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Teologa del Pecado original:

Desarrollo sistemtico

El esfuerzo de una reflexin sistemtica se enfrentar a varias consideraciones. Es claro que


hemos de distinguir los aspectos esenciales del dogma de las representaciones o formulaciones
originadas ms bien a las contingencias histricas que a exigencias intrnsecas de la verdad que se
quiere expresar. Este hecho nos invita a enraizarnos en los estratos ms amplios de la SE y la
tradicin, viendo la relacin del dogma del pecado original con el misterio de Cristo y con la llamada a
la unidad de los hombres en l segn el proyecto original de Dios. De hecho, es fundamental integrar
la teologa del pecado original en el conjunto de la revelacin cristiana y hacer ver la coherencia que
tiene con toda la verdad revelada. Se deber tambin hacer el esfuerzo por explicar cmo el pecado
de "Adn" est en cada uno de nosotros como propio; la teologa actual ha logrado reinterpretar y
reformular las doctrinas tradicionales y esto nos ayudar a la hora de trazar los lineamientos
fundamentales de nuestra reflexin.
La conexin casi exclusiva del pecado original con el bautismo de los nios ha dificultado una
mayor comprensin del pecado original o, en trminos ms generales, de la vinculacin de los
hombres en el mal y el pecado. En estos nios se ha visto el ejemplo puro del hombre nacido en el
pecado original, contrado por generacin pues as no hay confusin con la culpa personal y
voluntaria. As, mentalmente, quedan separados el pecado original (que ser la imputacin, difcil de
explicar, del pecado de Adn a todos los hombres) del resto de los pecados, que sern la opcin libre
de cada uno, sin mayor conexin con la "fuerza del pecado" que acta en el mundo. Partir del
problema de los nios no bautizados y luego ampliarlo a la situacin universal de pecado ha tenido su
rasgo positivo ya que ha ayudado a formular ms precisamente la condicin pecadora de la
humanidad, de la que ninguno escapa; pero no parece ser el punto de partida ms apropiado para
entender en toda su complejidad el problema del que tratamos. Es mejor tomar como punto de partida
la solidaridad de los hombres en el bien, y consiguientemente su vinculacin en el mal, y las
repercusiones comunitarias del pecado. Slo desde esta situacin de quien peca personalmente, de
quien con su pecado ratifica el "pecado de Adn", se puede ver en qu medida han de ser
considerados tambin los nios como "pecadores".

1 Cristo revela el sentido de todo pecado


El problema del pecado original no es la solidaridad en Adn sino la falta de solidaridad en Cristo. Es
una la vocacin a la que todo hombre est llamado: estar insertos en su cuerpo. Esta vocacin es
anterior a Adn y a todo vnculo humano. Slo en Jess esta solidaridad es justa y verdadero.
De aqu que el pecado en su sentido pleno no es algo previo a la revelacin de Jess.
Paradjicamente, sabemos qu es el pecado y cul es su profundidad desde el perdn, la
misericordia y la liberacin de la opresin del no humano a Dios y que se ha posibilitado mediante el
Hijo. Slo cuando sabemos quin es Dios, slo a la luz del Padre de Jess que perdona y es
misericordioso, sabemos lo que ha significado el pecado para el gnero humano. Quien encuentra a
Jess descubre y se da cuenta de quin es l y cmo se encontraba.

