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COMENTARIO DE LIBROS

FENOMENOLOGA Y TERAPIA GESTALT


Marcos y Rosane Mller-Granzotto
Ed. Cuatro Vientos, Santiago, 2009

(Rev GPU 2011; 7; 4: 363-366)

Pedro Salinas Quintana1

D urante dcadas se le critic a la llamada corriente


humanista-existencial la falta de un campo te-
rico consistente que abordara, a modo de ejemplo, la
ahora de la usual pero ambigua categorizacin como
terapia de corte fenomenolgico-existencial que por
aos ha operado, ms bien como un lugar comn que
verticalidad de los niveles de anlisis propuestos por como parte de un cuerpo conceptual intencionado e
Coddou, desde el estrato puramente tcnico lugar integrado en la prctica, construida sobre la base de la
donde las diversas corrientes encontraran eventual- experiencia clnica y la vivencia de la neurosis.
mente su punto de integracin a una dimensin epis- En este sentido, el fascinante entramado terico
tmica, en la que supuestamente se demarcaran las que los autores articulan ya a partir de la primera par-
divergencias en cuanto a la naturaleza del conocimien- te del libro (Lectura fenomenolgica de la clnica ges-
to para cada escuela en particular2. tltica) entre la TG de Perls, Hefferline y Goodman3
As, el libro de Marcos y Rosane Mller-Granzotto, y la fenomenologa de Husserl, la intencionalidad de
viene a reivindicar a la Terapia Gestalt (TG), como un Brentano, el Dasein heideggeriano, el existencialismo
campo terico consistente y complejo, saldando, en de Sartre y el grupo de Frankfort (Wertheimer, Koffka
buena medida, la deuda pendiente de Fritz Perls para y Khler), nos termina por revelar el verdadero alcance
con los seguidores de la terapia gestltica: el proyec- del proyecto inacabado del Padre de la TG:
to inacabado de una filosofa de la gestalt deslindada

1
Pedro Salinas Quintana, Psiclogo Clnico, Licenciado en Psicologa. Doctorado en Filosofa, mencin Esttica y Teora del Arte,
Universidad de Chile. Coordinador del Grupo de Estudios en Pensamiento, Arte y Cultura Contempornea (GEPAC-C). Escuela
de Artes, Universidad de Chile. Becario Proyecto Mecesup UCH/0705.
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A modo de resumen, all se sostiene que todo enfoque en el desarrollo integral de su concepcin lleva involucrados diversos
niveles jerrquicos conceptuales: el nivel epistemolgico, el de paradigma, el de teora, el de modelo intermedio y el tcnico.
A partir del primer nivel es posible establecer diferencias con relacin a la consideracin de lo que se entiende por realidad,
lugar donde se pueden encontrar divergencias, aun dentro de un mismo enfoque, como el caso del pensamiento sistmico en
psicologa y psicoterapia. (Cfr. Coddou F. en Opazo R. (ed). Psicoterapia Integrativa. Santiago, Cecidep, 1992).
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En adelante, PHG.

