente los padres de todas las aguas, teogonia cuyo origen puede
rastrearse hasta la epopeya babilnica de la creacin; Janko, subentrada
w . 200-207, PP tSo y ss.
21 Otros ejemplos de engaos divinos aparecen, por ejemplo, en Hesio
do, Teogonia, 53 5 y ss., en que se cuenta el de Prometeo a Zeus; y en el Him
no a Hermes, que relata las muchas ingeniosas proezas del dios recin na
cido. Para el canto de Demdoco, vase Odisea, 8, 266 y ss. La seduccin
del mortal Anquises por Afrodita, que se relata en el Himno homrico a s
ta, guarda sin duda muchas semejanzas con la seduccin de Zeus por Hera.
22 RaffaelePettazzoni, The All-Knowing God: Researches into Early Re
ligion Culture, trad. H. J. Rose, Londres, 19 56, pp. 14 5-15 2; y Jasper Griffin,
The Divine Audience and the Religion of the Iliad, Classical Quarterly,\
28, i (1978), pp. 1-22.
23 Vase, por ejemplo, Odysseus Tsagarakis, Nature and Background o f
Major Concepts o f Divine Power in Homer, Amsterdam, 1977, pp. 19 y ss.
24 Tomado de David Clarke, The Angel ofMons: Phantom Soldiers and
Ghostly Guardians, Chichester, 2 0 0 5 ; la cita figura en la p. 52 y se basa en
el relato del soldado John Ewings, del Segundo Batalln de Fusileros Rea
les de Inniskilling, entonces un soldado de treinta y cinco aos del conda
do de Tyrone, que rememor los hechos a los 1 0 1 aos en una entrevista
para la B B C realizada en 1 9 8 0 (citada en el libro de Clarke como una en
trevista de Helen Madden, B B C , Irlanda del Norte, 2 2 de mayo de 1 980 ) .
25 Versin espaola de Francisco Rico en: http://poemasemanal.tumblr.

294
PGINAS 141-156
com/post/29699306582/epitafio-para-un-ejercito-de-mercenarios. Hugh
MacDiarmid rebati el poema en Otro epitafio sobre un ejrcito de mer
cenarios:

Es un maldito embuste decir que estos mercenarios


algo digno de orgullecer a nadie salvaron o supieron.
Fueron asesinos profesionales, aceptaron sus salarios
manchados de sangre, y sus riesgos impos, y murieron.
Y a pesar de todos los de su clase, con dificultad, aqu y all
alguna que otra cosa digna en este mundo an perdurar.

LA M U E R T E DE PATROCLO

1 La lista de deberes y la caracterizacin del therapn siguen las de


P. A. L. Greenhalgh, The Homeric Therapon and Opaon and Their H is
torical Implications, Bulletin o f the Institute o f Classical Studies o f the
University o f London, 29 (1982), pp. 81-90. La lista figura en la p. 82.
1 Georg Autenrieth, A Homeric Dictionary, trad. Robert P. Keep, Pis-
cataway (New Jersey), 2002, p. 150.
3 E l trmino hetairos (compaero o compaero de armas) puede re
ferirse a una ntima camaradera entre iguales o a una relacin parecida a
la de caballero y escudero para la mera participacin comn en la guerra,
Richard John Cunlffe, A Lexicon oftheHomericDialect, Norman (Oklaho
ma), 1963, p. 164; vase tambin P. Chantraine, Dictionnaire tymologique
de la langue grecque, vol. 1, Paris, 1968, pp. 380-381. Al parecer, tambin
puede aludir a relaciones institucionalizadas ms formales, tal como se da
a entender en una escena (22,492 y ss.), cuando Andrmaca imagina a As-
tianacte hurfano entre los compaeros [hetairoi] de su padre y que un
nio que tiene padres lo echa del banquete a golpes, insultndole: Fue
ra de aqu, tu padre no come con nosotros . Los hetairoi mirmidones de
Aquiles forman colectivamente una banda leal vinculada a su rey, del que
Patroclo, como hetairos individual, es tambin amigo y compaero; vase
George John Stagakis, Therapontes Hetairoi, in the Iliad, as Symbols of the
Political Structure of the Homeric State, Historia, 15 (1966), pp. 408-419.
4 Hesodo, Catlogo de las mujeres, o Ehoiai, fragmento 147, en Glenn
W. Most, ed. y trad., Hesiod: The Shield. Catalogue o f Women. Other Frag
ments, Cambridge (Mass.), 2007, pp. 213 y ss. La Ciprada menciona a P a
troclo en relacin con su captura de un troyano llamado Lican (West,
Cypria, fragmento 79); este mismo Lican aparece con Aquiles al final de
la Ilada en una clebre y pattica escena. As que estas dos referencias
ampliaciones ambas de personajes e incidentes de la Ilada son todo
lo que puede espigarse de la tradicin pica sobre Patroclo con que conta-

295
LA M U E R T E DE P A T RO CLO

mos hoy. Por otra parte, se le presenta incidentalmente en la lliada (Can


to I), no con su nombre, sino como el hijo de Menecio, lo cual se ha con
siderado prueba de que el personaje ya era conocido por las audiencias de
la epopeya. Si es as, lo era porque ocupaba un lugar en la tradicin pi
ca ms amplia o porque la versin homrica de la guerra troyana ya haba
hecho clebre al hijo de Menecio? Para la tesis de que su personaje no fue
meramente ampliado sino creado por Homero, vase, por ejemplo, Hart-
mut Erbse, Ilias und Patroklie, Hermes, i n (1983), pp. 1-15. Janko, en
cambio, seala que Patroclo lleva algunos eptetos antiguos (por ejem
plo, hippeus, que lucha desde un carro, e hippokeleuthos, conductor de
caballos); Richard Janko, The Iliad: A Commentary, Volume IV: Books
13-16, Cambridge, 1992, subentrada v. 20, pp. 317-318; asimismo, sobre la
antigedad de la frase la fuerza de aquellos, que incluye a Patroclo, vase
G. S. Kirk, The Iliad; A Commentary, Volume I: Books 1-4, Cambridge,
1985, subentrada w . 658-660, p. 226.
5 Los datos sobre el origen de Patroclo se han tomado d ei8 ,325-326 y
23,85-87.
6 Sobre lo que inspir el nombre de Patroclo, vase Hartmut Erbse,
Achilleus, Patroklos, and Meleagros, en Jens Holzhausen, ed., (
-Seele-) Anima: Festschrift f r Karin A lt Zum jM a i 1998, Stuttgart, 1998,
pp. 1-6.
7 La camaradera heroica se analiza en C. M. Bowra, Heroic Poetry,
Londres, 1961, pp. 65 y ss. Sobre Pirtoo y Teseo, vase Timothy Gantz,
Early Greek Myth: A Guide to Literary and Artistic Sources, vol. 1, Baltimo
re, 1993, pp. 277 y ss.
8 Vase una concisa exposicin de la compleja historia y las diferentes
versiones de la epopeya en la introduccin a la traduccin de Stephen M it
chell, Gilgamesh, Nueva York, 2004.
9 Sobre la tradicicn y la pauta de esas escenas, vase Bernard Fenik, Typ
ical Battle Scenes in the Iliad, Wiesbaden, 1968, p. 191; para un resumen
de la funcin estructural de las escenas tpicas, Matthew Clark, Formulas,
Metre and Type-Scenes, en Robert Fowler, ed., The Cambridge Compan
ion to Homer, Cambridge, 2004, pp. 117-138 , especialmente pp. 134 y ss.
10 Cypria, fragmento 4, en M. L. West, ed. y trad., Greek EpicFragments:
From the Seventh to the Fifth Century B.C., Cambridge (Mass.), 2003, p. 85.
11 M. L. West, Indo-European Poetry and Myth, Oxford, 2007, p. 157,
nota 126; las citas de la lliada figuran en 16, 866-867 y 84-85. Para los
regalos a Peleo, vase W. R. Patn, The Armour of Achilles, Classical
Review, 26 (1912), pp. 1-4; y Janko, pp. 310 y ss.
11 Para esos ejemplos de saga heroica chamanista, vase Bowra, pp. 6
y ss.
13 En la lliada sera absurdo un guerrero inmortal; todo hombre ha de
afrontar la muerte, y no puede permitirse que ninguna armadura mgica

296
PGINAS 156-168
lo exima de tan horrible perspectiva: Jasper Griffin, Homer on Life and
Death, Oxford, 1983, p. 167.
14 Hesodo, Catlogo de las mujeres, fragmento 145, en Most, p. 213. El
testimonio que cita la version de Hesodo no da el nombre de la isla, pero
es razonable pensar que se trata de Egina; vase, por ejemplo, Gantz, vol. i,
p. 220. En otra parte del corpus hesidico el retazo de un fragmento cita a
un mirmidn como padre de Actor, que en la Iliada lo es a su vez de Mene-
co, padre de Patroclo (fragmento 10 [continuacin]), 61. Vase tambin
Apolodoro, La biblioteca, 1, 7, 3; y Gantz, vol. 1, pp. 168, 222.
15 Tegenes, fragmento 17, en Felix Jacoby, Die Fragmente der Griechis
chen Historiker, Leiden, 1998, 4, p. 511.
16 Las asociaciones se analizan en Jeffrey S. Carnes, The Aiginetan G e
nesis of the Myrmidons: A Note on Nemean, 3 ,13-16, Classical World, 84
(1990-1991), pp. 41-44.
17 Vase Dennis R. MacDonald, Andrew and the Ant People, The
Second Century, 8 (1991), pp. 4 3 - 49; puede tambin que el nombre de los
hombres de Aquiles, tan famosos por su salvajismo, inspirara el nombre
de la ciudad canbal.
18 Sobre los mirmidones como distintos de los ftos, vase Janko, su
bentrada vv. 685-688, p. 133.
19 Cita de West, Indo-European Poetry andMyth, pp. 448 y 450 respecti
vamente. Las sociedades guerreras asociadas con lobos y con actos feroces
estn bien documentadas en la Grecia antigua, sobre todo en Arcadia. En
esas sociedades secretas los iniciados tenan que pasar ordalas realizando
actos considerados tabs como el canibalismo; un ejemplo notorio es el de
los hombres leopardo de frica, que se cubran con pieles de leopardo
para matar y comer gente. Vase, por ejemplo, Walter Burkert, Homo Ne
cans, trad. Peter Bing (Berkeley y Los Angeles, 1983), pp. 83 y ss. [existe
version en espaol: Homo Necans, traduccin de Marc Jimnez Buzzi, Bar
celona, Acantilado, 2014]. Sobre el lobo como modelo del proscrito al mar
gen de la sociedad y como ejemplo del ideal guerrero, vase Mary R. Ger-
stein, Germanie Warg. The Outlaw as Werwolf, en Gerald James Lar-
son, C. Scott Littleton y Jaan Puhvel, eds., Myth in Indo-European Antiq
uity, Berkeley, 1974, pp. 131-156. En la epopeya homrica, un hroe se ve
dominado a veces por la furia lobuna; Bruce Lincoln, Death, War, and
Sacrifice: Studies in Ideology and Practice, Chicago, 1991, pp. 131-137.
20 Las cifras figuran en C. B. Armstrong, The Casualty Lists in the Tro
jan War, Greece and Rome, serie 2 (1969), pp. 30-3X; el inventario de P a
troclo incluye veintisiete vctimas nombradas y un grupo de nueve hom
bres en cada cada uno de los tres ataques.
21 E l extraordinario traslado de Sarpedn muerto, y en particular la an
terior consideracin de Hra de que tumba y lpida son el privilegio de
los que han perecido, han sugerido a algunos estudiosos que aqu se alude

297
LA M U E R T E DE PATROCLO

al estatus de Sarpedn como hroe de culto; vase Gregory Nagy, On the


Death of Sarpedon, en Carl A. Rubino y Cynthia W. Shelmerdine, eds.,
Approaches to Homer, Austin (Texas), 1983, pp. 189-217.
22 La pareja de guerreros comparte algunos de los momentos ms du
ros y filosficos del poema: Carroll Moulton, The Speech of Glaukos in
Iliad 77, Hermes, 109 (1981), pp. 1-8.
23 Sobre la idea de que Glauco y Sarpedn reflejan tambin aspectos de
Aquiles y presagian su regreso, vase ibid.
24 Jasper Griffin, The Epic Cycle and the Uniqueness of Homer,
Journal o f Hellenic Studies, 97 (1977), pp. 39-53, especialmente 40; vase
tambin Janko, subentrada w . 777-867, pp. 408 y ss. sobre el despojo de
la armadura como tema del folclore.
25 Walter Burkert ,StructureandHistory in GreekMythology andRitual,
Berkeley y Los ngeles, 1982, p. 60; vase tambin Trevor Bryce, Life and
Society in the Hittite World, Oxford, 2004, pp. 203 y ss.
26 Ya hemos visto que el significado de therapn, el trmino griego que
denomina la relacin de Patroclo con Aquiles es compaero de armas,
hombre de confianza o servidor; no obstante, algunos estudiosos sos
tienen que no es una palabra de origen griego, sino una adaptacin de la
Edad del Bronce del trmino hitita *tarpan-, que significa sustituto ritual.
El estudio bsico del trmino hitita es obra de Nadia Van Brock, Substi
tution rituelle, Revue Hittite et Asianique, 65 (1959), pp. 117-14 6 , espe
cialmente pp. 125-126; para las posibles implicaciones del barbarismo grie
go en el contexto pico ms amplio, vase Gregory Nagy, The Best o f the
Achaeans: Concepts o f the Hero in Archaic Greek Poetry, Baltimore, 1979,
pp. 292-293; y tambin Dale S. Sinos, Achilles, Patroklos and the Meaning
o f Philos, Innsbruck, 1980, pp. 29 y ss.
27 Charles Segal analiza la intensificacin de las amenazas de mutila
cin que sigue a la muerte de Patroclo en el Libro X X , en The Theme o f
the Mutilation o f the Corpse in the Iliad, Leiden, 19 71, pp. 18 y ss.
28 Esta impresionante imagen de los caballos paralizados por el dolor
evoca imgenes familiares aunque anacrnicas de la serena quietud de las
estelas de la poca clsica; hay equivalentes en la cermica de la Edad del
Hierro usadas como indicadores de tumbas e incluso en erosionadas este
las de las tumbas de fosa en Micenas que muestran un caballo y un carro;
Mark W. Edwards, The litad: A Commentary, Volume V: Books 17-20,
Cambridge, 1991, subentrada vv. 434-436, p. 166.
25 Aithiopis, en West, Greek Epic Fragments, argumento 3-4, p. 113. Los
numerosos paralelismos entre Aquiles y Menn y sus madres Tetis y Eos,
son analizados por Laura M. Slatkin, The Wrath of Thetis, Transactions
o f the American Philological Association, 116 (1986), pp. 1-24.
30 En cuanto a las formas en que la muerte de Patroclo se corresponde
con la de Aquiles, vase Jonathan S. Burgess, The Tradition o f the Trojan

298
PAGINAS 168-177
War in Homer and the Epic Cycle, Baltimore, 2001, pp. 74 y ss.; y para la
extensa bibliografa sobre este tema, vase su nota 98, p. 219.
31 La desmesura del dolor de Aquiles propici queien pocas posterio
res se especulase con la posibilidad que l y Patroclo Hubieran sido aman
tes. Al parecer, esta idea era elemento bsico de una triloga perdida de
Esquilo (Mirmidones, Nereidas, Frigios) y representaba la tendencia del si
glo V a. C. e incluso posterior de enfocar con una visin homosexual an
tiguos mitos establecidos, tendencia que reflejaba las costumbres sociales
del perodo. Se convirti as a Heracles en amante de su compaero de ar
mas; al rey Minos, de Teseo; a un sobrino de Ddalo, en el de Radamanto,
uno de los jueces de los muertos; y as sucesivamente. La obra clsica sobre
el tema es K. J. Dover, Greek Homosexuality, ed. rev., Cambridge (Mass.),
1989. Una tradicin de finales del siglo v a. C. invent una pasin de Aqui
les por Troilo, uno de los hijos de Pramo, que, segn autores tan tem
pranos como Ibico, era famoso por su hermosa figura; Ibico, fragmen
to 282, 41-46, en David A. Campbell, Greek Lyric III: Stesichorus, Ibycus,
Simonides, and Others, Cambridge (Mass.), 2001, pp. 224-225. La tradi
cin del ciclo nada dice, y es significativo, sobre esta pasin, y slo cuenta
que Aquiles tiende una emboscada a Troilo en el santuario de Apolo y lo
mata; West, Greek Epic Fragments, argumento 11, p. 79. Para la evolucin
de la historia de Aquiles y Troilo, vase Gantz, vol. 2, pp. 597 y ss.
En la poca moderna, los profesores y la erudicin han insistido tradi
cionalmente en destacar el hecho de que Briseida, la mujer arrebatada a
Aquiles en el Canto I, era su geras, su botn de guerra, lo cual implicaba
que el que la perdiera slo significaba perder honra, una insistencia que
quiz sea legado de la cultura homoertica en la que tanto se insista en la
enseanza de lenguas clsicas y de la Iliada (principalmente en los colegios
privados britnicos: al apuesto y atractivo Aquiles no le gustaban las mu
jeres, en realidad, slo estaba enfadado porque haba perdido su trofeo!).
E l Aquiles de Homero, sin embargo, es ante todo extraordinariamente ex
perto en expresar los propios sentimientos, y en la embajada dice: So
mos los hijos de Atreo los nicos entre los mortales | que aman a sus mu
jeres? Porque cualquiera que sea un hombre bueno y cuidadoso | ama a la
suya y se preocupa por ella, as como yo ahora | amaba a sta de todo cora
zn, aunque fuese mi lanza la que la gan (9,340 y ss.).
La descripcin de Aquiles y de Patroclo en la Iliada es despreocupada
mente heterosexual. Al final de la embajada, cuando los embajadores de
Agamenn se han marchado, Aquiles se acost al fondo de la bien cons
truida tienda, | con una mujer a su lado, a la que haba tomado de Les
bos, I hija de Forbante, Diomeda, la de la hermosa tez. | En el otro rincn
se acost Patroclo; con l tambin | haba una muchacha, Ifis, la del bello
ceidor, que el divino Aquiles | le haba dado cuando haba tomado la es
carpada Esciro (9, 663 y ss.).

299
SIN RE H E N ES

El carcter de la relacin entre Aquiles y Patroclo desempe un papel


inslito en un pleito emprendido a mediados del siglo I v a. C. por el orador
Esquines contra un tal Timarco, destacado poltico de Atenas que le haba
acusado de traicin. Con la esperanza de desacreditar a Timarco antes del
juicio por traicin, Esquines atac su moralidad acusndole de pederas
ta. Como podra haberse presentado la misma acusacin contra Esquines,
el orador se esfuerza por diferenciar entre sus impulsos y los del deman
dante: La distincin que yo establezco es sta: estar enamorado de aque
llos que son bellos y castos es la experiencia de un alma generosa y buena;
Aeschines, Contra Timarchus, 137, en C. D. Adams, trad., The Speeches o f
Aeschines, Cambridge (Mass.), 1958, p. in . Como ejemplo de ese amor,
Esquines citaba la relacin entre Aquiles y Patroclo; su cita es de sumo in
ters porque es la ms extensa de Homero con la que contamos de un au
tor de la Antigedad.
32 Janko (p. 310) expone la idea de que la inesperada concesin que ha
ce Aquiles de prestar su armadura es el eje que une las dos mitades del
poema. Vase tambin Erbse, Ilias und Patroklie, pp. 1-15.
33 Jonathan Shay, Achilles in Vietnam: Combat Trauma and the Undoing
o f Character, Nueva York, 1995, p. 40.
34 Esther Schrader describe el incidente del Walter Reed en These Un
seen Wounds Cut Deep, Los Angeles Times , 14 de noviembre de 2004.
35 John Keegan, The First World War, Nueva York, 2000, pp. 426 y ss.

