Está en la página 1de 6

332 Reseas

Harrison C. White. Identity & Control. How Social Formations Emerge.


Segunda edicin (Princeton: Princeton University Press, 2008), 427 pp.

Silvio Salej Higgins


Universidad Federal de Minas Gerais
Departamento de Sociologa
Csar Alfonso Velsquez
Universidad Federal de Minas Gerais
Programa de Posgrado en Sociologa

H arrison C. White contina sien-


do, en el mundo de las ciencias
sociales latinoamericanas, un ilustre
dar cuenta del mundo social de forma
explicativa y narrativa al mismo tiempo
(Tilly); 2) no es plausible desplazar al
desconocido. La obra que aqu exa- individuo como fuente de toda accin
minamos corona una vasta carrera social, como el agente por excelencia
cientfica que comenz con el dominio (Boudon); 3) no queda claro por qu
de la fsica para luego consagrarse en los agentes sociales son impulsados
la sociologa. Identity & Control es el a actuar buscando control sobre sus
manifiesto terico de la hoy llamada identidades, por qu habra de ser
sociologa neoestructural, es decir, sa la fuente del comportamiento en
aquella que utiliza el anlisis de redes sociedad? (Calhoum).
sociales como herramienta metodol- El libro contiene ocho captulos:
gica bsica. 1) Identidades en busca de control;
La primera edicin de Identity & 2) Redes e historias; 3) Disciplinas;
Control (1992) mereci un examen 4) Estilos; 5) Instituciones y retrica;
atento de la Asociacin Sociolgica 6) Regmenes de control; 7) Entrando
de Estados Unidos ( asa). La revista en accin, y 8) Sinopsis y contexto.
Contemporary Sociology (1993), vehculo Como remedio contra los defectos es-
informativo de asa, reserv una seccin tilsticos y las oscuridades conceptuales
para publicar cuatro reseas crticas de la primera edicin, White invit
sobre el trabajo de White. Charles Tilly, a diferentes socilogos y networkers a
Marshall W. Meyer, Raymond Boudon participar en la nueva edicin. Cada
y Craig Calhoun expusieron comen- captulo cuenta con la colaboracin de
tarios y crticas discordantes sobre la dos especialistas (entre ellos, Frederic
consistencia y la calidad cientfica del Godart, Victor Corona, Anna Mitschele
trabajo de White. De forma sucinta, y Haiko Lietz), adems de haber sido
stos fueron los elogios ms importan- seleccionados trabajos de investigacin
tes y las crticas ms cidas recibidas que ejemplifican los conceptos expues-
por White: 1) el libro quiere refundar tos a lo largo del libro.
la sociologa haciendo lo imposible:

Revista Mexicana de Sociologa 77, nm. 2 (abril-junio, 2015): 329-341.


Reseas 333

En sentido amplio, la obra de White o surgen nuevas identidades en la


toma distancia tanto de las sociologas medida que los significados varan.
holistas como de las individualistas. Identidad y control son los conceptos
En las primeras, se asume como algo basilares de la teora sociolgica de un
dado (taken for granted) la existencia de mundo de flujos estocsticos en red.
estructuras; en las segundas, la exis- Salta a la vista una asociacin con
tencia de individuos. Antes, Bourdieu, la filosofa presocrtica del sabio Her-
Giddens y, en general, el interaccionis- clito: el movimiento y el devenir son la
mo simblico ya haban propuesto una condicin primordial del mundo real.
salida a las viejas aporas sociolgicas El desafo sociolgico reside, entonces,
de la accin y la estructura: Qu es en la explicacin simultnea de la es-
ontolgicamente anterior, la estructura tabilidad y del cambio social: Cmo
o el individuo? Cmo los individuos el orden puede emerger de un flujo
pueden generar efectos estructurales? aleatorio de interacciones? De ah el
Cul es la importancia del contexto en subttulo del libro Cmo emergen
la construccin de significados notados las formaciones sociales? Al mismo
por los agentes sociales? tiempo, debemos preguntar cmo gana
Segn White, el dato fundamental estabilidad una formacin social, ya sea
de la accin social es el siguiente: es- una identidad personal, una organiza-
tamos sometidos a flujos estocsticos, cin o una institucin, etctera. White
caticos, en la vida social. Por lo tanto, propone descentrar la ciencia socio-
el imperativo de la accin consiste en lgica de la pregunta por las razones
la bsqueda de un suelo slido (footing) o causas (por qu?) y enfocarla en la
desde el cual podamos proyectarnos comprensin de los procesos y contex-
a los dems. En particular, el footing tos de interaccin social (cmo?).
es un significado compartido entre The principal question for this
identidades (personales, por ejemplo) book is How? My colleague Charles
que les permite la articulacin en Tilly recently published an enticing
un lenguaje comn. En tal sentido, book simply entitled Why? It seems
cumple el papel de referente para to me that Why? is becoming the easy
estabilizar expectativas con respecto question for social analysis. An analyst
de cursos posibles de accin social. De can drown in thousand of answers,
ah que para White la bsqueda de un sought and unsought, since all studies
suelo firme es una lucha por conseguir are geared, trained, socialized to say
control que, en este caso, no significa why, to give reasons. These can just
dominacin, por lo menos no en su cancel out, leaving the play with How?
acepcin fundamental. Which is to insist on setting, context
Se habla de identidades porque (p. xvii).
ellas mismas son portadoras de ese Para White, estructura y agencia
significado referencial que les permite son categoras emergentes en el anli-
reconocerse mutuamente. Las identi- sis. Los porqus estaran ms prximos
dades se movilizan en la lucha por el a explicaciones deterministas, mientras
control aunque tambin se modifican que los cmo permiten reconocer accio-

