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derek bailey y la improvisacin libre

Can we dance the landscape? (se puede bailar el paisaje?)


era el ttulo de un espectculo de Min Tanaka, bailarn y
coregrafo japons de Butoh, asiduo colaborador de Derek
Bailey. Se puede hablar de msica? Es decir, se puede ex-
trapolar la experiencia sensible de un sentido a otro? Y as,
no es una quimera un libro que pretenda hablar de msica?
No se convierte ms bien en otra cosa cuando se intenta
traducir una experiencia de un mbito (la escucha) a otro
(el pensamiento)? Acaso solo se pueda hablar de msica, si
es que se puede decir algo a travs de las palabras, a partir
de ella, desde dentro de ella, desde las impresiones que nos
deja en la memoria o desde la experiencia de su prctica. Y
aunque es evidente que la msica consta de sonidos y no de
palabras, hay palabras que ayudan a entender los sonidos,
como las que vierte Derek Bailey en este libro. Derek Bailey
logra, a travs de las palabras, hacer bailar el paisaje de la
improvisacin musical.
Lo que hoy en da se llama improvisacin, es decir, la im-
provisacin musical contempornea, tambin llamada im-
provisacin libre (free improvisation, en ingls) o, para decirlo
como Derek Bailey, la improvisacin no idiomtica, naci
como un esqueje del (o una reaccin al) free jazz norteame-
ricano de los aos sesenta. Muy rpidamente se transform
en un estilo autnomo con unas caractersticas muy deter-
minadas y singulares. Esta tendencia musical, inicialmente
marginal, de un grupo reducido de ingleses a mediados de
los aos sesenta explot en todas direcciones, ha fructificado
en la mente de mucha gente y sus miles de prcticas, casi
tantas como practicantes, la han convertido en uno de los
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gneros musicales ms activos, prolficos y dinmicos de la


actualidad. A lo largo de sus casi cincuenta aos de vida,
y con miles de practicantes de todos los pelajes en todo el
mundo, la escena improvisadora se ha ido alimentando de
las aportaciones de msicos provenientes de diferentes tra-
diciones (jazz, clsica contempornea, rock, msicas tnicas,
electrnica), aportando cada una de ellas una nueva/vieja
mirada a la corriente principal, a la vez que la enriquecan
indudablemente.
El mundo, o mundillo, de la improvisacin est com-
puesto en primer lugar por los msicos que se expresan a
travs de ella, pero tambin por los crticos que resean sus
conciertos y discos, los sellos discogrficos que los editan, los
festivales especializados que los programan, el pblico que
sigue esta msica. Es un conglomerado de personas y ener-
gas que no conoce barreras geogrficas o generacionales, in-
cesante, bullicioso, apasionante y apasionado. Y un mundo
donde la informacin circula a gran velocidad. Informacin
entendida principalmente como la msica en s, pero tam-
bin como todo lo que rodea a la improvisacin, por ejem-
plo las ideas que se pueden verter en los libros.
Este fue un libro pionero, un libro que abri un cami-
no, el primer libro que habl de la improvisacin como un
hecho musical especfico y autnomo, tratndola como lo
que es: un mundo completo en s mismo, tan rico y variado
que abarca muchas y muy diferentes prcticas en su interior.
Con este libro, Derek Bailey empez a dibujar el mapa de
la improvisacin musical como si fuera un territorio a ex-
plorar, y este esbozo de mapa se convirti en el punto de
partida y matriz a la cual todos los libros posteriores se han
tenido que referir necesariamente. Es normal que casi treinta
aos despus de su primera edicin algunos de los conceptos
vertidos en l se hayan matizado, profundizado, ampliado,
discutido o descartado. Desde la salida de la primera edi-
cin en 1980 hasta ahora han aparecido otros libros que han
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tratado la improvisacin exclusivamente desde la tcnica, la


teora, la esttica, la filosofa, la historia o la biografa. Pero
el germen de todos ellos, el inicio de la reflexin acerca de
la improvisacin musical como hecho global, comn y pre-
ponderante entre los msicos, est aqu, intacto. Esta es la
fuente original.
Hay muchas ideas, y muchas ideas vlidas, en este libro.
La mayora de ellas estn insertadas como de paso en me-
dio de ancdotas, conversaciones o descripciones. Pero todas
ellas son genuinas porque provienen de la seria y profunda
experiencia prctica de la improvisacin por su autor. Son
ideas a posteriori, despus del acto de improvisar, como el ci-
garrillo despus de. Reflexiones de improvisadores que
acceden a hablar de lo que para ellos es la improvisacin, o
lo que creen que es, o lo que pueden decir que es. As sucede
tambin con las ideas de Derek Bailey.
En este pas llevamos, en lo que a la msica creativa se re-
fiere, y muy especialmente en el campo de la improvisacin,
un retraso estructural de una generacin, aproximadamente
(es decir, entre veinte y treinta aos). Evidentemente, hay que
hacer las salvadas y honorables excepciones de los que llevan
muchos o pocos aos lidiando por el reconocimiento de la
improvisacin como prctica musical normal entre los
que quisiera contarme y que se han convertido en los em-
bajadores de un gnero musical que an despierta recelos en
la mayora de melmanos, incluidos los que se piensan ms
audaces y vanguardistas. Pero, en general, el msico espaol
que ha querido dedicarse a la improvisacin en este pas lo ha
tenido muy difcil. Aun sin poder lanzar las campanas al vue-
lo, actualmente ya lo es menos; pero durante una poca no
haba prcticamente improvisadores en activo, ni escenarios,
ni discos, ni libros que poder consultar y de los que poder
aprender. Cada cual deba buscarse la vida como poda y, so-
bre todo, aprender ingls para poder acceder a las discusiones
importantes que se producan en el medio internacional.
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Al margen de la revista Oro Molido, que dirige Chema


Chacn con empeo desde hace ya unos cuantos aos, y
de algn que otro artculo o resea espordica en los me-
dios de comunicacin, la improvisacin no ha tenido una
presencia escrita relevante. En el 2009 apareci el primer
libro serio sobre este tema en Espaa: Improvisacin libre, la
composicin en movimiento, de Chefa Alonso. Este ao sale el
de Derek. Los improvisadores estamos de enhorabuena. La
situacin parece que empieza a normalizarse.
Nunca se podr agradecer lo suficiente que este libro est
finalmente disponible en espaol. Son muchos los msicos
que se beneficiarn de l ahora y en el futuro. Y es que, tan-
to para los veteranos que llevan ya aos dedicndose a esta
msica como para los ms jvenes y curiosos, que, mordidos
por la picadura de la improvisacin, desean unas pautas de
referencia claras para poder empezar a dedicarse a ello, este
libro ser una referencia, como lo es en todos los pases don-
de se ha traducido. Ojal les pueda ayudar, a los que decidan
iniciarse en esta prctica, a enfocar e iluminar el camino a
recorrer. Y a los ya experimentados improvisadores que no
lo han ledo, seguro que los reafirmar poniendo palabras y
definiciones a conceptos que de una manera intuitiva ellos
ya han descubierto por s mismos.
Mi ms sincero agradecimiento y enhorabuena al editor
y al traductor por la valenta que han demostrado en verter
este libro al castellano. El honor es suyo.

Agust Fernndez