SIN R E H E N E S

1 Un asunto espinoso que preocupa a estudiosos de tendencia ms li


teral es el de que si Patroclo haba podido llevar la armadura de Aquiles,
por qu no poda Aquiles llevar ahora la de Patroclo? Tal vez Patroclo no
tuviese armadura y no fuese en realidad compaero de armas sino sir
viente? Vase John Scott, Achilles and the Armour of Patroklos, Clas-
sical]ournal, 13 (1917-1918), pp. 682-686. Sobre el criterio de un hombre
de armas de mediados del siglo x x , para el que la avidez por despojar a
los guerreros cados de su armadura se corresponde con la tctica moder
na de las batallas de recuperacin para conseguir armamento valioso,
vase en general Sir John Hackett, Reflections upon Epic Warfare, Pro
ceedings o f the Classical Association, 68 (1971), pp. 13-37.
2 La llama alrededor de la cabeza de Aquiles y su grito asesino tienen
equivalentes en otros mitos indoeuropeos. Vase Julian Baldick, Homel
and the Europeans: Comparing Mythologies, Londres, 1994, pp. 84-8 5.
3 La intensidad de esta escena de bao se acenta por su representacin
de escenas picas habituales de hospitalidad y agasajo: Luego de que las
doncellas les hubiesen lavado y ungido con aceite, | y puesto capas y t

300
PGINAS 177-184
nicas de grueso velln... (Odisea, 4. 49 s.). Sobre ese bao, vase Alfred
Heubeck, Stephanie West y J. B. Hainsworth, A Commentary on Homers
Odyssey, vol. i, Oxford, 1990, subentrada w . 3, 464 y ss., p. 189.
4 H. L. Lorimer, Homer and the Monuments, Londres, 1950, p. 73.
5 A los lectores tal vez les guste saber que la opinion mdica moder
na es que el defecto de Hefesto se debe al pie equinovaro bilateral,
una anomala congnita; Christos S. Bartsocas, Hephaestus and Club
foot, Journal o f the History o f Medicine and Allied Sciences, 27 (1972),
pp. 450-451.
6 ste es el segundo lanzamiento catastrfico de Hefesto a la tierra de
que se da noticia en la lliada, siendo el primero el que se mencion en el
Libro I, cuando el herrero le recuerda a Hera cmo^eus le haba arrojado
desde el Olimpo por haber intentado librarla a ella del castigo a que la ha
ba sometido (1,586 y ss). Es posible que estas dos cadas sean dobletes
una de otra, tratndose una de ellas de una tradicin temprana genuina
y siendo la otra una innovacin tarda inspirada por la primera. Parece ms
probable que la autntica sea la segunda, en buena medida por el empare
jamiento mtico muy antiguo del fuego y el agua nutricia, y porque el dis
gusto de Hera por la cojera de su hijo se relata en otra parte: Mi hijo se ha
convertido en un alfeique entre los dioses, Hefesto de las piernas marchi
tas, al que yo misma alumbr. L o agarr y lo arroj al ancho mar. Hymn
to Apollo, vv. 316 y ss., en M. L. West, ed. y trad., Homeric Hymns. Ho
meric Apocrypha. Lives o f Homer, Cambridge (Mass.), 2003, p. 95.
7 Se dan otros ejemplos indoeuropeos de unin del fuego y el agua en
M. E. West, Indo-European Poetry and Myth, Oxford, 2007, p. 270 y ss.
8 Vase, por ejemplo, Walter Burkert, Greek Religion: Archaic and
Classical, trad. John Raffan, Cambridge (Mass.), 1985, p. 167.
9 Dean A. Miller analiza el papel del herrero como guardin en T he Epic
Hero, Baltimore, 2000, pp. 260 y ss., especialmente pp. 266 y ss. Segn ca
si todas las versiones, Hefesto no tiene ningn hijo propio; vase Timothy
Gantz, Early Greek Myth: A Guide to Literary and Artistic Sources, vol. 1,
Baltimore, 1993, pp. 77-78. Es caracterstico que el herrero de la epopeya
y la leyenda no tenga hijos (Miller, p. 268), un hecho que puede estar re
lacionado con el carcter sagrado, tab, de su arte, que tal vez lo excluye
ra del matrimonio. En 1984, la autora presenci una fundicin de hierro
tradicional sumamente ritualizada en Malawi, en frica Centroriental, en
la que el lugar de la fundicin y toda la zona inmediata que lo rodeaba era
tab riguroso para las mujeres; se exceptu a la autora como mazungu, o
persona blanca sin gnero.
10 En cuanto a las muchas historias de los medios informando de fami
lias que compraban equipo de proteccin corporal para sus hijos y mari
dos en Irak, vase, por ejemplo, Associated Press, Soldiers in Iraq Still
Buying Their Own Body Armor, USA Today, 26 de marzo de 2004.

301
SIN RE H E N ES

11 Aithiopis, argumento 2, en M. L. West, ed. y trad., Greek Epic Frag


ments: From the Seventh to the Fifth Century B.C., Cambridge (Mass.),
2003, p. n i. Testimonios de pinturas de vasijas de fecha tan temprana co
mo mediados del siglo v i a. C. y poesa posterior indican que en algunas
tradiciones las armas que Aquiles llev desde Fta a Troya no eran regalos
de su padre, sino otra armadura completa hecha por Hefesto que le haba
dado Tetis. Vase, por ejemplo, lfigenia en Aulide de Eurpides, 10 7 0 y ss.
Las diferentes tradiciones se analizan en K . Friis Johansen, The Iliad in
Early Greek Art, Copenhague, 1967, pp. 10 7 y ss.
12 Las tentativas modernas de reconstruir el escudo de Aquiles han fra
casado en los detalles prcticos. El escudo heroico habitual estaba com
puesto de capas, o placas, de cuero de vaca duro, tensado sobre una es
tructura. Las cinco capas que componan el escudo de Aquiles, sin em
bargo, eran de metal: el dios que arrastra los pies haba hecho en l cinco
placas, | dos de bronce exteriores y dos interiores de estao, | y entre ellas
la nica de oro (20, 270 y ss.). Como, en realidad, slo el bronce puede
soportar el impacto de una lanza de punta de bronce, que traspasara el
blando estao y el oro, la construccin del escudo parece deber ms a la
poesa que a los hechos. Por otra parte, el detalle y la seguridad con que se
describen las escenas decorativas del escudo sugieren que Homero pensa
ba en modelos de artesana de metal autnticos y no mticos. Ambas eda
des de Homero (la Edad del Bronce micnica y la Edad del Hierro del si
glo v i n a. C.) proporcionan ejemplos de artesana metlica decorativa que
evocan el escudo. Las tumbas de Micenas han aportado espectaculares re
liquias metlicas de la Edad del Bronce tarda, incluyendo diademas, pe
tos y cajas ornamentales de oro batido; dagas de bronce con incrustaciones
de escenas de caza en plata y oro sobre niel negro azulado; y un complejo
esmaltado. Pueden verse fotografas de estos clebres objetos en muchos
libros sobre arte griego; vase, por ejemplo, Sp. Marinatos y M. Hirmer,
Crete and Mycenae, Nueva York, 1961, lminas x x x v - x x x v m , pp. 95-
98. E l bronce, sin embargo, se trabaja en fro, no en una forja en caliente
con martillo y tenazas, y en este aspecto esencial Hefesto recuerda ms al
que forja el hierro. Para posibles modelos dla Edad del Hierro, vase ms
adelante nota 17. Es probable que restos (y recuerdos de restos) de la Edad
del Bronce micnica informen la descripcin que hace Homero del arte de
Hefesto, mientras que las tcnicas de la Edad del Bronce que produjeron
ese arte fuesen desconocidas: D . H. F. Gray, Metalworking in Homer,
Journal o f Hellenic Studies, 74 (1954), pp. 1-15. Para una visin general de
las tcnicas que se reflejan en la descripcin de la construccin del escudo,
vase Mark W. Edwards, The Iliad: A Commentary, Volume V: Books 17-
20, Cambridge, 1991, pp. 201 y ss.
13 Ciertos detalles sobre las comunidades p r e-polis del siglo V I H a. C.
como la reunin en la plaza del m ercado y el desarrollo agrcola, resul

302
PGINAS 18 5 - 1 9 0

tan particularmente sugerentes. Vase, por ejemplo, Dean C. Hammer,


Who Shall Readily Obey? : Authority and Politics in the Iliad, Phoenix,
51, i (1997), pp. 1-24, especialmente p. 15; y Gregory Nagy, The Shield of
Achilles, en Susan Langdon, ed., New Light on a Dark Age: Exploring the
Culture o f Geometric Greece, Columbia (Missouri), 1997, pp. 194-208.
14 Para el fechado delp/j, vase Richard Janko, The Shield of H era
cles and the Legend of Cycnus, Classical Quarterly, 36 ,1 (1986), pp. 38-59.
15 Hesiod, The Shield, pp. 144 y ss., en Glenn W. Most, ed. y trad.,
Hesiod: The Shield. Catalogue o f Women. Other Fragments, Cambridge
(Mass.), 2007, pp. 13 y ss.
16 H ugh G . Evelyn-W hite, Hesiod, the Homeric Hymns and Homerica,
Cam bridge (Mass.), 1982, p. x x i v .
17 Es significativo que el peto de Agamenn, con sus serpientes de co
balto y otras imgenes terrorficas, se lo hubiese dado como regalo de
husped el rey de Kypros (Chipre) (11, 33 y ss.), y se han encontrado es
cudos y grandes cuencos circulares decorados con grabados y repujados
que datan dlos siglos v i n y v i l a. C., propdentes de Chipre y Creta. D is
puestas en bandas circulares, las escenas de caza, de ataques de leones a
toros, vida pastoril e incluso del asedio de una ciudad sugieren una narra
tiva pictrica como la del escudo de Aquiles. Vase Glenn Markoe, Phoe
nician Bronze and Silver Bowls from Cyprus and the Mediterranean, Berke
ley y Los ngeles, 1984, pp. 51 y ss.; y Jan Paul Crielaard, Homer, History
and Archaeology: Some Remarks on the Date of the Homeric World, en
Jan Paul Crielaard, ed., Homeric Questions: Essays in Philology, Ancient
History and Archaeology, Including the Papers o f a Conference Organized
by the Netherlands Institute at Athens (15 de mayo de 1993), Amsterdam,
1995, pp. 201-288, especialmente pp. 218 y ss.
18 Aunque hay acuerdo general en que los elementos que constituyen el
viaje heroico arquetpico, desde la retirada al regreso (un viaje a un lugar
misterioso, pruebas o peligros que deben superarse, una muerte simblica
y un retorno heroico), son manifiestos en el viaje de Aquiles, desde la re
tirada y el aislamiento a la reintegracin a su comunidad, habra que resaltar
que hace falta una reordenacin imaginativa y una explicacin justificadora
para que Aquiles encaje en el arquetipo: el que Patroclo sea el compaero de
su viaje solitario, el que su prueba o peligro (combatir con el ro Escaman-
dro) siga a su regreso en vez de precederlo, etctera. Pero vase William R.
Nethercut, The E p ic Journey o f Achilles, Ramus, 5 (1976), pp. 1-17.
19 To Dem eter, en West, Homeric Hymns, w . 302 y ss., pp. 57 y ss.
Para un anlisis de esta pauta, vase M ary Louise L o rd , W ithdrawal and
Return: An E p ic Story Pattern in the H om eric H ym n to Dem eter and in
the H om eric Poem s, Classical Journal, 6 2 (1967), pp. 241-248. Algunos
textos hititas preservan historias mticas de una deidad que desaparece,
en que se explica la marcha de un dios (a menudo porque se encoleriza)

303
SIN R E H E N ES

y las consecuencias desastrosas de su ausencia para la humanidad; H ar


ry A. Hoffner Jr. y Gary M. Beckman, eds., H ittite Myths, 2. ed., Atlan
ta, 1998, pp. 14 y ss.
20 P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque, vol. 3,
Paris, 1974, pp. 696-697.
21 P. Considine, Some Homeric Terms for Anger, Acta Classica, 9
(1966), pp. 15-25, sostiene que la mnis es un trmino pico solemne para
designar cualquier clera, divina y humana (p. 21), una lectura ms pobre
que la de Watkins (vase nota siguiente).
22 C alvert Watkins, O n , Indo-European Studies, 3 (i 977), pp.
686-722; la cita corresponde a pp. 694-695.
23 Esta historia divagatoria cuenta cmo enga Hera a Zeus hacin
dole jurar que un hijo nacido ese da de la sangre de tu generacin sera
seor de todos los que viviesen a su alrededor (19 ,10 5 y ss). Hera pro
voc luego un parto prematuro en una mujer retrasando el nacimiento de
Heracles; as fue como el tirnico e indigno Euristeo vino a ser seor del
hroe Heracles. Esta historia divagatoria introduce el tema de un hroe
superior al servicio de un rey inferior, tan decisivo en la litada. Vase Olga
Merck Davidson, Indo-European Dimensions of Herakles in Iliad, 19.9 5-
133, Arethusa, 13 (1980), pp. 197-202, especialmente p. 200.
24 Denys Page considera correctamente que la parbola de Melea
gro pierde todo el color y el significado si se dirige a un hombre al que no
se aplica, un hombre que recibir la plena compensacin en realidad.
Denys L. Page, History and the Homeric Iliad, Berkeley y Los ngeles,
! 9 5 9 >PP 311-313; para Page, la desconexin entre el paradigma de Fnix
y las circunstancias concretas de Aquiles es, extraamente, una prueba de
mltiples autores trabajando en la Ilada, en vez de una forma de resaltar lo
poco que las historias de los hombres de antao se aplican al divino Aqui
les (y tambin a su revelacin, en el perodo de la embajada, de que la vida
es ms valiosa que todos los trofeos).
25 Ibid., p. 314.
26 Jam es I. Arm strong, The Arm ing M otif in the Iliad, American Jour
nal o f Philology 79, 4 (1958), pp. 337-354; la cita figura en la p. 350.
27 Las Erinias, las Furias, enm udecieron a Jan to, y este detalle p or lo
dems oscuro sugiere la fusin de diferentes tradiciones relativas a H era y
los caballos, y un hijo proftico de las Erinias; vase Sarah Iles Johnston,
Xanthus, H era and the Erinyes (Iliad, 19.400-418), Transactions o f the
American Philological Association, 122 (1992), pp. 85-98.
28 En ingls existe un trmino para designar esos duelos poticos:
flyting o fitting, que, segn el Oxford English Dictionary, significa invec
tiva potica; en principio, una especie de desafo practicado por los poetas
escoceses del siglo x v i , en el que dos personas se zaheran con diatribas
de versos ofensivos; vase un buen ejemplo pico en Beowulf (499-606).

304
PGINAS 1 9 0 - 2 0 3

29 Sobre el encuentro de las dos tradiciones, vase Gregory Nagy, The


Best o f the Achaeam: Concepts o f the Hero in Archaic Greek Poetry, Balti
more, 1979, pp. 265 y ss.
30 Una teora popular sostiene que la preeminencia otorgada a Eneas en
este momento clave de la epopeya (y tambin en el Himno a Afrodita)
demuestra que el Libro X X y el Himno se compusieron para una corte de
prncipes brbaros de la Trade que se crean descendientes de Eneas; P e
ter M. Smith, Aineiadai as Patrons of Iliad X X and the Homeric Hymn
to Aphrodite, Harvard Studies in Classical Philology, 85 (1981), pp. 17-
58. Smith refuta esta teora con una detenida revisin de las fuentes anti
guas que relatan la historia de Eneas despus de la cada de Troya. Pero su
anlisis no aclara la afirmacin de Poseidn en la litada de que est pre
destinado que l [Eneas] sea el superviviente (litada, 20, 302)
31 Jonathan Shay, Achilles in Vietnam: Combat Trauma and the Undoing
o f Character, Nueva York, 1995, pp. 77-78. En conflictos ms recientes, la
matanza perpetrada por los infantes de marina estadounidenses en la po
blacin de Haditha, en el ro Eufrates, en la que perecieron veinticuatro
civiles iraques, la desencaden la muerte de un cabo de la unidad; vase,
por ejemplo, Ellen Knickmeyer, In Haditha, Memories of a Massacre,
Wash ington Post, 2 7 de m ayo de 2 o o 6.
32 Que desde la muerte de Patroclo ha cambiado todo, incluso Aquiles,
queda subrayado por un simple estribillo que recorre los parlamentos de
Aquiles desde el momento en que se entera de la muerte de su amigo has
ta el entierro: nun de, pero ahora (es decir, a diferencia de todo el tiem
po anterior); Samuel Eliot Basset, Achilles Treatment of Hectors Body,
Transactions o f the American Philological Association, 64 (1933), pp. 41-65,
especialmente pp. 58-59.
33 Cuando faltan enemigos humanos, el hombre heroico lucha con
tra las fuerzas naturales o contra monstruos; C. M. Bowra cita ejemplos
de esos combates, desde Gilgamesh a Beowulf, en HeroicPoetry, Londres,
1961, 49. Sobre arquetipos del Oriente Prximo, vase Trevor Bryce, Life
and Society in the Hittite World, Oxford, 2004, pp. 216-217.
34 Todas las pruebas indican el origen oriental de Apolo y su llegada
tarda al Olimpo griego; su nombre (como el de Afrodita) no aparece en
las tablillas de la lineal b . El nombre sugestivo de -appaliuna (el texto est
roto), que algunos estudiosos interpretan como una alusin a Apolo, figu
ra al final de una larga lista de testigos divinos invocados para solemnizar
un tratado de finales del siglo X I V a. C. entre el rey hitita y Alaksandu de
Wilusa; vase Treaty 13, Between Muwattalli II o f Hatti and Alaksandu
of Wilusa, en Gary Beckman, Hittite Diplomatic Texts, 2. ed., Atlanta,
1-999, 92 La posible alusin a Apolo del tratado se analiza en Trevor
Bryce, The Trojans and their Neighbours, Abingdon, Oxon, 2006, p. 119.
Es ms cauto Manfred Hutter, Aspects o f Luwian Religion, en H. Craig

305
SIN R E H E N ES

Melchert, ed., The Luwians , Leiden, 2003, p. 267: An est por ver si el
nom bre fragmentario del dios Appaliunas es idntico al A polo conocido de
fuentes griegas. E s posible, pero de momento no existe ningn argumento
real que demuestre este punto ni que convierta a este dios en una deidad
luvita. Pero si la asociacin de los nombres fuese vlida, probara que un
A polo anatolio figuraba entre los guardianes de la Troya histrica, lo cual
justificara en cierta m edida su m alevolencia hacia Aquiles en la litada.
35 Sobre el origen y el carcter de Apolo, vase un anlisis general en
Burkert, Greek Religion, pp. 51-52 y 143 y ss.
30 La referencia ms antigua a los hiperbreos es un esbozo en pro
sa de un poema perdido de Alceo (c. 600) del retrico Himerio, del si
glo IV d. C ., que describe el viaje de Apolo al Norte en un carro tirado por
cisnes; vase Himerius, Orations, 4 8 ,10 -11, en David A. Campbell, Greek
Lyric I: Sappho. Alcaeus, Cambridge (Mass.), 1982; Alcaeus, 307(c), 355.
Sobre la retirada de Apolo a la naturaleza, vase Walter F. Otto, The Ho
meric Gods, Moses Hadas, trad., Boston, 1954, pp. 62 y ss.
37 E n el himno hom rico A A polo (Delio) (vv. 13 o y ss.) y en el H im
no a H erm es (vv. 499 y ss) se da una explicacin potica de la relacin de
A polo con la lira. Pero las palabras de H era parecen referirse a una tradi
cin que se menciona en un fragm ento de una tragedia perdida de E sq u i
lo, en la que una Tetis desolada recuerda cmo en su boda A polo, a p e
sar de que saba la corta vida que el destino tena reservada trgicamente a
Aquiles, haba cantado hipcritam ente que sera bendecida con un hijo |
que vivira una larga vida, sin conocer el sufrimiento, y clama as, en este
fragmento:

Y, tras decir todo eso,


cant un pen alabando mi buena suerte que alegr mi corazn.
Y pens que la boca de A polo no poda mentir,
rica como era en el don proftico.
Pero quien eso cant, el que estaba en el banquete,
el que dijo esas cosas, fue el que mat a m i hijo.