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[S]er que no existe posibilidad de una orientacin nimo, dadas las citas frecuentes, adems de los autores
ntica4 donde el Dasein5 hecho y medio de nuestra exis- mencionados, a otros portentos de la fenomenologa
tencia se manifieste comprensible sin explicaciones?. como Husserl, Merleau-Ponty o su coterrneo ms con-
O luego refirindose a Sartre: [s]er que no existe una] temporneo, Derrida, esto, ms que una dificultad, de-
forma de ver el mundo por medio de la intencionalidad de biera resultar, sobre todo para los lectores destinatarios
algn concepto, pero donde podamos entender la inten- psiclogos y psiquiatras, la oportunidad de retomar el
cionalidad de ese conceptualizar?. En relacin al dualis- vnculo con la filosofa y la tradicin fenomenolgica
mo ontolgico recalcitrante del discurso de Binswanger, desde la perspectiva del mbito clnico-teraputico.
Perls dice: [ser que no existe una] perspectiva donde De este modo, en la Parte I, Lectura fenomenolgica
quedemos satisfechos al considerar una abstraccin de la clnica gestltica, los autores acuden a las bases del
como la figura total donde, por ejemplo, el aspecto f- concepto de Gestalt, con Brentano y Goldstein, quien
sico sea tomado como todo lo que hay? A lo que Perls pese a no ser miembro de ningn linaje filosfico, inci-
responde: En realidad existe. Se trata de un enfoque que, di decididamente al igual que Brentano, en el pensa-
si bien est en sintona con las principales discusiones miento de Perls y Goodman, al poner en consideracin
tericas del siglo XX, jams reclam el estatus de filosofa: la intencionalidad organsmica, base de la naturaleza
la psicologa de la Gestalt. Gestalt! Cmo puedo hacer neurofisiolgica autoorganizada, en una narrativa psi-
entender que Gestalt no es slo un concepto ms inven- colgica mas no psicologicista.
tado por el hombre? Cmo puedo decir que Gestalt es y As es que elucidar el sentido fenomenolgico de
no slo para la psicologa algo inherente a la naturale- la tesis de Goldstein se nos revela como el motor ini-
za? (Perls, 1969, pp. 78-9, citado en Mller- Granzotto, cial de PHG para conformar una Filosofa de la Gestalt.
2009, pp. 4-5) El resultado de la empresa incitar en ms de alguno
Y si bien la lectura de este libro, como ya se habr una extraa o paradjica sensacin de estar leyendo en
notado, requiere de un cierto background filosfico m- muchos pasajes re-conocidos de la TG, una nueva y ori-
ginaria teora fenomenolgica de la Gestalt, tal como lo
reconocen sus autores:
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Vattimo seala que el trmino ntico constituye con La trayectoria establecida por nuestra investigacin
ontolgico una dada similar a la de existencial-exis- no coincide con el modo habitual segn el cual la comu-
tenciario, que usualmente se encuentra en las traduc- nidad de terapeutas gestlticos reconoce el vnculo entre
ciones de Heidegger, donde se considera que ntica,
la fenomenologa y la TG (cfr. pp. 9-10).
es toda consideracin terica o prctica del ente, que
se atiene a los caracteres del ente como tal, sin poner
Ahora, el (sistema) self que sale del mbito pura-
en tela de juicio su ser. Ontolgica, en tanto, es toda mente psicolgico y se abre al mbito fenomnico es
consideracin del ente que alude al ser del ente. En este entendido como un proceso temporal y no como una
sentido, seala Vattimo, toda descripcin del entre in- entidad psicofsica (Goodman), encontrando puntos de
tramundando es ntica y la interpretacin del ser de ese contacto posteriores con la carnalidad merlaupontia-
ente, ontolgica (cfr. Vattimo, G. Introduccin a Heide- na6. En los captulos venideros emerger la propuesta
gger. Trad. Alfredo Bez. Barcelona: Gedisa, 1993, p. 20) de una fenomenologa del awareness (cfr. p. 48), vin-
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Para el lector no familiarizado con la terminologa heide- culada, aunque diferenciada conceptualmente, con el
ggeriana, Dasein es el trmino en alemn para designar
campo de presencia y la conciencia trascendental de
comnmente la existencia, lo que literalmente se ha
traducido como ser o estar aqu o ah. La traduccin de
Husserl, pero considerando un punto de partida que a
Jos Gaos como ser-ah se argumenta en cuanto que el los seguidores de la gestalt podra sorprender: la re-
hombre es el lugar (Da), donde el Ser (Sein) se mani- valoracin inicial de Perls (1942) de la metapsicologa
fiesta, pero Jorge Eduardo Rivera (cfr. Heidegger, M. Ser freudiana, presa, segn Perls, de lo que consider una
y Tiempo. Trad. Jorge Eduardo Rivera. Santiago: Editorial de las omisiones fundamentales de Freud: la inalienabi-
Universitaria, 2001) la considera errnea y utiliza la ex- lidad de las pulsiones, en la vinculacin de stas, desde
presin estar-ah o estar ah adelante, para traducir el un pasado remoto, con el mundo presente.
Dasein de acuerdo con lo que en alemn clsico se en-
tiende como existentia. Sin embargo, Rivera considera
que Ser-ah podra entenderse tambin como ser en el
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modo de estar en el ah. Pero en ese caso, el Dasein no Cfr. Merleau-Ponty, M. Loeil et lesprit. Paris: Gallimard,
sera un ser-ah sino el ser del ah. En concordancia con 1970; Lo visible y lo invisible. Barcelona: Seix Barral, 1964;
este ltimo, tambin los Mller-Granzotto, mantienen el Cfr. Moreira, V. Beyond the person: Merleau-Pontys con-
trmino Dasein, sin traduccin, dado su uso ya habitual cept of flesh as (re)definig Carl Rogers Centred Theory.
y generalizado. The Humanistic Psychologist. 21, 138-157.

