Está en la página 1de 16

(1)

Mara en la reflexin de la Iglesia

La reflexin teolgica sobre la figura y funcin de Mara empez a hacerse en el inicio mismo
de la comunidad eclesial y, ms en concreto, en el momento en que la comunidad eclesial empez a
poner por escrito su propia experiencia de fe y salvacin como seguidora de Jess muerto y
resucitado. En efecto, los escritores neotestamentarios leyeron los acontecimientos desde su propia
visin y reflexin de fe: partiendo de hechos histricos objetivos, nos ofrecen una perspectiva de
fondo, a saber, la de la historia de la salvacin. Un primer acercamiento a la figura de Mara en el
Nuevo Testamento nos ayudar para abordar despus los caminos que a lo largo de la historia ha
seguido la reflexin teolgica.

1 LA FIGURA DE MARA EN EL NUEVO TESTAMENTO

Al internarnos en el Nuevo Testamento hemos de tener presentes, en todo momento, dos


observaciones generales:
- El criterio de unidad: existe una profunda unidad entre todos los escritos contenidos en la Palabra
revelada y, dentro de estos escritos, entre los diversos textos y versculos. Para profundizar la
doctrina mariana desde el punto de vista bblico, es necesaria una exploracin de toda la historia de
la salvacin. Y viceversa: quien quiera comprender a fondo toda la historia salvfica, se encontrar
necesariamente con la madre del Redentor.
- La centralidad cristolgica: Es obvio que la predicacin apostlica se centr, ante todo, en los
acontecimientos pblicos (vida, muerte, resurreccin) de Cristo. Las tradiciones acerca de la Madre
de Jess se hallan limitadas al estrecho crculo de los creyentes. Los episodios de la infancia de
Jess fueron puestas por escrito dos o ms generaciones ms tarde, no se apoyaban en un amplio
conocimiento y su interpretacin se vincul a los hechos en mucho mayor grado que en otras partes
del Evangelio. No obstante, en el conjunto del Nuevo Testamento se percibe un especial aprecio a la
madre del Seor.

Supuesto esto, podemos mencionar una apretada sntesis de datos que nos ofrece el Nuevo
Testamento sobre la persona y la figura de Mara, y que compartimos con otras confesiones
cristianas:
- Mara es la madre biolgica de Jess: es la mujer concreta que dio a Jess, Mesas, su ser
humano.
- La concepcin virginal de Cristo en el seno de Mara (Mt, Lc) es una realidad que, ante todo, hace
referencia al mismo Cristo.
- Mara es la oyente fiel de la Palabra, que intenta penetrar su significado, llegando a ser, en este
sentido, la discpula por excelencia dentro del grupo de los seguidores de Jess. En un cierto
momento, Mara se incorpora a la "familia escatolgica" de Jess, formada por los que hacen la
voluntad del Padre, oyen la Palabra de Dios y la hacen vida concreta y real. La principal
bienaventuranza de Mara consiste precisamente en la exhaustiva obediencia con que oye la Palabra
de Dios.
- Al pie de la cruz, Mara es constituida Madre del discpulo por excelencia, convirtindose ella misma
en modelo de fe y seguimiento. En la teologa jonica, este es el momento en el que surge de forma
definitiva esa "familia escatolgica" de Jess, es decir, la nueva comunidad de discpulos.

A. Mller llega a estas conclusiones:


- Mara puede ser considerada como culminacin personal del pueblo creyente de la antigua alianza,
orientado hacia la persona del Mesas. Su papel en la vida de Jess consiste en contribuir a la
realizacin de los signos mesinicos y a la congregacin de los discpulos, aceptando plenamente
que la misin de su hijo dependa directamente de la voluntad de Dios.
- Mara ocupa un lugar preferente en la comunidad de los discpulos de Jess, dada esta su
participacin personal en la obra de su hijo (tal como una madre ocupa un lugar privilegiado entre sus
hijos).
- Su condicin de discpula es el nico hecho que introduce a Mara en el mbito salvfico de su hijo.
Dentro del pueblo de la nueva alianza, Mara no tiene un lugar de honor o privilegio en virtud del
hecho puramente fsico y social de su maternidad. Jess ofrece una nueva escala de valores en la
que Mara se ha dado un lugar debido al hecho de que ha escuchado y conservado con fe la palabra
de Dios cumpliendo la voluntad del Padre.

Es a la luz de los textos evanglicos que la Iglesia aprende que Mara pertenece a los valores
constitutivos de su propio Credo1.

2 ETAPAS HISTRICAS EN LA REFLEXIN MARIANA


La cuestin mariana no ha sido un tema ausente. Su presencia ha sido discreta pero
permanente, sobre todo cuando emerge la figura del Mesas enviado. Hasta el siglo II el tema
mariano se relaciona principalmente con cuestiones cristolgicas y por Mara no se demuestra un
inters independiente. Brevemente presentamos los rasgos ms sobresalientes de la reflexin
eclesial en torno a Mara.

1cf. MLLER A., Reflexiones teolgicas sobre Mara, Madre de Jess... 69-70.
1. Edad antigua (siglos II - IX)
Ligada con la reflexin bblica, la doctrina de los primeros cristianos intuye que la plenitud de
los tiempos y la salvacin del mundo que esta plenitud proporcion estn indisolublemente ligadas
con la persona de Mara y con la misin que le seal el mismo plan salvfico de Dios. En esta fase
de la historia podemos distinguir dos perodos:
- Un primer perodo (s. II - V), que se abre con tres grandes pensadores cristianos (Ignacio de
Antioqua, Justino, Ireneo) y concluye con el Concilio de feso (431), que aplica a Mara el ttulo de
("Theotkos" = Madre de Dios), ya empleado por Orgenes en el siglo III. Es una etapa en donde no
slo aparecen los primeros "Credos" en donde se confiesa a Jesucristo "Hijo de Dios que naci por
obra del Espritu Santo de la Virgen Mara", sino que surge la "edad de oro" de la patrologa, que se
refiere tambin al misterio de Mara.
- El segundo perodo (V - IX) se caracteriza por el progresivo resurgir de la liturgia y del culto en
honor de Mara: Fiestas (particularmente en honor de la dormicin de Mara), himnos, homilas,
composiciones poticas, iconologa...

