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Teologa del Pecado original:

Desarrollo doctrinal
La reflexin teolgica sobre el sentido del pecado en sus diversas formas fue
avanzando y ampliando segn iban surgiendo diversas posturas que atentaban contra el
mismo cuadro soteriolgico que la vio nacer. No faltaron factores que, por ser subrayados
como defensa de la fe, desbalancearon su debida comprensin. De hecho, y sobre todo
desde Agustn, se dio una doble tendencia a reducir la reflexin paulina. Primero, el
Pecado como fuerza de mal se desgaja de los pecados personales y se ve como una
doctrina a se. Segundo, que la Muerte no se toma en su diversidad de dimensiones, sino
que se reduce a su aspecto corpreo - biolgico.

1 La patrstica
.1 Primeros padres de la Iglesia
En general podemos decir que estos autores son conscientes de dos razones bsicas
para atender al pecado personal y libre de cada hombre, cuya distincin y relacin no es
clara. Sin embargo, una de ellas pierde solidez cuando se plantea el problema del bautizo
de los nios. El bautismo afirmado en frmulas bautismales y Credos vena a ser para la
remisin de los pecados. Al aplicarse a los nios bajo la misma frmula y tratar de
motivarlo se descubre en ellos un pecado que remitir distinto del personal, del que son
incapaces. A su vez, esto les va haciendo descubrir nuevos sentidos en Rm 5 e imaginar
modos de presencia de todos en Adn, pues la nocin misma de pecado se resiste a
prescindir de toda voluntariedad. Como vemos, el sentido positivo del bautismo (nacer del
Espritu) tiende a ser relegado.
No es de esperar que desde los inicios de la teologa haya claridad de distincin ente
pecado original y pecados personales. Como Pablo, se piensa en el hombre adulto al
hablar de redencin y pecado y, contra el gnosticismo, se defiende la bondad natural del
mundo. En realidad, antes de Agustn no se desarrolla mucho el tema del pecado de Adn
y Eva en relacin con la actual situacin de la humanidad:
Se hace alguna alusin a la entrada de la muerte en el mundo a causa del pecado de
Adn y Eva en la Primera Carta de Clemente y en la Epstola a Bernab.
Tefilo de Antioqua (120 - 185 AD) considera que el hombre, seor de la creacin, ha
arrastrado a sta a la transgresin y al mal (Ad aut. 80),
Un texto de Justino deja claro que de Adn arranca la historia del pecado y la nueva
situacin de la humanidad: "... el gnero humano que haba cado desde Adn en la
muerte y el error de la serpiente haciendo el mal cada uno de ellos por su propia culpa"
(Dial. Tryph. 88,4).
Melitn de Sardes, en su homila sobre la Pascua (180), y en relacin con la salvacin
causada por la muerte y resurreccin de Cristo, dir que Jess nos libra de la "herencia"
de esclavitud espiritual que Adn ha dejado a sus hijos: "no pureza sino impureza, no
incorrupcin sino corrupcin, no honor sino deshonor, no libertad sino servidumbre, no
realiza sino tirana, no vida sino muerte, no salvacin sino perdicin" (Sobre la Pascua
49). Se trata de una situacin en que el "pecado" tiraniza a los hombres y los entrega a
toda suerte de pecados y desrdenes. La muerte es consecuencia de este pecado que
llega a todos. La herencia que nos dej Adn es la fuerza del pecado que nos domina y
por ello cometemos pecados personales.
Ireneo (Asia Menor 130 - Lyn 202), en cambio, inspirado sin duda en Rm 5,12 lucha
contra el gnosticismo y los ebionitas.
Contra el gnosticismo, a Ireneo le importa decir que el Dios a quien Jess (y nosotros en
l) obedece es el mismo Dios que Adn (y nosotros en l) desobedeci. La unicidad de
Dios, y por consiguiente de la historia, hace posible que Jess nos reconcilie a todos,
pues Cristo tom la misma carne con la que Adn pec.
Ireneo subraya mucho la unidad del "plasma", es decir, de toda la especie humana:
todos tenemos el plasma de Adn y, si bien esta unidad vale para la perdicin por el
pecado de Adn, ha de valer igualmente para la redencin de Jess, que incluye el primer
padre, que fue plasmado en vistas a su configuracin con Cristo. Es Ireneo, como
recordamos en GS 22, quien interpreta la parbola de la oveja perdida en trminos de
salvacin universal: es Cristo el pastor quien toma la oveja perdida que es la humanidad.
Para Ireneo existe una situacin universal de pecado del que nadie se libra, pero no
pertenece al ser del hombre, sino proviene del hecho histrico de Adn.
El pecado de Adn nos afecta tanto, que la oracin dominical "perdnanos nuestras
ofensas" se refiere al pecado del paraso, mientras que las otras faltas "no entran en esta
peticin", o bien son consecuencia de la primera y son una con ella (Orbe, o.c. 293).
Tan nuestro es el pecado de Adn como la obediencia de Jess, pero con una
diferencia: por el pecado de Adn todos fuimos inhabilitados para obedecer a Dios, por la
reconciliacin de Jess, el nico inocente, todos podemos ser reconciliados (Orbe, o.c.
290-291). El primero es un hecho, el segundo una posibilidad, en la medida en que
seamos conformes a Cristo.
La doctrina del pecado de origen garantiza, frente a los gnsticos, la verdad de la
encarnacin de Jess, que salva realmente al hombre carnal. Frente a los ebionitas,
Ireneo subrayar la doctrina de la concepcin virginal, que permite mostrar la total
inocencia de Jess que le hace capaz de redimir al hombre.
La muerte habra entrado por el pecado de Adn y se transmite por generacin, Cristo
puede devolver la vida. Tampoco est claro aqu la relacin entre el bautismo de los nios
y el pecado original.
Tertuliano (Cartago 160 - 220) da algunos pasos ms orientados a conformar el humus de
la teologa agustiniana:
Contra el gnosticismo, Tertuliano quiere salvaguardar la unidad de todo el gnero
humano y descartar la clasificacin de los individuos en diversas categoras. Para ello
admite el traducianismo, es decir, cree que las almas se transmiten de padres a hijos por
generacin y, en ltima instancia, todas ellas viene del alma de Adn. Por tal motivo, cada
ser humano est incluido de algn modo en Adn y participa de su pecado (tradux
peccati), el cual produce una "corrupcin de la naturaleza".
Sin embargo, todas las almas, que estaban empadronadas en Adn por el "vicio de
origen", son "reempadronadas" en Cristo y saneadas al tomar una carne semejante a la
nuestra pero no infectada por "el vicio de Adn". La fuente de inspiracin es 1Co 15,21.
Las ideas de Tertuliano, en realidad, no son suficientemente claras y a veces no parece
estar hablando de un estado de pecado propiamente dicho. De hecho, a pesar de sealar
que es necesario el bautismo para ser puro, advierte sin embargo contra la necesidad de
apresurar el bautismo administrndolo a la "edad inocente".
Cipriano de Cartago (210 - 258) parece ser ms claro al respecto, ms decidido a
defender la praxis pastoral del bautismo de nios:
Para nuestro obispo, los nios reproducen la desnudez y deformidad de Adn, estn
desprovistos de gracia y son pecadores, si bien de diverso modo que los adultos, a los
que han de remitirse los "pecados propios".
Adems, seala que el bautismo libera al ser humano, tambin al nio, de una condicin
pecadora derivada de Adn, y no slo de los pecados personales. Sin embargo, no se
trata aqu del efecto principal del bautismo, pues su objetivo directo y ms valioso es la
participacin en la nueva vida de Cristo.
San Ambrosio (Trvere 339 - Miln 397) es probablemente el maestro por antonomasia de
Agustn, quien tomar de l la traduccin de Rm 5,12d "en Adn todos pecaron"1.
Ambrosio est convencido que este ser pecador en Adn se aplica incluso al recin
nacido: "nadie es pecador, ni siquiera el nio de un da" 2. No hay otra forma de ver cmo
resulte vlido que Cristo redima a todos y que el bautismo sea necesario a todos.
Comentando Jn 3,5, dir que ni siquiera los nios han de ser excluidos en el nuevo
nacimiento.
Oriente, con ms atencin a las cuestiones trinitarias y cristolgicas, y desarrollando ms
la idea de la justificacin en un sentido ms positivo de divinizacin o participacin del ser
de Dios y no de superacin del pecado, no desarroll mucho esta reflexin. No significa
que est ausente la incidencia del pecado de Adn sobre la universalidad del pecado:
De hecho, se evita el trmino para hablar de esa situacin en la que nacemos,
reservndola para los pecados personales.
Ensean la inclusin de todos en Adn y hablan del paralelismo Adn (muerte,
enfermedad) - Cristo (vivificacin, sanacin).
Sobre el bautismo de nios, algunos ven la necesidad para que queden puros y se les
borre la (mancha o impureza, que se distingue del pecado) de la carne, pues el
simple contacto del alma con la materia ya la hace impura (Orgenes, Alejandra 185 - Tiro
254), o bien para entrar a la gloria, cosa que no lo lograrn pues no estn sellados
(Gregorio Nacianceno, 330 - 390), o , en trminos ms positivos, para que puedan adquirir
la santidad, justicia, adopcin, herencia, fraternidad de Cristo y ser miembros de l (Juan
Crisstomo, Antioqua 345 - 407).
Brevemente podemos hacer un balance de este perodo:
Comn en los Padres de la Iglesia es la idea de que la opcin de Adn, de alguna forma,
ha afectado seriamente el estado religioso del hombre, inclinado espontneamente al mal
uso de su libertad.
En qu forma sucede esto?. Todos rechazan el determinismo gnstico o el dualismo
maniqueo. Algunos dirn que se debe a la unidad fsica resultado de la descendencia
generativa, mientras otros lo atribuirn a cierta unidad mstica.
Ante el pesimismo gnstico y maniqueo, la muerte se ve superada por el evento Cristo.
Prontamente se recurre al paralelo Cristo - Adn para destacar la unidad y prevalencia del
proyecto salvfico de Dios.
La praxis pastoral del bautismo de nios es determinante para definir las opciones
doctrinales: si bien se tiene la conviccin que de alguna forma la salvacin viene slo por
Cristo, no se sabe cmo dar respuestas concernientes a la situacin del nio no bautizado
que por una parte, y esto todos lo aceptan, nace sin pecados personales y, por otra, es
salvado por el bautismo, pero salvado de qu?. Y si no es salvado, entonces para qu
el bautismo?.