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PEDRO SALINAS QUINTANA

Es de destacar tambin cmo los autores invocan putico, nunca se ha planteado como foco central del
permanentemente al trazado evolutivo del pensamien- texto. ste es un libro esencialmente de teora y de teo-
to de Perls, desde su poca como psicoanalista, no ra fuertemente filosfico-fenomenolgica (destaca en
excluyendo la influencia, aun cuando sea por discre- esta seccin la insercin del pensamiento de Merleau-
pancia, de la elaboracin terica freudiana de la neuro- Ponty en su vnculo con las ideas de PHG), donde queda
sis, quedando, por momentos, la interrogante de hasta la tarea pendiente para el lector de llevar dichas impli-
qu punto Perls no efectu parcialmente una suerte de cancias a una reformulacin de la clnica en sus aspec-
deconstruccin terica de algunos de los supuestos tos tcnicos. Sin embargo, conceptos como el contrato
centrales del psicoanlisis, como por ejemplo con la teraputico, el diagnstico, el alta, etc., son conside-
posterior insustancialidad del ego o con la reformula- rados de forma coherente, as como tambin el thos
cin conceptual de la neurosis y el sntoma psicoana- de la intervencin clnica (cfr. p.153), pero con la letra
ltico. Ms que mal, en ambos se puede reconocer al eta inicial y originaria, a diferencia de un thos con
menos un origen comn: Franz Brentano. psilon, en su sentido usualmente aceptado en filosofa
Finalmente, los Mller-Granzotto darn cuenta de prctica como un modo de ser, o una actitud ante los
cmo el cuerpo de la clnica gestltica se completar otros, ante s, o el mundo.
con la lectura que Goodman hace de Perls en Gestalt En el captulo 7 de la segunda parte tambin podr
Therapy (1951), donde se produce el retorno sinttico encontrar Un estilo gestltico de intervencin clnica en
a la fenomenologa de Husserl y la neurofisiologa de los ajustes neurticos, donde los autores hacen ver que
Goldstein. En el camino quedarn la reconocida figura- no son pocos los que consideran que tal enfoque clnico
fondo de Rubin (1908), Wertheimer, Koffka y Khler (el de la TG), es una coleccin de tcnicas tiles para la
(Frankfurt, 1912), Husserl (1913), Salomon Friedlander prctica psicoteraputica concebida a partir de otro re-
(1918) y Lore Posner, entre otros (cfr. p.42). ferente terico, dado que la TG carecera de uno propio
En la parte II, Clnica gestltica de los Ajustes Neu- (p.187).
rticos, surge la idea del desajuste neurtico como: Es aqu donde, quizs, surge el ms importante
ocurrencias creativas por medio de las cuales podemos aporte de los autores para el mbito de la terapia y
ampliar nuestro concepto de salud (donde), tambin es uno de mayores desafos para los autodenominados
cierto que en tales comportamientos se puede suponer terapeutas gestlticos: pese a que, en la historia de la
algo que no funciona o que no tiene sentido, que no ex- TG, no hay ningn tipo de recomendacin respecto de
presa un sentido de totalidad (p.116). cules tcnicas usar o evitar, se hace necesaria la asimi-
Para PHG existen tres modos fundamentales de lacin de la experiencia clnica como una experiencia
configuracin de aquello que no tiene sentido, siendo de campo, en que se constituye un sistema self, y si bien
la psicosis la primera forma de ajuste disfuncional con la espontanidad es el principal rasgo del sistema, ello
el ambiente del sistema self. Ego, Id y Personalidad, se no implica que en la formacin en TG se pueda pres-
conforman como la base conceptual, adems del self, cindir de un fondo terico, filosfico y fenomenolgico
que explicaran, en su dinmica peculiar, los (des)ajus- slido, a fin de no quedar recluido en un nivel tcnico,
tes neurticos a partir de la reformulacin de la teora donde cierta literatura es abundante y donde se suele
freudiana de la represin: mostrar de forma casi mtica a un Perls en su carcter
A diferencia de Freud, PHG no creen que se pueda extravagante, misterioso y anecdtico, como el de una
encontrar un contenido especfico capaz de explicar de especie de mago improvisador (el que dems podra
manera universal el nacimiento y las formas de mani- estar justificado), pero en el mbito de terapia y esto
festacin de la neurosis. Si bien reconocen que una de las es necesario recalcarlo espontanidad, nunca ha sido
aportaciones ms importantes de Freud se refiere a la do- sinnimo de improvisacin y esto debera resultar un
ble naturaleza del sntoma neurtico: el sntoma es tanto aprendizaje esencial, sobre todo para los terapeutas
una expresin de vitalidad como una defensa contra la que se estn formando en TG.
vitalidad [] (PHG, 1951, p.76), no creen que esa ambi- La parte III del libro, compuesto por dos apndices,
valencia sea consecuencia de las transformaciones sufri- fiel a una esttica gestltica, es una especie de racconto,
das por nuestras excitaciones espontneas o, en trminos donde los autores se plantean la Gnesis y construccin
freudianos, por nuestras pulsiones (p.123). de los conceptos gestlticos, en lo que definen como una
Este segundo captulo, el ms propiamente clni- tarea difcil, pero imprescindible: caracterizar las bases
co de todos, quizs pueda defraudar a quien busque tericas a partir de las cuales, en los aos 40, Frederick
nuevas reformulaciones prcticas de la TG, pero es que Perls se propuso elaborar una clnica gestltica como
el nivel de intervencin tcnica del mbito psicotera- alternativa a aquello que l juzgaba como censurable