En esta edad antigua aparecen algunas lneas marianas importantes


- El hecho de su divina maternidad: la concepcin virginal de Cristo fue un tema preferente en la
literatura cristiana del siglo II debido a diversos motivos: la necesaria continuidad y cumplimiento de
las profecas (que entroncan al Salvador con David y los patriarcas), las exigencias soteriolgicas
(slo lo que es asumido es salvado) y la misma defensa de la fe (contra el gnosticismo y el
docetismo). Por todo esto se afirma con fuerza tanto el hecho de que Cristo fue concebido por obra
del Espritu Santo en el seno de Mara, como la autenticidad de la humanidad asumida y nacida de
Mara la Virgen.
- Conexin entre Cristo y Mara: es un vnculo que supera el simple nivel biolgico: la maternidad de
Mara es estrictamente soteriolgica, y no se agota en la pura biologa. Ya en el siglo II se descubre y
valora adecuadamente la significacin salvfica de Mara en la historia de la salvacin.
- Mara Virgen: sin entrar en mayores precisiones, se admite la virginidad de Mara en conexin
ntima con la condicin divina del Redentor concebido. La figura de Mara. madre - virgen, es la
primersima imagen de Mara en la mente de la primera comunidad eclesial. Aunque el tema de la
virginidad "perpetua" de Mara no es abordada de forma directa e inmediata, es un tema que surge
como algo obvio en la misin maternal que tiene Mara del plan de Dios y ya est presente en
Orgenes, Basilio el Grande y, de forma explcita, en el II Concilio de Constantinopla (553): "tom
carne de la gloriosa Theotkos y siempre virgen (aeiparthnos) Mara".
- Tipologa "Mara Eva": se trata de un paralelismo antittico entre Eva (de donde surgi la
humanidad pecadora) y Mara (de donde surge una nueva filiacin salvfica). Se pone de relieve una
accin personal de Mara en orden a la salvacin que no coincide totalmente con su actuacin fsica
materna en orden a Jess: Mara es vista ms formalmente como "asociada" a la obra redentora de
Cristo, ms que propiamente como "madre", si bien es la maternidad el fundamento de esa
asociacin. En estos siglos se establece un doble y estrecho paralelismo: Junto a este paralelismo
surge tambin la tipologa Mara - Iglesia, que encuentra en San Ambrosio y en San Agustn claras y
luminosas explicitaciones.
- Mara "la toda santa" (): el tema de la santidad de Mara aparece desarrollado progresivamente
como consecuencia lgica y como exigencia de su misin maternal y de su funcin salvadora. Mara
es llamada "santa", "santsima", "toda santa" e incluso "inmaculada", haciendo referencia a la
globalidad de su pureza e integridad virginal2.
- La Asuncin de Mara: el tema comienza a hacerse presente y a difundirse en los escritos apcrifos
de los siglos IV y sobre todo V. El tema de la muerte "singular" de Mara representa el elemento
primordial a partir del cual se desarrollar sucesivamente la reflexin en torno a la asuncin y
particularmente la fiesta del trnsito o dormicin de Mara, que lleg a convertirse en la fiesta de las
fiestas de Mara. Ya en los siglos VI y VII se va elaborando una recia reflexin sobre la glorificacin
corporal anticipada de Mara.
- La intercesin mariana: vinculada al ttulo de "Nueva Eva" y a su condicin de Asunta, comienza a
aparecer el tema de la intercesin y mediacin de Mara. Se trata de una intercesin particularmente
especial.
- Mara Reina. los lazos que unen a la madre con el Hijo Rey, as como la unin tan estrecha de
Mara "Nueva Eva", asociada al "Nuevo Adn" en la redencin de los hombres, fue llevando
progresivamente a los autores a atribuir a Mara el ttulo de "Reina".

En fin, si en el siglo II se nos habla de la maternidad virginal y la participacin activa como


nueva Eva junto al nuevo Adn en la historia de salvacin del hombre, en el siglo V este horizonte se
ampla y encontramos una madre de Jess que hay que considerar verdadera madre de Dios, que
concibi y dio a luz virginalmente a Jess, que permaneci virgen y santsima, que por el fruto de su
vientre apart de la humanidad la maldicin de Eva y que fue prototipo de la Iglesia, madre y virgen.

No son objeto de particular discusin en estos siglos ni la exencin de Mara del pecado
original ni su Asuncin al cielo en cuerpo y alma.

1. Edad media (s. IX - XV)

2Ciertamente este ltimo trmino no tendr el sentido que ir adquiriendo a lo largo de los siglos hasta llegar a la Bula Ineffabilis Deus (1854).
Despus del siglo VIII la conciencia eclesial mariana se orienta ms por la lnea del culto
(liturgia, sermones, devocin privada...) y del arte que por la reflexin teolgica. Es sobre todo en los
siglos X - XII donde se da un notable cambio de perspectiva.
- En estos siglos cambian las circunstancias socioculturales y, consecuentemente, cambia la forma
de entenderse y vivirse el cristianismo. En este perodo aparece una evidente y decisiva tendencia a
sustituirse a la Iglesia por Mara, de forma tal que el Misterio de Mara llega a eclipsar el Misterio de la
Iglesia: lo comunitario cede su puesto a lo individual; hay una preocupacin casi desmedida por la
salvacin individual y, por consiguiente, de la tica moralizante; el misterio de la Encarnacin cede su
puesto al de la Redencin, realizada mediante la muerte cruenta de Cristo en la cruz.
- Ya no se mira a Mara tanto junto a Jess que nace, crece, vive oculto en Nazaret, realiza su vida
pblica, cuanto junto a al Cristo que muere trgicamente en la cruz por librar al hombre de la
condenacin eternal.
- En conexin con esta perspectiva, Mara no se ve tanto al lado del Cristo terrenal, sino al lado del
Cristo celestial, en donde acta en favor nuestro; ya no en sus intervenciones en la vida de Jess,
sino en su accin en la vida de la Iglesia, ya no como madre de Dios, sino como madre de los
hombres. El elemento cristolgico sigue siendo constante en el sentido de que los cristianos, aunque
menos conscientes de la relacin entre Mara y el Cristo fsico, consideraban las relaciones de Mara
con la Iglesia entendiendo a la Iglesia como cuerpo mstico del Seor. Se inicia as un proceso de
distanciamiento y hasta de contraposicin entre Mara y la Iglesia, que llegar a su punto mximo en
la primera mitad del siglo XX, es decir, en los aos que precedieron al Concilio Vaticano II.