D e la traduccin (al ingls) de Jen n ifer R. M arch, Peleus and Achilles in


the Catalogue o f Women, Proceedings o f the X V II I International Congress
ofPapyrology, Atenas, 25-31 de mayo de 1986 (Atenas, 1988), pp. 345-352.
E l fragm ento figura en Stephan Radt, ed ., Tragicorum Graecorum Fragmen
ta, vol. 3. Aeschylus, G otinga, 1985, fragm ento 350, pp. 416 y ss.; tambin
Platn cita esos versos en la Repblica (2, 383b). En cuanto a la idea de
que el fragm ento de Esquilo contradice la descripcin de Tetis en la Ilia
da como una m adre obsesionada por el conocim iento previo de la tem pra
na muerte de su hijo, vase Jonathan S. Burgess, Untrustworthy A pollo
and the D estiny o f Achilles: Iliad, 24.55-63, Harvard Studies in Classical

30 6
PGINAS 2 0 3 - 2 2 7

Philology, 102 (2004), pp. 21-40; sin embargo, esta interpretacin no tie
ne en cuenta el profundo sentimiento de traicin que pesa sobre Tetis a lo
largo de la epopeya, ni el hecho de que, aunque en realidad pudiese haber
sabido de la temprana muerte de su hijo durante todos los das de su v i
da, A polo cant su profeca antes de que su hijo hubiese sido concebido.
38 Ambos comparten tambin una relacin con los lobos oscura y que,
en general, se pasa por alto. Para las numerosas asociaciones de Apolo con
los lobos, vase Daniel E. Gershenson Apollo the Wolf-god, McLean (Vir
ginia), 19 91. La relacin de Aquiles llega a travs de su abuelo Eaco; para
fuentes de esa tradicin oscura, vase Gantz, vol. 1, p. 227.
39 Robert J . Rabel, Apollo as a Model for Achilles in the Iliad, Amer
ican Journal o f Philology in , 4, pp>429-440. El uso de la misma diccin
para describir la habilidad de Apolo y de Aquiles (y de Zeus y Tetis) p a
ra desplegar o ahuyentar la destruccin se examina en Laura M. Slatkin,
The Wrath of Thetis, Transactions o f the American Philological Associa
tion, 116 (1986), 124, especialmente pp. 15-16.
40 E l proem io se analiza en G . S. K irk, The Iliad: A Commentary, Vol
ume I:Books 1-4, Cam bridge, 1985, pp. 52-53.
41 Burkert, Greek Religion, p. 202. Se han dado una serie de explicacio
nes de la hostilidad entre los dos; el antagonismo ritual se analiza en Nagy,
The Best o f the Achaeans, pp. 61 y ss. y 289 y ss. La posibilidad de que la
causa de la clera fuese que Aquiles haba matado al troyano Troilo en un
santuario de Apolo se plantea en Malcolm Davies, The Judgement of P a
ris and BzW Book X X IV , Journal o f Hellenic Studies, 10 1 (1981), pp. 56-
62, especialmente p. 60.
42 Otras predicciones de su muerte, concretamente a manos de A polo,
se hacen en 19, 416-417 por Jan to (que se refiere a los autores como un
dios y un mortal) y en 22, 359-360 por H ctor. E n una tradicin, A polo
es tambin el que mata a M eleagro, hroe del paradigm a infinitamente ca
rente de tacto de F n ix; vase H esodo, Catalogue o f Women or OIAI,
en M ost, fragm ento 2 2 ,10 y ss., p. 75.
43 La persecucin que emprende Aquiles bajo las murallas de Troya
guarda estrecho paralelismo con las circunstancias de su propia muerte:
Aquiles ahuyenta a los troyanos y los persigue hasta el interior de la ciu
dad, pero Paris y A polo lo matan, resea el escueto sumario de la p erd i
da Etipida, West, Greek Epic Fragments, argumento 3, p. 113.
44 L ord M oran, The Anatomy o f Courage, Londres, 2007, p. 67.

G LO RIA E T E R N A

1 Walter Burkert, Greek Religion: Archaic and Classical, John Raffan,


trad., Cambridge (Mass.), 1985, p. 60.

307
GLORIA ETER N A

2 Indirectamente se evoca con palabras de bello patetismo que descri


ben el momento en que la muerte desciende tanto sobre Patroclo como
sobre Hctor, cuando el alma vol de sus miembros y parti hacia el H a
des, Ilamentando su destino, abandonando la condicin humana y todo su
vigor juvenil (i6, 855 y ss. y 22, 362). Estos versos son tambin dignos de
atencin por contener un notable arcasmo: tal como est, la frase lipous
androtta kai hbn (dejando la condicin humana y su vigor juvenil) no
tiene el nmero de slabas preciso ni se ajusta al metro del hexmetro, pe
ro se elabor para la forma micnica, o tal vez incluso anterior, *anrtta,
lo que sugiere que haba poetas que cantaban a los guerreros que moran
desde poca muy antigua. Vase Richard Janko, The Iliad: A Commen
tary, Volume IV: Books 13-16, Cambridge, 1992, subentrada w . 855-858,
pp. 420-421.
3 La arqueologa demuestra que al final de la Edad Oscura el culto al
hroe se extendi por toda Grecia, en las ciudades-Estado que surgan. Las
numerosas descripciones posteriores de la literatura que ha llegado a noso
tros indican que esos cultos heroicos tenan un carcter esencialmente cr
nico, o se relacionaba con las regiones infernales (con ritos que entraaban
el sacrificio de animales negros y libaciones de sangre, que se efectuaban
al oscurecer alrededor de un fuego bajo). A veces, los hroes a los que se
adoraba con los cultos eran invenciones de una poca posterior, pragm
ticamente calculados para ajustarse a una necesidad o un lugar determi
nados, o se reverenciaba a personajes histricos a los que se otorgaba es
te honor final; pero los cultos ms comunes eran los de hroes nombrados
en la epopeya. Sobre la aparicin del culto al hroe al final de la Edad del
Hierro, vase Peter G. Calligas, Hero-cult in Early Iron Age Greece, en
Robin Hgg, Nanno Marinatos y Gullg C. Nordquist, eds., Early Greek
CultVractice, Estocolmo, 1988, pp. 229-234; Calligas cree que la aparicin
contempornea del culto al hroe y de la epopeya tal vez indique desarro
llos paralelos y no sea casual. A. Mazarakis Ainian analiza las complejida
des de los diferentes cultos mediante el registro arqueolgico en Reflec
tions on Hero Cults in Early Iron Age Greece, en Robin Hagg, ed., A n
cient Greek Hero Cult, Estocolmo, 1999, pp. 9-36, donde se considera que
la epopeya es la fuerza conformadora. Para el argumento de que los cultos
al hroe surgieron por influencia de la epopeya pero tambin se relaciona
ban con prcticas de enterramiento locales, vase J. N. Coldstream, Hero-
Cults in the Age of Homer, Journal o f Hellenic Studies, 96(1976), pp. 8-17.
Para un anlisis de los diferentes tipos de esos cultos, vase Lewis Richard
Farnell, Greek Hero Cults and Ideas o f Immortality, Oxford, 19 21; en las
pp. 403 y ss. se da una lista de los cultos mencionados en fuentes antiguas.
Un examen de las pruebas de las ofrendas de sangre en los cultos al hroe
sugiere que se hacan como ampliacin y modificacin del thysia, o sacri
ficio de una ofrenda quemada: En esos casos, la sangre podra represen-

308
PGINAS 228-232

tar una alusin tanto a la sphagia [matanza sacrificial] del campo de bata
lla como al hecho de que el hroe haba muerto como consecuencia de la
guerra y adquira as su estatus heroico; G. Ekro\h, Offerings of Blood
in Greek Hero-cults, en V. Pirenne-Delforge y E. Surez dla Torre, eds.,
Hros et hrones dans les myths et les cultes grecs: actes du Colloque organi
s lUniversit de Valladolid du 26au 2p mai 1999 (Lieja, 2000), Kernos,
suplemento 10, pp. 263-280; el pasaje citado figura en la p. 279. Tal como
se indic, algunos estudiosos han visto pruebas rituales del culto en la des
cripcin de la muerte de Sarpedn y el traslado de su cadver a su patria
(16, 456-457); vase nota 22 del captulo Cado.
4 E l Estigia es el nico ro del Hades que se nombra en la litada (2, 7 5 5;
8, 369; 14, 271 y 15,37). La Odisea, sin embargo, ofrece un cuadro ms cla
ro de la geografa de las regiones infernales:

All el Piriflegetonte y el Cocito, que es un ramal


del agua del Estige, desembocan en el Aqueronte.
Hay una pea, y all confluyen esos dos ros atronadores.

Odisea, 1 0, 51 3- 51 5

s E l entierro de los restos de Patroclo se analiza detenidamente, con un


esbozo hipottico sobre la situacin de la tumba sobre la pira, en Angeliki
Petropoulou, The Interment o f Patroklos (Iliad, 2}.2$2-2$7), American
Journal o f Philology, 109 (1988), pp. 482-495
6 Pero no se quema ninguna armadura con Patroclo; vase nota 1 del
captulo Sin rehenes.
7 M. L. West, Indo-European Poetry and Myth, Oxford, 2007, pp. 496-
497; West seala que seguramente los indoeuropeos no practicaban la cre
macin, que aparece primero entre los hititas y se extiende a Grecia y a la
Europa septentrional a partir del siglo x i i i a. C.. La cita figura en la p. 49 8.
8 Rare Mycenaean Grave Unearthed, Friends o f Troy Newsletter, di
ciembre de 2007, p. 2.
9 Trevor Bryce, The Trojans and Their Neighbours, Abingdon, Oxon,
2006, pp. 22-23.; y Trevor Bryce, Life and Society in the Hittite World,
Oxford, 2002, pp. 176 y ss.
10 Para el enterramiento heroico de Lefkandi, vase Mervyn Popham,
E. Touloupa y L. H. Sackett, The Hero of Lefkandi, Antiquity, 56
(1982), pp. 169-174 y lminas x x i l - x x v . Los enterramientos y los obje
tos hallados en las tumbas se describen con ms detalle en M. R. Popham,
P. G. Calligas y L. H. Sackett, eds ., Lefkandi 11: The ProtogeometricBuild
ing at Toumba, Part 2: The Excavation, Architecture and Finds, Oxford,
1993, especialmente pp. 19 y ss., y lminas 15-22. Las pruebas de sacrificio
de animales domsticos, tal vez en la pira de su dueo, son anteriores a H o

309
GLORIA ET ER N A

mero; vase, por ejemplo, el notable enterramiento de caballo delHeldico


Medio tardo descrito en Evangelia Protonotariou-Deilaki, The Tumu
li of Mycenae and Dendra, en Robin Hagg y Gullg C. Nordquist, eds.,
Celebrations o f Death and Divinity in the Bronze Age Argolid, Estocolmo,
1990, pp. 85-102. Hay ejemplos de tmulos de la Edad del Hierro cons
truidos sobre piras en Nicholas Richardson, The Iliad: A Commentary, Vol
ume VI: Books 21-24>Cambridge, 1996, subentrada vv. 20-48, pp. 198-199;
y cremaciones, subentrada v. 254, pp. 199-200. Dennis D. Hughes subra
ya, en Human Sacrifice in Ancient Greece, Londres, 1991, p. 66, el hecho
de que, a pesar de las coincidencias arqueolgicas con elementos indivi
duales del entierro de Patroclo, no se haya descubierto an ninguna se
pultura que contenga todos los elementos o se aproxme en mucho a su
escala.
11 Esta atrocidad tuvo amplia cobertura meditica; vase, por ejemplo,
Greek Antiquities: Victims of Demand for Housing, New York Times,
2 de octubre de 1980, p. A12.
12 Las prcticas mcnicas son de nuevo las menos seguras: es proba
ble que las estelas o marcadores de tumbas del siglo X V I a. C. encontradas
en Micenas, en las que aparece un guerrero en un carro tirado por un es
forzado caballo, conmemoren certmenes atlticos en honor de los difun
tos; tambin podran ser escenas militares o de cacera; Emily Vermeule,
Greece in the Bronze Age, Chicago, 1964, pp. 90 y ss. Se describe otra po
sible prueba de certmenes de la Edad del Bronce de carrera a pie, pugi
lato y carrera de carros en Eva Rystead, Mycenaean Runners-including
Apobatai, en E. B. French y K. A. Wardle, eds., Problems in Greek Pre
history, Bristol, 1988, pp. 437-442.
' 3 Charles Carter, Athletic Contests in Hittite Religious Festivals,
Journal o f Eastern Studies, 47, 3 (julio de 1988), pp. 185-187.
14 Muchas de estas competiciones festivas eran corales o poticas. En
Los trabajos y los dias, un almanaque en verso de un austero agricultor,
Hesodo relata que haba surcado el mar para asistir a los juegos del vale
roso Anfidamante; los hijos de ese hombre magnnimo haban anunciado y
establecido muchos premios, y declaro que consegu all la victoria con un
himno y me llev un trpode de dos asas. Vase Works and Days, pp. 654-
6 55, en Glenn W, Most, ed. y trad., Hesiod: Volume 1, Theogony. Works and
Days. Testimonia, Cambridge (Mass.), 2006, p. 141.
15 Sobre la funcin social de los juegos atlticos, vase, por ejemplo,
Jam es M . Redfield, Nature and Culture in the Iliad: The Tragedy o f Hec
tor, Chicago, 1975, p. 210.
16 Cuando un rayo fulmin a A sclepio, hijo de A polo, ste se veng m a
tando a los cclopes hijos de Zeus, que haban forjado el rayo. Com o casti
go por este crimen, A polo fue condenado a servir un ao a un mortal, y fue
el padre de Eum elo, Adm eto, el que se convirti en su patrn, respetado y

310
PGINAS 232-242
bondadoso. Los caballos que conduce Eumelo son un regalo de Apolo a su
padre; litada, 2,763 y ss.; vase tambin Timothy Gantz, Early Greek Myth:
A Guide to Literary and Artistic Sources, vol. 1, Baltimore, 1993, p. 92.
17 Para asociaciones minoicas de Meriones, vase T. B .L . Webster,
From Mycenae to Homer, Nueva York, 1964, pp. 104-105 y 117 -118 .
18 En la Etipida, secuela inmediata de la Iliada, Antloco cumple el p a
pel de Patroclo en esta ltima, siendo el compaero ms ntimo de Aquiles,
que venga su muerte. Algunos estudiosos creen que el hecho de que Aqui
les sonra a Antloco aqu es indicio de ese futuro papel; vase M. M. Wil-
cock, The Funeral Games of Patroclus, Bulletin o f the Institute o f Clas
sical Studies o f the University o f London, 20 (1971), pp. 1-11.
15 Las implicaciones polticas de los juegos atlticos se analizan muy
acertadamente en Dean C. Hammer, Who Shall Readily O bey? A u
thority and Politics in the Iliad, Phoenix, 51, 2 (1997), pp. 1-24, especial
mente pp. 13 y ss.
20 L a autenticidad de los versos 20-30, que se incluyen en este pasaje,
ha sido ardorosamente discutida desde la A ntigedad debido tanto a ca
ractersticas lingsticas como al sentido (es decir, aprobaran los dioses
el robo de un cadver? Atenea y H era no deberan participar en un con
curso de belleza con A frodita, etctera). Para un resumen de las tesis a fa
vor y en contra de su inclusin, vase Richardson, subentrada w . 23-30,
pp. 276 y ss., cuya conclusin es que probablem ente sea justo decir que
el pasaje como un todo debera considerarse parte del poema original.
21 Bryce, The Trojans and Their Neighbours, p. 124.
22 To Hermes, en M. L. West, ed. y trad., Homeric Hymns. Homer
ic Apocrypha. Lives o f Homer, Loeb Classical Library 496, Cambridge
(Mass.), 2003, vv. 13-15, p. 115.
23 E l trmino se traduce habitualm ente como matador de A rgos ,
aunque esto significara una form acin lingstica inslita (argei- en vez de
arg-)i y debemos aceptar la posibilidad de que el m ito se generase por el
epteto (que no se entendiese ya), Gantz, vol. 1, p. 109. Se ofrecen varias
lecturas alternativas: para m atador de perros, al ser los perros guardia
nes el enemigo del ladrn nocturno, vase West, Hesiod: Works and Days,
O xford, 1980, pp. 368-369; y para dragn o matador de serpientes,
vase S. Davis, Argeiphontes in H o m er-T h e D ragon-Slayer, Greece &
Rome, 22, 64 (febrero de 1953), pp. 33-38.
24 Walter F. Otto, The Homeric Gods: The Spiritual Significance o f the
Greek Religion, Boston, 1964, p. 109.
25 Burkert, Greek Religion, p. 158. Sobre Hermes como el dios de fron
teras y lmites y el que los rompe, vase ibid., pp. 156 y ss.; sobre el origen
de los hermas y su ritual animal, vase Walter Burkert, Structure and His
tory in Greek Mythology and Ritual, Berkeley y Los ngeles, 19 82, pp. 39
y ss.