Revista Mexicana de Sociologa 77, nm. 2 (abril-junio, 2015): 329-341.


334 Reseas

nes en interdependencia con contextos en trminos de conectividad: lazos


sociales que, en ltima instancia, estn multiplexo, aquellos por donde pue-
conformados por redes mutables de den circular simultneamente diversos
vnculos. recursos (informacin, apoyo afectivo,
La posibilidad de agencia en White etctera); lazos fuertes y dbiles; nodos
se justifica en la bsqueda incesante de que ocupan posiciones de ventaja en
nuevos controles que puedan represen- los bordes de huecos estructurales de
tar un eventual conjunto confortable redes, entre otros.
de expectativas y, por eso mismo, ms Las identidades en busca de control
estable delante de tres tipos de incer- se activan de un dominio a otro (switch-
tidumbre: contingencia de eventos; ing), en una especie de salto, dando ori-
ambigedad de los significados, en gen a incertezas y efectos no previstos
vista de su desarrollo permanente, y lo en cada red; esta idea es muy pr-
que White denomina ambage para ha- xima al concepto de crculo social
blar de las variaciones en el papel que propuesto en la sociologa clsica de
cumplen las identidades de acuerdo Georg Simmel. Es decir, las formas
con su posicin en las redes. de la socializacin acontecen en con-
Si lo que hay en el mundo social textos diferenciados por los que circu-
es un conglomerado de identidades lamos constantemente (familia, trabajo,
en busca de control, el dato emprico recreacin, etctera). Con frecuencia,
bsico lo constituye la red (net) como las identidades se acoplan y desacoplan
forma de representacin privilegiada (coupling and decoupling) de sus res-
de las interacciones entre identidades. pectivos dominios abriendo un nuevo
He aqu un elemento innovador en la trabajo de construccin de identidades.
trayectoria cientfica de White: las re- El bside del acople en red es iden-
laciones sociales se representan como tificable por la equivalencia estructural,
redes con un fundamento matemtico concepto tcnico del social network analy-
en el lgebra de matrices y en la teo- sis, el cual significa que dos identidades
ra de grafos. Es obvio que White no pueden tener el mismo perfil rela-
invent la sociometra, la cual data de cional aunque entre ellas no existan re-
los aos treinta del siglo xx con los laciones. Es decir, pueden tener, en el
trabajos pioneros de Jacob Moreno, tipo puro, los mismos alters, conforman-
pero s debemos reconocer que fue el do por este hecho una posicin comn
segundo aire de las tcnicas sociom- en el mundo social. Posiciones comu-
tricas a partir de sus investigaciones munes, o clusters, al entrar en relacio-
metodolgicas sobre el anlisis de nes entre s cumplen con funciones en
clusters en red, las cuales condujeron a el mundo social. De esta forma, White
formular el concepto de equivalencia y sus colaboradores construyeron un
estructural, de amplio uso hoy en el concepto de funcin social alternativo
social network analysis. al del funcionalismo parsoniano. La
Las identidades en busca de con- cuestin innovadora reside en el efecto
trol van tejiendo redes de interaccin no intencional, emergente o combina-
con caractersticas morfolgicas bsicas torio by product de la bsqueda de

Revista Mexicana de Sociologa 77, nm. 2 (abril-junio, 2015): 329-341.