.1 Jesucristo, en quien todos son uno


La teologa clsica ha tratado la doctrina del pecado original en s misma, lo que ha opacado
elementos fundamentales de la misma fe que la han hecho surgir. Hay algunos aspectos que nos
confirman tal aseveracin.
El hamartiocentrismo del que est impregnada esta teologa mira el pecado como el centro de la
economa salvfica: la teologa clsica ha visto en la redencin del pecado el motivo fundamental de la
Encarnacin, lo que sutilmente sugiere que el pecado es prcticamente la razn de ser de la venida
de Cristo al mundo y de su proyecto salvfico.
El pecado es anterior a Cristo: Jess aparece como un "reparador" del pecado de Adn, aunque su
obra redentora no lleva a bienes ms altos de los que Adn gozaba antes del pecado. La
significacin universal de Cristo empezara con la liberacin del pecado, pero nada tendra que ver
con la gracia que el primer hombre rechaz.
El fundamento ltimo de la solidaridad de todos los hombres est en Adn, el "hombre primigenio" y
padre de todos sus descendientes y a quien hemos de abocarnos si queremos conocer nuestros
orgenes. Cristo es relevante slo en cuanto que todos hemos sido afectados por el pecado de Adn,
cuya solidaridad es anterior a la de Cristo, que viene al mundo por el "inconveniente" del pecado
original.
La teologa actual ha querido situar la doctrina del pecado desde una perspectiva cristolgica y
soteriolgica, acentuando la doctrina neotestamentaria de la Creacin en Cristo, Cabeza y
Recapitulador de la Creacin.
Cristo es Cabeza de la creacin: si hemos dicho que todo ha sido creado en () y hacia ()
Cristo, nos ser difcil pensar en un amor o una gratuidad de Dios que est fuera de la Mediacin
nica del Hijo, an antes de su misma encarnacin.
Si todo ha sido creado mediante Cristo, la solidaridad en Cristo cabeza es anterior a todo vnculo
interhumano. La gracia del primer hombre es desde el primer instante gracia de Cristo. Lo que es
Adn se nos revela en todo su sentido desde el evento Cristo.
El pecado es, por tanto, un concepto cristolgico: Para el cristiano, el sentido y el alcance del
pecado slo puede ser conocido a partir de la revelacin del amor de Dios que Jess nos transmite.
Slo desde esta perspectiva cristolgica podemos afirmar que el pecado es la respuesta negativa que
el hombre, desde el inicio de su historia, ha dado al amor de Dios que nos llama a ser hijos en y con
el Hijo y nos lo entrega para llevar a trmino este plan salvfico. Slo quien conoce a Cristo y acepta
la salvacin que de l procede puede tener una consciencia ms viva de lo que significa una vida al
margen de Cristo: el "pecado del mundo" es el rechazo de Jess, "por el que todo fue hecho" (cf. Jn
1,10; 1Jn 3,1).
Por tal motivo el cristianismo no entiende el pecado como mera transgresin a un mandato divino
impuesto desde fuera y, por tal motivo, la moral cristiana no es meramente heternoma, reducida al
cumplimiento de una ley. Del mismo modo, el pecado original solo puede ser comprendido
plenamente desde la revelacin cristiana y desde la solidaridad con Cristo.
La reflexin del pecado original ha nacido para subrayar precisamente la centralidad y necesidad que
todos tenemos de Cristo. Tanto Pablo como Agustn y los padres tridentinos son testimonio de tales
acentuaciones. Ahora bien, esta centralidad de Jess le viene no slo por su funcin redentora del
pecado, sino ante todo porque todos estamos llamados a configurarnos en l, que es la imagen de
Dios, y ser miembros de su cuerpo.
An ms, esta vocacin divina es la nica que hay en el hombre (cf. GS 22). Por tanto, no es
suficiente decir que necesitamos de Cristo para llegar a Dios, sino que necesitamos de Cristo para
ser lo que somos: sin Jess el hombre que conocemos no sera tal, es decir, no sera un existencial
sobrenatural. Por esto se habla de la solidaridad radical de todos los hombres en Cristo, fuente y
principio de toda unin entre nosotros.
Adems, la condicin de Cabeza Jess la posee no slo por su relacin con cada hombre en
particular, sino sobre todo en relacin con la Iglesia, a la que est llamada toda la humanidad a
incorporarse. Por eso decimos que "de un modo que slo Dios conoce" todos se salvan desde Cristo
y desde la Iglesia. Ella es sacramento universal de salvacin, en cuanto que todos los hombres, an
"los que todava no han recibido el Evangelio", estn "ordenados al Pueblo de Dios de diversas
maneras" (GS 16). Y es que "quiso Dios llamar a los hombres no slo individualmente, sin ninguna
conexin mutua, sino constituirlos en un pueblo en el que sus hijos, que estaban dispersos, se
congreguen en uno" (AG 2). El cmo de esta incorporacin de todos en la Iglesia es una reflexin
abierta hoy da en la eclesiologa.
Cristo Cabeza es inseparable de Cristo Redentor. Si no queremos caer en disquisiciones temporales,
hemos de afirmar que ambos aspectos estn desde siempre en el designio del Padre. De hecho, la
humanidad que tiene en Cristo su Cabeza no puede superar la condicin de pecado en la que se ha
colocado sin la obra redentora de Jess. Del mismo modo, Cristo ha podido ser redentor de todos
porque era Cabeza de todos: su funcin recapituladora la vemos plenamente realizada en su victoria
definitiva sobre el pecado y la muerte.
En fin, la vinculacin en el mal puede entenderse debidamente desde la consciencia de la relevancia
de la vocacin a la unin con Cristo en su cuerpo que es la Iglesia. Esta vocacin pide, para su
realizacin plena, nuestra cooperacin personal, insustituible en el proyecto de Dios por el hecho de
ser irrepetibles para l.

.2 Mediacin nica de Cristo y la cooperacin del hombre a la salvacin


El Concilio Vaticano II a dado en forma indirecta algunas lneas de solucin. En la LG tuvo que
clarificarse el problema de la mediacin de Mara. Para dar luz a la cuestin mariana se tom como
punto de partida el siguiente: ninguna creatura puede compararse con la mediacin y el sacerdocio
de Cristo, pero l ha querido que participemos de esta mediacin y de este sacerdocio, de modo que
la nica mediacin de Cristo suscita esta cooperacin, no la elimina. La Iglesia mira esta cooperacin
humana como participacin del hombre a la mediacin nica de Cristo entre Dios y el gnero
humano (cf. LG 62; 1Tm 2,5).
Un vistazo a la SE nos recuerda que la perspectiva bblica acenta la relacin Dios - Pueblo: Yhwh
habla con su pueblo y dialoga con l. Esta acentuacin comunitaria nos puede ayudar a recalcar el
aspecto comunitario de la vocacin de la humanidad, llamada toda ella a formar la Iglesia, cuerpo de
Cristo: nuestra vocacin a la unin con Cristo significa la solidaridad entre cada uno de los hombres y
mujeres; configurndose a la imagen del Hijo, todo hombre y toda mujer est llamado a cooperar de
diversa manera para el bien de los dems, a "mediar" para los dems la gracia que viene de la nica
fuente y del nico mediador, a cooperar en la obra salvadora cumpliendo el papel irrepetible que tiene
asignado para bien de todos.
Para la realizacin de esta vocacin humana es necesaria la cooperacin de todos, quienes, segn
los dones recibidos, colaboran en la construccin del cuerpo de Cristo. Esta solidaridad no es un
simple automatismo sin relacin con el ser del hombre, sino se enraza en su condicin de persona, o
en otras palabras, de ser social. Y as como la contribucin de cada uno es necesaria para cumplir la
misin a la que est llamada la humanidad, del mismo modo el incumplimiento de esta labor para el
bien de todos determina consecuencias negativas para los dems y para el conjunto. La vocacin en
solidaridad quiere decir posibilidad del hombre de cooperar o en Cristo y hacer el bien o no cooperar
y, consecuentemente rechazarle. La solidaridad en Cristo, en cuanto es de alguien libre, comporta la
posibilidad de fallo.
Si as son las cosas, el pecado no es slo un alejamiento personal de Cristo, sino una mediacin
fallida, no dar cuerpo a lo que se esperaba, bloquear la relacin con Dios, dejando espacio a la
ausencia de Dios. Se trata de una ruptura de solidaridad y de "mediacin" de bien y de gracia para los
dems. El pecado significa que la cooperacin a la obra de Dios como posibilidad concreta dada al
hombre (que mirbamos al reflexionar sobre el estado original) no ha sido aceptada, y
consecuentemente no existe esta situacin de presencia de Dios y de gracia que nos impulsara
hacia el bien. Slo desde este gran marco de referencia podemos situarnos adecuadamente el nexus
mysteriorum entre la doctrina cristiana del pecado original, la mediacin nica de Cristo y las
repercusiones de nuestras acciones en la comunidad humana. Slo as podr responderse a la
objecin ms grave de esta doctrina: cmo se puede hablar de "pecado" que est en m como propio
en relacin con un acto o una situacin de la cual no soy responsable personalmente.