1In Luc. 7,234 (cit. EDD 120).


2"Todos hemos pecado en el primer hombre y, por el sucederse de la naturaleza, hay un sucederse de la culpa desde uno hasta todos...
Adn est en cada uno de nosotros. En l delinqui la condicin humana, porque el pecado pas a travs de uno a todos" Apol. proph.
David 1,12,71 (cit EDD 120).. Y en otro momento: "fue Adn y en l fuimos todos. Pereci Adn y en l todos perecieron" (De Cain
1,10; cit. EDD 120).
En general, los padres griegos interpretan Rm 5,12 en el sentido de los pecados
personales, en donde Adn es visto como el primero de esta serie de pecados que
"enferman" la naturaleza humana. Pero ms que de pecado, hablan de muerte
hereditaria, esclavitud, etc... y slo bastante tarde (s. V) relacionan Rm 5 con el bautismo
de nios.
En cambio, los padres latinos desde el s. IV, influidos tambin por la traduccin latina de
Rm 5,12, subraya el hechos de que somos pecadores en cuanto venimos de Adn.
Adems, se distingue, ms que en los griegos, la muerte corporal debida a Adn, y la
muerte eterna, que slo padecen los que le imitan con sus pecados personales. Esta lnea
ser acentuada por Agustn, quien es el primero en aplicar el pasaje de Rm al pecado de
Adn. A esta interpretacin se aade otra, no menos decisiva, que surge del rechazo al
pelagianismo que, a fin de cuentas, viene a ser el factor catalizador para los subsiguientes
posturas.