311
GLORIA ETERN A

26 Para el viaje de Pramo al Hades, vase, por ejemplo, Cedric H. Whit


man, Homer and the Heroic Tradition, Nueva York, 1965, pp. 217-218. El
tono odiseico del Libro X X I V se analiza en Richardson, pp. 21 y ss.
27 Bruce H eiden analiza el pasaje en The Sim ile o f the Fugitive H o m i
cide, Iliad 24.480-84: Analogy, Foiling, and Allusion, American Journal
o f Philology, 119 (1998), pp. x-io.
28 Isthmian 8.21-24 y Nemean 8.7-8, respectivamente, en C. M. Bowra,
trad., The Odes o f Pindar, Londres, 1969, pp. 52, 215.
25 Platon, Gorgias 524a, donde aco es el juez de los muertos de Euro
pa, mientras los otros son de los muertos asiticos; tambin otras fuentes
en Gantz, vol. 1, pp. 220-221.
3 0 Una anomala lingstica pone de relieve la relacin de Aquiles con su
distinguido abuelo. Se dan instrucciones a Pramo de que acuda al hijo de
Peleo, una frase que en griego se expresa con una sola palabra, Plenade.
Homero emplea -de para indicar la direccin de algo sin ningn otro nom
bre personal, pero tiene como paralelo la frase comn A'idosde, a la mora
da de Hades; vase Richardson, subentrada v. 338, p. 308. La asociacin
de Aquiles con Fta (la Tierra Devastada), su aparicin en las regiones
infernales en la Odisea y los notables elementos ctnicos de su papel en el
ltimo libro de la Ilada han inducido a algunos estudiosos a suponer que
fue en tiempos un dios de los muertos; vase Hildebrecht Hommel, Der
Gott Achilleus, Heidelberg, 1980, especialmente pp. 25 y ss.
31 E l nm ero de hijos de N obe vara; diferentes citas de la Antige
dad inform an diversamente que H esodo cant a diez hijos y diez hi
jas o nueve y diez; H esiod, Catalogue o f Women or EHOIAI, en G lenn
W. M ost, Hesiod: Volume 2, The Shield. Catalogue o f Women. Other Frag
ments, Cam bridge (Mass.), 2007, fragm entos 126 y 127, respectivam ente,
p. 19 5. E n cuanto a la posibilidad de que la contradiccin entre H om ero y
H esodo indique dos tradiciones, vase Edm ond Linard, Les N iobides,
Latomus, 2 (1938), pp. 20-29. L as numerosas fuentes de la historia figuran
en Gantz, vol. 2, pp. 536 y ss.
32 B ruce K arl Brasw ell, M ythological Innovation in the Iliad, Classi
cal Quarterly, nueva serie, 21, i (1971), pp. 16-26.
33 Vase un minucioso anlisis del paradigma en Richardson, subentra
da vv. 596-632, pp. 339 y ss.
34 Convertir a la gente en piedra es un detalle inspirado sin duda
por la petrificacin de la propia Nobe, pero es interesante que hubiese
una tradicin de que Tetis hiciese que un lobo se convirtiera en piedra por
devorar ganado de Peleo; en otra versin, la litificacin la caus la espo
sa de aco, Psmate, que era hija de Nereo igual que Tetis; vase Gantz,
vol. i, p. 227.
35 E l extracto de la carta se cita en Law rence Van G elder, Singer Buys
Rare W orld War I Letter, The New York Times (9 de noviem bre de 2006),

312
PGINAS 2 4 3 -2 5 5

que informa de la compra de la carta annima por el cantante irlands


Chris de Burgh. Vase tambin Malcolm Brown y Shirley Seaton, Christ
mas Truce: The "Western Front, December 1914, Londres, 2001.
}6 L a posibilidad de que Troya siguiese habitada desde su toma hasta la
poca de H om ero y sus implicaciones narrativas se plantean en M ichael
W ood, In Search O f the Trojan War, ed. rev., Londres, 2005, pp. 298-299.
37 Calvert W atkins, The Language of the Trojans, en M ach teld J. Mel-
link, ed. , Troy and the Trojan War, Bryn M aw r (Pennsylvania) , 19 8 6, pp. 4 5 -
62 (para la cita, vase pp. 58-59).
38 Estrabn, Geografa, 13,1.27, en Horace Leonard Jones, trad., Strabo:
Geography, vol. 6, Cambridge (Mass.), 1929, p. 53. E l viajero era Demetrio
de Escepsis, de cuya obra perdida sobre unos sesenta versos del catlogo
troyano se deca que llenaba sesenta libros.
39 Filstrato, Vida de Apolonio, 4 , 11-13.
40 Aithiopis, fragm ento 1, en M. L . West, ed. y trad., Greek Epic Frag
ments: From the Seventh to the Fifth Century B.C., Cam bridge (Mass.),
2003, p. 115.
41 Pero qu parte del pie? Lo ms frecuente es mencionar el tobillo
de Aquiles, aunque algunos autores posteriores sealan la planta del pie.
Esto ltimo concuerda con el hecho de que Paris hiera a Diomedes en la
planta del pie en el Libro X I (11, 369 y ss.), lo que suele considerarse un
doblete de la herida que ms tarde infligir a Aquiles; vase Bryan Hains -
worth, The Iliad: A Commentary, Volume III: Books 9-12, Cambridge,
1993, subentrada vv. 369-383, p. 267. Sobre el lugar exacto y la causa de
la muerte de Aquiles, vase Gantz, vol. 2, pp. 625 y ss. E l taln de Aquiles
se menciona slo en la obra del poeta Estacio (siglo I d. d.),Achileida, 1,
13 3-134 ;!, 268-270 y i, 480-481.
42 Para la maquinaria de asedio del Oriente Prximo, vase Sarah P.
Morris, The Sacrifice of Astyanax: Near Eastern Contributions to the
Siege of Troy, en Jane B. Carter y Sarah P. Morris, eds., The Ages o f Hom
er: A Tribute to Emily Townsend Vermeule, Austin (Texas), 1995, pp. 227
y ss.
43 Little Iliad, argumento 4, en West, Greek Epic Fragments, p. 123.
44 Sack o f Ilion, fragmento i, ibid., p. 147.
45 Ibid., argumentos 1 y 2, p. 145.
46 El regreso de Filoctetes fue un tema de tragedia favorito; slo ha so
brevivido la obra de Sfocles con su nombre por ttulo. Segn otras tra-
dicionas, una primera esposa de Paris desempea un papel en su muerte;
vase Gantz, vol. 2, pp. 63 5 y ss.
47 Sobre el destino de Hcuba, vase H. J . Rose, A Handbook o f Greek
Mythology, Londres, 2000, pp. 235 y ss. La degradacin de Hcuba es el
tema de la terrible tragedia de Eurpides en la que el amo que se le asigna
es Odiseo.

313
GLORIA ET ER N A

48 Algunos escritores clsicos y posteriores researon la creencia pro


pia y de otros de que l [Astianacte] sobrevivi a la cada de Troya y de que,
a menudo en compaa de Ascanio, hijo de Eneas, fund una o ms ciu
dades en la Trade: Peter M. Smith, Aineiadai as Patrons o litad X X ,
Harvard Studies in Classical Philology, 85 (1981), pp. 17-58, especialmente
pp. 5 3 yss.
49 Odiseo mata a Astianacte, Neoptlemo recibe a Andrmaca como
parte del botn y se divide el resto. [...] Luego incendian la ciudad y sacri
fican a Polixena en la tumba de Aquiles; Sack o f Ilion, argumento 4, en
West, Greek Epic Fragments, p. 147. En La pequea Iliada es Neoptlemo
quien mata a Astianacte. Vanse las pginas 105-106 de esta obra.
50 Tanto Pndaro (Nemeas, 8, 23 y ss.) como elyax de Sfocles tratan
cmo pierde humillantemente y muere yax. La litada declara que yax
era con mucho el mejor [...] mientras Aquiles segua con su clera,
(2, 278-279; pero cuando en el Libro I I I Helena identifica para Pramo a
los personajes aqueos importantes, su indiferencia desdeosa hacia Ayax
(Ese es el gigantesco yax, muralla de los aqueos, | y ms all de l est
Idomeneo, 3, 229-230) parece deliberadamente ofensiva.
51 Los detalles del viaje de Diomedes hacia el oeste son vagos y confu
sos, lo mismo que la tradicin de que en Italia sus hombres fueron transfor
mados en pjaros. Vanse las diversas versiones y fuentes en Gantz. vol. 2,
pp. 699-700; y tambin Irad Malkin, The Returns o f Odysseus: Coloniza
tion and Ethnicity, Berkeley y Los ngeles, 1998, pp. 234 y ss.
52 Odisea, 4, 238 y ss.
53 Odisea, 3,10 3 y ss.
54 Eurpides, Andromache, pp. 341 y ss., en David Grene y Richmond
Lattimore, eds. y trads., Euripides III, Chicago, 1958, p. 87.
55 Estrabn, Geografa, i, 3.2.
56 Para la fecha del colgante, vase Irene S. Lemos, The Protogeometric
Aegean. The Archeology o f the Late Eleventh and Tenth Centuries B.C.,
Oxford, 20 o 2, pp. 1 31 -13 2. La significacin de la cualidad extica y la anti
gedad de los objetos encontrados en el enterramiento de Lefkandi se ana
lizan en Jan Paul Crielaard, Basileis at Sea: Elites and External Contacts
in the Euboean G ulf Region from the End of the Bronze Age to the Be
ginning of the Iron Age, en Sigrid Deger-Jalkotzy e Irene S. Lemos, eds.,
Ancient Greece: From the Mycenaean Palaces to the Age o f Homer, Edim
burgo, 2006, pp. 271-297, especialmente pp. 286-287.
57 Vase lone Mylonas Shear, Kingship in the Mycenaean World and Its
Reflection in the Oral Tradition, Filadelfia, 2004, p. 82.
58 Tomado de Bryce, Life and Society in the H ittite World, p. 9 9; y tam
bin p. 31 sobre el carcter de la clemencia regia.
59 G ilbert Murray, The Rise o f the Greek Epic: Being a Course o f Lec
tures Delivered at Harvard University, O xford (Mass.), 1924, p. 92.

314
PGINAS 255-263
60 La trascendencia de la muerte mediante la fama potica es un tema
vasto y complejo. Vase una obra decisiva sobre el papel de la epopeya grie
ga en la inmortalizacin de hroes muertos: Gregory Nagy, The Best o f the
Achaeans: Concepts ofthe Hero in Archaic Greek Poetry, Baltimore, 1979, es
pecialmente pp. 174 y ss. Y tambin la sucinta revisin del material indoeu
ropeo, con un enfoque menos formulario, en West, Indo-European Poetry
and Myth, pp. 39 6 y ss. y 403 y ss. Se desafa la premisa de que kleos aphthiton
es, en realidad, una supervivencia formularia de la poesa heroica indoeu-
^ ropea en Margalit Finkelberg, Is a H oW ric Formu
la?, Classical Quarterly, 3 6, 1 (19 8 6), pp. 1 -5. Aunque Anthony T. Edwards,
and Oral Theory, Classical Quarterly, 38 (1988), pp.
25-30, est de acuerdo en que esta frase clave no representa una formula ho
mrica, tal como se entiende normalmente el trmino, sugiere tambin que
la teora oral de la potica, como se redefine cada vez ms, indica que el es
tatus formulario ni prueba ni refuta la antigedad de una frase.
61 Se ha atribuido errneamente a Aquiles desde la antigedad una de
cisin en favor de la gloria; vase Bruno Snell, Scenes from Greek Drama,
Berkeley y Los ngeles, 1964, pp. 1-22.
61 Aithiopis, argumento 4, en West, Greek Epic Fragments, p. 113. La
tradicin de que a los hroes elegidos les aguarda un destino grato despus
de la muerte se halla tambin en la Odisea, donde se dice de Menelao:

[...] no es voluntad de los dioses


que t mueras y vayas a tener tu final en Argos, pastizal de caballos,
sino que los inmortales te conducirn al Campo Elseo,
y a los confines de la tierra, donde est Radamanto, de hermosa cabellera,
y donde se hace ms grata la vida a los mortales,
pues all no hay nieve, no hay all mucho invierno, all
no llueve nunca, sino que la corriente del Ocano enva siempre brisas
de Cfiro que sopla ligero para refrescar a los mortales.
Eso porque Helena es tuya y t eres por ello yerno de Zeus.

Odisea, 4, 561 y ss.

Resulta significativo y coherente que la epopeya homrica eliminase, a sa


biendas, como si dijsemos, este final ms feliz de Aquiles.
63 Hay en esta breve escena una gran densidad de referencias a la no
table ascendencia de Aquiles. La alusin de Odiseo a la autoridad excep
cional de ste en las regiones infernales evoca la autoridad excepcional
otorgada a su antepasado, aco, por ejemplo (vase nota 30). Es tambin
sorprendente el dilogo entre Aquiles y Odiseo sobre Peleo, que an vi
ve; a la conmovedora peticin de Aquiles de que Odiseo le diga todo lo
que has odo sobre el gran Peleo, | si an mantiene su rango entre los mir

315
GLORIA ETER N A

midones | o si se le menosprecia ya en la Hlade y en Fta, Odiseo con


testa simplemente: No tengo ninguna noticia que darte del gran Peleo.
El sorprendente silencio de la Ilada sobre las hazaas de Peleo se traslada
tambin a la Odisea. La tradicin que llev a Aquiles, digamos, hasta Tro
ya era la de los refugiados tesalios. Acaso la preocupacin a menudo ex
presada por lo que sucede en la lejana Fta, y por el destino de sus viejos
soberanos, junto con el triste anhelo de regresar a la patria de Aquiles, re
fleja la nostalgia que sentan esos desterrados inmigrantes por el pas que
nunca volveran a ver? Los hombres de las Migraciones haban dejado
atrs las tumbas de sus padres. Los espectros a los que deberan haber ali
mentado y cuidado esperaban desvalidos en las antiguas tierras, Murray,
The Rise o f the Greek Epic, p. 71.

316
OTRAS LECTURAS REC O M EN D A D A S

A u n q u e de las notas p o r captulos p u ed e entresacarse una b ib lio


grafa detallada, p rop onem os la que figura a continuacin com o
gua para obras sobre los tem as princip ales que son fcilm ente
asequibles y accesibles al lecto r general.

TEXTOS

a l l e n , T. W. y D . B . M on ro, eds., Homeri Opera, 2 vo ls., O x fo rd


U niversity P ress, O x fo rd , 19 2 0 ; reim presin, 19 7 6 .
w e s t , M . L ., ed., Homeri Ilias, Stuttgart y L eip zig, 19 9 8 -2 0 0 0 .

COM ENTARIOS

E l com entario m s extenso, m inucioso y p rctico es la coleccin


de seis tom os p u blicada p o r C am b rid ge U n iversity P ress, cuya e d i
cin dirigi el difunto G . S. K irk . A u n q u e el com entario verso p o r
verso sea tcnico, los ensayos sobre tem as generales (The G o d s in
H o m er, Typical M otifs and Them es) son claros y am enos. L o s
d iferentes volm enes son:

k ir k , G . S ., The Iliad: A Commentary, Volume 1: Books 1-4,


C am brid ge, 1985.
, The Iliad: A Commentary, Volume I I : Books 5- 8, C am brid ge,
19 9 0 .
HAINS w o r t h , B ryan, The Iliad: A Commentary, Volume I I I :
Books -12, C am brid ge, 19 9 3.
JA N K O , R ich ard , The Iliad: A Commentary, Volume IV: Books
13-16, C am brid ge, 19 9 2 .
e d w a r d s , M ark W., The Iliad: A Commentary, Volume V .-Books
17-20, C am brid ge, 19 9 1.

317
OTRAS LECTU R AS RECOM ENDADAS

r i c h a r d s o n , N ich olas, The lliad: A Commentary, Volume VI :


Books 21-24, C am b rid ge, 19 9 3.

Tam bin son valiosos estos com entarios de un solo libro:

g riffin , Jasper, Homer: Iliad I X , O x fo rd U niversity P ress,


O x fo rd , 1995.
P U L L E Y N , Sim on, Homer: lliad I, O x fo rd U niversity Press,
O x fo rd , 2 0 0 0 .

TRADUCCIONES

L A T T I M O R E , Rich m ond , The lliad of Homer, C h icago , 19 6 1:


la versio n inglesa m s fiel al texto de H om ero, tanto en sentido
literal com o en gravitas pica. Todas las traducciones de este
lib ro (excepto L a m uerte de H cto r , que es de la autora)
corresp on den a la versi n de Lattim ore.
fa g les , R obert, The lliad, N ueva Y o rk , 19 9 0 : versin coloquial
y m oderna, que m uchos lectores consideran la m s com prensible.
u n d e r w o o d , Sim eon, English Translators of Homer: From George
Chapman to Christopher Logue, Plym outh, R ein o U n ido, 19 9 8 ,
ofrece un anlisis sucinto (79 pginas) de las traducciones ms
im portantes y de las sensibilidades cam biantes.

PO ESA G R IE G A A N T IG U A CITADA E N ESTA OBRA

Ciclo pico

Greek Epic Fragments: From the Seventh to


W E S T , M . L ., ed. y trad.,
the Fifth Century B . C. , L o e b C lassical Library, 4 9 7 , C am brid ge
(M assachusetts), 2 0 0 3; vase tam bin M alcolm D avies, The
Greek Epic Cycle, z.a ed., L o n d res, 2 0 0 3 , un resum en (91 p
ginas) de los m uchos tem as relacionad os con esos poem as p er
didos.

31 8
OTRAS LECTU RAS RECOMENDADAS

Hesodo

M O S T , G len n W., ed. y trad., Hesiod: Volume i, Theogony. Works


and Days. Testimonia, L o e b C lassical L ib rary, 57, C am brid ge
(M assachusetts), 2 0 0 6 ; y Hesiod: Volume 2, The Shield. Catalogue
of Women. Other fragments, L o e b C lassical L ib rary, 503,
C am b rid ge (M assachusetts), 2 0 0 7 .

Homero

The Odyssey: traducciones de R ich m ond L attim ore, N u eva Y ork,


19 6 7 (usada en esta obra), y R o b ert Fagles, N u eva Y o rk , 19 9 6 .

Himnos homricos

W E S T , M . L ., ed. y trad., HomericHymns. HomericApocrypha. Lives


of Homer, L o e b C lassical Library, 496 , C am bridge (M assachu
setts), 2003.

Pindaro

B O W R A , C. M ., trad., The Odes of Pindar, L o n d res, 19 6 9 .

E DAD DE B R O N C E Y G U E R R A DE TROYA

Grecia y Micenas

C H A D W I C K , Jo h n , The Mycenaean World, C am b rid ge, 19 7 6 .


, The Decipherment of Linear B, C am b rid ge, 19 9 0 .
f i e l d s , N ie , Mycenaean CitadelsC . 1 3 5 0 - 1 2 0 0 B . C . , Botley, O xfo rd ,
2004.
w a r d l e , D iana y K . A . W ardle, Cities of Legend: The Mycenaean
World, L o n d res, 19 9 7 .

Anatolia y Troya

b r y c e , Trevor, Life and Society in the Hittite World, O x fo rd , 2 0 0 2.

319
OTRAS LECTU RAS RECOM ENDADAS

, The Trojans and Their Neighbours, A b in g d o n , O x o n , 2 0 0 6 .


f i e l d s , N ie , Troy c. 1700-1250 B.C., Botley, O x fo rd , 2 0 0 4 .
M E L C H E R T , H . C raig, ed., The Luwians, L eid en , 2003.
Studia Troica: p u b licacin in terd isciplin ar d ed icad a a T roya y la
Trade a travs de sus m uchas fases histricas. In clu ye el in
form e anual de las excavaciones en Troya. P u ed en solicitarse
ejem plares al p ortal P ro je c t Troia W eb: w w w .u ni-tu ebin gen.d e/
troia/eng/sttroica.htm l.