La Edad Media se caracteriza por un fuerte resurgir del hecho mariano: ms que en el plano
de las vivencias, acontecimientos y realizaciones de diverso tipo, que en el de la reflexin teolgica.
Podemos sealar algunas de estas manifestaciones marianas:
- El culto y la piedad: el pueblo deja de participar en la liturgia pues ya no entiende el latn, y en
consecuencia surgen muchas devociones en el lenguaje popular o en un latn asequible al pueblo: a)
se da una abundante produccin de himnos y "Oraciones a Santa Mara", de carcter sobrio y
espiritual y con un sentido general de alabanza e invocacin 3; b) se difunden numerosas fiestas
marianas (la Maternidad divina de Mara, la Purificacin, la Anunciacin, la Asuncin, la Natividad de
Mara...); c) se edifican ms templos (baslicas, iglesias catedrales, capillas, ermitas...) en honor de la
madre del Seor.
- Las obras escritas: aparecen abundantes referencias a Mara, sobre todo en los siguientes campos:
a) en los tratados teolgicos de las Summa, en concreto en el contexto del tratado sobre los misterios
de Cristo; b) en obras monogrficas, bien sea en forma de biografa de Mara o tratando un tema

3De esta poca es la oracin de San Anselmo (1109), el Ave maris stella (s. IX), el Alma Redemptoris Mater (s. XII), la Salve Regina (s. XI-XII), el
Memorare de San Bernardo (s. XII), el Ave Mara, si bien las dos partes que la componen no aparecen unidas sino hasta finales del siglo XV (1483-1496).
Se difunde el Rosario, nacido en el siglo XII.
determinado (su virginidad, su concepcin inmaculada, etc...); c) en las colecciones de sermones en
donde se expone la doctrina mariana con cierta sistematicidad 4; d) en la misma lectura extraeclesial,
como las 420 poesas o Cantigas de Alfonso X el Sabio, (+ 1284), o en la Divina Comedia de Dante
Aliguieri (+ 1321); e) en colecciones de milagros donde se hace ver la importancia, a veces excesiva,
que el Medioevo dio a todo lo maravilloso, extraordinario, espectacular o no explicable por otros
medios.
- Manifestaciones artsticas: el sentir mariano se expresa en la arquitectura, en la escultura y en la
pintura en todo Europa y en Oriente.
- Nacimiento de grandes rdenes marianas: se trata de comunidades religiosas que nacen o se
reforman bajo la inspiracin de Mara, como por ejemplo los Cistercienses, que quedaron fuertemente
marcados por el marianismo de San Bernardo; los Carmelitas, de enorme influjo en la dimensin
escatolgica de la piedad popular; los Mercedarios, con su mensaje liberador en nombre de Mara; la
orden de los Siervos de Mara (servitas), con su compromiso de dedicacin a Mara y la acentuacin
de la colaboracin dolorosa de Mara en el misterio redentor de Cristo; los Premostratenses,
comprometidos a difundir la devocin mariana en virtud de su propia fundacin; los Dominicos, que
fueron los grandes propagadores del rosario; los Franciscanos, que defendieron la doctrina de la
Inmaculada...

A lo largo de estos siglos se van destacando algunos puntos doctrinales:


- La maternidad divina, que se comprende y explica cada vez ms en su perspectiva salvfica, es
decir, asociada a Cristo en la obra redentora. Esa maternidad es vista como la base de la relacin
"nica" y especial que tiene Mara con la persona del Verbo encarnado.
- La virginidad de Mara se presenta ms ampliamente en la reflexin mariana y se centra en su
virginidad perpetua: Mara no slo fue virgen antes del parto, sino que lo fue tambin en el parto y
despus del parto.
- Se subraya mucho la intercesin de Mara, aunque a veces se trata de una funcin mediadora
universal no exenta de ambigedad pero que ha estado vigente hasta hace poco, es decir, se
entiende y se presenta a Mara como una mediacin ante el Mediador, Jesucristo.
- La Asuncin de Mara, como glorificacin anticipada de la Virgen en cuerpo y alma, cobra gran
importancia, sobre todo en Oriente, donde el mes de agosto se convierte en el "mes de Mara" por
excelencia.
- El ttulo de Mara Reina se hace popular en el ambiente popular y feudal del Medioevo: una reina
que, como Ester, est junto al Rey y frente a los vasallos.

4Por ejemplo, los sermones de San Bernardo en torno a la Anunciacin y la Asuncin (1990 - 1153.) o los de San Bernardino de Siena (+ 1444), quien da
una expresin nueva la tradicin de la maternidad espiritual de Mara: ella es nuestra madre no por simple adopcin (juridicismo feudal), sino por una
relacin materno - filial y espiritual en orden de la gracia de Dios.
- La reflexin sobre la Inmaculada Concepcin de Mara, que se profundiza a partir del siglo XII, lleva
a fuertes discusiones y necesitar varios siglos para su definitiva aclaracin.

1. Edad Moderna (s. XVI - XIX)


Desde la Reforma a la proclamacin dogmtica de la Concepcin Inmaculada de Mara (1854)
se da una poca de grandes contrastes. En el contexto general de la crisis producida por la reforma
protestante, el tema mariano sufri las impugnaciones y vicisitudes de otros puntos del mbito
catlico: sacramentos, doctrina de la justificacin, eclesiologa, escatologa, etc...