Reseas 335

identidad, sin que sea el investigador de vida de Edipo, como el propio


el que postule patrones funcionales, White dice, y por ltimo emerge
manifiestos o latentes, a los diferentes una dinmica autorreproductiva de una
componentes de un sistema social. amalgama variada de perfiles que
El primer ejemplo ilustrativo de resultan de salto en salto en diversos
todo el libro no cita un trabajo de in- dominios en red; es en este nivel donde
vestigacin especfico. White invita al se realiza la identidad personal.
lector a imaginar una situacin social Segn White, la persona del indivi-
cotidiana, en el patio de una escuela, dualismo metodolgico es un mito,
el primer da de clases, en la hora del pues tambin es un resultado emer-
recreo. Coloqumonos en la situacin gente. White est de acuerdo con
de una nia o nio nuevo que no Durkheim en cuanto a que la divisin
conoce a nadie. Esta experiencia de del trabajo social crea la nocin de
estar perdidos en el flujo del mundo persona para que opere de un modo
social es la que desata el proceso de productivo en trminos materiales.
construccin de identidades en busca White va ms all y expone que, con la
de control. Nadie podr prever de an- especializacin del trabajo social, el in-
temano qu tipo de crculos de amigos dividuo se descompone en identidades
y amigas, o coaliciones de filias y fobias que surgen en cada mbito cotidiano
emergern en el patio de la escuela de accin, lo que asimismo permite
despus de una semana, por no hablar un mayor juego para el ejercicio de
de un periodo ms largo. El orden agencia. Cada una de estas identidades
social emergente no es programable se vincula con una estructura en red
por los profesores ni por el director que, a su vez, se puede intercomunicar
de la escuela. con las otras, de modo que se refuerza
White evita reducir el concepto el conjunto de estructuras o surgen
de identidad al de persona en sentido mayores oportunidades para la emer-
moral o psicolgico. sta es slo la gencia de agencia. Por tanto, sta no
forma ms extensa entre cinco acepcio- tendra que ser un reflejo mecnico
nes diferentes. Una identidad puede de condiciones objetivas en el modo de
ser tambin un mercado, un partido produccin, como se plantea en el
poltico o una institucin religiosa, sin marxismo (Elster). Existiran mltiples,
que explcitamente se diferencie entre o tal vez infinitas, posibilidades de
identidades individuales y colectivas. condicionamiento, aunque tambin
La forma ms simple de identidad es de agencia, que relativizan el poder de
el footing o posicin de estabilidad; la estructura.
le sigue el conjunto de posiciones No obstante, desde un punto de
interrelacionadas en red, las cuales vista marxista, los mundos en red
son objeto y sujeto en la atribucin de desarrollados a partir de cada tipo de
significados; luego viene la trayectoria identidad podran ser los nuevos
en diversos dominios en red; en cuarto campos de colonizacin del mercado
lugar aparece la interpretacin narra- y de la alienacin (Fernandes), en la
tiva de la trayectoria la historia medida que la retrica de la produc-

Revista Mexicana de Sociologa 77, nm. 2 (abril-junio, 2015): 329-341.