2 Condicin pecadora en que nacemos (el pecado original "originado")


Desde siempre, y tal vez hoy da en una forma ms global y extensa, el hombre ha tenido la
experiencia de que la ruptura en s mismo, con el mundo y con los dems es de tales proporciones
que se siente encadenado e incapaz de superar. Se trata de una realidad que afecta a toda vida
humana, y no slo la situacin personal de cada individuo.
La revelacin no se limita a narrar esta experiencia, sino que la interpreta: no querida por Dios, ella es
llamada "pecado", aunque no en el mismo sentido del pecado personal. En un intento de explicar las
razones de este pecado se ha acudido al "pecado de los orgenes", esforzndose por explicar el
sentido teolgico de esta situacin.

1. Pecado original como privacin de la comunicacin de gracia


De hecho, el cristiano es consciente que la "mediacin" de la gracia de Cristo, que el hombre hubiera
podido recibir por el hecho de venir al mundo, ha fallado. Esta situacin positiva de gracia mediada
por el hombre se ha convertido en mediacin negativa, en obstculo para el verdadero
desenvolvimiento humano en su relacin con Dios y provoca nuevos pecados personales.
Es evidente que la condicin de todo hombre y de toda mujer que viene al mundo esta marcada,
desde su nacimiento, por la historia de pecado anterior a l, por la carencia de esa comunicacin de
gracia que constituye una verdadera privacin de algo que corresponde al proyecto original de Dios.
La comprensin judeo-cristiana expresada en la SE insiste en que las personas que se hallan en
situaciones ms relevantes producen efectos ms visibles y graves, que se extienden al mbito en
que su influjo se hace presente. De aqu que al pecado de Adn (prescindiendo de cmo lo
entendamos) se le ha dado una importancia especial: a partir de l arranca la historia de pecado, no
slo porque se nos atribuya a todos este primer pecado, sino sobre todo por la presencia en el mundo
de la fuerza del mal que a todos avasalla. El pecado personal no es sino la insercin, libremente
ratificada, en esta corriente que desde "Adn" ha iniciado 1. El pecado original "originado" puede
entenderse a partir de la privacin de la gracia querida por Dios como consecuencia de la ruptura de
la comunicacin de amor y de bien que de hecho se ha producido desde los inicios de la historia.
Esta fuerza del mal, de la cual todos vamos siendo cmplices, da lugar a las "estructuras de pecado",
que en su origen y desarrollo no podemos separar del pecado personal, pero que producen
situaciones de difcil superacin y control an por aqullos que las han iniciado, y se convierten a su
vez en fuente de nuevos pecados que agravan ms la situacin. Esta experiencia halla sus
constataciones ms expresivas en nuestro medio, en el que la opresin de unos por los otros tienen
dimensiones inusitadas.

"La falta de solidaridad lleva, en el plano individual y social, a cometer verdaderos pecado, cuya cristalizacin
aparece evidente en las estructuras injustas que caracterizan la situacin en Amrica latina" (Medelln, Justicia 2).
Se trata de una situacin tal que, en nuestro medio, podemos hablar de una violencia institucionalizada (II,2). Y
Puebla nos dir que el pecado es una fuerza de ruptura tal que "obstaculiza permanentemente el crecimiento en el
amor y la comunin, tanto desde el corazn de los hombres como desde las diversas estructuras por ellos creadas,
en las cuales el pecado de sus autores ha impreso su huella destructora" (P 281).

1cf. VIDAL M., Moral de Actitudes I (Madrid 19751) 450ss.


"Reconocemos la dramtica situacin en que el pecado coloca al hombre. Porque el hombre, creado bueno a
imagen del mismo Dios, seor responsable de la creacin, al pecar ha quedado enemistado con l; dividido en s
mismo ha roto la solidaridad con el prjimo y destruido la armona de la naturaleza. Ah reconocemos el origen de
los males individuales y colectivos que lamentamos en Amrica Latina las guerras, el terrorismo, la droga, la
miseria, las opresiones e injusticias, la mentira institucionalizada, la marginacin de grupos tnicos, la corrupcin,
los ataques a la familia, el abandono de los nios y ancianos, las campaas contra la vida, el aborto, la
instrumentalizacin de la mujer, la depredacin del medio ambiente, en fin, todo lo que caracteriza una cultura de la
muerte" (SD 9).

La privacin de la presencia de Dios y de la gracia que quiso darnos, en la concreta situacin