Guerra de Troya

CO N A NT , C raig y C aro l G . Thom as, The Trojan War, W estport


(C onnecticut), 2 0 0 5.
, G . S., H isto ry and F ictio n in the Iliad, en The Iliad: A
k ir k

Commentary, Volume II: Books 5-8, C am b rid ge U niversity Press,


C am b rid ge, 19 9 0 , p p. 36-50.
LATACZ, Jo a ch im , Troy and Homer: Towards a Solution of an Old^
Mystery, traducido del alem n p o r K e vin W in dle y R osh Ireland,',
O x fo rd , 2 0 0 4 . [E xiste traduccin en espaol: Troya y Homero:
hacia la resolucin de un enigma, trad. E d u a rd o G il B era, B a r
celona, D estino, 2 0 0 3 ].
wood, M ich ael, In Search of the Trojan War, edicin revisada,
L o n d res, 20 0 5. [E x iste traduccin en espaol: En busca de la
guerra de Troya, trad. Silvia F u ri , B arcelona, C rtica, 2 0 13 ]. U n
resum en excelente, apasionante y b ien escrito, que recorre las
fuentes m icnicas e hititas, los hallazgos arqueolgicos m od er
nos y la historia del descubrim ien to de los prim eros yacim ientos.

POCA OSCURA

G. Th om as, Citadel to City-State: The


CONA NT , C raig y C aro l
Transformation of Greece, 1200-700 B.C.E., In d ian a U n iversity
P ress, B loom ington e In dian p olis, 19 9 9 .
F i n l e y , M oses I., The World of Odysseus, edicin revisada, N u eva
Y o rk , 19 8 2 . [E xiste traduccin en espaol: El mundo de Odiseo,
trad. M ateo H ernn dez, M ad rid , f c e , 19 8 0 ].
m o rris, Ian, ed., The Dark Ages of Greece, E d im b u rgo , 2009.

320
OTRAS LECTU RAS RECOMENDADAS

The
O S B OR NE , R o b n , H o m ers Society, en R o b ert Fow ler, ed.,
Cambridge Companion to Homer, C am b rid ge U niversity Press,
C am brid ge, , p p. 2 0 6 -2 19 .
SNODGRASS, A n thon y M , The Dark Age of Greece: An Archaeolo
gical Survey oftheEleventh to theEighth Centuries B.C., edicin
revisada, E d im b u rgo , 2 0 0 0 ; resum en d etallado y forzosam ente
tcnico de las pruebas arqueolgicas.

POES A ORAL Y TR A N S M I S I N
DE LOS POEMAS HOMRI COS

N in gn aspecto de la erud ici n h om rica es m s p olm ico y co n


trovertid o que el denom inado p roblem a hom rico, que abarca,
en realidad, diversos interrogantes bsicos sob re la autora y la
tcnica de com posicin de la litada y la Odisea. Fu e H om ero un
p oeta in d ivid ual o es ese nom bre un trm ino equ voco para una
larga tradicin p otica que pas p o r m uchas m anos annim as?
C o n cunta fid elidad o con cuntas inn ovaciones se transm iti
esta tradicin? C u n d o y cm o se fij definitivam ente? E n otras
p alabras, escriba H o m ero ? D ictab a a un escriba? S e fij d e
finitivam ente el texto de la lliada p o r escrito siglos despus de
H o m ero ? C om p u so la lliada y la Odisea el m ism o p oeta?
Si bien m uchas de estas preguntas ya se p lantearon en la A n ti
gedad, la erudicin m oderna se fech a con seguridad en la obra
de M ilm an Parry, cuyo anlisis m etdico de la fu ncin y de la e co
nom a del lenguaje form u lario de la poesa hom rica dem ostr a
ciencia cierta la deuda de los poem as picos con la tcnica de com
posicin oral tradicional. E l trabajo p osterior de Parry, en co lab o
racin con su colega A lb e rt B . L o rd , acerca de los guslaris (bardos
o poetas p rofesionales) de la poesa h eroica serbocroata en lo que
entonces era Y ugo slavia, p areca respald ar su ob ra lingstica an
terior. E l legado de P a rry es m s asequible en una coleccin de sus
The Making of Homeric Verse: The
artculos (en un solo volum en):
Collected Papers of Milman Parry, A d am Parry, ed., O x fo rd , 19 9 7 ;
deb id o al carcter forzosam ente tcnico de su obra, tal vez a los
lectores no especializados esos estudios decisivos les resulten ms
com plejos y oscuros que gratificantes. P ara el lector general, es

321
OTRAS LECTU R A S RECOM ENDADAS

ms adecuado el resum en de A lb e rt B . L o r d cuya referencia figura


a continuacin.
L a tesis de Parry, aceptada en su m om ento com o prueba d efini
tiva de la oralid ad estricta de los p rop io s poem as hom ricos (com o
opuesta a la de su in d iscu tible pero an enigm tica deu da con la
poesa oral tradicional), ha p asad o a ser objeto de un anlisis c r
tico m s detenido; han tenido especial im portancia en ese anlisis
los conocim ientos no de especialistas en lengua y cultura clsicas
sino de investigadores con am plia experiencia en las tradiciones
orales vivas. E n tre las cuestiones planteadas figura la de hasta qu
p unto las conclusiones sobre la diccin h om rica son aplicables a
las tradiciones orales de nuestra poca, la id o n eid ad de los guslaris
sem ianalfabetos que actan en los cafs urbanos com o m od elo de
un p oeta de la E d a d O scura com o H om ero y el inm enso y evidente
abism o entre los relatos serbocroatas y lo s m onum entales poem as
picos de H om ero. Tam bin tiene h oy m ayor inters el significado
de la litada com o com posicin de final de una tradicin. E stas
cuestiones se plantean de form a especialm ente fecu n d a en los e n
sayos de la coleccin editada p o r Stolz y Shannon.
L a siguiente lista de obras, m uchas de las cuales se contradicen
entre s, estim ular nuevas ideas en vez de p ro cu rar respuestas d e
finitivas a la im portante aunque irreso lu ble cuestin hom rica:

fo w l e r , R o bert, T h e H o m eric Q uestion , en R o b ert Fow ler,


ed., The Cambridge Companion to Homer, C am b rid ge, 2 0 0 4 ,
p p. 2 2 0 -2 32 .
ja n k o , R ich ard , T h e O rigins and E vo lu tio n o f the E p ic D ictio n
Iliad, en The Iliad: A
y T h e T ext and Transm ission o f the
Commentary, VolumeIV: Books 13-16, C am brid ge, 19 9 2 , pp. 8-19
y 20-38 , respectivam ente.
J e n s e n, M inna Skafte, The Homeric Question and the Oral-
Formulaic Theory, C openh agu e, 19 8 0 .
k i r k , G . S., The Songs of Homer, C am brid ge, 19 6 2 . [E xiste trad u c

cin en espaol: Los poemas de Homero, trad. E d u a rd o Prieto,


B arcelon a, P aid s, 19 85].
lo r d , A lb e rt B ., The Singer of Tales, C am b rid ge (M ass.), 19 8 1.
N A G Y , G regory, Homeric Questions, U n iversity o f T exas Press,
A ustin, 19 9 6 .

322
OTRAS LECTU RAS RECOM ENDADAS

p o w e l l , B arry B ., H o m er and W riting, en Ian M orris y B arry


Pow ell, eds .,/1 New Companion to Homer, Leid en , 19 9 7, pp. 3-32.
, Homer and the Origin of the Greek Alphabet, C am b rid ge, 19 9 4 .
s t o l z , Benjam in A . y R ich ard S. Shannon, eds., Oral Literature

and the Formula, A nn A rb o r, 19 7 6 ; vase especialm ente R uth


Finnegan, W hat Is O ral L iteratu re A n yw ay? Com m ents in
the L igh t o f Som e A frican and O th er C o m p arative M aterial,
p p. 12 7 y ss.

en sa yo s c r tic o s

C o m o se ind ica en el apartado N otas, hay m uchas form as posibles


de enfocar la Ilada. El Cambridge Commentary en seis vo l m e
nes contiene, com o ya hem os dicho, valiosos ensayos sobre temas
especficos im portantes para los estudios hom ricos. L a s obras
siguientes ofrecen interpretaciones especialm ente perspicaces, y
a m enudo conm ovedoras, de los que se p od ran con siderar temas
definitorios de la epopeya.

g r if f in , Jasp er, Homer on Life and Death, O x fo rd , 19 83.


k in g , K atherine C allen, Achilles: Paradigms of the War Hero from
Homer to the Middle Ages, B erk eley y L o s A n geles, 19 8 7 .
n a g y , G rego ry, The Best of the Achaeans: Concepts of the Hero in

Archaic Greek Poetry, B altim ore, 19 7 9 .


r e d f i b l d , Jam es M ., Nature and Culture in the Iliad: The Tragedy

of Hector, C hicago, 19 75. [E x iste traduccin en espaol: La Ilia


da, naturaleza y cultura, trads. A n ton io J . D esm onts y E lisen da
Ju lib e rt, M adrid , G re d o s, 2 0 12 ].
s c h e in , Seth L ., The Mortal Hero: An Introduction to Homers
Iliad, B erkeley y L o s A n geles, 19 8 4 .
s h a y , Jo n ath an , Achilles in Vietnam: Combat Trauma and the

Undoing of Character, N u eva Y o rk , 1995.


S L A T K I N , LamaM.,ThePower of Thetis: Allusion andlnterpretation
in the Iliad, B erk eley y L o s A ngeles, 19 9 1.
w e i l , Sim one, T h e Iliad, or the P oem o f F o rc e , trad, de M ary

M cC arthy, en C h ristop h er Benfey, ed., War and the Iliad,


N u eva Y o rk , 2 0 0 5, p p. 1-37.

323
NDICE ANALTICO

Abel y Can 68 cetro de 52-53, 55, n o


acadia, epopeya 157, 290 . 29 como comandante en jefe 13,43,
Actor 29711.14 56-59
Admeto 310 n. 16 Criseida como botn de guerra
ADN 91, 284 . 4 de 37-39,44-45
Adresto 96-97 Crises amenazado por 37,52
Africa, hombres leopardo de disputas de Aquiles con 12-13,
297 n. 19 20-21,32-35,38-46,56,137,
Afrodita 79-81,90-94,225, 159-160, 200, 227,-228,
288 n. 16, 305 n. 34 291 n. 36
Eneas rescatado por 90-91,93, enfrentamiento de Diomedes
284 n. 5 con 109-110
enfrentamiento de Helena con eptetos de 192
79-81 en los juegos funerarios 237-
engaos divinos de 143-144, 238, 247
185, 294 n. 21 escudo de 134,187
herida 92-94 espectro de 176
juicio de Paris y 117,238 herida de 134-135
origen de 80-81, 282 n. 38 identificacin por Helena de
Paris deseado por 80-81 75-77
Paris arrebatado por 79,80, impulso de matarle de Aquiles
148, 282. 34 42
reconocimiento por Helena de inadecuado para el mando 55-
79-81,145 56, 276 n. 20
Agamenn, rey de Micenas 36-46, motivo de pareja de hermanos y
52-60, 7 2 ,10 6 ,131-132,188, 251, 280 . 20
284 . 7 ofrece regalos a Aquiles 110-
asambleas convocadas por 52- 112,123-124,130-132,191-
54,109-110 192
ataque de Tersites a 54-55, 57 operacin de armarse de 134,
autoridad de 43-45,52,58,192, 16 0 -16 1,194
236 pillaje de 124
Briseida confiscada por 45-46, pone a prueba a los aqueos 53-
n o -in , 192-193, 200, 299 n. 31 54,60
cadver de Hctor y 249 primera aparicin de 3 7
campaa fallida en la regin de regreso a su patria 256-258
27, 270-27111. 26 rescate rechazado por 96-97

325
ND ICE ANALTICO

reunin urgente de prncipes sobre Neoptlemo 257


convocados por n o destino tras la guerra 106, 257,
sacrificio por 58,60,78 314. 49
sueo engaoso enviado a 52-53, Anfiarao 92
56,137,147 Anfidamante 310 n. 14
Agnor 203 ngel de Mons 150
Ahhiyawa 26 Anquises 90, 294. 21
Aidoneo 196 An tnor 77
Alaksandu de Wilusa 70, 280 n. 24, Antloco 84,173-177,311 . 18
305. 34 en juegos funerarios 234-237
Alceo 282. 39, 287-288 n. 12, Antmaco 282 . 32
306 n. 36 Apolo 94,140,149,155,159-160,
lcimo 244 196, 203-205, 284. 5
Alcmeonis 286 . 5 Agnor y 203
Alejandro Magno 10-11, 281 n. 29 Aquiles odiado por 203,238-
Alejandro: 2 39>3o5-30 6 n. 34, 307
uso del nombre 69, 280-281 n. 24 n. 41
vase tambin Paris ayuda a Hctor 197-198, 215
Alemania 150,250 Crises como sacerdote de 36-37
alfarera 24-25 como guardin de Troya 169,
Ali, Ayaan Hrsi 99,285 . 17 203-205,306n. 34
Ali, Muhammad 41 gida de 61
alma (fuerza vital) 220, 229, 243 hijos de Nobe y 248
Altes 208-209 matrimonio de Tetis y 204,
amigos huspedes 99,143 306 n. 37
Anat 138, 293 n. 8 muerte de Aquiles y 175,221,
Anatolia (actual Turqua) 249, 306-307 n. 3 7 ,307 . 43
16 (mapa), 21-22, 24 muerte de Patroclo y 169-172,
alianzas de la Edad del Bronce 204
en 279 n. 17 muerte de Sarpedn y 167-168
exiliados fugitivos en 287 n. 8 ofrendas propiciatorias a 45
intromisin micnica en 24, origen de 306-307^ 34
268 n. 9 peste enviada por 38,137,146,
luvitas en 24 193, 203
micnicos en la costa de 22,24, virtudes civilizadas de 204
27 Apolodoro 115, 287 n. 5, 287 n. 9
origen etrusco 91 aqueos 36-67,75-79,82-85,108-
Andrmaca 9 , 10 2 -10 6 , 193, 200, 13 6 , 14 0 - 14 1, 152-174,179-206,
295. 3 207-223, 227-242
muerte de Hctor y 223-226, Agamenn pone a prueba a los
252, 255 53-54, 60,
directrices militares dadas por Ahhiyawa como 26
104 asambleas de los 38-39,53-54,

326
ND ICE ANALTICO

108-109, 189, 191-192, 232, Apolo comparado con 204-205,


234, 256 307 n. 38, n. 39
campamento de los 179,189 aristeia de 188,196-202
Catlogo de las Naves y 62-66, armadura de, vase armadura de
277-278 n. 9 Aquiles
control del destino de los aqueos artes curativas y 120,122,155,
por Aquiles 58 ,109 ,111 204
destino de los, despus de la autoridad de 123
guerra 255-257 batalla del ro Escaman dio
fortificaciones de los 108,135, de 201-202, 303 n. 18
147, 244 belleza de 121, 204, 249
guerra ganada por 19 regalos de Agamenn a 110-112,
Hera como defensora de 51,140- 123-125,132,191-192
144, 238-239 caballos de 64-65,161-163,173,
identificacin por Helena de 75- 188,195,198
76,105, 314 n. 50 caudillaje de 38,44-45,188,
incursiones de los 3 6 236-237, 251
magnitud de las fuerzas de 64 clera de 36, 39, 59, 65,106,
nombres empleados para los 15, 112 ,12 3-124 ,130 -131,159,176-
26 178,182,189-191,194,197,
Poseidn inspira a los 135-137, 204, 227, 238-239, 247,
141,155 289 n. 21, 291 n. 36, 291-292
Recepcin de Crises por los 3 6- . 43,307. 41
37 como hroe popular 34-35,121-
soporte moral de 55, 60-61, 76, 122
106-107,135-137,155,166 como solitario y marginado 12 2-
uso del trmino 15,22 123
zarpan de ulide 63 convergencia temtica histrico-
Zeus inclina la suerte en el mtica 58
combate contra los 51-53,56 copa ritual de 165
vase tambin Micenas, degradacin como hroe 11-13
micnicos, mundo micnico; despojado de Briseida 45-46,
aqueos concretos n i, 299 n. 31
Aquiles 10-13,38-50,55-59,108- disputa de Odiseo con 39,235
132,152-166,171-178,179-206, disputas de Agamenn con 12,
207-224, 227-233, 235-241, 20-21,32-35, 38-45,56,137,159,
243-258, 261-263, 288 n. 16, 200, 227, 235-236, 291. 36
3x2 n. 30 dolor de 173-174,194-195,237,
acceso a la pica en etapa tarda 241, 245, 299 n. 31
de 122, 291 n. 37 embajada a, vase embajada a
aparece como hroe 29 Aquiles
aparicin de Atenea a 42 encuentro de Pramo con 243-
Apolo perseguido por 203-207 250, 257, 260

327
ND ICE ANALTICO

Eneas rescatado de 91 orgenes familiares de 34,38,


Enkidu comparado con 48-50,112 -119 ,121
290 n. 29 Patroclo como chivo expiatorio
en el Hades 262,315-316 n. 63 por 171
eptetos aplicados a 118 Patroclo usa armadura de 154,
espectro de 176, 262 158-162, 300 n. i
espectro de Patroclo y 228-229 primogenitura de 49
especulaciones homosexuales reina de las amazonas y 254,
sobre 299 . 32 279 n. 17
familia de Andrmaca y 102, relacin de Patroclo con 112,
200 114 ,155-157,1 5g-160,177-178,
genealoga de Eneas relacionada 298 n. 26, 299-300 n. 31, 303
con 90-91 n. 18
Hctor y, vanse subentradas en retirada del combate de 20,32,
Hctor 45,52,56,112 -113 ,133,152,181,
Helena y 43,120,124, 290 n. 30 274 n. 7, 291 n. 36, 303 n. 18
hijo de 121; vase tambin se corta el pelo 230
Neoptlemo servicio militar puesto en
honor de 46, 49-50,58-59, 61, entredicho por 41
9 7 ,118 ,12 4 -12 5 ,12 8 ,13 1,14 7 , significado del nombre 118,
16 0 ,176 ,18 5, 215, 239, 299 290 n. 24
n. 31 smiles usados por 122,129
infancia de 119-120,126-127 Tersites odiado por 54
Iris como mensajera y 180 Tetis llamada por 46-47,49-50,
juegos funerarios y 232-233,235- 120
236 Tetis oculta a 120-121,179
lanza de 290 n. 27 Tetis templa a 117-118
llama alrededor de la cabeza de tocando la lira 111,2 0 4
180-181, 300 n. 2 tragedia de 123,128,132
mata a Tersites 276 n. 17, trauma blico y 200-201
291 n. 36 tmulo de 20 (mapa)
mirmidones acaudillados uso del nom bre 15
por 163-164, 278 11.10 vuelta al com bate de 32,109,
mortalidad de 34,117-118,122- 18 1,18 8 -19 0 ,19 7 ,2 9 8 .24,
123,187-188, 204, 254 303 n. 18
muerte de 34-35,39,49,118-121, A rcadia 297 . 19
123-124,127,134,174-178, Arctino de M ileto 254
179,181,185-186,188, 220, Ares 137-140,144,179-180,245,
228, 249, 254-255, 261-263, 280 n. 23
299 n. 31,306 n. 37,307 n. 42, origen de 137-138
. 43,313 . 41 rechazo de Zeus 138
operacin de armarse de 161, herido 94
194 argeiphonts 24 2,311. 23