.2 El pelagianismo y San Agustn


Pelagio (Irlanda 354 - Alejandra 427), sigui la enseanza de Teodoro de Mopsuestia,
que no admita la transmisin del pecado original. Se traslad a Roma en el 400 y fue bien
acogido por su piedad. Luego por la invasin vandlica, y junto a su discpulo Celestio,
huy a Cartago, donde propag sus ideas. Celestio pidi al obispo de Cartago, Aurelio,
ser admitido al diaconado, pero el dicono Paulino, que tambin haba huido de la
invasin vndala y resida en Cartago, le acus ante Aurelio por sus ideas. Fue as como
en el 411 se convoc un Snodo, en el que no particip Agustn, y en el que fueron
condenadas las afirmaciones de Celestio. Entretanto, Pelagio emigr a Oriente, donde
logr que el snodo de Dispoli (415) considerara ortodoxa su postura. Luego San
Jernimo fue su gran opositor y, ms tarde, Agustn.
En realidad, Pelagio quiso salvaguardar la bondad de la creacin y de la naturaleza
humana, su libertad y capacidad para obrar el bien. Es por eso que en el entro de su
inters est todo aquello que "interfiere" en esta libertad: la gracia e, indirectamente, el
pecado. Aludiendo a Rm 5,12, dir con Adn entra el pecado y la muerte (no le interesa si
ella es fsica), y con ella la "muerte moral" (pecado) pues Adn es el primer pecador. Pero
para Pelagio no parece haber relacin entre el pecado de Adn y el que afecta a todos: lo
que dice Pablo no excluye la excepcin de los justos. Pelagio toma en consideracin los
pecados personales que afectan a la mayora de los hombres: se trata de una
universalidad moral que Pablo generaliza, de modo que no hay nexo entre el pecado
admico y la muerte de los hombres. Adems, Pelagio est contra el traducem peccatti
(lo usa para referirse al pecado original): si el pecado de Adn daa a los que no pecan
personalmente tambin l gracia de Cristo favorecera a los no creyentes; los que nacen de
padres bautizados no deben tener el pecado original; si el alma es creada directamente
por Dios, slo la carne merecera la pena y no el alma; en fin si el alma contrae el pecado
resulta que Dios, que perdona el propio pecado, imputa los ajenos. Como demostracin
recordar Rm 5,19: se trata del mal ejemplo de Adn (algo extrnseco).
Por su parte, Agustn, una vez convertido, decide regresar a Cartago en el 387 (es
durante este viaje que muere su madre). En el 391 se dirigi a Hipona a fundar un
monasterio. A peticin del pueblo fue nombrado por ese tiempo sacerdote y, ms tarde, en
el 396, obispo de Hipona. En las querellas antipelagianas particip con sus escritos y
directamente desde el snodo de Milevi (416). Las ideas del pelagianismo (que no son
propiamente de Pelagio sino de sus discpulos) pueden delinearse as3:
La cada de Adn y Eva no tuvo consecuencias personales para sus descendientes, sino
que son slo como un mal ejemplo que imitarn sus hijos. De ah el inters pelagiano en
probar que la muerte es un suceso natural, que no todos han pecado por influjo de Adn.
Lo que decimos de Adn lo decimos de Cristo: Jess con su muerte no ha cancelado
ningn pecado sino que ha dado simplemente un buen ejemplo a la humanidad. El influjo
tanto de Adn como de Cristo es, a lo ms, extrnseco, si bien Cristo super a Adn
porque haban ms injusticias por rehacer que la justicia que el primer hombre destruy...
Las consecuencias no se hacen esperar: para salvarse no es necesaria ninguna gracia
especial sino solamente la buena voluntad y las buenas obras. La gracia de Dios no se
nos da gratuitamente, sino segn nuestros mritos, la ley lleva al Reino de Dios tan bien
como el Evangelio, que los nios recin nacidos estn en el mismo estado que Adn
antes de pecar, y que alcanzan la vida eterna aunque no sean bautizados. Esta vida
eterna no es el cielo (para el que se precisa el bautismo), sino algo que s se puede
obtener sin la gracia.
Como vemos, algunas de estas afirmaciones no son tan desatinadas. Pelagio confiaba
mucho en la bondad natural del ser humano y de su connaturalidad para el bien. Los
pelagianos descuidaron eso s, el carcter gratificante de la gracia y las implicaciones
comunitarias del actuar humano (que les hace caer en un pietismo individualista).
Es importante decir lo siguiente: a) los mismos pelagianos dan fe de la tradicin del
pecado original previa a sus controversias posteriores; b) la apelacin de Rm 5,12s.
procedo de Pelagio, no de Agustn; c) El bautismo de nios es la praxis que dificultan la
admisin de las tesis pelagianas, aunque las otras explicaciones que buscan darle
argumentacin teolgica no son muy halagadoras.
Para ser honestos al desarrollo histrico del pensamiento agustiniano, podemos
adentrarnos a algunas de sus obras y, desde esta perspectiva cronolgica, ir viendo la
evolucin de su pensamiento, que fue condicionndose debido a la pugna contra el
pelagianismo:
De libero arbitrio (396) nos presenta algunas aseveraciones bastante conciliadoras. Hay
cuatro afirmaciones importantes: a) el que quiere tiene la capacidad de hacer el bien; b) la
voluntad es la causa del pecado, no la naturaleza; c) el pecado de Adn es tambin causa
del mal que hacemos y no podemos evitar, de modo que "pecado" no es slo el pecado
personal; d) el valor del bautismo en los nios es tal que los nios no bautizados irn a
una posicin intermedia entre la visin de Dios y la condena eterna.
Es bueno hacer notar que en este mismo ao, en su De diversis quaestionibus ad
Simplicianus, comentando 1Co 15,22, aparece la idea de massa peccati. Ya se ve clara
las repercusiones del pecado de Adn en toda la humanidad: todos nacemos con las
consecuencias de ese pecado, aunque no hay formulaciones precisas sobre si el pecado
de Adn hace a todos pecadores. A este pecado se le denomina "pecado original", se le
distingue de los pecados cometidos personalmente y se le considera como una situacin
pecadora de la que la gracia de Cristo nos libra.
De peccatorum meritis et remissione (412) presenta ya un pensamiento ms definido y ya
quiere ser una respuesta a las ideas pelagianas:
Agustn llama pecado original al mal que en el hombre ha causado el pecado de Adn.
Este pecado de Adn nos hace a todos pecadores porque, si en l todos somos uno, en l
todos pecamos.

3cf. MONDN B., Pelagio, en ID., Dizionario dei teologi 464.