supracreatural que es la nuestra, es "pecado". Pero no en el sentido de culpa personal, sino
analgico: la tradicin cristiana ha llamado as al estado de privacin de la amistad con Dios y de la
comunin con l, sea fruto de la propia accin pecaminosa, sea de la falta de mediacin de gracia, en
cuanto que tal situacin es contraria a la amistad con Dios y a la paz de su presencia.
Se trata, pues de un estado de alejamiento con Dios que incapacita al hombre para su realizacin
personal en el amor humano y divino; es fuente de nuevos pecados en que se manifiesta la "fuerza
del pecado". Si hemos dicho que el hombre se define desde Cristo y a l tiende, no podemos decir
que esta condicin de privacin de gracia en la que se halla el hombre desde su nacimiento y que en
l vive le afecte slo exteriormente: el misterio de la comunin con los otros en el bien y,
negativamente, en el mal es el misterio mismo de su ser hombre.
Desde este marco referencial podemos afirmar que el hombre que llega a este mundo se halla con
una privacin en la comunicacin y la "mediacin" de gracia que lo hace "pecador", en vinculacin
negativa con todos los dems; lo incapacita para el bien y lo impulsa a ratificar con sus propios
pecados esta situacin heredada o recibida. En todo caso, no hemos de olvidar que el mensaje
bblico suponen la existencia de un principio positivo previo a nuestra accin libre: la obediencia de
Jess que nos ha salvado y, en fuerza de su Espritu, nos da la posibilidad de creer y abandonar la
voluntad de autoafirmacin.
Desde esta perspectiva se relativiza el problema de la transmisin del pecado original por la
generacin fsica.
La generacin humana ha de entenderse en un sentido integral, que tiene en cuanta una pluralidad
de factores: adems del aspecto fsico, est la entrada en un medio humano y cultural, en una
sociedad determinada, en un "mundo" en general. Todos estos mbitos se ven afectados por la
privacin de la mediacin de gracia. El mundo al que llegamos no lo determinan slo nuestros padres.
La generacin fsica es simplemente el medio por el cual el hombre viene al mundo. Por la
generacin recibimos todo lo que somos y las condiciones en que nuestra existencia se va a
desenvolver. En este sentido se transmite el pecado original por generacin.
Pero la generacin fsica no es la causa de la transmisin del pecado. Lo que han querido evitar las
declaraciones magisteriales ha sido el que lleguemos a considerar que el pecado original es cuestin
de simple "imitacin", algo exterior a m. Por esto debe afirmarse que, desde que un hombre entra en
el mundo se encuentra real y concretamente inserto en una situacin de pecado y ruptura de la
relacin del gnero humano con Dios. El hecho que no ratifica con sus actos esta situacin no
significa que esta insercin sea menos real.
La transmisin del pecado original por generacin significa que ste es un elemento ms de la
condicin humana que cada uno recibe por el hecho de su nacimiento, y que los efectos de este
pecado estn presentes desde el primer instante. Considerando la unidad radical del gnero humano
fundada en la comn vocacin a la vida en Cristo, la situacin en que el hombre se ha colocado
implica una no solidaridad con Cristo, fundamento esencial del hombre. Esta solidaridad no se basa
en el hecho de que todos tengamos un antepasado comn, sino en Jess, que nos une con su gracia:
Adn es figura del que haba de venir (Rm 5,14) y slo tiene sentido hablar de pecado original como
el rechazo y privacin de esta gracia de Cristo, de quien depende y halla sentido toda solidaridad "en
Adn".
Pero debemos tener en cuenta que el pecado original no es slo expresin de la necesidad que todos
los hombres tienen de Cristo redentor para la salvacin, ya que todos somos personalmente
pecadores y quien todava no lo es est orientado necesariamente a serlo si la accin de la gracia de
Cristo no lo impide. La universalidad del pecado ha de confrontarse tambin con la condicin
pecadora de la humanidad en su conjunto, de la vinculacin negativa en el mal, del influjo del pecado
de los otros sobre el nuestro propio. Es decir, aunque nos interesa ms nuestra situacin de pecado,
el pecado original "originado", ello reclama inevitablemente la reflexin sobre los orgenes y las
causas de la realidad presente y nos remite necesariamente al pecado original "originante".