3 x8
ND ICE ANALTICO

Argllela 2 8 3 11.4 2 destino despus dla guerra 105,


Argos 16 (mapa), 83, 85, 283 n. 42 2-55 , 3 1 4 4 8
Aristarco 3 7 ,1 0 4 mejor que su padre 104,255
Aristeia 9 2 ,2 6 3 muerte de 10 5 ,2 5 5 ,2 8 6 0 .2 2
de Aquiles 18 7 -18 8 ,19 6 ,19 8 , muerte de Hctor 226
2 0 1-20 2 Astiloo 87
de Agamenn 134 Atenas 2 8 3 0 .4 2 ,2 9 9 -3 0 0 0 .3 1
de Diomedes 92, 9 5 ,16 6 Atenea 4 2 ,14 0 ,13 9 -14 0 ,14 2 ,16 1
de Patroclo 16 6 Aquiles alimentado por 193
Aristteles 10 ayuda a Diomedes 9 2-9 4, 9 7
Armadura 18 4 -18 5 ,2 29 gida de 61
cremacin y 232, 309 . 6 en herida de Ares 93-94
de Hctor 221 eptetos de 138-139
mgica 16 1-16 2 interviene en la guerra 42,60,
de Patroclo 30 0 . 1 68, 83-84, 8 7,139 -140,148 ,
despojar de 16 7 - 16 8 ,1 7 1 ,1 7 3 , 1 6 0 ,18 0 -18 1,196, 205, 213-
17 7 , 200 , 216 , 2 19 , 2 21, 218, 224, 238, 259
298 . 24, 300 . i Juicio de Paris y 117 ,2 38
armadura de Aquiles 17 5 ,17 7 - 17 8 , nacimiento de 139, 293 . 10
17 9 -18 8 ,19 2 , 216-129 ofrendas de mujeres troyanas a
disputa Odiseo-Ayax por 30, 97, -
235, 256 prototipo de 138
Hctor se apodera de la 172 -173, se burla de Afrodita 93
1 7 9 ,1 8 1 , 221 Atridas 96,135
Hefesto forja 17 9 ,18 3 -18 5 ,18 8 , audieocia de Homero 59, 99,109,
218-219, 302 11 17 4 ,17 6 , 29 1-29 2n. 43
Patroclo usa 15 4 ,15 9 -16 2 ,19 5 , alusiones recooocidas por 48
300 n. i bosquejo de la divinidad y 141
armarse, escenas de 13 4 ,16 1- 16 2 , carnicera en el campo de batalla
19 4 y 87,89
arqueologa 2 0 -2 1,2 3 1,3 0 8 -3 0 9 0 . casi muertes imposibles y 91,
3, 310 n. 10 284. 6
del mundo micnico 2 7 1 . 29, Catlogo de las Naves y 63,
283 n. 42 279 n. i i
en Lesbos 25, 2 72 . 32 descripcin de 32,2.7311.37
en Troya 20, 24 1, 268 n. i i , 269- deslices de memoria de la lliada
269 . 13, 269 . 14 y 82
Arquloco 2 7 0 - 2 7 10 .2 6 escudo de Aquiles y 187
rtemis 196, 248 Eumelo cooocido por 233
Asclepio 310 -3 11 n. 16 expectativas de 91, 97
asesinato y purificacin, tema menosprecio de Paris y 70
de 114 , 2 8 6 -2 8 7 n. 5, 29 1 n. 36 moderna 198
Astianacte 10 4 - 10 6 ,2 5 5 ,2 9 5 0 .3 muerte y 229

329
ND ICE ANALTICO

pacto Zeus-H era y 82 Criseida como 36,38,44-45


rey indigno del m ando y 57 distribucin de 44
versos iniciales y 40 Brireo 46-48, 275 . 9
augurios 146-148, 258 Briseida 251
serpiente como 147 confiscacin de Agamenn 45-
A ulide 63 46, n o -in , 192-193, 200,
Automedn 162,244 299 n. 31
Autoridad 40,57-58 muerte de Patroclo y 192-193
cetro de la asamblea y 44-45
de Agamenn 43-45,52,58,192, caballo de Troya 20, 254, 257, 259
236 caballos 26, 64-65,110,136, 270-
de Nstor 47,236 271 n. 26
de Zeus 52 cultos a Diom edes y 9 3
Axilo 89 del rey Reso 292-293 n. 1
yax (hijo de Oileo) 145, 234-235, divinos 93-94,136,161-163,
2-55, 314 50 16 7 ,17 3 -17 4 ,17 7 -17 8 , 195,
yax, Telamonio 21,30,145,179 , 198
233, 278 n. 10 dolor de 174 ,177,19 5, 298 n. 28
cadver de Patroclo y 172 -175 , entierro de 231,309-310 n. 10
179 en juegos funerarios 231,
disputa de O diseo con 39,235, 310 n .12
256 Hera y 195,304 n. 27
en la embajada a Aquiles 111,13 1 Pdaso 162,167
H ctor herido por 144 Calcante 38,44,52,145-146
naves defendidas por 160 Calidn 128
suicidio de 256 canbales, canibalismo 163,
297 n. 19
Baal 139 canto de Kumarbi 275n.ro
babilnica, epopeya de la creacin cantores, profesionales 32,64
294 n. 20 Caris 182
Balio 161-162 carros 94, 229, 277-278 n. 9,
bao 182, 224,300-301 n. 3 310 n .12
Belerofonte 98, 285 n. 15, n. 16 carrera de 232-233
belleza, disputa de diosas de Aquiles 162-163,173,195,
sobre 117 198, 222
Beocia, beocios 16 (mapa), 29, 62- de Pram o 241, 244, 247
63, 278 n. 10 divinos 94
berserker, estado de 200 Casandra 251,255
Biblia 98 casco/yelmo:
Bizancio 10 de Aquiles 16 1,16 9 ,18 4 ,19 4
Boro 289 n. 22 de H ctor 68,104
Bosforo 26-27 de Pars 79
botn de guerra 58, 299 . 31 de Patroclo 169,171-173

330
ND ICE ANALTICO

catlogo de las naves 62-66,76, competiciones atlticas, vase


84-85, 277 n. 5, n. 6, 277-278 juegos funerarios
n. 9 concubinas 6 7,19 9 ,28 00 .24
importancia de contingentes en cremacin 229-231309 n. 5, n. 6,
278-279 n. 10 n. 7
catlogo troyano 279 n. 17 Creta 16 (mapa), 234, 277-278 n. 9,
caudillaje 40, 44-46,58 303 n. 17
de Agam enn 57,59, 276 n. 20 Crisei4a 36-38,44-45,193
de Aquiles 38,44-45,189,236- regreso de 45
237, 251 Crises 36-37, 52,56
de H ctor 68 amenaza de Agamenn a 37,52
caza del jabal de Calidn 113-114, Cronos, derrocamiento por Zeus de
118,128, 286-287 n. 5 47, 275 n. 10
C firo 16 2 ,177 curacin 120,122,155,203-204
cementerios 16 (mapa), 26, 261
cetro de la asamblea 274 n. 6 daos 62,81,96,133,153-154,
Aquiles toma el 44-45 242, 277 n. 4
uso por Agamenn de 52-53, n o Dardanelos, vase Helesponto
uso por Odiseo de 55 drdanos 170, 277-278 n. 9
Chapman, George 11-12 vase tam bin Troya, troyanos
Chipre (Cyprus) 80,182, 303 . 17 Dares de Frigia 11
Cicern 10 deber 40,57-58,60,105
cclopes 3io-3iin. 16 Ddalo, sobrino de 299 . 31
Cinossema 255 Deidamia 121
cinturn, de H era 142, 294 n. 19 Defobo 215,218
C iprada (epopeya) 33-34, 39, 273 Demter 118,190, 289 n. 21
n. 41, 287 n. i i Demetrio de Escepsis 313 . 38
catlogo de aliados de los Demdoco 32,144, 258, 272. 35,
troyanos en 279 n. 17 294 n. 21
disputa de Aquiles y Agam enn destierro, de hijos por sus padres
en 235 287 n. 6
Patroclo en 295 . 4 destierro y tema de asilo 114
relacin de Aquiles y Troilo en destino individual 40,58
299 n. 31 Dictis de Creta 11
ciudades-Estado 31,57,30811.3 Diomeda 299 . 31
C leopatra 127,157 Diomedes, rey de Argos 43, 89-
Clitemnestra 255-256 101, 284n. 7, 288 n. 16
colina de la maleza 67-68, 279 Afrodita atacada por 93-94
n. 17 Agamenn enfrentado a iio -in
colonizacin 30-31,57 Aquiles comparado con 121
comercio, de micnicos 22, 26-28 aristeia de 92-93, 95-96,166
comida 193-194, 247, 249 armadura de 184
compasin, en lita d a 76,89 ayuda de Atenea a 92-94,97

331
ND ICE ANALTICO

cultos de 93 ganador del 82


Eneas rescatado de 91 intervencin de Afrodita en 79,
enDolonea 292 .! 90-91,148, 282. 34
en Esciros 120-121 juramento y 72,78,82
en juegos funerarios 233-234 duelos poticos 197,304. 28
genealoga de 92 D zhangariada 88
intermedio de Glauco con 97-
ioo, 106 E aco 113 ,116 ,16 3 ,17 2 , 246, 288
misin nocturna a campamento n. 14, 312 n. 29,315-316 n. 63
troyano 292 . i Eclesistico 98
Paris hiere a 313 . 41 Ed ad del Bronce 19-27,56,
regreso a casa aplazado 256, 27 2 n. 32, 2 7 9 .17, 283 n. 42,
314. 5i 298 n. 26
Dione 93 Catlogo de las Naves y 63,277-
Doniso 114 ,137 278 n. 9
D io s apat , vase Engao de Zeus competiciones atlticas en
diosa de la Aurora indoeuro 310 n . 12
pea 282n. 34, 288-289 n. 16 condicin del metalrgico en 183
dioses y diosas 13 3-151 funerales en 231
carcter de la relacin de los metalurgia de 302 n. 12
mortales con 144-150 tratamiento de heridas de guerra
clera y retirada 190, 303 . 19 en 284 n. 3
disfraces 79-80,136,145,203, trato de exiliados fugitivos en
205 287 n. 8
engaos 140-149, 294 . 2i Ed ad del H ierro, vase E d ad
guerra de Troya como O scura (del H ierro)
espectculo de 133-135,140, Ed ad M edia 11-12,65
144-150 Ed ad O scura (del H ierro) 3 1,9 0 ,
naturaleza 137-143 99, 272 n. 32, 294 . 19, 298 n. 28
v a se tam bin intervencin culto al hroe y 229
divina; rescate divino; dioses y condicin del herrero en 183
diosas especficos escenas de la vida de 187
disputa de diosas sobre la ms funerales y enterramientos de la
bella, vase Juicio de Paris 230-233,309-310 n. 10
disputas entre hroes 39-40,58, metalurgia de la 302 . 12
235-238, 256, 274. 3; vanse Eetin 103,162, 225
tam bin las disputas especficas Egeo (mar) 16 (mapa), 22, 24-25
Doln 292 .! gida 60-61, 276 n. 2
Dolonea 292 .! Egina 163, 297 n. 14
Doncella del Sol, rapto de 21 Egipto, egipcios:
Drimios 138 en la batalla de Kadesh 277-
duelo Pars-Menelao 70-73,77-79, 278 n. 9
96-97 H elena en 76, 281. 31

332
ND ICE ANALTICO

ejrcito, prueba del 276 . 16 poca arcaica 272 n. 32


porAgamenn 53-58,60 poca clsica griega, conocimiento
E l escudo d e H eracles d e la l/z W a en 10
(Hesodo) 187 epopeya: /
Elen 277 n. 6 culto al hroe y 308-509 n. 3
embajada a Aquiles 111-114,118- evolucin de la 31-33, 272 n. 30
119,121-125,130-133,148, 200, limitaciones del gnero 252
204, 249, 261 nueva orientacin homrica
elementos innovadores 113, 122-123,129-132, 290-291 n. 30
286. 3 origen de Aquiles fuera de la
Meleagro evocado en 118,157- tradicin de 122-123
159,192, 304. 24 vase tam bin p o r ttulo de las
miembros de 111-112 epopeyas especficas
recepcin de Patroclo 112,156- E p o p eya de M an as 88
157 Equpolo 84
Em baucador, O diseo como el 30 Erinias 304 . 27
Eneas 12, 233 Escam andro, ro (Janto) 17
Aquiles se enfrenta a l al rein (mapa), 24, 66,198, 212, 251
corporarse al combate 197 combate de Aquiles con 201,
origen y destino de 90-92, 303 n. 18
284. 4 Escamandro, vega del 60, 276 n. 1
rescate divino de 90-92, 284. 5 Esciros 120-121
E n e id a (Virgilio) 12 escritura 31, 98, 285 n. 16
Engao de Zeus 141-144,147,153, escudos 170, 260
155.191 de Aquiles 184,186-188,194,
Enialo 196 202, 218, 302 . 12, 303 . 17
Enkidu 156, 290 . 29 de Agam enn 134,187,303 . 17
enterramientos 230, 308 n. 3 de H ctor 97, 285 . 13
en Lefkandi 231, 259-260, 309- Esparta 16 (mapa), 27, 81, 256
310 n. 10 ,3 14 n. 56 acuerdo Zeus-H era y 83,85
vase tam bin funerales; Esperqueo 230, 289 . 22
tumbas Esquilo 257, 299 . 31, 306 . 36
eolia 31 Esquines 299-3 3
Eolios 253, 272 n. 32 Estacio 289 . 20,313 . 41
evolucin de la epopeya y 29,31, Estescoro 28111.31
272 n. 30 Estgia 117, 229, 289 . 20,309 . 4
uso del trmino 29 Estrabn 13, 65, 258, 270-271 . 26
Eos 288-289 n. 16, 298 n. 30 estudios griegos, programa romano
Epeo 254, 259 de 10
epeos 164 Eta 234
Epigeo 246 E ti pida (epopeya) 34, 39,175, 262,
Epitafio para un ejrcito de 291 n. 36
mercenarios (Housman) 151 A n tlo co en 311. 18

333
ND ICE ANALTICO

armadura de Menn en 175 corte de proscritos de


disputa Odiseo-Ayax en 235 Peleo 113 -115 , 286-287 n. 5
primeros versos transicionales fronteras de 16 4
perdidos 254 huida de Patroclo a 113 ,15 6 , 246
Etolia 92 Nstor en 154
etruscos 9 1 ,2 8 4 11 .4 Peleo expulsado de 257
Eubea 2 7 2 11.3 3 fuego de San Telmo 2 8 1- 2 8 2 0 .3 1
Euforbo 17 0 ,1 7 2 fuego, antorchas 226, 289 n. 21
Eumelo 2 3 3 - 2 3 6 ,3 10 0 .16 alrededor de las naves aqueas
Eurnome 183 16 0 ,16 6 , 2 21
Eurpides 2 5 7 ,3 13 11.4 7 alrededor de la cabeza de
Eurpilo 155 Aquiles 1 8 0 - 18 1 ,300 n. 2
Euristeo 3 0 4 11.2 3 en la cremacin de Patroclo 230
Euritin 2 8 6 -2 8 7 11.5 en la leyenda de Meleagro 118,
Ewings, John 150, 2 9 4 . 24 2 9 2 . 43
en la operacin de templar a los
fama i n , 118 ,12 5 , 26 1 nios 118
feacios 258-259 Hefesto como 2 02
fenicios 31, 80, 282 n. 34 funerales 33 -34 ,2 2 9 -2 3 2 ,2 4 9 ,
F nix 1 1 1 - 1 1 2 ,1 1 4 ,1 2 5 - 1 3 1 ,2 4 6 , 2 6 3,30 9 n. 5, n. 7, 30 9 -310 n. 10,
249 3 10 n. 12
como invencin homrica 12 7,
2 9 2 n. 43 Gallipoli, campaa de 261
historia de Meleagro de 127-128, genealogas, intercambio de 91,
15 6 - 15 9 ,19 0 ,19 2 , 2 9 2 . 43, 99, 285 n. 17
3 0 4 . 2 4 ,3 0 7 . 42 Gilgamesh, epopeya de 15 7 ,17 7 ,
Fereclo 89 290 n. 29, 296 n. 8
fertilidad, diosa de, en origen Glauco 9 7 - 9 9 ,10 1,10 6 ,16 7 - 16 8 ,
Helena 80, 2 8 1-2 8 2 n. 31 17 7 , 288 n. 16, 298 n. 23
Filoctetes 255, 313 . 46 muerte de 175
Filstrato 253 muerte de Sarpedn y 16 7
Foco 286 -2 8 7 0 . 5 gloria 8 9 ,9 7 ,1 1 1 ,1 5 9 ,2 6 0
folclore 1 6 2 ,1 7 1 de Aquiles 12 3 - 12 5 ,13 0 ,2 6 1-
Aquiles y 3 4 ,11 8 ,12 0 - 12 2 2 6 3 ,3 15 n. 61
criaturas marinas y 12 0 de Hctor 14 7
fronteras, identificacin de Hermes de Peleo 129
con 242 la otra cara de la 261
Fta 16 (mapa), 1 1 3 - 1 16 ,12 6 ,15 2 , Gorgona 6 1,18 7
158, 230, 315-316 n. 63 gozo del combate 283 . 41
Aquiles piensa en 12 4 ,1 3 0 ,1 3 2 , Gran Bretaa 15 0-151
263 griegos de la Edad del Bronce,
como Tierra Devastada 130, vase aqueos; daos; Micenas,
3 12 . 30 micnicos, mundo micnico

334
ND ICE ANALTICO

guerra de Troya: lobos como ideal para 297 . 19


acontecimientos fuera del marco madres de 184
d c l& I la d a y 19 - 2 0 ,6 3 ,7 6 , muerte de, vase muerte y agona
92-93 predominio duradero de 9
Aquiles se retira de 2 0 ,3 2 ,4 5 , rechazo de la visin heroica de
5 2 ,5 6 ,1 1 2 - 1 1 3 ,1 3 3 ,1 5 2 , 181, 3 5 ,112 -113
274 n. 7, 29 1 n. 3 6 ,3 0 3 n. 18 tejen discursos 73
ausencias de Paris de 7 9 -8 0 ,9 0 , vase tam bin guerra de
10 0 -10 1, 285 n. 18 Troya; guerreros especficos
boda Peleo-Tetis y 117
causas de 27, 33, 6 6 - 7 1,117 , 238, Hades (Regiones Infernales) 19 0 ,
2 7 0 -2 7 1 n. 26 221, 228, 308 n. 2
como espectculo de los dioses Eaco en 246
133-137, i 39-i 4. i 44-i 5> en O disea 243, 262, 309 n. 4,
19 6 -19 7 3 12 . 30
como guerra total 252 Hermes en 243
consecuencias de 254-257 viaje simblico de Pramo al 243,
consecuencias deJ^rgo alcance 246, 312 . 30
de 12 -14 , 28, 258, 260 Haditha, violencia de la infantera
datacin de 19 de marina estadounidense en
esbozo argumentai de 19-20 305 . 3i
final de 7 8 ,8 4 -8 5 ,10 0 Hall, Arthur 11
indiferencia al resultado de 78 hap iru (bandas semiautnomas de
historias del Imperio de Occi piratas) 287 . 8
dente sobre 10 Hattusa (actual Bogazkoy) 25
intervencin divina en, vase Hattusili III, rey hitita 2 4 ,2 6
intervencin divina; rescate hecatombes 45, 275 n. 8
divino Hechos de Andrs 163
Lesbos y 29-30, 2 7 1-2 7 2 n. 28 Hctor i i , 6 6 -7 2 ,10 8 -10 9 , 147_I49,
odio a 8 5 ,10 5 15 2 ,15 5 ,16 9 - 17 3 ,17 9 - 18 2 ,18 9 ,
reincorporacin de Aquiles 8 32, 205-206, 207-226, 227, 3 0 7 . 42
1 0 9 , 18 1, 188-190 acciones antiheroicas de 104-
significado de 2 0 -2 1,3 5 ,2 6 3 105, 285-286 n. 20
posibilidad de epopeya troyana Aquiles lo arrastra muerto 222,
sobre 253 224, 227 , 237
realidad de 20 Aquiles niega el entierro a 220,
recuerdos de refugiados y 3 o 227-228
vanse tam bin tem as especficos ayuda de Apolo a 19 8 ,2 14 -2 15
guerra de Vietnam 4 1 ,4 3 ,17 8 ,2 0 0 augurio ignorado por 14 6 ,2 58
guerreros, guerra: auriga de 17 3
Aquiles rechaza 2 0 ,12 9 caudillaje de 68
Atenea y 138-140 como defensor heroico 67,
esencia de 228, 308 . 2 280 n. 20