No se trata, sin embargo, de un pecado que cometemos por voluntad propia, sino que lo
que contraemos es la culpa de Adn. Es algo que nos separa del reino de Dios, de la
salvacin y de la vida eterna.
Desde ahora se asume ya Rm 5,12: este texto hablara del primer pecado: por el slo
delito de Adn todos iramos a la condenacin si la gracia de Dios no nos libra.
El pecado que se nos transmite es el pecado de Adn, no el de todos los que nos han
precedido. Adems, se trata de una transmisin por generacin y no por imitacin. Agustn
explica esto diciendo que tampoco imitando a Cristo nos podemos justificar y salvar si
falta la gracia del ES.
Esta situacin de pecado afecta a los nios al punto que si mueren sin bautismo se
condenan, aunque sus penas sern menores.
Y es que los padres transmiten la vida en cuanto generados y no en cuanto
regenerados; adems, la generacin se realiza por la concupiscencia que, por cierto, no
es un acto de tranquilla voluntas.
Agustn se enfrenta a un problema no fcil de resolver en su reflexin: si los nios nacen
con el pecado original: qu decir de la creacin inmediata del alma por Dios?. Porque si
as fuese, Dios creara el alma ya en pecado. En su De natura et orig. animae vacilar
sobre esta cuestin y sus consideraciones parecen orientarse al traducianismo. En
respuesta al pelagianismo, apelar a la SE (ms en su visin general que en los textos
explcitos de Rm y Jn), a la tradicin eclesial (no se siente inventor de una doctrina nueva)
y a la praxis del bautismo de los nios. Es bueno hacer notar cmo se configura este
proceso discursivo
No parte del pecado para llegar a la necesidad del bautismo, sino inversamente: el
bautismo (de Cristo, de la Iglesia) parece exigir la existencia del pecado original, cuyo
conocimiento nos revela por qu Cristo ha de ser redentor de todo el gnero humano y,
consecuentemente, de los recin nacidos tambin.
De aqu sus afirmaciones: los nios se salvan por Cristo y mediante la Iglesia. Esta
salvacin se opera en el bautismo. Del lado cristolgico se preguntar "quin osara decir
que Cristo no es el salvador y redentor de los nios? Y de qu los rescata, de no haber
en ellos ninguna mancha de pecado original". Del lado eclesial dir que el bautismo nos
asocia al cuerpo de Cristo y, por tanto, es obvio que si los nios no se bautizan a ellos les
concierne la condenacin. Pero esta condenacin no les viene por los pecados
personales, que no los tienen, sino por el pecado original.
Se trata, por tanto, de una cuestin en donde se entrecruza la praxis litrgica (o lex
orandi), la razn teolgica y la prueba escriturstica (lex credendi). Agustn cree defender
no solo una costumbre venerable, sino elementos esenciales de la fe.
No cabe duda que Agustn tiene el mrito de vincular sus reflexiones sobre el pecado
original con la redencin de Cristo y que su preocupacin es la de defender la gratuidad
de la redencin. Pero la solidaridad con Adn parece previa a la de todos en Cristo y dara
la impresin de que el pecado tiene un alcance mayor que la misma salvacin. Junto a
estos desmritos podemos sealar tambin otros que de ellos se deducen: sus
afirmaciones sobre los nios muertos sin bautismo, la transmisin del pecado y la
predestinacin. La teologa posterior modificar estas afirmaciones y ellas no fueron
totalmente aceptadas por el Magisterio, pero no cabe duda que el pensamiento
agustiniano fue clave en el desarrollo posterior de la reflexin cristiana.

.3 Primeras declaraciones magisteriales


Durante la cuestin pelagiana es importante recordar el primer snodo de CARTAGO
(411), que conden a Celestio, seguidor de Pelagio. El snodo de DISPOLIS en Oriente
(415) rehabilit a Pelagio, otros snodos de CARTAGO y MILEVE (416) reaccionan al de
Dispolis reafirmando las condenas. En esta ocasin el obispo de Roma, Inocencio I,
enva una carta Inter ceteras Ecclesiae Romanae a Silvano y a los otros padres del
snodo de Mileve, fechada el 27 de enero del 417, en la que se afirma la necesidad del
bautismo de los nios para que puedan adquirir el premio de la vida eterna (cf. DS 219).
Ms importante es el Snodo de Cartago del 418 (cf. DS 222-224):
can. 1: Con los trminos de Tertuliano, se dice que la muerte fsica es mrito del pecado,
es decir, la pena del pecado original.
can. 2: Se refiere a la legitimidad del bautismo de nios, que es para la remisin de los
pecados., es decir, del "pecado original" (primera vez que se emplea este trmino en
forma oficial) venido de Adn Atendiendo a Rm 5,12 "tal como lo entendi siempre la
Iglesia"., dir que, aunque ellos no han cometido an pecado por s mismos, ellos quedan
limpios "por regeneracin lo que trajeron por generacin". Se alude a Jn 3,5 y no se
asume la teora agustiniana de la transmisin del pecado por la concupiscencia del acto
generativo.
can. 3: En oposicin al pelagianismo, se adopta la dura postura agustiniana: no hay
lugar intermedio entre el cielo y el infierno pues el que no merece ser coheredero de
Cristo no puede no ser partcipe del diablo. Curiosamente, este canon no fue incorporado
a la coleccin de cnones cartagineses transmitida a la posteridad.
El obispo de Roma Zsimo en su epstola tractoria del 418 aprob al menos algunos
cnones del snodo y habla del pecado de todo ser humano que viene este mundo
mientras no sea liberado por el bautismo (no se usa el trmino "pecado original": DS 231).
El segundo concilio provincial de Orange (529) se las tuvo que ver con un movimiento
contrario a la gratuidad de la gracia y que se le denomin semipelagianismo. Sobre el
pecado original (cf. DS 378.389.392) se dice lo siguiente:
can. 1: debido al pecado de Adn se dio un deterioro global de la condicin humana, al
punto que la libertad del alma no ha quedado ilesa y el cuerpo ha quedado sometido a
corrupcin. La afirmacin quiso ser genrica y no se dice que la naturaleza humana se
hizo mala intrnsecamente, sino que sea deteriorado: in deterius... hominem commutatum.
can 2: el pecado de Adn tambin da a su descendencia, a la que transmite la muerte
del cuerpo y la "muerte del alma", que es propiamente "pecado".