336 Reseas

cin de mercancas se inserta en esos estabilidad sin un relato en el que to-


otros mbitos sociales distintos a los dos los implicados se reconozcan. Sin
del trabajo asalariado, aunque ligados embargo, la poca claridad expositiva
con el mismo. Se tratara de una fase no permite al lector entender cmo se
profunda de alienacin porque la articulan los dominios en red, las redes
propia persona puede ser separada de de interaccin propiamente dichas,
la unicidad de su individualidad bajo con las redes semnticas o narrativas
el riesgo de perder conciencia de s que circulan en el mundo social. En
misma como base de accin. este punto el dilogo con la lingstica
La discusin de White pone de es imprescindible, pero en el libro de
manifiesto una pregunta contempor- White es muy pobre. Hasta dnde las
nea: Somos personas o identidades? redes representadas por grafos son un
El desarrollo de la identidad virtual simple fenmeno superficial que tiene
en el log on de Facebook parece dar como sustrato redes de comunicacin
crdito a la segunda y vislumbrar hechas en el orden discursivo? Pode-
nuevos rumbos de investigacin. Sin mos entender los lenguajes humanos
embargo, la adopcin de identidades como fenmenos en red sujetos a
como unidad de anlisis puede ser un imprevistos estocsticos? Cmo las
salto mortal con respecto al individuo. narrativas tornan previsible la accin
Aunque las identidades puedan asumir humana en sociedad? Respuestas a
dinmicas y geometras propias, parece estas preguntas no son fcilmente
artificioso hablar de una capacidad identificables en Identity & Control.
de agencia sin individuo. White no Otro concepto-clave en la arquitec-
profundiza en la paradoja de toda tura terica de la obra es el de discipli-
identidad personal, que consiste en la na. Con ste se explica de qu forma
conciencia de que algo permanece a los dominios en red ganan orden y
travs de sucesivos cambios. estabilidad. White identifica tres tipos
Aunque sugestivo en su punto de puros de disciplinas, sin explicitar la
partida y en la perspectiva, el libro razn suficiente de este nmero. A
conserva la prosa spera de la primera cada disciplina corresponde un orden
edicin. Por esto podemos atribuir a valorativo en torno del cual gravita la re-
White el mismo epteto del sabio He- produccin del orden social. De la
rclito: el Oscuro, en especial cuando accin disciplinar emergen (by product)
introduce nuevos conceptos que defi- rdenes sociales especficos.
nen la forma como entiende el mundo En sntesis, en Identity & Control
social. El segundo captulo intenta el mundo social es analizado de for-
demostrar cmo se integran la interac- ma muy prxima a como las ciencias
cin en red y el lenguaje humano. La fsico-qumicas estudian sistemas com-
tesis bsica apunta al hecho de que no plejos: lo ms importante es dar cuenta
hay estabilidad en los dominios en red de la emergencia de efectos combinato-
sin una narrativa (story) que sea refe- rios. La fuerza de sus argumentos est
rente comn de todos los participantes sustentada en la profusa ejemplificacin
en el proceso; el mundo social no gana de estudios que adoptan las tcnicas del

Revista Mexicana de Sociologa 77, nm. 2 (abril-junio, 2015): 329-341.


Reseas 337

social networks analysis como un medio de informacin ineludible para aquellos


privilegiado de entender las interac- que quieran transitar por el camino
ciones humanas en grados crecientes de un programa de investigacin socio-
de complejidad. Sus 40 pginas de lgica de cuo neoestructural.
referencias bibliogrficas son un banco

Mara Luisa Tarrs Barraza, Laura B. Montes de Oca Barrera y Diana A.


Silva Londoo (coordinadoras). Arenas de conflicto y experiencias colec-
tivas. Horizontes utpicos y dominacin (Mxico: El Colegio de Mxico,
2014).

Miguel Armando Lpez Leyva


Instituto de Investigaciones Sociales
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Qu incentiva a la gente a parti-


cipar en una accin colectiva? C-
mo se genera identidad entre los par-
En la nota introductoria, Mara
Luisa Tarrs Barraza indica el objetivo:
Reflexionar sobre las encrucijadas
ticipantes? Qu condiciones (polticas terico-metodolgicas a las que se
y sociales) son propicias para activar enfrentan los analistas de la accin
una movilizacin y definir su curso? colectiva para, as, interpretar el sur-
Preocupaciones de esta ndole se gimiento de conflictos como formas de
encuentran presentes en el libro Are- sociabilidad que generan, mantienen
nas de conflicto y experiencias colectivas. o modifican comunidades de valores o
Horizontes utpicos y dominacin. En intereses y grupos instituidos (13). En
ste hay un acercamiento a distintos este sentido, el mrito de esta obra,
mbitos en los que se genera accin colectiva como la accin misma que
colectiva, en particular movimientos enuncia y estudia, es acercarnos al
y organizaciones sociales, a partir de trabajo nada sencillo que enfrentan in-
las experiencias de los autores que vestigadores de distintas procedencias
colaboran, en las que plantean sus di- para (re)interpretar los fenmenos y
ficultades en el abordaje de casos y las casos que se decidieron a desmenuzar,
opciones que hallaron para trascender- dando cuenta de sus difciles decisio-
las creativamente. El subttulo apunta nes ante desafos que la teora impone
hacia la meta de transformacin que cuando no ajusta su molde a realidades
muchas de estas luchas sociales se han tan dismbolas. De los desafos teri-
propuesto: la reversin o disminucin cos surgen los dilemas metodolgicos
de los mecanismos de dominacin que sobre qu hacer para que los datos
se han reconfigurado en los ltimos de esas realidades puedan ser cons-
aos, lo que constituye, en s misma, truidos de modo tal que nos indiquen
una utopa. lo que estamos buscando y permitan

Revista Mexicana de Sociologa 77, nm. 2 (abril-junio, 2015): 329-341.