En estos siglos aparece el tratado de Mariologa como discurso distinto y orgnico sobre
Mara y, paralelamente, del tratado sobre su culto y devocin. A partir de esta constatacin,
descubrimos una doble direccin: por una parte, una direccin teolgico - doctrinal que se mueve en
el mbito especulativo y por otra una direccin cltico - devocional, de orientacin eminentemente
prctica y existencial.
1 En la direccin teolgico - doctrinal se pasa del Mariale, que haba caracterizado a la poca
anterior y que tena un carcter eminentemente encomistico y laudatorio, al Tratado teolgico, de
naturaleza sistemtica y de mayor rigor teolgico. El jesuita Francisco Surez (+ 1617) es
considerado el fundador del moderno tratado mariolgico. En 1602 Plcido Nigido, en su obra
Summae sacre mariologiae pars prima, emplea por vez primera el trmino "mariologa".
2 En la direccin cltico - devocional se da una serie de sucesos que provocarn una gran
relevancia en el culto mariano, al punto de darle cierta centralidad en la vida concreta de la Iglesia, lo
que ser fuertemente criticado tanto de los reformadores como dentro de la misma Iglesia catlica. El
humanismo renacentista dio una imagen humanista de la Virgen, presentndola bajo la forma de una
elegante y distinguida seora de soberana belleza y perfeccin corporal. Nacen gran cantidad de
literatura devocin a Mara que busca defender la verdadera devocin mariana, mientras que el Santo
Oficio se mantiene al margen hasta 1661, ao en que pone un alto a las controversias en torno al
tema de la Inmaculada y prohibe la publicacin libros abiertamente inmaculistas, as como a
publicaciones adversas.

En la presentacin de la doctrina mariana se observa una doble preocupacin: la necesidad


de un mayor rigor cientfico en el uso de la Sagrada Escritura y la exigencia de centrar la devocin
mariana.
- En efecto, el culto mariano es influenciado por una poca de talante apologtico y defensivo contra
los protestantes, que a veces careca de toda razn. Para compensar las carencias, se abundaba en
ttulos y privilegios marianos. Adems, no pocas veces se tiende a una piedad sentimentalista,
corrompida por las filtraciones supersticiosas, entontecida por las invenciones de la credulidad (falsos
milagros y vanas promesas de salvacin a bajo precio); el mismo arte pierde el sentido de lo sagrado
y se queda en una figura de Mara como una mujer cortesana y hermosa.
- En su lado positivo, la devocin mariana se "inculturiza" y entra profundamente en la piedad
popular, se hace popular el famoso "mes de Mara"5, surgen congregaciones de matiz mariano y
grupos e instituciones de carcter mariano (cofradas, archicofradas...), y las apariciones marianas6.
La reaccin crtica a las exageraciones en la devocin mariana tambin lleg a sentirse, a
veces de forma extrema.
- En el mbito de la Iglesia catlica, el gran pensador Erasmo de Rotterdam (1466-1535) subray la
necesidad de una exgesis ms crtica y rigurosa de la Sagrada Escritura con el fin de crear una
piedad digna del Seor, de su madre y de la Iglesia, para obedecer al Espritu y resistir a la rutina y a
las supersticiones. Cornelio Jansenio7 y sus seguidores (jansenistas) defendieron un riguroso y
exclusivista cristocentrismo, al punto de oponerse a toda forma de culto mariano, suprimindolo por
completo. De relevancia est la oposicin frontal del sacerdote A. Muratori (+ 1750) al "voto de
sangre" de los inmaculatistas8.
- En el mbito de la Reforma protestante, el tema mariano permaneci al margen de las grandes
discusiones teolgicas y dogmticas. Solamente hay un tema de carcter doctrinal ante el cual los
reformadores fueron absolutamente unnimes en su postura de rechazo: la mediacin de Mara y,
consecuentemente, la invocacin de la Virgen como abogada e intercesora ante Cristo. Lutero
profesaba una piedad muy positiva hacia la Virgen. Se adhiri tanto a los dogmas de la maternidad y
virginal integral como a la doctrina an no definida de la Inmaculada Concepcin. Pero su reaccin
contra abusos reales y tenaces fue uno de los recursos de su desafeccin progresiva hacia la Virgen,
que nunca lleg a ser total. Quera que se abandonara el culto de Mara "solamente por el abuso que
se ha hecho de ella". En todo caso, en el mbito de la reforma luterana permanecieron las tres fiestas
marianas que consideraban tenan fundamente en el Nuevo Testamento: la Anunciacin, la Visitacin
y la Purificacin. Calvino suprimi todas las fiestas marianas y sustituyo la expresin "madre de Dios"
por "madre de Cristo", aunque sostuvo de forma inequvoca y radical la perpetua virginidad de Mara
frente a algunos pastores de sus comunidades que dudaban de ese privilegio mariano. Zwinglio
mantuvo las fiestas ya mencionadas y autoriz el rezo de Ave Mara durante la celebracin del culto.
Los seguidores de Pedro Valds (+ 1200) publicaron en 1655 una confesin de fe reformada, an
vigente, en que consideran "anatema" el desprecio a la Virgen y la consideran bienaventurada, digna
de alabanza e imitacin. Pero la Reforma inglesa (1534 - 1662) desarroll un clima de pensamiento
5El mes de mayo como mes dedicado a Mara tiene una lejana raz en el siglo XIII en alguna de las Cantigas del Rey Alfonso X el Sabio y que ya a fines
del siglo XVII se va generalizando y ya en el siglo XVII hay una abundante produccin de folletos y obras populares que guiaban a los fieles en la
celebracin provechosa de dicho mes: meditaciones, virtudes, privilegios, fiestas y milagros obrados por Mara
6Se trata de apariciones de profunda piedad popular, la primera de ellas la de Guadalupe (1531) y, despus de la declaracin del dogma de la Inmaculada,
la Medalla milagrosa (1830), La Salette (1846), Lourdes (1858), etc...
7Obispo de Yprs, muerto en 1638)..
8En efecto, el fervor inmaculista hace aparecer el "voto de sangre", es decir, el compromiso, expresado con un "Voto", de derramar hasta la ltima gota de
sangre si preciso fuera, para defender el privilegio de la concepcin inmaculada de Mara. Puesto que esta cuestin no estaba aclarada y se presentaba de
forma ambigua, hay que imaginar la reaccin que tuvo este voto en los adversarios.
y sentimientos fuertemente antimarianos: los aspectos combatidos no fueron de tipo doctrinal sino de
ndole cultual y devocional, sobre todo la devocin del rosario, cuyo rezo fue severamente prohibido y
hasta castigado. Esta hostilidad casi instintiva contra toda expresin externa del culto mariano fue
creciendo al punto de considerarse un pecado contra Dios y contra Jesucristo, el nico mediador9.