2 La sistematizacin posterior
.1 El Medioevo
Podemos entrever desde ya algunos aspectos importantes de la escolstica:
El recurso e interpretacin agustiniana de Rm 5,12 es decisiva: el pecado de Adn es el
nico que afecta a la naturaleza, slo ese pecado entra en consideracin al hablarse de
pecado origina, Adn es el representante de toda la humanidad, la generacin fsica es el
medio de transmisin de ese pecado. Pero en general la teologa posterior se distancia de
Agustn en dos cosas : 1) sobre la esencia del pecado original, 2) sobre el modo de
explicar la solidaridad intermedia y la propagacin del pecado.
El pensamiento medieval se orienta a tratar algunos asuntos en particular: 1) la
naturaleza del pecado original, discutible en Agustn y no asumida por el Magisterio; 2) En
qu consiste nuestra solidaridad con Adn: cmo explicar la transmisin y la "muerte del
alma" de la que habla Orange; 3) Cul es la gravedad del pecado de Adn comparada con
la de los pecados personales.
Hay algunos elementos comunes en estas reflexiones: 1) A excepcin de Abelardo, se
ratifica la existencia de un pecado original que no es mera situacin penal, sino una
autntica "muerte del alma"; 2) Se es consciente que el pecado original no es como el
pecado personal, aunque no se usan trminos muy ad hoc para distinguirlos (por ejemplo,
peccatum naturae, peccatum personae); 3) A excepcin de Gregorio de Remini, se exime
del infierno a los nios no bautizados; 4) El pecado originante hace referencia slo al
pecado de Adn y desaparece la incidencia que en l tiene los pecados personales de la
historia humana.
La escolstica distingue entre pena de dao, que consiste en la privacin de la visin de
Dios y es la pena del pecado original, y la pena de sentido, que es la pena de los pecados
personales.
Vale la pena indagar el pensamiento de algunas figuras significativas de este perodo.
Aferrado a las ideas agustinianas tenemos a Pedro Lombardo: el pecado original es una
culpa que se transmite a todos los que son engendrados concupiscentialiter. La
concupiscencia es como una forma de pecado y prcticamente se identifica con el
pecado.
San Anselmo se aparta de Agustn y de los que ven en la concupiscencia la esencia del
pecado original, y opta por una nocin ms abstracta que influir significativamente
despus:
El pecado es ofensa al honor de Dios y Adn, al pecar, se hizo reo de este delito. Pero
en cuanto cabeza de la humanidad, y puesto que en l debamos nacer todos, este
pecado de Adn es de todos: en l todos pecamos. De esta forma, nosotros recibimos la
naturaleza tal como Adn la tuvo despus del pecado, a saber, privada de la justicia
original debida.
Esto significa que el hombre viene al mundo en una situacin distinta a la que debi
haber venido y que no corresponde al proyecto divino sobre el hombre. Para volver a la
situacin de justicia debida a su naturaleza el hombre necesita de la gracia de Cristo,
pues no lo puede hacer por sus propias fuerzas.
Toms de Aquino procura una postura intermedia entre Agustn y Anselmo:
Cul es la esencia del pecado original?: Pues bien, 1) el pecado original consiste
formalmente en la privacin (defectus) de la justicia original y materialmente en la
concupiscencia; 2) es un hbito, es decir, una disposicin de la naturaleza que se expresa
en una desarmona interna del hombre y en la incapacidad de recibir la gracia; 3) es un
pecado de la naturaleza, es decir, es de cada personal slo en la medida en que recibe la
naturaleza del primer padre.
Por qu el pecado que se transmite es slo el pecado de Adn? Los pecados
personales de nuestros padres no se nos transmiten pues ellos engendran al nio como
miembros de la especie y no como individuos aislados; en cambio todos los nacidos de
Adn se pueden considerar un solo hombre, miembros de un mismo cuerpo. Por eso el
pecado original es voluntario "ex voluntate primi parentis: como por virtud del semen se
transmite la naturaleza, as con la naturaleza se transmite la enfermedad de la naturaleza.
Cules son los efectos del pecado original? Los principios de la naturaleza no son
afectados, pero se disminuye la inclinacin a la virtud; el pecado original provoca la
muerte, si bien ella y otras consecuencias del pecado son "naturales"; le devuelve al
hombre a su condicin que por naturaleza le corresponda; la visin beatfica no puede
ser gozada por los que mueren en pecado original. Sin embargo, la privacin de la visin
de Dios no es experimentada como un mal por los nios que mueren sin el bautismo pues
ellos no estn ordenados a ella por la naturaleza.
Otro que hemos de mencionar es Duns Escoto. Para el le pecado original es carencia de
la justicia original, pero no es un "pecado de naturaleza". El motivo que da es el que nos
interesa: Dios condicion la concesin de la justicia a la respuesta que Adn dara a la
gracia y como Adn rechaz su propuesta, Dios no dio esta justicia, que, al fin de cuentas,
nunca fue connatural al hombre. Con estas afirmaciones se abre una tendencia
extrinsecista: la unin de todos los hombres en Adn deriva de un mandato divino. Se
pierde el sentido de vinculacin del pecado entre la comunidad humana, es decir, la
repercusin del pecado personal en la sociedad y en las generaciones posteriores.

