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Las redes sociales en educacin

El concepto de red social, segn leemos en Wikpedia, es:

Una red social es una estructura social que se puede


representar en forma de uno o varios grafos en el cual los
nodos representan individuos (a veces denominados
actores) y las aristas relaciones entre ellos. Las
relaciones pueden ser de distinto tipo, como intercambios
financieros, amistad, relaciones sexuales, o rutas areas.
Tambin es el medio de interaccin de distintas personas
como por ejemplo juegos en lnea, chats, foros, spaces,
etc.

Creo que a nadie se le escapa que la estructura social


educativa se adapta perfectamente a este concepto.
Donde los nodos estn formados por profesores y alumnos y las aristas por relaciones educativas,
como pueden ser los cursos impartidos, tutoras, grupos de trabajo interdisciplinar, etc. Tal como ya
coment en otro artculo sobre Educacin 2.0, el aula es en s una pequea sociedad formada por
el profesor y sus alumnos. Siendo, por tanto, un lugar idneo para la colaboracin y el trabajo
conjunto.

Lo primero que sorprende cuando se busca informacin sobre la aplicacin de las redes sociales
en educacin es la absoluta falta de sta. Muchos profesores estn ya en redes sociales, pero por
lo visto, son casi inexistentes los que las han llevado hasta el aula. En este artculo quiero
presentar las caractersticas de la redes sociales y sus posibilidades para la educacin. Dejamos
para otro trabajo ejemplos ms concretos sobre su aplicacin.

Quien haya usado Facebook, o una red de caractersticas similares, slo una o dos veces es
probable que se haya llevado la impresin de que estas redes sociales son bastante intiles y que
no permiten hacer nada en particular, al menos, algo que sea productivo. Sin embargo los
beneficios de las redes sociales no son inmediatos (cmo lo pueden ser otras aplicaciones de tipo
2.0). Aquel que haya tenido un poco de constancia habr comprobado que es un medio excelente
para mantener y seguir la pista a las personas que tengamos definidas como nuestras amistades.
Sean realmente amigos o personas de las que nos interesa estar informados, por ejemplo, por
motivos laborales. Si en algo destacan de forma excelente las redes sociales es justamente en su
increble capacidad para mantener en contacto personas. Segn mi punto de vista, mucho ms que
las listas de correo, los foros de discusin, blogs o cualquier otro sistema. Junto a la informacin
que vemos habitualmente de nuestros contactos se mezcla otra de carcter personal e informal
que proporciona una visin muy diferente a la que estamos acostumbrados a percibir de las
personas con las que no convivimos a diario.
Hola, soy John - Hola, soy Jim / De dnde eres? / De Facebook, y t?

Redes sociales en educacin


En el mbito educativo la capacidad para mantener en contacto un grupo numeroso de personas
es la primera caracterstica de la cual podemos aprovecharnos. Cuando el profesor no acta solo
en el uso de tecnologas a travs de Internet, ya que otros profesores tambin lo hacen, o an
estando solo, dispone de un elevado nmero de alumnos (por ejemplo, ms de 150), la dispersin
en las fuentes de informacin de profesores y alumnos puede dificultar la eficacia de la tarea
educativa, ya que ambos colectivos se ven obligados a visitar un gran nmero de recursos (blogs,
wikis, etc.) que son independientes entre s. Realmente este fue uno de los escollos importantes
que apunt al uso de blogs en uno de mis primeros artculos titulado Edublogs, un medio poco
apropiado? All alertaba sobre el caos que poda producirse si se utilizaba el blog como medio
generalizado en la enseanza, debido a la multiplicidad de asignaturas, profesores y alumnos que
conviven juntos en un mismo centro educativo.

Las redes sociales, muy especialmente algunas como Ning o Elgg, permiten una gestin muy
eficiente cuando hay implicado un gran nmero de alumnos y profesores. Es ms, cuanto mayor
sea el nmero de miembros de una red social, mayor ser su productividad. Una red social
con 500 miembros ser mucho ms efectiva que una con 100. Creo que por debajo de 100
alumnos las redes sociales pierden su eficacia y no merece la pena su utilizacin.

El atractivo de las relaciones sociales

El entorno y las condiciones de trabajo condicionan totalmente el rendimiento en el mismo. Las


redes sociales tienen un enorme atractivo en el aspecto personal y de relacin por parte del que las
usa. Por este motivo, cuanto mayor sea el nmero de los participantes ms atraccin genera en los
alumnos al poder estar en contacto directo con sus profesores, sus amigos y compaeros de otros
cursos a los que quizs conozcan de vista pero con los que no ha hablado nunca. Esto permite
crear un ambiente de trabajo favorable que es uno de los motivos directos del xito de las redes
sociales.