Aunque el Concilio de Trento (1545 - 1563) no dedic especial atencin al tema mariano 10,
podemos observar al final de este perodo una orientacin doctrinal mariana caracterizada por estos
elementos:
- La orientacin eclesiolgica influy mucho en la mariologa. En efecto, en tiempo de los Santos
Padres se tena una perspectiva mistrica de la Iglesia y haba una relacin estrechsima entre el
Misterio de la Iglesia y el Misterio de Mara. En cambio, al final de este perodo se pasa a una visin
casi exclusiva de la Iglesia como "sociedad perfecta" que olvida la condicin de Pueblo de Dios propia
de la comunidad eclesial e identifica a la Iglesia con la jerarqua. Al desaparecer en la conciencia
cristiana la dimensin eclesial, el Misterio de Mara se va separando e incluso aislando del resto del
misterio cristiano: Mara deja de ser considerada miembro de la comunidad eclesial (miembro
"excelentsimo" y del "todo singular" ciertamente, pero miembro al fin y al cabo) para ser entendida
como "la omnipotencia suplicante", "la omnipotente por gracia", "la abogada infalible", la "medianera"
por excelencia de la gracia, la "intercesora que todo lo puede", el "nico canal" de todas las gracias,
la criatura llena de toda clase de "privilegios" completamente excepcionales y exclusivamente suyos...
Mara llega a ser una realidad en s misma, ajena y alejada de la condicin peregrina del Pueblo de
Dios, se pierde la dimensin tipolgica y prototpica de Mara respecto al resto de los fieles y, a lo
ms, la referencia que se haca a la "ejemplaridad de Mara" respecto a la comunidad de los
bautizados, se hace siempre en clave individualista y moralizante.
- El fervor inmaculista llega a tal punto que en el siglo XVIII el objeto teolgico central es el tema de la
Inmaculada Concepcin. Las controversias entre los "maculistas" 11 e "inmaculistas" fueron cada vez
ms fuertes y hasta violentas, por lo que se tuvo que intervenirse mediante decretos pontificios, los
cuales entorpecieron pero no suprimieron la cuestin. Finalmente, la fuerte devocin mariana, el
surgimiento de movimientos y grupos inmaculistas y la promocin y moderacin de parte de varios
Papas fue creciendo hasta los tiempos de Po IX, cuando tuvo lugar la proclamacin dogmtica de la
Concepcin Inmaculada de Mara (1854).
- En este tiempo se explicita el planteamiento doctrinal acerca de la participacin activa de Mara en
la obra redentora de Cristo, tema que haba preocupado a muchos pensadores a lo largo de la

9Desde 1662, con el Prayer Book, la situacin no ha variado.


10En dos ocasiones se hace referencia nominal a Mara. Primero en la Sesin V (17 de junio de 1546), en el Decreto acerca del pecado original, donde se
afirma "que no es intencin suya comprender, en este Decreto, en que se trata del pecado original, a la bienaventurada e inmaculada Virgen Mara, madre
de Dios" (DS 1516). Despus en la Sesin XXV (3 - 4 de diciembre de 1563), en el Derecho sobre la invocacin, veneracin y reliquias de los santos, en
donde se ensea que a las imgenes de Mara, lo mismo que a las de Cristo y de los santos, se les puede tributar el debido honor y veneracin a causa de lo
que ellos representan (cf. DS 1821 - 1825).
11De todos modos, los "maculistas" no manifiestan despego por la Virgen, sino todo lo contrario.
historia. Se llega a sistematizar el alcance de la colaboracin dada por Mara a Cristo en la realizacin
de su obra redentora y se habla de Mara corredentora.
- En este tiempo se nota una disociacin entre la mariologa y la devocin mariana. Por una parte, la
Mariologa es sistemticamente estudiada como realidad en s y por s, sin conexin alguna con otras
reas del misterio cristiano. Por otra parte hay un serio distanciamiento entre los aspectos doctrinales
y devocionales dentro del mismo misterio cristiano, de modo que una cosa era lo que la teologa
mariana pensaba y estructuraba de forma sistemtica, y otra lo que el pueblo fiel y sencillo viva y
manifestaba en sus devociones y actos de culto mariano.

1. Edad contempornea
De la definicin dogmtica de la Inmaculada Concepcin de Mara (1854) hasta nuestros das
se dan cuatro momentos: un primer momento de creciente y radiante esplendor (1854-1962), un
segundo momento de seria y autorizada revisin y renovacin con el Concilio Vaticano II (1962-1965)
y un tercer momento de claro desconcierto y hasta de crisis en la poca postconciliar (1965 - 1985
aprox.) y un cuarto momentos de progresiva recuperacin (1985 aprox. - 2001).

1. Creciente efervescencia mariana


El primer perodo est dominado por dos acontecimientos de primera importancia doctrinal: la
definicin dogmtica de la Inmaculada Concepcin de Mara por Po IX el 8 de diciembre de 1854 y la
definicin dogmtica de la Asuncin de Mara al cielo por Po XII el 1 de noviembre de 1950. Estos
hechos fueron precedidos de una masiva acentuacin del fervor mariano, al punto que se les llam
"la hora", "el tiempo", la "era" de la Virgen.