335
N D ICE ANALTICO

como personaje entraable 105, H efesto 51-52,161,182-188,


285-286n. 20 302 . 12
discusin de Polidam ante con armadura de Aquiles 179,184-
146-147 188,197, 219, 302 n. i i
enfrentamiento de Aquiles con, cadas de 51-52,182-183, 301 n. 6
tras el regreso 19 7 casas construidas por 140,142,
enfrentamiento con Aquiles 3 2- 185-186
33,152, 201, 207-222, 227, 232 cojera 183, 301. 6
encuentro de Andrm aca intervencin en la guerra 196,
con 102-106,193,205 202
epteto de 68 Tetis salva a 114,182-183,185
escudo de 97, 285 . 13 H eln 29
etimologa del nom bre de 67, H elena 19-20,71-82,257
279 n. 18 autocaracterizacin de 75-76,
falsas creencias de 17 2 101
funeral de 33,249-252 belleza de 75
gloria de 147 duelo por, vase duelo Paris-
herido 144 M enelao
huida de 205-206,212-215 en E gipto 76, 281. 31
llega a las naves 134-136,164 etimologa del nom bre 21, 80
mata a Patroclo 32-33,109,155, fantasma de 76, 281 n. 31
167-168,170-174,176 guerreros aqueos identificados
mensaje de Iris a 66-67,147 p or 75-77,105, 314. 50
motivo de hermanos emparejados Iris acude como mensajera a 73-
y 280 . 2o 74
muerte de 9,15,32-33,109,170, juicio de Paris y 117,238
177,18 1, 207-226, 227, 237- ley hitita y 281 n. 30
252, 255 muerte de H ctor y 252
Paris denigrado por 69-71,75 origen de 80, 282 n. 35, n. 37
posible invencin homrica de pacto de pretendientes de 42-
67, 280 n. 21 43.120
primera mencin en la Iliada de posesiones de 2 7 ,7 1,7 8 ,9 7 ,2 11
279 n. 18 rapto o seduccin de 19-20,27,
regreso a Troya de 97,100-106 75-76, 81,193, 211
ruegos de sus padres a 208-210 se dirige a H ctor 101
se apodera de la armadura de se enfrenta a Afrodita 79-80,145
Aquiles 172-173,179,181-182, teje 73-74
219 venganza por 55, 76,124,
H cuba 97,100 ,103, 209-210, 215 280 n. 20
destino de, tras la guerra 255, vida despus de la guerra 256
313 n. 47 H leno 97,100
muerte de Hctor y 223,241, helenos 29
252 H elesponto (Dardanelos), 16-17

336
N D ICE ANALTICO

(mapa), 20, 24, 26, 30, 261 hroes emparejados o inseparables,


corriente y viento en 27, tema de 157
270 n. 24 hroes:
inmenso 65-66, 279 n. 16 adoracin cultual de 229,308-
Helios 143 309 n - 3
Hera 4 6 ,5 1-5 2 ,13 7 -13 8 ,2 4 2 , clera y retirada de 112
3 0 4 . 23 disputas entre, vase disputas
caballos y 19 5 ,3 0 4 0 .2 7 entre hroes
ciudades aqueas sacrificadas por herrero como proveedor y
83-85 guardin de 183, 2 0 2 ,30 1 n. 9
en el Engao de Zeus 14 1-14 3, peculiaridad de Aquiles respecto
155,185 a la tradicin 121-12 7
Hefesto arrojado del Olimpo por Peleo fuera de la tradicin de 12 1
183, 30 1 n. 6 rescate de 7 9 ,2 8 2 0 .3 4
intervencin en la guerra 140- superioridad de padres y 47
14 3 ,15 9 ,17 9 - 18 0 ,19 6 , 202, tema de la retirada y retomo de
238-239 189-190, 303 n. 18
juicio de Paris y 117 ,2 3 8 -2 3 9 vase tambin por nombres
matrimonio de Tetis y 115 - 117 , herrero, condicin del 182-184
204, 2 8 7 . ii, 3 0 6 . 37 Hesodo 4 2-4 3 ,116 -117 ,12 0 ,
muerte de Sarpedn y 14 8 ,16 6 , 275 . 9
168, 297 . 2 i el nacimiento de Atenea en 139
pacto de Zeus con 83-85 engao divino en 144, 294. 2i
se burla de Afrodita 93 en juegos atlticos 310 . 14
vacas asociadas con 138, 293 . 6 poesa catalogal de 278-279 n. 10
Heracles 12 6 , 270 n. 26, 291 n. 41, sobre el escudo de Heracles 187
299 n. 31, 3 0 4 n. 23 sobre el origen de los mirmido -
heridas, herir 12 0 ,13 4 -13 5 ,15 2 -15 3 , nes 163, 297 n. 14
155,158 sobre Menecio 156
de Afrodita 93 sobre Nobe 312 . 31
de Agamenn 134-135 Teogonia 137
de Aquiles 254 hetairos 156 ,178 , 230, 295. 3
de Ares 9 4 Hija del Sol 21, 80
de Diomedes 313 . 41 Himerio 306 . 36
de Hctor 14 4 Himnos homricos 14 4 ,19 0 ,2 9 3
de Patroclo 17 0 -17 2 n. 10, 294. 2i, 305 n. 30
muerte por 89-90, 2 8 4 . 3 hiperbreos 2 0 4 ,306 . 36
hermanos emparejados, motivo de Hiperin 87
67-68, 280 n. 20 Hiploco 9 7 ,134
Hermes 196, 238, 242-244, hipomolgos 136
294 n. 21 hititas 22-27, 30, 298 n. 26,
con Pramo 242-244, 246, 251 305. 34
Herdoto 3 3 ,13 7 , 281 n. 31 Ahhiyawa y 26

337
ND ICE ANALTICO

Alaksandu de W ilusa en textos primer gegrafo 6 5


70 prohibicin de sus obras por
apaciguamiento divino en Platn 141
289 n. 21 teogonia de 137
canto de Kumarbi 275 n. 10 homosexualidad 299 . 31
contacto micnico con 268 . 10 honor 56 ,10 5,125,211
cremacin y 231-232, 309 n. 7 de Agamenn 58-59,118
dios del tiempo meteorolgico de Aquiles, vase Aquiles,
139 honor de
en batalla de Kadesh 277- Horacio 10
278 n. 9 hormigas 163
escritura cuneiform e 9 8 Housman, A. E. (Epitafio a un
festividades religiosas 232 ejrcito de mercenarios) 151
historias de deidad que desa
parece 303 . 19 Ibico 299 . 31
ley, situacin de H elena icor 93-95
y 281 n. 30 Ida, monte 66,133,135,143, 254
luvita en texto ritual de 253 Ideo 78, 241-243, 251
misin de padres suplicantes y Idomeneo 234-235,314. 50
260-261 Ifis 299-300 . 31
relacin de los troyanos con 22, litada (Homero):
25, 269 n. 17 acontecimientos fuera de sus
W ilusa como Estado vasallo de lmites temporales 63-64, 76-
280. 24 77, 81-82, 92-93
hom bres leopardos 297 . 19 como texto religioso 137
H om ero 130-131,156 datacn 9,19
como aedo ciego 32,272- decisiones transformadoras y
273 n. 36 33-34
elementos innovadores de la difusin 9-12, 273 n. 40
embajada y 113, 286 . 3 episodios ignorados o
elimina extravagancias 47-48, rechazados 19
162,195, 275 n. 9 estructura 32-33, 273 n. 38
encauza la pica en nueva forma final 31-32
direccin 123,129-131,291 fraseologa anatolia en 30-31,
n. 39 272 n. 32
Fnix como invencin de 127, grandeza 34
292 n. 43 lapsus de memoria 82
Hctor como supuesta lnea argumentai 32-33
invencin de 67, 280 . 21 origen 21-22
Hesodo toma prestado de 187 primera alusin conocida 9
origen de 19-21 significado 34
Patroclo desarrollado por 156- smiles del mundo natural 61,
157, 295-296^ 4 276 n. i

338
N D ICE ANALTICO

traduccin al ingls de y Agnor 203


Lattimore 15, 277 n. 4 Zeus revoca el veto a 196
transformada en epopeya lo 242
marcial y glorificadora de la Irak, guerra de 9,178, 275 n. 14,
guerra 258 305 n. 31
visin heroica de la guerra Iris:
puesta en entredicho por lleva mensaje a Aquiles 180
34-3 5 lleva mensaje a Hctor 66-67,
vase tambin por temas 147
especficos lleva mensaje a Helena 73-74
Ilias Persis (El saco de Ilion) 254 lleva mensaje a Pramo 239-240
Ilion, vase Troya, troyanos lleva mensaje a Tetis 239
Ilios 26, 33, 270 n. 19 Isla Blanca 262
Imperio romano 261 islas del Dodecaneso 277-278 n. 9
conocimiento de Homero en isleos de Salamina 278 n. 10
el 10 Istar 138
divisin de 10 Istar-Astart 80
Eneas como fundador de 91
impotencia, de Helena 73-74 Janto (caballo) 161-162,195,
indoeuropeo: 30 4 n. 27
Sweln 21,80 Janto (ro), vase ro Escamandro
Zeus en 139 Jasn y los argonautas 113
infantes de marina, Estados Unidos Jonia, jonios 21, 31, 272 n. 33
275. 14, 305. 3 joyas 142, 259-260, 294 n. 19,
Inglaterra 11-12 314. 56
inmortalidad 92-93,117-119,142, juegos funerarios 232-237,247,
288 n. 16 310 n. 12, n. 14
intervencin divina 49-53,71,82- implicaciones polticas de 237,
85,147,159,179-180,196-198, 3 1 1 n. 19
202-205, 212-218, 229 Juegos Olmpicos 232
cadver de Hctor 237-239,243, juicio de Paris 117,238
246-247 juramento:
de Atenea, vase Atenea, combate Aquiles-Hctor y 216-
intervencin en la guerra de 217
de Hefesto 196,202 de Agamenn 192
de Hermes 238,242-244,246, de pretendientes de Helena 42-
251 43,120, 290-291 n. 30
peste de Apolo como 37-38,137, respaldo de Zeus a 147
146, 203 trminos del duelo y 72-73,78-
Patroclo herido y 169-172 79,82
sueo engaoso de Agamenn
por 52-53,137,147 Kadesh, batalla de 277-278 n. 9
veto de Zeus a 108,133,135-137 Keats,John 11-12

339
ND ICE ANALTICO

Keegan, John 178 Alejandro en 69-70


kleos (rumor, informe, noticia) n i Aquiles en 118
Kolb, Frank 269 n. 14 deidades en 137
Korfmann, Manfred 265, Hctor en 67
268 n. i i , 268-269 n. 13, n. 14, listas de inventario en 23-24,27
270 n. 24 trabajo de las mujeres en
koruthaolos, uso del trmino 6 8 281 n. 27
lira n i, 204, 286 n. 2,30 6 n. 37
lanzas 16 7 ,16 9 -17 0 Livio Andrnico 10
de Aquiles 16 1-16 2,18 8 ,19 5, llanura troyana 66-68, 81, 9 4 ,10 2,
198-199, 212, 217, 219, 221, i 33_i 36, 14 9 ,15 1,19 6 ,19 8 , 202-
290 n. 27 205
de Hctor 217-218 Aquiles persigue a Hctor por
Ladice 7 3 ,10 0 214
Laomedonte 288 . 16 batalla por el cadver de
Latoe 208 Patroclo en 174-175,179-18 2,
latn 10-11 conocimiento por poetas picos
Lattimore, Richmond 15, 265, de 65
2 77 . 4 descripcin de dao fsico a 202
Leda 80 mapa de 16-17
Lefkandi 16 (mapa) Pramo cruza la 241-242, 244
enterramientos en 231,259-260, lobos, comparaciones con 163-166,
309-310 n. 10 ,3 14 n. 56 217, 297. 19, 307. 38, 3i2n . 34
Lemnos 199 Locris 156
len, comparaciones metafricas locrios 164
con 134,197 Longino 141
Lesbos 16 (mapa), 25, 65-66, 253 Los trabajos y los das (Hesiodo)
Aquiles purificado en 291 n. 3 6 310 . 14
asociaciones de la Guerra de luvita, idioma 26,253
Troya con 29, 271. 28 luvitas 24, 268-269 n. 13, 305-
contactos de Eubea con 272 n. 33 306 n. 34
llegada micnicos a 29-30
mujeres de n o -in , 299 n. 31 Macan 152 ,156
Lesques 105 MacDiarmid, Hugh (Otro
Leto 195-196,248 epitafio para un ejrcito de
Lican 199-200, 208, 295 n. 4 mercenarios) 295 . 25
Licia 98-99 Machen, Arthur 151
Licomedes, rey 121 madres, de guerreros 184
Licurgo 288 . 16 malaria 24-25, 268 n. 11
lineal B, escritura 23-24,98 Malawi, fundicin de hierro en
lineal B, tablillas 268 n. 6, 277 n. 6, 301 n. 9
305. 34 mquinas de asedio asiras 254,
Allos 68 313 n. 42

340
N D IC E ANALTICO

mar Negro 2 5 ,2 7 0 11.2 4 cementerio de Troya para 26


Mrmara, mar de 25 ciudadelas palaciales de 23-25,
Maya 242 28-29, 31,56
Medonte 164 como refugiados 29-30,85,
Meges 89 272 . 32
Melanipo 92 diferencias regionales de 29
Meleagro 12 7 -12 8 ,15 7 ,15 9 ,19 0 , diosas guerreras de 138
192, 289 n. 21, 304 n. 24 ejrcito de 22, 267-268 n. 5
Apolo como dios que mata a en la regin del mar Negro
307 . 42 270 n. 24
el fuego en la leyenda de expediciones de saqueo de 22,
292. 43 36
Menecio 114 ,14 8 ,15 4 ,15 6 ,15 8 , inventarios de 23, 25-28
297 n. 14 nombres de lugar en el Catlogo
Menelao, rey de Esparta 27, 36, de las Naves y 63,277-
4 3 >6 9 -7 4 ) I0<5, 117 278 n. 9, 278 n. 10
Adirasto capturado por 96 pacto Zeus-Hera y 8 5
Antmaco aboga por matar a prdida de 27-31,8 3,8 5,261,
282. 32 271-272 n. 29, 283 n. 42
cadver de Patroclo y 172-174, recuerdos de 3 o
179 riqueza de 22-23,251,26 0
caracterizacin de Antnor de 77 regreso de Agamenn a 255-256
duelo de Paris con, vase duelo tumbas de 26, 231, 298 n. 28,
Paris-Menelao 3 0 2 n. 12, 310 n. 12
enfrentamiento en campo de Minos, rey 299 . 31
batalla de Pars con 69-70 Mirmidn (ciudad de canbales)
en juegos funerarios 233-235 163
evocacin de castigo de Zeus 145 mirmidones 1 1 1 - 11 4 ,12 0 ,154 ,158 -
motivo de hermanos emparejados 166, 243-244, 247, 263, 295 n. 3,
y 280 n. 20 315-316 n. 63
vida de Helena despus de la Aquilescongregaa 160-162
guerra con 257 distintos a los ftianos 164,
Menestio 289 . 22 297 n. 18
mnis (clera) 190-191, 304 . 2 duelo de 182
Menn 175,184 , 298 . 30 en el Catlogo de las Naves
Meriones 87, 8 9 ,17 4 ,3 11 . 17 278 n. 10
en juegos funerarios 234,236- estatus y funcin de 164
237 funeral de Patroclo y 227,229
Micenas, micnicos, mundo origen de 163-164, 297 n. 16
micnico 16 (mapa), 22-32,56, Patroclo recibe el mando de 154,
2 9 4 . 19, 298 . 28 159
arqueologa de 271-272 . 29, retirada de 45
283 . 42 misios 136

341
ND ICE ANALTICO

mito y tradicin indoeuro trabajo de 24, 73-74, 268 n. 8,


peas 30 0 . 2 281 n. 27
asociaciones fuego-agua en 183, troyanas, vase mujeres troyanas
301 n. 7 violacin de 75, 80, 255, 281 n. 30
convenciones heroicas y 125 viudas 9, 225-226
cremacin y 309. 7 mujeres troyanas 73-74,99-106,
Dios del Cielo en 138-139 145, 208-209, 223-226, 281 n. 27
Diosa de la Aurora y sus amantes en inventarios micnics 23
mortales en 282 n. 34, ofrenda a Atenea de 97,100-103
288 n. 16 multitud 60, 62, 64, 277 n. 4
rapto de la Doncella del Sol 21 Murray, Gilbert 261
Mogadiscio, cadveres de soldados M u rsilill 261
estadounidenses arrastrados en 9 Muwattalli II, rey hitita 280 . 24
Mons 150 Myrina 279 . 17
Moran, lord 206
Muerte 167-168 narracin oral 21
muerte y agona 87-1 o 8,13 4 ,15 2, Nasiriya 275 . 14
227-232 naturaleza, mundo natural:
de aqueos y troyanos 89 luchas contra 201-202,303 n. 18,
de heridos 89-90, 284. 3 30511.33
destinos peores que 106 smiles tomados de 61-62,
en la Ilada y en las gestas 276 n. i
heroicas convencionales 8 8 naufragios 98, 285 n. 16
fronteras y 242 naves 2 7,29 ,53-54 ,10 8 -110 ,16 3-
magia y 162 164, 281-282 n. 31
mutilacin despus de 172-173, Aquiles en 152
298 n. 27 Ayax defiende las 160
rescate divino de 79-80,90-95, fuego alrededor 16 0,165-16 6,
147-149, 284. ? 221
rescate en vez de 9 6 llegada de Hctor a 134 -136,16 4
terminologa para 95-96,284- Pramo baja hasta 239-240
285 n. ix salvacin de 169
trascendencia de 2 6 1,315 n. 60 vase tambin Catlogo de las
y oscurecimiento de la visin 91 Naves
vase tambin por nombres Nmesis 80
especficos Neoptlemo 255-257, 3 1 4 n. 49
mujeres: Nereidas 174
como botn o como cautivas 23- Nereo 115 ,17 4 ,2 8 7 -2 8 8 0 .12 ,
24,27,36-37,43-44,255 2 9 1 n. 31
como regalos n o - in Nstor, rey de Pilos 6 0-6 1,119,
concubinas 6 7,199 , 280 n. 24 166, 257
deEscros 12 1 apoyo moral de 55, 60-61, 76,
entierro de 231-232,259 106