2. Pecado original en los nios


Si todos somos pecadores y a todos afecta la fuerza del pecado, tambin los nios son vctimas del
poder del mal y participan de esta condicin pecadora.
De hecho, todo hombre se encuentra en la incapacidad para el bien, en la privacin de gracia y
amistad con Dios, que se manifestar en sus opciones por el mal.
En este sentido la situacin del nio es tambin de "pecado" pues ella no responde al designio de
Dios. Por esta condicin el nio est abocado al mal y a la perdicin como toda la humanidad. En
cuanto miembro de la humanidad pecadora es pecador y necesitado de redencin. Diciendo en
positivo lo que afirma Cartago y Trento, podemos admitir que el nio ha contrado "algo" del pecado
de Adn . Este "algo" es, a nuestro entender, la privacin de la gracia que lleva consigo la privacin
de la amistad con Dios.
Dada la participacin del nio en la condicin de pecador propia de todo hombre, tal como la hemos
comprendido, necesita de Cristo redentor para ser salvado, y por consiguiente del bautismo que lo
incorpora a la comunidad salvfica que es la Iglesia.
Por tal motivo el bautismo de nios, en su carcter negativo, es tambin "para remisin de los
pecados", es decir, tiene tambin un sentido en relacin con el misterio del pecado. El nio necesita
un "nuevo comienzo", es decir, la mediacin de la gracia redentora de Cristo.
Insertndose en Cristo y en su cuerpo, los nios se "apropian" de los beneficios de la redencin y
viven la gracia de hijos de Dios. El bautismo "remite", perdona esta condicin pecadora adquirida por
el hecho de venir al mundo y a la que se le ha llamado "pecado".
No slo, sino que el bautismo dispone al nio dentro de una comunidad cristiana (familia, iglesia
local) que posibilitar concretamente una mayor opcin por el bien. Desde esta perspectiva
entendemos la expresin magisterial segn la cual "se borra por la regeneracin lo que por la
generacin se ha contrado".
A la luz de esta reflexin podemos afrontar ms serenamente el problema de los nios que mueren
no bautizados. Nada se nos dice directamente en la Escritura, ni tampoco hallamos una postura
definida en los primeros siglos.
An las posturas ms rgidas que afirman que ellos se condenan tratan de atenuar la situacin
diciendo que se trata de una pena muy suave la que sufre. En la escolstica se dir que la pena que
corresponde al pecado original es la pena de dao (carencia de la visin de Dios), pero no la de
sentido (tormentos del fuego y del infierno, propias de los pecados personales. En el magisterio
encontramos esta distincin y en otros lugares se dice slo que las penas son diversas (CF. DS 780;
858; 1306).
Lo que ms conocemos de la teologa tomista es la afirmacin segn la cual estos nios no sufren la
privacin de la visin de Dios porque no estaban a ella orientados. Pero Toms lleg un poco ms
lejos diciendo que si los nios no bautizados que mueren no tienen los tormentos contrapuestos a la
felicidad completa de los que murieron despus del bautismo, es porque el don de Cristo excede al
pecado de Adn.
Tambin dir que el alma del nio en esta condicin, aunque no est unida a Dios por la gloria, lo
est por los bienes naturales ( II Sent. d 33,3,3; IV Sent. d. 45, q. I a.2ss.). Estas mismas
afirmaciones sustentarn la idea de un "lugar" del infierno (limbus inferi) al que van los nios, que
ms tarde no se referir slo a la localizacin del "limbo" sino sobre todo al estado en que se hallan
estos nios, que gozaran de una felicidad natural, es decir, proporcionada a lo que sera la
naturaleza pura del hombre. En tal situacin no habra la pena que produce la privacin de la visin
de Dios. El Magisterio, al menos directamente, no aprob este lugar intermedio2.
En su tiempo, estos "teologmenos" cumplieron al menos una funcin positiva, al querer dar a
entender que quien no se ha pronunciado personalmente contra Dios en el mal uso de su libertad (el
nio no bautizado) no puede ser en sentido estricto un "condenado"; en cambio, sin la personal
aceptacin de la fe (el nio bautizado), es posible la salvacin en sentido pleno.
Pero la reflexin teolgica no puede quedarse aqu: no podemos pensar en un lugar o una situacin
al margen de Cristo. El destino de todo hombre que existe se juega siempre y slo desde el plano del
"sobrenatural" y de su configuracin con Cristo, no en el de una hipottica "naturaleza pura" y quien
no alcanza la comunin con Dios en Cristo queda radicalmente frustrado, pues no hay ninguna
"felicidad natural" sin referencia a esta comunin. La teologa clsica, tal como est planteada, nos
pone entre la espada y la pared: si no se quiere hablar de la posibilidad de la salvacin de los nios
muertos sin bautismo, se deber hablar entonces de su condenacin: no hay soluciones intermedias.
Hoy da estamos como iglesia ms dispuestos a considerar la voluntad salvfica universal de Dios y la
eficacia universal de la redencin de Cristo, de la cual nadie est excluido. Es claro que nos podemos
apartar voluntariamente de esta gracia que se nos ofrece, pero no parece que esto pueda ocurrir sin
la intervencin de la propia libertad.
Si a un nio le afecta de un modo muy real la privacin de la mediacin de gracia querida por Dios,
le afecta tambin la mediacin de la gracia redentora de Cristo, ms fuerte que el pecado. El mundo
al que el nio llega no slo est marcado por el pecado, sino ha sido creado y reconciliado en Cristo.
La tragedia del pecado, sin ser minusvalorada, ha de colocarse dentro del marco general y
muchsimo ms amplio de la gracia que sobreabunda.
La primera y ltima palabra de Dios sobre el mundo no es la condena del pecador, sino la gracia y
la redencin. La esperanza en la misericordia de Dios, que supera todo pecado y toda condicin
pecadora, nos exige pensar en una posibilidad de salvacin de los nios muertos sin el bautismo,
aunque sea por caminos que slo l conoce.
Conviene tener presente el nuevo lenguaje que se maneja hoy da an a nivel magisterial. Una
declaracin de la Congregacin para la Doctrina de la fe (Pastoralis actio de baptismo parvulorum,
1980), despus de insistir en la necesidad del bautismo de nios, afirma que, por cuanto respecto a
los nios que mueren sin l, la Iglesia no puede hacer otra cosa que encomendarlos a la misericordia
de Dios. Y si es as, y Dios "no quiere la muerte del pecador, sino que se salve", el anuncio de la
Buena Nueva parece ser ms coherente con la afirmacin de la salvacin y la plena insercin en la
"visin de Dios" de los nios muertos sin el bautismo. Por lo dems, el bautismo de nios tendr
sentido en la medida en que hemos delineado, es decir, en cuanto se realice en una familia que vive
en la praxis la fe cristiana y en una comunidad que celebra y ayuda al nio a superar la condicin
pecadora en la que ha nacido.

Origen y universalidad del pecado (pecado original originante)

Con el tema anterior hemos visto que si bien Cristo libra mediante su muerte y Resurreccin, la
salvacin es previa, como tambin aquello por lo que somos liberados y si el pecado es previo a
Cristo Redentor, no lo es a Cristo Salvador porque Cristo es Cabeza: la primera palabra es la gracia,
no la desgracia.
Ahora bien, del pecado original se ha hablado en sentido de universalidad: todos somos pecadores.
Esta paradoja, que est presente desde el Gn hasta la teologa de la comunidad de Jn, ha sido
acentuada por la teologa protestante y menos desarrollada por la teologa catlica, ciertamente
2La nica referencia al respecto la tenemos en la constitucin Auctorem fidei ("A todos los fieles") del Po VI (28 de agosto de 1794) contra las
proposiciones del Snodo de Pistoia (1786) considerar como un error "la doctrina que rechaza como fbula pelagiana aqul lugar de los infiernos (que
los fieles llaman con el nombre de limbo de los nios) en el cual las almas de aquellos que han muerto con el solo pecado original son castigadas con la
privacin sin la pena del fuego, como si de esta forma aquello que excluyen la pena del fuego introdujesen aquel lugar y estado intermedio privado de
culpa y de pena entre el reino de Dios y el dao eterno, de que fantaseaban los pelagianos: es falsa, temeraria, ofensiva para las escuelas catlicas" (DS
2626).
debido a las vicisitudes histricas de la Reforma. Pero cmo hablar de pecado original en el
bautizado, si la Iglesia afirma que la regeneracin "quita" lo que por regeneracin hemos recibido?.
Se ha dicho tambin que el "pecado de Adn" no slo ha tenido un valor paradjico sino causal, en
cuanto introduce esa historia de negacin a la cooperacin en la gracia de Cristo. En qu consiste, a
fin de cuentas, el valor especial que se le ha dado al pecado de Adn y qu hemos de entender con
esta afirmacin?. Estas son las cuestiones discutidas durante los ltimos aos en torno al "pecado de
Adn" y que trataremos de explicar a la luz de la reflexin teolgica actual.