El Magisterio pontificio cre una atmsfera mariana decisiva: Bulas, Encclicas, Cartas
apostlicas, Constituciones y otros documentos e intervenciones impulsaban la doctrina, el culto y la
piedad mariana. La reflexin teolgica vino de menos a ms 12: poco a poco se va despertando un
fervor mariano que se orienta en tres direcciones: a) en incontables escritos teolgicos especializados
alrededor de la figura y el misterio de Mara, particularmente sobre el tema de su mediacin (entre los
aos 1940 - 1950) nacen la mayor parte de revistas teolgicas de carcter mariano); b) desde 1931
nacen la mayora de las Sociedades mariolgicas y Centros de estudios marianos existentes hoy da
y que impulsan la devocin a Mara; surgen los Congresos internacionales mariolgicos y marianos
que proliferan por doquier.

12Al inicio del siglo XIX fue sumamente sobria, pero ya con M. J. Scheeben (+1888) la Mariologa tuvo un cuerpo de doctrina sistemtica sobre los
problemas dogmticos y teolgicos referentes a Mara: fue el primero en replantear la relacin Iglesia - Mara y su preocupacin fue la de situar la
Mariologa dentro del conjunto de la teologa entre el tratado de Cristo y de la Iglesia e integrarla orgnicamente. Sin embargo su reflexin no tuvo mucho
eco y en el siglo XX vemos aparecer una serie de obras (monografas o tratados mariolgicos) que se orientan por una Mariologa basada en los
"privilegios marianos".
Estos Congresos hacen tomar conciencia de una doble corriente en la reflexin sobre la figura
y la funcin de Mara. Por una parte est una corriente cristotpica, que presenta una Mariologa de
los privilegios que tiende a poner a Mara lo ms cerca posible del papel capital de Cristo, situndola
por encima de la Iglesia. Frente y hasta en oposicin a este movimiento surge una corriente
eclesiotpica: sin negar la cercana y semejanza de Mara con Cristo y partiendo de las Escrituras (cf
Ef 1,4-6; 5,27), considera que el punto de referencia de esa semejanza es precisamente la Iglesia,
Cuerpo de Cristo; Mara es semejante a Cristo precisa y formalmente en cuanto "plenitud de la
Iglesia". Se trata de dos corrientes que llegaron a parecer antagnicas an durante la misma
celebracin del Concilio Vaticano II.

Tambin se ve impulsado el culto y la piedad mariana popular, debido a varios factores: la


institucin por parte de Po XII de la fiesta de Mara Reina; el fuerte impulso dado al Rosario,
particularmente por Len XIII; la consagracin del mundo al Inmaculado Corazn de Mara, realizada
por Po XII con motivo del 25 aniversario de las apariciones de Ftima (1917 - 1942) y reiterada 10
aos despus (1952); la prctica de la "esclavitud mariana"13; el fenmeno de las Apariciones de
Mara14; las peregrinaciones a Santuarios marianos famosos; el nacimiento de nuevas congregaciones
de inspiracin mariana; la devocin al Santo Escapulario carmelitano 15; el nfasis al mes de Mayo
como el "mes mariano".

En este perodo se destacan algunos aspectos doctrinales. A) Al inicio y como consecuencia


de la declaracin del dogma de la Inmaculada Concepcin nacen numerosos escritos en torno a este
asunto. B) Desde 1930 el tema de la "Mediacin universal" de Mara toma auge, si bien se trata de un
trmino empleado hasta ese momento para referirse a Jesucristo. C) Tambin resurge la doctrina de
la Asuncin, que tiene como culmen la proclamacin del dogma en 1950. D) Finalmente toma un
lugar importante la cuestin del principio fundamental organizador y estructurante de la teologa, es
decir, cul debe ser el punto unificador de toda reflexin sobre Mara? Se dan varias respuestas: la
maternidad divina, su condicin de "asociada a Cristo", su actitud de apertura y acogida del don de
Dios, su condicin bsica y radical de criatura...; en todo caso, est la preocupacin por descubrir la
significacin e importancia del rol de Mara en la historia de la salvacin.

1. El Concilio Vaticano II

13En 1842 se descubre y un ao ms tarde se publica el manuscrito de San Luis Mara Grignion de Monfort denominado Tratado sobre la verdadera
devocin mariana" en donde se fomenta una devocin que se remonta a San Ildefonso de Toledo, quien se autoproclamaba "esclavo de la madre y esclava
de mi Seor". En Espaa esta prctica se difundi a raz del Congreso mariano celebrado en Barcelona en 1918 con el tema "La santa esclavitud mariana"
y que tuvo gran repercusin nacional.
14Lourdes (1858), Ponmain (1871), Ftima (1917), Beauring (Blgica (1932-33)...
15Devocin particularmente reforzada con la Epstola Neminem profecto de Po XII a los Padres Generales de los Carmelitas con ocasin del VII
centenario del escapulario del Carmen. Y si bien recomienda esta prctica "de todo corazn", previene tambin el riesgo de pereza e indolencia espiritual
fiados en una falsa seguridad.
El segundo momento, breve pero determinante, se da con la celebracin del Concilio Vaticano
II (1962 - 1965). En el inmediato preconcilio la reflexin teolgica estaba dominada por una "inflacin
mariolgica", marcada con las siguientes caractersticas: a) un fuerte "sentimiento mariano"; una
polarizacin en torno a las tendencias de "maximalismo - minimalismo" 16; el auge de la mariologa
como tratado autnomo dentro de las disciplinas teolgicas; un esquema verticalista, conjetural,
devocional y deseoso de formulaciones dogmticas. En fin, se trata de un exagerado entusiasmo
mariano que cre tensiones y reacciones contrarias an dentro de los catlicos. Las corrientes
cristotpica y eclesiolgica llegan a convertirse en autnticas tendencias teolgicas que crearn
fuertes contrastes y debates durante el concilio.

La elaboracin del texto mariano en el Concilio Vaticano II tiene una larga y apasionada
historia. Dos cuestiones fundamentales, una de contenido y otra de simple colocacin, estaban en
juego entre los Padres conciliares: Qu haba que decir de Mara? Dnde haba que decirlo?. Entre
el esquema presentado en la primera sesin conciliar (23 - 11 - 62) y el esquema definitivo (19 - 11 -
64) se pas de una Mariologa de los privilegios a una Mariologa planteada desde la perspectiva de
la historia de la salvacin. Inserta en la Constitucin Apostlica sobre la Iglesia Lumen Gentium, no se
presenta a Mara por encima del Pueblo de Dios, sino como alguien que emerge en forma eminente y
prototpica en medio de ese Pueblo de Dios, destinado a ser lo que Mara realiza ya plenamente en
su persona concreta y singular.