.2 La reforma protestante
Si en la crisis pelagio-agustiniana la reflexin eclesial tuvo que afrontar un optimismo
pelagiano en la capacidad humana que minusvaloraba la realidad del pecado y la
gratuidad de Dios, la crisis de la reforma protestante har enfrentar a la teologa a los
extremos de una antropologa negativa, propiciada por el pensamiento agustiniano y
actualizada en esta poca. Efectivamente, Lutero ver al hombre bajo el peso del pecado
como internamente corrompido y por ello necesitado de la gracia y salvacin de Cristo.
En realidad, a Lutero le preocupa expresar en trminos existenciales la doctrina del
pecado original, que haba sido reducida a la nocin abstracta de simple "privacin de la
justicia original". Esta doctrina parece ser una de las piezas claves de su pensamiento,
que se debe, ms que a razones estrictamente teolgicas, a motivos existenciales
nacidos de su atormentada experiencia religiosa.
Cul es el hombre que existe? Pues bien, el hombre que existe es el hombre concreto,
es decir, el hombre pecador. Qu es el pecado? Por pecado entiende una condicin
carnal (en sentido bblico), una fuerza que lo opone a Dios y le hace rechazarlo.
Concretamente, el pecado se reduce, a fin de cuentas, a falta de fe. Qu es el pecado
original? Es el pecado por antonomasia, en cuyo origen se halla el pecado de Adn pero
se hace propio en la concupiscencia que todos experimentamos. Pecado original y
concupiscencia se identifican: si el pecado original implica la prdida de todas las
facultades y fuerzas del hombre, la concupiscencia desatada por el pecado de Adn es la
que se encarga de invadir totalmente al hombre sin dejar ninguna zona exenta, de modo
que constituye su pecado fundamental y lo empuja inexorablemente a los pecados
actuales. Toda accin humana proviene de ella y por tanto son tambin pecados. As las
cosas, tanto el pecado original como la concupiscencia designan la inclinacin el mal y la
imposibilidad de hacer el bien y amar a Dios.
Cul es el efecto del pecado original?. Para Lutero, la consecuencia es la corrupcin
total de la naturaleza humana. Si para los escolsticos la naturaleza humana, aunque
afectada, no queda corrompida por el pecado, Lutero dir que no tiene sentido contemplar
al hombre en s mismo, sino slo en referencia a Dios y si su relacin con Dios est rota,
todo su ser queda daado y negado. El hombre empecatado pierde el libre albedro y su
voluntad est interiormente flexionada al mal.
"Qu es el pecado original?... Segn las sutilezas de los telogos, es la privacin o carencia de la
justicia original; segn el Apstol..., es no slo la privacin de una cualidad en la voluntad, ni siquiera
de la luz en el entendimiento, del vigor en la memoria, sino ms bien la privacin de toda rectitud y
de todas las facultades, tanto del cuerpo como del alma... Adems es proclividad al mal, nusea del
bien, resistencia a la luz y la sabidura... Es como un enfermo, cuya enfermedad mortal no es la
privacin de la salud de un miembro, sino... el deterioro de todos los sentidos y facultades"
(Comentario a Romanos 5)4.

4cit. EDD 143.


En qu ayuda el bautismo y la fe? En su reflexin teolgica Lutero va acentuando ms
su tesis del "pecado que permanece" (peccatum manens). El ser del hombre est tan
intrnsecamente afectado por el pecado que ni por el bautismo ni por la fe se libra de la
concupiscencia. Pero el bautismo no es slo la no imputacin del peccatum manens y no
su desaparicin, sino tambin la imputacin de la justicia de Cristo. Por esto el cristiano
sigue siendo "a la vez justo y pecador". Todo hombre no es sino esencialmente pecado,
pero quien cree en Cristo y es bautizado no se le tiene en cuenta su situacin de pecado
en virtud de los mritos de Cristo y de la misericordia de Dios. De hecho, la experiencia
testifica que en el bautismo la concupiscencia ni se extingue ni se amortigua, de modo
que la psicologa religiosa del bautizado es idntica a la del no bautizado. Por ello el
pecado original corrompe entera y permanentemente la condicin humana.
Con pocas diferencias, el protestantismo continuar con estas ideas.
Melantoch dir que el pecado original es, adems de concupiscencia, privacin de la
justicia original, y se transmite por herencia.
Para Calvino, se trata de una corrupcin "natural" en cuanto que con ella se nace. En
general, se insiste ms en la experiencia actual de concupiscencia que en las nociones
abstractas de la escolstica, y se insiste ms en la corrupcin de la naturaleza humana
que en el mismo pecado original. Puesto que no se niega esta doctrina, no ha de
entenderse el concilio tridentino como simple oposicin a las afirmaciones luteranas y
reformistas.
En cambio Zwinglio, reformador de Zrich, imbuido ms del espritu humanista que de la
tradicin luterana y catlica, opta por una va media: lo que Adn transmite se relaciona
con la condenacin en cuanto hace germinar en nosotros el "amor propio" de donde
brotan los pecados personales. Lo que en Adn fue verdaderamente pecado en nosotros
es "condicin", "enfermedad", "calamidad", pero no pecado: "...queramos o no queramos,
estamos obligados a admitir que el pecado original, tal como es en los hijos de Adn, no
es propiamente pecado..., pues no es un crimen contra la ley" 5. Por tanto, es temerario
condenar a los nios que mueren en el bautismo, que es simple reconocimiento eclesial
de que son miembros del pueblo de Dios.

.3 La reaccin de Trento
Trento6 se refiri al tema del pecado original en su quinta sesin (1546). Tres propsitos
estaban en la mente de los padres:
Ante todo defenderse de las acusaciones pelagianas con que los protestantes la
hostigaban, haciendo posible alusin a Erasmo, que algunos acusaban de seguir el
pelagianismo por afirmar la transmisin del pecado por imitacin. Este objetivo fue fcil de
asumir: se recurri a los snodos de Cartago y Orange, y se aprovecho golpear el
neopelagianismo que a su modo planteaba Zwinglio.
Tambin se quera subrayar los motivos de la praxis del bautismo de nios. Ya este
objetivo resultaba problemtico pues algunos se cuestionaban si realmente era distinto
decir que por el bautismo el pecado original tollitur (se quita) o non imputatur (no se
imputa). Adems, no pocos aceptaban la ecuacin "pecado original" = "concupiscencia",
casi tal como lo deca Lutero.
Pero lo ms difcil fue la intencin de definir positivamente la recta doctrina sobre
la naturaleza del pecado original. Dado el desacuerdo entre las diversas escuelas se opt
tanto por prescindir de las cuestiones disputadas como por no condenar sentencias
defendidas por telogos catlicos.