1. Reflexin evolutiva del mundo


A la luz de las consideraciones evolutivas del cosmos, se han propuesto a la teologa algunas
interpretacin sobre el origen del pecado original:
Junto a Teilhard de Chardin, K. Shmidt-Moormann sugieren que la condicin pecadora del hombre
se identifica con los desrdenes que aparecen en el mundo infrahumano: la evolucin implica una
organizacin ms elevada y en este crecimiento se dan fenmenos marginales y subproductos
necesarios en vistas a la unificacin en Cristo El pecado original es una realidad transhistrica:
expresa la ley de falta de plenitud humana que se encuentra en Cristo, de modo que hay relacin
entre pecado y resistencia a la evolucin csmica. Todas estas resistencias a la unificacin y a la
ascensin espiritual que hallamos en la materia son superadas en Cristo, cuya fuerza unificadora
opuesta a la pluralidad y al no ser que impulsa a la unidad, humanizacin y, en ltima instancia, a la
cristificacin del Cosmos.
Cercano a estas ideas se halla la reflexin de Juan Luis Segundo: Antes de la aparicin del hombre
ya existan fuerzas antievolutivas que se identifican con la ley de la entropa el universo, que se
opone a la marcha ascendente de la evolucin y vence la mayora de las veces la tendencia csmica
de las sntesis simples, cuantitativamente mayoritarias que se realizan a costa de muchos intentos
fallidos. Lo que sucede en las degradaciones que encontramos en estos planos inferiores lo podemos
aplicar anlogamente a la culpa y el pecado. El pecado, tal como la entropa, se opone a Cristo y es,
en este sentido, antievolucionista. Es una lucha continua entre la fuerza de la evolucin que se
encamina hacia Cristo y la fuerza entrpica del cosmos: "En la medida en que la libertad surge poco a
poco en el horizonte, (esta fuerza entrpica) se manifiesta como pecado, como un pecado que viene
de atrs, que es bien nuestro y al mismo tiempo de la comunidad en que nacemos" 3. El pecado
original est en la base de la unidad de la especie humana y de nuestra solidaridad con el universo.
Sus races profundas se hallan en todos los niveles del universo, si bien aparece como tal cuando
existe la libertad y, en este sentido, es ms "original" (previo) que el pecado de Adn, con el que tiene
en comn la caracterstica de oponerse a la recapitulacin en Cristo.
De hecho, estas corrientes no han sido muy seguidas por la teologa de los ltimos decenios, que
procura distinguir con claridad entre el pecado y la limitacin humana, entre la opcin negativa frente
a Dios y las carencias creaturales o estados primitivos de la evolucin que han de ser superados. En
otras palabras, mal moral y perfeccin de la criatura son dos aspectos que han de ser distinguidas
adecuadamente. La situacin de pecado en que nos encontramos no es un defecto que debamos
atribuir a la obra creadora de Dios, por ms que su finitud y contingencia sea la raz de la posibilidad
de pecar. El pecado original originado, es decir, la condicin histrica del pecado humano reclama no
slo un origen, sino especficamente un origen en la historia de libertad humana, que no puede ser
sino una opcin libre de rechazo a Dios, un pecado de origen, tal como lo ha denominado la reflexin
cristiana. El carcter positivos de las afirmaciones evolutivas las iremos sealando ms adelante.

2. El pecado del mundo

3Teologa abierta II 345-486.


La expresin jonica del "pecado del mundo" como marco amplio en el que ha de entenderse el
pecado original ha sido tambin una opcin asumida por la reflexin teolgica actual. Tomando
distancia de las formulaciones tradicionales que dan una importancia casi exclusiva al pecado de
"Adn", hoy da el pensamiento teolgico est ms abierto a una segunda posibilidad: la "herencia"
del pecado y privacin de gracia que marca la existencia de todo ser humano que viene a este mundo
est determinada no slo por un pecado inicial sino tambin por el cmulo de pecados cometidos por
todos los seres humanos. Piet Schoonenberg (nacido en 1911) influy notablemente en esta
posibilidad.
Este telogo jesuita holands se cuestiona sobre la necesidad de darle un importancia especial al
primer pecado. En realidad, cada pecado provoca una situacin de pecado. Todos los pecados,
tambin el primero, ponen al hombre en la situacin de privacin de gracia en que se encuentra
actualmente.
Un serio problema afronta esta postura: Cmo mantener la "universalidad" del pecado?. Pues habra
un perodo en que, de alguna forma, no habra "cuajado" todava una situacin general de pecado, su
universalidad se cristaliz en un momento posterior y no se produjo una situacin de dominio del
pecado desde el comienzo de la historia. En este tiempo ms o menos largo no se tendra por qu
implicar en el pecado a todos los que viniesen al mundo.
Schoonenberg responder diciendo que, as como la iglesia ha puesto siempre en relacin la
universalidad del pecado original con la necesidad del bautismo, del mismo modo podemos pensar
que la universalidad del pecado se ha dado desde el momento mismo de la existencia del bautismo, o
en otras palabras, el pecado domina al mundo y se hace universal con el rechazo concreto e histrico
de Cristo, que es muerte en la cruz y que produce la "acumulacin decisiva" del pecado del mundo,
una "segunda cada" definitiva que consuma la historia del pecado.
Es en este punto precisamente en el que ms se ha discutido: es paradjico que el evento Jess, que
ha venido a "quitar el pecado del mundo" con su pasin resulte siendo el evento que hace que todos
sin excepcin seamos pecadores. La necesidad del bautismo significa ante todo necesidad de Cristo
redentor y la muerte de Cristo no es sino consecuencia de una situacin que le precede, tal como nos
recuerda la parbola mateana de los viadores homicidas (21,33s.)4.
A pesar de estos inconvenientes, la propuesta primera ha recibido suma aceptacin: es necesario
tomar en consideracin toda la historia del pecado y no reducir el pecado original y sus consecuencia
a un hecho puntual.
3. Relacin entre el "pecado de Adn" y el "pecado del mundo"
Un punto de cuestin es la relacin entre lo que la teologa clsica ha denominado "pecado de Adn"
y el esfuerzo de reconquistar la teologa jonica del "pecado del mundo". Algunos han optado por
elegir entre uno u otro, pero parece ms coherente no verlo como una alternativa, como un aut/aut.
Entre ambos no hay contradiccin, sino que ms bien se exigen mutuamente: no se puede pensar en
el "pecado del mundo" sino en relacin a una cadena originada desde el inicio de la historia de
libertad, que es una de las condiciones de posibilidad para que la humanidad sea tal. Por otra parte,
el "pecado del mundo" nos ayuda a descubrir el peso que ha tenido en la historia el "pecado de
Adn".
De hecho, si los pecados de los hombres se condicionan unos a otros, en algn momento ha tenido
que empezar esta cadena; el pecado o pecados cometidos al principio han tenido un valor
desencadenante: solo reconociendo este inicio podr pensarse en la suma de pecados de la historia
que condicionan nuestra realidad actual. En palabras de Rahner, la humanidad primera u originaria
(Urmenschheit) no tena por qu verse afectada por los condicionantes negativos de la libertad que
tenemos nosotros, pero su rechazo a Dios determin el curso de la historia pues desde entonces
todos los hombres y mujeres han sido, en el uso de su libertad, cada vez ms condicionados