La doctrina mariana recogida en el texto brot de un profundo debate y de una nueva


confrontacin con las fuentes de la revelacin y por esto mismo es tambin fruto de las dimensiones y
adquisiciones doctrinales ms recientes y variadas, y comprende la problemtica mariolgica ltima y
ms actual Tomando en cuenta este ambiente polmico en el que se trabaj el texto conciliar, puede
decirse que la redaccin definitiva fue sumamente equilibrada. De hecho, no se hizo realidad la
intencin de algunos padres conciliares de hacer entrar en el texto con especial relieve el ttulo
mariano de "mediadora" e incluso de "corredentora", as como una alusin explcita a Ftima;
tampoco se mencion a Mara como "madre de la Iglesia", sino que se le menciona como "madre de
los hombres". El respeto por las otras confesiones cristianas, a los que se les pidi su parecer durante
los debates, se hizo claramente perceptible. Podemos exponer las caractersticas fundamentales de
la doctrina mariana conciliar:
- Se deja clara y explcita constancia de que la intencin del Concilio no es proponer una doctrina
completa sobre Mara ni zanjar las cuestiones an pendientes. Sin embargo, con los criterios de
interpretacin adoptados y con la perspectiva teolgica en que se coloc, el texto ofrece elementos
de metodologa teolgica capaces de orientar la investigacin mariolgica posterior.

16El "maximalismo" era la corriente mariolgica de quienes, apoyados en la clsica expresin de Mara nunquam satis (de Mara no se habla nunca
suficientemente), se esfuerzan en descubrir ms y ms ttulos y privilegios que aplicar y predicar de la Madre de Dios. El "minimalismo"
- El misterio de Mara es visto y presentado ya desde el mismo ttulo, es decir, a la doble luz del
misterio de Cristo y del misterio de la Iglesia.
- Se afirma vigorosamente la radical condicin de "peregrina en la fe" que vivi Mara, an
reconociendo la singularidad de los dones y carismas con que estuvo adornada.
- Estos dones y gracias de Mara son vistos a la luz de su condicin de figura y prototipo para toda la
comunidad eclesial.
- Queda fuera de toda duda la total y esencial dependencia de Mara respecto de Cristo, an dentro
del estrecho vnculo entre ambos debido a su condicin de madre y, por eso mismo, de "asociada" a
la obra redentora.
- Se supera el riesgo de una Mariologa "aislada" y se aleja de la Mariologa de los "privilegios" y
"prerrogativas" personales de Mara (que la distanciaba excesivamente de los dems miembros de la
Iglesia) para situarla en el contexto del misterio cristiano en general, y del de Cristo y la Iglesia en
particular17.
- La reflexin mariana se inserta en una perspectiva radicalmente histrico - salvfica, como en los
primeros siglos de la Iglesia, y se distancia de la perspectiva teolgico - especulativa, predominante
en el perodo preconciliar. Los misterios marianos son as presentados como misterios de la
participacin creyente de Mara en toda la realidad de Cristo. Esta perspectiva histrico - salvfica es
importante para impedir el peligro de hacer de Mara tanto una "semi-diosa" como un ser
sencillamente "mitolgico".

De este modo el Concilio adapta una doctrina mariana de la mejor tradicin eclesial, vista e
interpretada desde claves (bblicas, eclesiolgicas, antropolgicas...) diversas de las empleadas el los
ltimos siglos. El empobrecimiento cuantitativo del que parece adolecer el texto en comparacin con
la abigarrada doctrina preconciliar, se convierte en un enriquecimiento cualitativo que resulta ms
catlica y, en consecuencia, ms en dilogo con las otras confesiones cristianas18.

1. Perodo postconciliar (1965 - 1985)


a) Crisis mariana del postconcilio
En estos aos se pueden adivinar algunas lneas de fuerza o constantes que permiten una
referencia global de las luces y sobras sobre la reflexin mariana. En el inmediato postconcilio nos
encontramos con una profunda crisis mariana, debido a diversos motivos y causas:

17"El verdadero significado de los misterios marianos no consiste precisamente en su posicin absoluta, aislada, sino en su relatividad. Su sentido
resplandece en las relaciones que Mara tiene con las realidades centrales de la salvacin, con Cristo como redentor, y con la Iglesia como comunidad de
los redimidos" (cf. SEMMELROTH O., Mara, en FRIES H. (ed.), Conceptos Fundamentales de Teologa I, Madrid 19792; p. 979.
18En los restantes documentos eclesiales Mara aparece como madre del Salvador, asociada activamente a la obra redentora del nico Mediador entre Dios
y los hombres, esclava y sierva del Seor, en total y absoluta dependencia de l. Adems, la vemos ejerciendo una funcin maternal respecto a la Iglesia,
para la que es figura de la maternidad virginal a la que la comunidad eclesial est llamada; ella es modelo de virtud, imagen y comienzo de la Iglesia
escatolgica ( cf. LG 15.46.50; DV 8; SC 103; GS 22; PO 18; 0T 8; PC 25; AA 4; OE 30; AG 4.42; UR 14.15.20; NAE 3.4).
- Se da una crisis de la teologa en general, a la que se le exige la refundacin y rediseamiento de
su reflexin desde la historia, la praxis y la hermenutica. La teologa fue exigida a transformar
profundamente la vida cristiana actual: necesitaba reinterpretar para el hombre de hoy las frmulas y
enunciados teolgicos del pasado, as como por la bsqueda del sentido profundo de las mismas, a
fin de encontrarles un significado que sea vlido tambin para nuestra poca.
- A la inflacin mariana del preconcilio sigui, por la ley del pndulo, al abandono e indiferencia del
tema, que pasa de una exagerado verbalismo al silencio y de la amplificacin al reduccionismo ms
rgido.
- Adems, las cuestiones teolgicas repercutieron en el campo de la Mariologa, como la forma de
plantear y entender la Cristologa, la doctrina acerca del pecado original y los problemas referentes a
la escatologa.
- El replanteamiento de la exgesis bblica, que enfrenta una serie de problemas en torno a los
evangelios de la infancia y los textos de Juan que tienen referencias marianas.
- El doble esfuerzo, antropolgico y ecumnico, por acercar la figura de Mara supuso "humanizarla"
y despojarla de muchos "ttulos" y "privilegios" que hacan de ella un ser ms divino que humano y,
por otra parte, deba mantenrsela en el mbito de la modesta objetividad en que nos la presentan los
escritos del Nuevo Testamento.
- Adems, el proceso de secularizacin tuvo un impacto profundo en los temas religiosos y sobre
todo en la Mariologa, que apareca ms como un preciosismo intelectual que como un conjunto de
problemas que afectaran realmente a la vida del cristiano concreto.
- Esta crisis se da ms en el nivel de los estudiosos y telogos que en el nivel del pueblo sencillo, de
modo que ni la praxis interes mucho a la reflexin ni la reflexin repercuti mayor cosa en la praxis
cristiana.