342
ND ICE ANALTICO

autoridad de 47, 23 6 compite con Ayax 39-40,235,


como de larga vida 43 256, 314 . 50
Diomedes amonestado por 11 o caracterizacin de, por Antnor
enfrentamiento de Patroclo con 76-77
153-155, 158-159 descenso al Hades de 262,315-
en juegos funerarios 234 316 . 63
Fnix comparado con 128-129 disputas de 39-40,235,256
intervencin en disputa de en Dolonea 29 2-29 30 .1
Aquiles-Agamenn de 34-35, en Esciros 121
43-44 enFta 154
sobre el sueo de Agamenn 53 en juegos funerarios 314 . 50
sobre saqueo 9 6 en la embajada a Aquiles 111-112,
nios: 12 3 ,13 1
sacrificio de 286 . 22 identificacin por Helena de 76-
templara 117-118 77
Nobe 247-248,3x2n. 31 misin nocturna al campamento
nombres de lugar, en Catlogo de troyano de 2 9 2-29 3^ 1
las Naves 62-63, 277 n. 5, 277- relacin de Tersites con 54-55
278 n. 9 recuerdos de guerra de 257-258
Nostoi (Regresos) (pica) 256 ofrendas 4 5 ,13 7 ,14 0 , 227, 293 n. 5
de sangre 308 n. 3
Ocano 143 Olimpo, monte 37,50-52,66,82-
Octavio (ms tarde emperador 85,108-109, 9 ,1 9^, 214
romano Augusto) 10 como morada de los dioses 140
Odisea (Homero) 28, 256 Hefesto arrojado desde 51-52,
corte feacia en 258-259 18 2,30 1 n. 6
disputas entre hroes en 39-40 mantenimiento de la paz en 149
engao divino en 144,29 4 regreso de los dioses a 93-94,
n. 21 133, 202-203, 2 0 5
traduccin inglesa de 11-12 visitas de Tetis a 50-52,179,182,
el Hades en 229,309 . 4, 238, 239
3X2n. 30315-316 n. 63 Opunte 156
Hermes en 243 Oriente Prximo 2 1,2 3 ,2 0 2
imitaciones o versiones latinas diosas guerreras en 138
de 10 formatos de tratado en 282 . 33
impotencia y no ser de los motivo de puesta a prueba del
muertos en 229 ejrcito en 276 n. 16
Menelao en 315 . 62 origen de Apolo en 305-3060.34
retratos de cantores profesionales sacrificio de nios en 286 . 22
3i Otro epitafio para un ejrcito de
Odiseo 2 8 ,30 ,2 9 -4 0 ,4 3,17 5,19 3, mercenarios (MacDiarmid)
256-257 295. 25
apoyo moral de 55,61

343
N D ICE ANALTICO

padres: desarrollo por Homero de 156,


funcin historias sobre 47-48, 295-296n. 4
275 n. i i destierro de 114 ,15 6 ,2 4 6
hijos desterrados por 287 . 6 encuentro de Nstor con 153-
superioridad respecto a 47-49, i 55> 1 5 8 - 1 5 9
10 4 ,114 - 116 ,121-122 eptetos de 156
Palas 293 n. 9 espectro de 227-229,238 ,244
Pndaro 84 funeral de 32-33,219,229-232,
Paris 67-72,77-81 238, 309-310 n. 10
ausencias del campo de batalla infortunio de 156,158
de 79, 9 0 ,100-101, 285. 18 juegos funerarios por, vase
cmo se arma 16 1,19 4 juegos funerarios
deseado por Afrodita 80 lucha por el cadver de 172-174,
desprecio de Helena a 8 1,10 1 179-182, 241
dos nombres de 69-70, 280- muerte de 32-33,109,152-158,
281 n . 24 16 7 -17 7 ,19 1-19 5 ,198-200,
duelo de Menelao con, vase 204, 219, 221, 227, 251, 262,
duelo Paris-Menelao 298-299 n. 30, 299 n. 31,
encuentro en el campo de batalla 308 n. 2
con Menelao 68-70 muerte de Sarpedn y 166-169
en Esparta 27,8 1 nmero de troyanos matados
Helena otorgada a 117 ,2 38 por 166, 297 n. 20
juez en concurso de belleza 117 , significado del nombre de 157
238 paz, escudo de Aquiles y 188, 202
menosprecio de Hctor hacia Pdaso 16 2 ,16 7
69-7h75-76 Pedeo 89
motivo de hermanos emparejados pederasta 2 9 9 -30 0 ^ 31
y 280 n. 20 Peleo 34 ,3 8 ,13 2 ,15 8 ,2 2 3 ,2 4 6 ,
muerte de 255 257, 312 n. 34
muerte de Aquiles y 175,220 , biografa y carrera de 113-119 ,12 1
254,307 . 43,313 . 4 Fnix como sustituto de 126-128
rapto o seduccin de Helena 19- matrimonios de 4 9 ,115-117,
20, 27, 75-76, 81,193, 211, 185-186, 204, 286 n. 4, 286-
292 . 39 287 n. 5, 287 n. i i , 289-
rescatado por Afrodita 79,90- 290 n. 22, n. 27
9 1,148 , 282 n. 34 Menecio como hermano de 156
Patroclo 152-178,179-182 presencia en la sombra de 119,
Aquiles y, vase Aquiles 290 n. 26, 315-316 n. 63
Antloco comparado con regalos de boda de 16 1,18 8 ,
3 1 1 n. 18 195, 290 n. 27
armadura de 300 . 1 regreso de Aquiles y 230
arte medicinal de 120,155 suerte despus de la guerra de
cmo se arma 160-16 2 ,19 4-19 5 257

344
ND ICE ANALTICO

temas en torno a 114-115,286- Poseidon 19, 46, 49


287. 5, 291 n. 36 Eneas rescatado por 197,
vejez de 124, 128 ,130 , 288 n. 16 244. 5
vnculos filiales de Aquiles con hacer la cama y 13 8
119 ,12 4 ,12 8 ,13 2 intervencin en la guerra de
Plida 113, 152, 207-208, 213, 246 135-137 . 144 -145 , 153 , 155, 196 -
Pelln, monte 1 1 3 ,1 1 7 ,1 2 0 ,1 6 1 , 197
290 n. 27 ofrendase 293. 5
pelo, corte de 230 posesiones 96 -9 7,124 ,229
Peloponeso 16 (mapa), 22 deHelena 2 7 ,7 1,7 8 ,9 7 ,2 11
pendientes 142, 294 . 19 en listas de inventarios 23-24, 27
Pentesilea (reina dejas Amazonas) Preceptos de Quirn (poema) 120
254 \ premios:
Pen 94 en juegos funerarios 232,235-
Pequea Ilada (atribuida a 237 ,3 10 n. 14
Lesques) 105,254 vase tambin botn de guerra
perejil 65 Preto 98
perros, imagen de 214,219-220, Pramo, rey de Troya 27, 67-68,
255, 260 74-78, 83, 8 5,10 0 - 10 1,103, 202,
Persfone 190 239-252, 257, 288. i6
petrificacin 248, 312 n. 34 cadver de Hctor recuperado
Pilos 16 (mapa), 257, 277 n. 8 por 33,222,239 -252,26 1
Pndaro 48-49, 246, 286-287 n. 5, duelo Paris-Menelao y 72, 77-
288 n. 13 78, 240
pinturas de vasijas 106, 302 . n hijas de 10 0 ,20 8 -20 9 ,251,255
Pirtoo de Tesalia 157 hijos de 66-68,100,199,208-
Platn 10 ,14 1, 246, 288 n. 14 209, 215, 224,239-241, 245, 251
Pleurn, lista de remeros para honor de 197
277 n. 8 implora a Hctor 208-209
Podarga 161-162 Iris enviada como mensajera a
Podargo 234 239-240
poder 56-58 muerte de 255
poderes profticos, profeca 120, muerte de Hctor y 220,222
130 ,153, 205, 291 n. 31 origen del nombre de 69-70
poemas de la guerra de Troya del predicciones de 260
Ciclo Epico 33,39,197-198, pregunta identidad de guerreros
253-256, 273-274 n. 41 aqueos 75-76,314 n. 50
poesa de catlogo 278 -279 11.10 vejez de 208,250
Polidamante 14 6 -14 7 ,18 1,2 10 viaje simblico al Hades de 243,
Polidora 286-287 n. 5, 289- 246-247,312 n. 26
290 n. 22 Primera Guerra Mundial 150-151,
Polidoro 197, 208 178, 294 n. 24
Polixena 2 55,314 . 29 batalla de Mons en 150

345
N D ICE ANALTICO

campaa de Gallipoli en 261 riqueza 26 ,56 ,58 ,19 2, 241


Tregua de Navidad en 250 de los micnicos 22, 251, 260
Proclo 33, 254 Rodas 277 n. 9
Prometeo 2 9 4 0 .2 1 Roman de Troie 11
proscritos:
en la corte de Peleo 114-115, sacrificio 4 5 ,14 0 ,19 0 -19 1,2 2 7 ,
287 n. 8 231-232, 237-238
lobos como modelo para a Zeus 56,58, 78
297 n. 19 cultos de hroes y 308-3090.3
Psmate 3 12 0 .3 4 de oios 286 0. 22
psycopomps 243 de aoimales domsticos 309-
310 0 .10
Quirn 1x 9 -12 0 ,12 6 ,15 5 ,2 0 4 humanos 93
lanza de Peleo, obsequio de 16 1, Salmos, Libro de los 98
290 n. 27 Samotracia 66,135
saqueo 22,9 6 -9 7,124
Radamanto 299 . 31 Sarpedo de Licia 148,166-169,
Ramss II 277-278 n. 9 17 2 ,17 6 -17 7 , 297-298 0. 21, 308-
recitacin: 309 n. 3
de genealogas 9 9 ,2 8 5 0 .17 sedes de festividades religiosas,
de la lliada 3 2 listas de 277-278 0. 9
refugiados micnicos 29-30,85, semidioses:
2 7 2 n. 32 rescate divioo de 90-95,284
regalos 229 0. 5
a Peleo 16 1-16 2 ,17 1,18 8 ,19 5 , vukierabilidad de los 91-92
2 9 6 n. xi serpientes, imagen metafrica de
oferta de Agamenn 110-112, 12 6 ,14 6 -14 7 2 10
12 3 -12 5 ,13 2 ,191-192 Shay, Jonathan 200
vase tambin rescate smiles 13 3 ,2 0 1
regiones infernales, vase Hades del mundo natural 60, 276 . 1
remeros, lista de 277 n. 8 uso por Aquiles de 12 2 ,12 9
rescate 9 6 ,10 3 ,19 9 ,2 0 8 Simoente, ro 17 (mapa), 24, 66
por cadver de Hctor 220, Spilo, mo0te 248
238-239, 241, 247, 249, 251 Sobre la primera lectura del
rescate divino 95-96 Homero de Chapmao (Keats)
deAgnor 203 11-12
de Eneas 90-9 3,148,19 7, De lo sublime (Longioo) 141
284. 5 Sfocles 257, 313 n. 46
de Hctor 197-198 Somalia 99
deParis 79, 90,148, 282 n. 34 Sueo 14 3,16 7-16 8 ,18 5
pintura en cuenco ciprio 282 sueos 146, 251
n. 34 sueo de Aquiles cou Patroclo
Reso, rey 292 n. 1 227-228

346
ND ICE ANALTICO

sueo engaoso de Agamenn Brireo y 46-47


51-53,137,147 destino de 48-49, 275 n. 13
Swelna 21, 80 cadver de Patroclo preservado
por 193-194
tablillas: cambios de forma de 115
lineal B, vase lineal B, tablillas captura por Peleo 115, 287 . 9
plegables 98, 285 . 16 como salvadora de dioses 46-47,
tcticas de tierra quemada 202 115,182-184
taln (tobillo) de Aquiles 117 , 254 Eos comparado con 288-
Tam va, destacamento 275 n. 14 289 n. 16, 298 n. 29
Teano 89 hijos templados por 117-118
Tebas 9 2 ,12 1, 225^-277 n. 6 lamentos de 119 ,17 4 -17 7 ,17 9 ,
tecnologa blica 184-185, 241
Teichoskopa (Otear desde la matrimonio de 4 8 -4 9 ,115,117-
muralla) 7 6 ,10 0 -10 1,3 14 118 ,16 1, 204, 287 n. i i , 289-
n. 50 290 n. 22, 3 0 6 n. 36
tejer: muerte de Aquiles y 120-121,
Andrmacay 223,255 17 9 ,2 3 0 2 6 2
Atenea y 139 Nobe comparada con 248-249,
Helena y 73-74 312 . 34
masculino frente a femenino 73- splica a Hefesto 183-184
74 visitas al Olimpo de 50-51,179,
Telamn 286 . 5 182, 239
Tnedos 66 Zeus y, vanse subentradas bajo
Tegenes de Regio 13 Zeus
Teogonia (Hesodo) 137 Tetis (nereida) 143, 294 n. 20
teogonias 137, 294 . 20 therapn (camarada, seguidor,
Tersites 54-55,57 sirviente, escudero) 167,295 . !
aboga por desercin en masa 5 5 origen no griego del
Aquiles mata a 276 . 17, trmino 298 . 26
291 n. 36 Patroclo como 156-158,177,
etimologa del nombre 54-55 298 n. 26
origen de 54-55, 276 n. 18 Tideo 90-92,121
Tesalia 16 (mapa), 2 9 -30 ,32,121, Timarco 299-300 n. 31
233, 277-278 n. 9 Tirinto 283 n. 42
Peleo en 113-115 titanes, batalla de Zeus con los
Teseo 157, 299 n. 31 275 . 9
Tetis 34 ,4 6 -5 1,113 -12 0 ,12 7 ,2 0 2 , Titono 288 n. 16
241, 290-291 n. 30 Tracia 66
Aquiles acude a 46-47,49-50, traduccin inglesa 11-12
120 tragedia, de Aquiles 12 3 ,12 8 ,13 2
armadura de Aquiles y 179 ,18 3- tratados:
185,188 ,198 , 302 n. i i hitita-Wilusa 280 n. 24, 305. 34

347
ND ICE ANALTICO

Oriente Prximo, acuerdos historia del asentamiento de 24-


homricos comparados 2 5 . 2 53
con 282 n. 33 huida en desbandada del ejrcito
trauma de guerra 178 ,20 0 -20 1 hacia 2 0 2-20 6 ,30 70 .4 3
Tregua de Navidad 250 industria textil de 2 6 ,2 4 1
tributos, listas de 277-278 n. 9 mapa de 16-17
trpodes 18 2 ,18 5 ,2 13 muerte de Sarpedn y 166-169,
Trade 16 (mapa), 25, 37,305 n. 30 17 2 ,17 6
descendientes Eneas, herencia muerte de 89,9 6-97; vase
dlos 90-91 tambin por nombres
descripcin de 20,65 especficos
Lesbos y 29 murallas de 25-26, 76, 8 1,10 0 -
Troilo 299 n. 31, 307 n. 41 10 1, 205, 260, 314 n. 50
Troya V I 24,26-28,241 nave de Aquiles atacada por 160
extensin y significacin de 269 odio de Hera a 51,82-83
n. 14 Odiseo espa en 257
Troya, troyanos 23-34, 66-86,108- otros nombres utilizados para
10 9 ,13 3 -13 5 ,14 0 ,15 2 -15 5 , 1 5 9 - 277-278 n. 9
16 0 ,16 5-173,17 9 -18 4 ,18 9 ,19 5- puertas Dardanias de 2 14 ,2 22
205, 207-226, 238-241 puertas Esceas de 7 4 ,10 2 ,10 7 ,
aliados de 67-68,168, 279 n. 17, 175, 205, 207, 220
292 n. i regreso de Hctor a 9 7 ,1 o 0-112
alfarera micnica en 24 riqueza de 26-27
ancianos de 74 ruinas de 20,251-253
Apolo como guardin de 169, sacrificios a Zeus de 83-85
202-205, 305-306 n. 34 saqueo de 19 -2 0 ,2 7 ,12 2 ,2 7 0 -
asamblea de 66, 84 271 n. 26, 292-293 n. i
asedio de 19-20, 9 3,12 2 topografa de 23-25
caballos de 26 Zeus favorece en la batalla a 52,
cada de 2 8 -2 9 ,34 ,9 1,10 2 ,10 6 , 133-134
181-182, 252, 254,305 n. 30, vanse tambin troyanos espec
313 n. 36 ficos
ciudadela palacial en 25,28,72- Tubinga, Universidad de 268-269
74, 81-82,100 n. 13, n. 14
como potencia local 25-26 Tucdides 28
consecuencias de la cada tumbas 255
de 105-106, 254-255 micnicas 22, 29, 298 n. 28, 302
dao de Poseidon a 144 n. 12, 310 n. 12
destruccin de 13,31,34,257-258 Turqua, vase Anatolia
Dolonea y 292 n. 1
excavacin de 268-269 n. 13, 269 Ugarit 287 . 8
n. 14 Zeus y 139, 293 n. 15
funeral de Hctor en 252-253 Urano 275 . 10

348
ND ICE ANALTICO

vacas 242, 312 n. 34 Engao de 14 1-14 4 ,14 7 ,15 3 ,


Hera asociada con 138,293 .6 155.191
valor 2 0 5-20 6 ,217,224 formas bovinas y 138
videntes 145-146 Hefesto arrojado del Olimpo
violacin 75, 8o, 255, 281 n. 30 por 51-52, 301 n. 6
Virgilio 10 ,12 Helena descendiente de 80
viudas 9, 225-226 intervencin divina permitida
por 196
Walter Reed Army Medical Center intervencin divina prohibida
178 por 10 8 ,133,135 -137
Wilusa 26, 70, 253, 269 . 17, 280 Leda violada por 80
. 24 matrimonio de Tetis y 115,2 8 7
n. i i
Yolco 16 (mapa) mensaje a troyanos de 66-68
rey de 113 muerte de Sarpedn y 148,166-
saqueo por Peleo 113 ,116 , 287 169
n. 7 nacimiento de Atenea y 138-139
omnividente 144
Zeus 46-53,82-85,108-110,114- oracin de Aquiles a 165,176-
119 ,124 ,133-14 9 ,159 -16 0 , 177
16 3-17 2 ,18 0 ,19 6 , 239-242, oracin de Hctor a 104
273 n. 41 origen de los mirmidones y 163-
Afrodita regaada por 93 164
Brireoy 46-47, 275 . 9 pacto de Hera con 83-85
cadver de Hctor y 239, peticin de Tetis en favor de
castigo de 145-146,301 n. 6,3x0 Aquiles a 46-47,49-52
n. 16 promesa a Tetis de 50-52,108,
combate Aquiles-Hctor y 213- recuperacin del poder por 155
218, 221-222 sacrificio de Agamenn a 58-59,
como dios de la tormenta 139 60
Cronos derrocado por 47, 275 significado del nombre de 139
n. 10 sueo engaoso enviado por
desprecio a Ares de 94 52-53,56 ,137,14 7
gida de 60, 27611. 2 Tetis como salvadora de 46-48,
Eneas rescatado por 284 . 5 114
engaador 19 1,3 0 4 n. 23 Tetis perseguida por 49
ESTA EDICIN, PRIM ERA,
DE LA G U E R R A QUE MAT A A Q U ILE S , D E
C A R O L I N E A L E X A N D E R , SE T E R M I N D E
IM PRIM IR EN C A PELLA D E S EN
EL M ES DE MARZO
DEL AO