4A pesar de este ltimo aspecto, persiste su reflexin fundamental. Para G Martelet, el pecado de Adn no es sino el "pecado inaugural" de una serie en
cadena, aunque no puede hablarse de causalidad de este primer pecado respecto a los otros, sino que sera una falta "arquetpica" en la que aparece la
naturaleza de todo pecado (cf. TPG 126).
negativamente por el pecado, ya que la libertad de los dems es un momento intrnseco de la
nuestra.
Si no se da una relevancia especial al primer pecado (o pecados, prescindiendo del modo concreto
como puedan haberse producido), no se ve cmo salvar la universalidad de la condicin pecadora del
hombre. Desde el comienzo ha entrado el dominio del pecado y el alejamiento de Dios, aunque no
slo es este momento inicial el responsable de todo el mal que vivimos ahora.
Hay otro elemento importante: esta universalidad del pecado no se afirma por s misma, sino que es
un dato indirecto de la revelacin neotestamentaria de la significacin universal de Cristo como
redentor de una humanidad alienada por el pecado, inseparablemente unida a su condicin de
cabeza de la humanidad toda.
Dado que Jess es Cabeza de la humanidad y, por tal motivo es el Redentor de toda ella
considerada como un todo moral, no podemos ms que admitir que el pecado ha tenido que empezar
al principio de la humanidad5. En Cristo muerto y resucitado se nos revela la unidad ntima entre
Cristo Cabeza y Redentor, aspectos que distinguimos para comprenderlos pero que no pueden ser
separados el uno del otro. No se pretende decir con todo esto que el primer pecado (o pecados) sean
de naturaleza o gravedad distintas de los otros, sino que simplemente es el primero y, como tal, de
alguna forma el desencadenante de una historia de pecado a la que todos hemos contribuido y
seguimos contribuyendo.
En este sentido, todos somos "Adn" y la doctrina del pecado original adquiere as un peso mayor:
no somos slo vctimas del pecado de los dems, sino tambin los dems son vctimas de nuestro
pecado. El primer (monogenismo) o los primeros (poligenismo) pecador (es), con su pecado (o
pecados al estilo de Ireneo) no es (son) el (los) responsable (s) de todos los males, pero la
humanidad arrastra una situacin pecaminosa desde el comienzo de la historia como un destino
antisolidario entre los hombres y las mujeres y slo en este sentido podemos decir que el pecado de
"Adn" nos ha constituido a todos en pecadores.
Debido a la unilateralidad a la que se orientaba la teologa clsica, determinada por los conflictos a la
que se vio enfrentada, estamos habituados a ver el pecado original como algo pasivo: el infantil "yo
no fui" emerge inconscientemente cuando echamos la culpa a Adn de lo que nos sucede hoy. El
pecado de Adn no es alternativa al pecado del mundo, sino su complemento. La nica, y no
irrelevante, relacin que hay entre el primer pecado y los otros es el hecho de ser el primero. Quien
viene primero determina y el que viene despus est ya determinado, viene con presupuestos ya
establecidos. Con el inicio de la historia se inicia esta historia que pesa sobre todo hombre.

4. Consecuencias del pecado original en el bautismo


La realidad del pecado en el bautizado es un hecho que evidenciamos y la misma Iglesia, en su
liturgia y en sus sacramentos (como el de la Reconciliacin), lo grita a voces. No podemos sin ms
decir que el pecado original, la privacin de la mediacin de gracia, no tiene nada que ver con los
pecados personales del bautizado. La aceptacin de la gracia y la cooperacin a la misma no siempre
(o nunca) es total y completa en los que se dicen cristianitos catlicos por el hecho de ser bautizados.
En la medida en que tal afirmacin sea cierta, se dar en el bautizado el pecado, en gradual
dependencia de la aceptacin o no de la gracia.
Aparte de la concupiscencia, que no es propiamente pecado, o mejor dicho, debido a ella misma,
podemos considerar que, a pesar del bautismo, el hombre, por la situacin de pecado que le rodea y
por la menor o mayor respuesta a la gracia ofrecida, puede hacer reaparecer en l la fuerza de mal
que hay en el mundo, y la experiencia nos dice que en no pocas ocasiones sta puede ser tan grande
o mayor que en la de un no bautizado. Esto no significa que el bautismo o la gracia de Cristo sean
ineficaces, o que no le afecten interiormente, sino porque los sacramentos no son ritos mgicos que
nos hacen inmunes o nos impiden el mal posible de nuestras futuras acciones. El bautismo ha de ser
continuamente ratificado por nuestra libertad, que en su calidad de limitada no puede tomar opciones
puntuales que le decidan de una vez para siempre, sino que, como hemos visto anteriormente, ha de
5cf. RAHNER K., Pecado original y Evolucin, Concilium 3,2 (1967) 400 - 414.
ratificar cada da y a cada momento la orientacin que alguna vez ha querido l (o sus padres)
otorgarle a su vida.
La plena justificacin del pecador es un bien escatolgico. La mediacin negativa del mal sigue
actuando en nosotros mientras estemos en el mundo y los pecados personales del bautizado tienen
que ver tanto con el pecado original como con el pecado del mundo: no son slo "personales", sino
que sus efectos son definitivamente comunitarios.