Podemos percibir dos etapas importantes de esta crisis


- En el decenio 1965 - 1975 hay una acentuada devaluacin mariolgica que contrasta fuertemente
con el entusiasmo demostrado en esos aos en otros campos teolgicos, como por ejemplo en la
Cristologa. La produccin mariolgica se rece casi exclusivamente a comentar el captulo VIII de la
Lumen Gentium. Adems, la Mariologa desaparece como tratado teolgico y o forma parte de otros
tratados y se presenta como un simple apndice.
Pasados los aos setenta, la Mariologa encuentra un serio impulso positivo con la
Exhortacin apostlica Marialis Cultus de Pablo VI (2 - 11 - 1974). Se siente la necesidad de
recuperar la Mariologa, integrada ahora en el contexto cristolgico o eclesiolgico, o bien en la
pneumatologa o en la exgesis. Hay un brotar de la literatura mariana y se da una nueva sensibilidad
mariana, muy acorde con la nueva sensibilidad sociocultural y eclesial.

b) Recuperacin de la crisis:
Despus de la fuerte crisis experimentada por la Mariologa en el inmediato postconcilio, se
advierten signos de recuperacin, debido a diversos factores:
1 El Magisterio de Pablo VI y Juan Pablo II influy en el renacer mariano con la Marialis cultus, la
Redemptoris Mater (25 - 3 - 1987) y la consiguiente proclamacin del Ao Mariano (1987 - 1988).
2 Se inicia un lento y laborioso proceso de recuperacin del dato mariano que desea ofrecer una
orientacin que responda tanto a la seriedad de las ciencias antropolgicas y bblicas actuales como
a la sensibilidad sociocultural del hombre de hoy. Aparece una bibliografa mariana cientfica que
sistematiza todos los datos referentes al misterio mariano. La literatura mariana, destinada al pblico
no especializado, se mueve en esta misma perspectiva.

Destaquemos las principales orientaciones y perspectivas actuales de la Mariologa:


- La perspectiva bblica y patrstica adoptada por el Concilio es hoy punto obligado y determinante al
tratar cualquier tema y, en consecuencia, el tema mariano. Se valora ms la condicin de Mara de
Nazaret en su existencia concreta y se valora el testimonio de los Padres. Se supera as el riesgo de
instrumentalizar la Escritura o los textos patrsticos y se subraya el valor de los textos en s mismos, a
juicio de una crtica rigurosa y objetiva.
- La orientacin pneumatolgica, que era una de las lagunas del Concilio, est hoy presente de forma
muy particular. Mara es vista como aquella que responde a las instancias del Espritu, que acta en
ella de una forma singular.
- En ntima conexin con el anterior, la orientacin eclesiolgica redescubre la estrecha relacin entre
Mara y la Iglesia. Se pasa de una dimensin ontolgica del misterio mariano (Mara en s) a una
dimensin funcional: lo que Mara es y significa para la comunidad eclesial y para cada bautizado en
particular, tal como nos la muestra el Concilio.
- La perspectiva unitaria: hay una preocupacin por situar a Mara en el contexto global de la fe, en
referencia al conjunto de los datos de la fe. Ninguna verdad mariana es una simple informacin
privada sobre Ella, sin importancia para nuestra comprensin de la Fe. En ella el misterio cristiano
encuentra su mejor realizacin estrictamente humana.
- La orientacin litrgica: la imagen que de Mara nos ofrecen los textos litrgicos es de tal fuerza
testimonial para la Iglesia que no puede prescindirse de ellos al hacer una reflexin profunda sobre el
misterio de Mara.
- La perspectiva ecumnica: el Concilio propici un ambiente ecumnico positivo entre las
comunidades cristianas no catlicas al moderar el lenguaje dogmtico y evitar especulaciones sutiles
sobre cuestiones no suficientemente clarificadas y al matizar convenientemente el tema de la
mediacin mariana.
La instancia antropolgica: se pone de manifiesto el hecho de que, desde que la revelacin de Dios se hizo presente en
forma humana en el hombre Jesucristo y a travs de su predicacin y sus signos, no podemos conocer a Dios en profundidad
ni l se nos automanifiesta de hecho, sino en conceptos y palabras humanas, en hechos y acontecimientos histricos, en
mediaciones de este mundo profundamente relacionadas siempre con el hombre. Se trata de valorar al ser humano y todo lo
que l hace (palabras, hechos, historia) como lugar de autocomunicacin de Dios. En nuestro tema se destaca el principio de
la femineidad; la concretez de la persona de Mara como mujer situada en un espacio, en un tiempo, en una sociedad
concreta y determinada; su condicin de mujer juda; el camino de la experiencia vivida por esta mujer en su cercana a
Dios; la via pulchritudinis, es decir, el camino de la belleza espiritual como va de penetracin del misterio de Dios revelado
en Mara.