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en la prctica clnica y en las elaboraciones tericas del Es en este reconsiderar el desde y hacia de la his-
psicoanlisis (Cfr. p. 235). toria donde los autores terminan por delinear los vasos
Inicialmente, esto puede parecer un movimien- comunicantes entre la fenomenologa de Husserl y la
to circular inexplicable a la parte primera del libro, TG, contraviniendo la ya usual pero inexplicable oblite-
pero ahora, para comprender las objeciones de Perls racin que la formacin actual en psicologa ha hecho
a la metapsicologa freudiana, los autores recurren a del linaje fenomenolgico Significa, entonces, que
la historia de las ideas, partiendo de un retorno a la ste es un texto de fenomenologa para terapeutas? En
teora de la intencionalidad de Brentano, a los proyectos buena parte s lo es, pero a modo de un texto que, dada
fenomenolgicos de Husserl y a los desarrollos de esos la ausencia de pretensin normativa en su discurso,
proyectos en las dos generaciones de investigadores de logra sin embargo mostrarnos, irnicamente, la nece-
la Gestalttheorie (p. 239), sin embargo no temen ir in- sidad para la pervivencia del pensamiento y la clnica
cluso ms atrs, citando a Tomas de Aquino (1126) e in- psicoteraputica actual, del dilogo de la psicologa y
cluso a Aristteles en De Anima a fin de configurar una en particular de los terapeutas gestticos con la filo-
teora de la intencionalidad como antecedente de una sofa, donde en esta ocasin una parte de la tradicin
psicologa descriptiva (Brentano) y de una fenomeno- fenomenolgica se ha hecho de la palabra para mostrar
loga como psicologa eidtica (Husserl). su vigencia, originalidad y necesidad de ser revisitadas.
En el apndice 2, Fenomenologa como idealismo
trascendental y la segunda generacin de la Psicologa de REFERENCIAS
la Gestalt, los Mller-Granzotto esbozan los desencuen-
tros de Husserl con la Gestalttheorie emanada del grupo 1. Coddou F. En: Opazo R. (ed). Psicoterapia Integrativa. Santiago,
Cecidep, 1992
de Frankfort, por cuanto Husserl consider aberrante la 2. Heidegger M. Ser y Tiempo. Trad. Jorge Eduardo Rivera. Santia-
forma de prescindencia propiamente intencional de los go: Editorial Universitaria, 2001
objetos y en particular de la concepcin husserliana de 3. Merleau-Ponty M. Loeil et lesprit. Paris, Gallimard, 1970
las esencias como un campo trascendental (entendido 4. Merleau-Ponty M. Lo visible y lo invisible. Barcelona, Seix Barral,
1964
como campo de posibilidades temporales). Aos des- 5. Moreira V. Beyond the person: Merleau-Pontys concept of
pus esto tendra como resultado para la psicologa so- flesh as (re)definig Carl Rogers Centred Theory. The Humanis-
cial, la conformacin de la conocida Teora de campo tic Psychologist. 21, 138-157
por parte de Kurt Lewin (a partir de la reconsideracin 6. Vattimo G. Introduccin a Heidegger. Trad. Alfredo Bez. Barce-
lona, Gedisa, 1993
de algunas ideas de Koffka).

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