5. El mal y del "maligno"


No podemos ignorar este aspecto bblico teolgico de no poca importancia. Ya en el Gn se habla de
una tentacin al mal ms original: la serpiente. Se trata de un mal que no deriva del pecado humano,
sino que lo precede y lo provoca. Adems, tambin al hombre le precede, como nos hizo constar la
reflexin evolutiva, el mismo mundo en el que se encuentra, deficiente e incompleto. En general el AT
tiene multiplicidad de nombres para hablar de este mal: "dioses", "ngeles", "demonios", "espritus
impuros", "elementos", "Satn", "diablo", "serpiente", "maligno", "acusador", "antagonista", "enemigo",
"Anticristo, "potestades"...., o bien, "Seor de este mundo", "Seor del aire", "padre del primer
pecado". Qu decir de todo ello:
Ante todo, los que exclusivamente se preocupan por la cuestin de si se trata o no de seres
personales, niegan hoy con cierta precipitacin la existencia de demonios y ngeles, exponindose a
olvidar lo ms importante: la existencia de ese fenmeno a que todo hombre, y ms el cristiano, est
expuesto. La experiencia profunda del bien y del pecado acusa la existencia de un elemento interno y
externo a la vez. Se tiene la impresin de que cierto tipo de mal est ya en este mundo de que se le
anticipa al hombre e incluso es inevitable (lmites csmicos y humanos provocadores de tragedias...).
Algo hemos de tener claro: el hombre no es culpable de todo el mal que existe el mundo, ni lo que
hemos llamado "pecado original" es quien provoca todo el mal que existe. Lo contrario sera meras
expectativas antropocentristas que ubican al hombre como centro y realizador de todo lo que hay de
bien y de mal en el mundo. Una sana teologa ha de dejar espacio a esa realidad de mal que escapa
a la comprensin humana. Hay un "misterio de iniquidad" (2Tes 2,7) que la revelacin y la tradicin
cristiana mantiene y dejan entrever de muchas formas y maneras, todas ellas en parte vlidas y en
parte deficientes en cuanto que son formulaciones ligadas a una determinada poca y cultura.
En todo caso, un telogo muy prctico como lo es L. Boff nos recordar que, a fin y al cabo, el mal
que nos interesa es el que puede ser combatido. Los otros males no son tan problemticos (mal
metafsico, mal personificado...) y nos ayudan al menos a experimentar nuestra finitud. Recordemos
que las mismas teologas apocalpticas neotestamentarias nos sugiere la victoria del bien, que no
depende nicamente de nosotros, sobre el mal que tampoco est del todo en nuestras manos. Los
cuadros tradicionales del arcngel Miguel triunfando sobre el "padre de la mentira" son testimonio
neotestamentario (cf. Ap 20,1--21,27) y eclesial de esta esperanza cristiana en un nuevo cielo y una
nueva tierra.

6. Mediacin para el bien


Con la solidaridad de todos en Cristo hemos iniciado y queremos concluir nuestra reflexin. Esta
mediacin de gracia puede superar, si se hace efectiva en cada hombre, la situacin de "desgracia"
con que nos privamos mutuamente al rechazar ser mediadores de la gracia de Cristo. Y si es cierto
que la mediacin superadora de la gracia se realiza y se hace visible de modo especial en la Iglesia y
en los sacramentos, esto no significa que el don del Espritu y el poder de la gracia de Dios no acten
fuera de la iglesia visible.
La misma doctrina eclesial nos ensea que la mediacin de la gracia pasa por caminos
conocidos slo por Dios y puede, por tanto estar presente an antes de la incorporacin visible del
hombre a la Iglesia. Ya Gregorio de Niza nos deca que slo en Jesucristo se poda salvar los que
estaban antes que l6. La cristologa ha visto en la exgesis del texto petrino del descenso de Jess al

6LADARIA, Apuntes en clase 7.


lugar de los muertos una reflexin de la comunidad cristiana que subraya este carcter universal de la
salvacin de Cristo.
Si con las opciones libres se da en cada hombre la ratificacin de una desobediencia que
parte de los albores de la humanidad, tambin hay que decir que el impulso de la gracia en la
obediencia a Cristo nos lleva a caminos que slo hemos conocido a la luz de la manifestacin de
Cristo (filiacin y participacin de la vida divina). La fe cristiana cree que la gracia ser en definitiva
ms fuerte que la del pecado y que, como nos dice la teologa paulina, todos seremos recapitulados
en Cristo.
El mundo en el que abunda el pecado es el mismo en el que sobreabunda la gracia que viene
con Jess y que con su encarnacin se ha unido, de algn modo, a todo hombre (GS 22). Este hecho
no puede no tener consecuencias para todos, como para todos las ha tenido el pecado. Pero el
paralelismo paulino adn - Cristo no es de identidad pues "si por el delito de uno solo los que eran
muchos murieron, mucho ms la gracia de Dios y la ddiva en la gracia de un solo hombre,
Jesucristo, se desbord sobre los que eran muchos" (Rm 5,15).
Por tanto, una visin desesperada sobre el destino definitivo de la humanidad no sera
cristiana (cf. la Virgen de las Rosas...). Es cierta y muy real la privacin de la gracia consecuencia del
pecado que la humanidad ha realizado desde sus inicios y no podemos minimizar esta situacin que
interrumpe nuestra relacin con Dios. Pero la regeneracin en Cristo, el nuevo comienzo del amor de
Dios en la formalidad del perdn nos revela no slo con qu Dios nos estamos encarando (un Dios
misericordioso) sino tambin su decisin de estar siempre dispuesto a empezar su historia con el
hombre.
La esperanza cristiana afirma que "gracia de Cristo" supera el "pecado de Adn", el "pecado del mundo" y toda causa,
posibilidad y consecuencia del pecado. Pero esta gracia espera nuestra cooperacin activa de liberacin y transformacin. El
cristiano est exigido a una conversin que no se limita al mbito de su intimidad sino que debera expresarse con la
transformacin de la realidad7.

7Gustavo Gutirrez, Beber desde su propio pozo 128, citando la Conferencia Episcopal del Per.