5cf. EDD145-156.
6cf. ROVIRA BELLOSO, Trento 104ss.; TPG 98ss.
Los primeros cinco cnones tocarn directamente el tema, mientras que el ltimo advierte
que no quiere aplicarse nada de lo que en el decreto se dice sobre los dems hombres a
la doctrina mariana.
El canon 1 es original en su primera parte, mientras que en la segunda cita a Orange.
La primera parte habla de Adn, primer hombre, y de las consecuencias que l
sufre por el pecado
Se habla del primer hombre: se presupone que Adn es una persona individual y
de l descienden todos; se mueve en categoras monogenistas del momento, que nadie
discuta y por ello es de comn acuerdo que estas cuestiones no entran en la materia que
el concilio quiso directamente definir. Adems, aunque este canon se refiere slo a Adn,
es evidente que se quiere afirmar que los efectos producidos por el pecado se extienden a
todos sus descendientes.
Adn pierde la "santidad y justicia", y con ello viene la muerte, que parece
entenderse en sentido teolgico: todo esto como consecuencia de la ira e indignacin de
Dios, y en el poder del diablo. El Concilio presupone que Dios ha creado al hombre para
comunicarle su amor y su gracia, pero hemos dicho antes que el concilio quera dejar
abierto este problema acerca del momento en que el primer hombre recibi los dones de
justicia y santidad.
En la segunda parte, al citarse a Orange, se dice que "Adn entero" (cuerpo y alma)
cambi a peor (in deterius commutatum).
Tres observaciones al respecto: a) Se usan las mismas palabras de Orange
precisamente porque son vagas y quedan abiertas a posterior profundizacin; b) no se
acepta lo que los esquemas preparatorios decan, es decir, que ninguna parte del alma de
Adn habra quedado ilesa despus del pecado; c) no se alude a la servidumbre bajo el
pecado de que habla el canon 1 de Orange.
La razn de estos cambios es la distinta comprensin de libertad y naturaleza que
se tiene y en los diferentes problemas a los que se afronta: Para Agustn y, a su manera,
el protestantismo, era evidente que despus del pecado todo el ser del hombre ha
quedado afectados, todas las partes del alma (esquema ms histrico); Trento no niega lo
anterior pero quiere salvaguardar la relativa integridad de la "naturaleza" humana despus
del pecado.
Desde una concepcin ms abstracta, el concilio entiende por naturaleza lo que le
correspondera al hombre por su condicin de criatura racional, y no tanto la condicin
original del hombre. Ms tarde el concilio afirmar la libertad del hombre cado, aunque se
encuentre debilitada en sus fuerzas (decreto sobre la justificacin, DS 1521).
El canon 2 se cita casi literalmente a Orange: los efectos del pecado de Adn se
transmiten a su descendencia y son la prdida de la santidad y justicia originales, las
penas corporales (en concreto la muerte), y el pecado, que es "la muerte del alma". La
base bblica de estas afirmaciones es Rm 5,12 "tal como lo ha entendido la Iglesia". No
debe entenderse esta lectura e interpretacin como definitivamente sancionada por la
Iglesia. En el canon 3 se explicita el pensamiento conciliar sobre la transmisin del
pecado:
En su primera parte es una afirmacin muy importante: la absoluta necesidad de
Cristo para la salvacin y, concretamente, para la remisin del pecado original que, segn
el canon 2, se transmite a todos los hombres. Cristo es el nico Mediador entre Dios y
nosotros, que nos reconcilia con Dios mediante su sangre. Los mritos de Cristo se
aplican a todos (adultos y nios) por el bautismo.
Del pecado original se dan tres afirmaciones subordinados:
es uno en su origen: se precisa "en su origen" porque luego se dir que est en
cada uno como propio. Es clara la alusin al pecado de Adn y se quiere insistir
especialmente en ste. Se excluye que haya una pluralidad de pecados que en
cuanto tales sean "originantes", y que se imputen al hombre como pecados
diversos, aunque la tradicin ha conocido tambin la idea de una cierta pluralidad de
pecados hereditarios.
se transmite por propagacin y no por imitacin: Con el propagatione se quiere,
por un lado, refutar el imitatione pelagiano y, de otro, dejar claro que todo hombre se
ve inserto, desde su origen, en la situacin de pecado descrita en el canon 2: all
donde surge una vida humana surge un ser necesitado del mrito de Cristo; el
pecado original se contrae por el hecho de venir al mundo; por el nacimiento todos
entramos en este mundo y en esta historia marcada por el pecado. Por tanto, la
situacin de pecado es algo previo a la decisin volitiva humana y no algo
simplemente "aprendido" en el transcurso de la vida mediante la imitacin de los que
pecan ante nosotros. En tal afirmacin ni parece que afirme sin ms que la
generacin como tal es el instrumento de la transmisin del pecado, ni puede
emplearse como canonizacin del monogenismo.
Este pecado es inherente (inest) a todos (omnibus) y est en cada uno (unicuique)
como propio: se rechaza la idea, al parecer del telogo catlico A. Pighius segn la
cual el verdadero pecado original era propio slo de Adn y todos somos pecadores
y morimos por culpa de Adn, con la diferencia de que a nosotros no nos afecta
interiormente, sino slo se nos imputa extrnsecamente, de modo que nuestro ser no
quede afectado para nada. Tal idea implicara decir que se sufren las consecuencias
de una culpa ajena que nada tiene que ver con nosotros. Indirectamente el concilio
reconoce el carcter analgico de la nocin de pecado que se aplica al "pecado
original", aunque no se indica "cmo" se da su presencia en cada uno.
Con tales afirmaciones se llega al ncleo de lo que el concilio entiende acentuar con
esta doctrina: la necesidad de todos, desde el comienzo de nuestra existencia, de ser
salvados por Cristo, o en forma negativa, la imposibilidad absoluta de que alguien pueda
salvarse por s mismo, es decir, "por las fuerzas de la naturaleza humana o por otro
remedio", sino slo por la gratuidad divina.
El canon 4, siguiendo en parte el concilio cartagins pero teniendo en la mira el
anabaptismo, busca fundar la praxis del bautismo de nios mediante la siguiente
argumentacin: si en todo hombre se da la condicin pecadora (en el sentido analgico de
la nocin) antes de cualquier decisin, tambin los nios se da el pecado original y, por
consiguiente, es necesario que a todos alcance, incluso a los nios, la salvacin y
redencin de Cristo.
Se rechaza a quienes nieguen esta prctica, aunque se trate de hijos de padres
bautizados. Se est aludiendo a ciertas ideas calvinistas sobre la salvacin de los nios
por la fe de sus progenitores y a las tendencias anabaptistas del momento.
Tambin se opone a quienes afirman que los nios se bautizan para la remisin de los
pecados, pero que no contraen nada del pecado original de Adn que sea necesario
expiar "para conseguir la vida eterna", pues de lo contrario la frmula del bautismo sera
falsa.
Trento recuerda la necesidad del bautismo de nios para que queden limpios por la
regeneracin "lo que por la generacin han contrado". En esta frase, propia de Agustn,
Trento no usa el trmino traxerunt del concilio de Cartago, sino emplea la nacin
contraxerunt, un trmino ms neutro que evitara una interpretacin traducianista.
Novedosa es tambin tanto la referencia a Jn 3,5: "el que no renazca del agua y del
Espritu Santo no puede entrar en el reino de Dios", como tambin la alusin a la
"tradicin de los apstoles", aunque hoy da la exactitud histrica de tal afirmacin est
abierta y no libre de cuestionamientos.
En realidad, nada se dice de la suerte de los nios muertos sin recibir el bautismo y la
nueva alusin a la transmisin del pecado por generacin no aade nada nuevo a lo que
se indicaba en el canon precedente.
El canon 5 toca directamente las cuestiones discutidas en la Reforma. De hecho, los
cnones anteriores respondan a cuestiones antiguas abiertas y probablemente tienen la
funcin de ofrecer una visin completa de la situacin del hombre ante Dios y no
quedarse slo en los aspectos ms conflictivos que precisamente este canon aborda. Se
pueden distinguir tres secciones fundamentales:
La primera parte va al punto central: el bautismo "quita todo lo que tiene verdadera y
propia razn de pecado". No basta decir que el efecto de la gracia del bautismo se limita a
"raerlo", es decir, hacer que el pecado original quede eliminado exteriormente sin que se
vea su raz que sigue estando all, o a "no imputarlo". Al contrario, la gracia conferida en el
bautismo perdona el reato del pecado original, es decir, elimina cuanto es propia y
verdaderamente pecado. El pecado original es realmente arrancado de raz, cancelado
por el sacramento; la vida nueva generada por ste contrarresta posibilita la superacin
de la degeneracin y la muerte.
En la segunda parte se dice que Dios no odia nada en los renacidos (= bautizados), de
modo que a stos, hechos hijos de Dios, nada les impide entrar en el cielo, aunque se
afirma la permanencia de la concupiscencia en los bautizados, pero se trata de una
permanencia ad agonem, o sea, para el combate, que no daa a los que le resisten
mediante la gracia de Cristo. Ms an, aunque el concilio recuerde que Pablo llam
"pecado" a la concupiscencia, la iglesia catlica nunca entendi que en los renacidos
fuera propiamente pecado, sino que se le llama as por provenir del pecado e inclinarse a
l. Esta parte no gust a todos los padres, pues algunos (el cardenal Pole, el general
Seripando) decan que no es totalmente verdadero que Dios no odia nada en los
bautizados pues Dios odia la concupiscencia que permanece en ellos.
La tercera parte del canon se refiere a la concupiscencia. Para los padres sinodales es
evidente la presencia de la concupiscencia en los bautizados, pero ella "no puede daar a
quienes consienten en ella y la rechazan virilmente por la gracia". Trento entiende la
concupiscencia como algo "natural", y se aleja del ligamen tan estrecho que se percibe
tanto en Agustn como en Toms (el pecado original es materialmente la concupiscencia)
y sobre todo Lutero (identidad pecador original = concupiscencia). Debemos recordar que
la nocin de concupiscencia en Lutero es diversa que la catlica. Para Lutero equivale a
la rebelin contra Dios y resistencia contra l, lo que fcilmente puede denominarse
pecado. Para Trento es inclinacin al mal, libre arbitrio debilitado en sus fuerzas y proclive
al pecado. En todo caso lo que se quiere excluir es entender que la justificacin sea
meramente imputada y no real en el hombre. Dado este principio, se acepta que la
concupiscencia permanece en el bautizado como proclividad al pecado, no como
"pecado" en sentido estricto. Con la gracia el hombre puede luchar y superar esta
inclinacin.
Podemos desde ya hacer un balance de Trento:
Se sigue substancialmente a Cartago y Orange. Su "novedad" la encontraremos en el
canon 5 en el sentido de precisin doctrinal y desde una formulacin ms bien negativa:
a) el pecado original o "muerte del alma" existe (can. 2); b) el pecado original afecta
interiormente a todos (can. 2-4); c) de l slo la gracia bautismal de Cristo nos puede
liberar (can. 3-4); ella borra totalmente cuanto hay de pecado y si la concupiscencia
contina es porque ella no es propiamente pecado en los bautizados (can. 5); la accin
histrica de la libertad humana es el factor que desencadena la situacin universal de
pecado (can. 1)7.
7cf. EDD 153; LADARIA, Antropologa teolgica 230; GONZLEZ FAUZ, Proyecto humano 357-359.
En fin, en el justificado no permanece propia y estrictamente el pecado, aunque s es
"pecado" el estado del hombre previo a la justificacin. Este estado de pecado en que se
nace es previo a la voluntad, deriva de un "pecado original originante" que se identifica
con el de Adn, cabeza del gnero humano del que todos descendemos.
Quedan muchas cuestiones abiertas: cmo el pecado de Adn es propio de cada uno,
qu es lo que los nios que no han pecado personalmente "contraen" (o "traen") del
pecado de Adn, cmo definir en trminos positivos la concupiscencia.
El concilio no quiso definir la esencia del pecado original para no inmiscuirse en las
discusiones teolgicas de las diversas escuelas, sino queso referirse a los "efectos" del
mismo y por ello quedan muchas preguntas sin respuestas.
Posterior al concilio tridentino no se dio otra intervencin magisterial extraordinaria
referida explcitamente al pecado original.
Contra Bayo que, aparte ver los bienes preternaturales como "naturales", deca que la
voluntariedad no pertenece a la esencia del pecado (olvidando su sentido analgico), Po
V afirma la voluntariedad del pecado, al menos en aquel en quien el pecado (original) ha
tenido origen (cf. DS 1946-1949).
Tambin se condenaron algunas tendencias, como la posicin referente a la mayor o
menor intensidad del pecado que se transmite segn la condicin del padre (DS 1952s.),
o el error jansenista segn el cual el hombre debe hacer penitencia de por vida debido al
pecado original (cf. DS 2319).
Ante ciertas hiptesis cientficas se reafirma la doctrina tradicional, pero sin insistir en
ciertas representaciones o formulaciones que parecen superadas. El Vaticano I quiso
tratar el tema pero fue disuelto antes. El Vaticano II rechaz los proyectos preparatorios,
aunque alude en forma muy general al tema en GS 13: creado por Dios en estado de
justicia, el hombre, desde el inicio de la historia y tentado por el diablo, abus de su
libertad, se erigi contra Dios y busco su fin fuera de l. De todo ello da cuentas nuestra
profunda experiencia de divisin interna y externa en la que se refleja la lucha del bien y
del mal.. Ms tarde Pablo VI aludira al tema retomando las formulaciones tradicionales
(discurso del 11 de julio de 1966 a los participantes en un simposio sobre el pecado
original).