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Tecnologa es el conjunto de conocimientos tcnicos, cientficamente ordenados, que

permiten disear y crear bienes, servicios que facilitan la adaptacin al medio ambiente y la
satisfaccin de las necesidades esenciales y los deseos de la humanidad. Es una palabra de
origen griego, , formada por tchn (, arte, tcnica u oficio, que puede ser
traducido como destreza) y loga (, el estudio de algo).

Aunque hay muchas tecnologas muy diferentes entre s, es frecuente usar el trmino en
singular para referirse a una de ellas o al conjunto de todas. Cuando se lo escribe con
mayscula, Tecnologa, puede referirse tanto a la disciplina terica que estudia los saberes
comunes a todas las tecnologas, como a la educacin tecnolgica, la disciplina escolar
abocada a la familiarizacin con las tecnologas ms importantes.

La actividad tecnolgica influye en el progreso social y econmico, pero si su aplicacin es


meramente comercial, puede orientarse a satisfacer los deseos de los ms prsperos
(consumismo) y no a resolver las necesidades esenciales de los ms necesitados. Este
enfoque puede incentivar un uso no sostenible del medio ambiente. Ciertas tecnologas
humanas, por su uso intensivo, directo o indirecto, de la biosfera, son causa principal del
creciente agotamiento y degradacin de los recursos naturales del planeta.

Sin embargo, la tecnologa tambin puede ser usada para proteger el medio ambiente,
buscando soluciones innovadoras y eficientes para resolver de forma sostenible las crecientes
necesidades de la sociedad, sin provocar un agotamiento o degradacin de
los recursos materiales y energticos del planeta o aumentar las desigualdades sociales.
Ciertas tecnologas humanas han llevado a un avance descomuncal en los estndares y
calidad de vida de billones de personas en el planeta, logrando simultneamente una mejor
conservacin del medio ambiente.

Artculo principal: Funciones de la tecnologa

En la prehistoria, las tecnologas han sido usadas para satisfacer necesidades esenciales
(alimentacin, vestimenta, vivienda, proteccin personal, relacin social, comprensin del
mundo natural y social), y en la historia tambin para obtener placeres corporales y estticos
(deportes, msica, hedonismo en todas sus formas) y como medios para satisfacer deseos
(simbolizacin de estatus, fabricacin de armas y toda la gama de medios artificiales usados
para persuadir y dominar a las personas).

Importancia de la tecnologa en nuestros tiempos


La tecnologa aporta grandes beneficios a la humanidad, su papel principal es crear mejores
herramientas tiles para simplificar el ahorro de tiempo y esfuerzo de trabajo, la tecnologa
juega un papel principal en nuestro entorno social ya que gracias a ella podemos
comunicarnos de forma inmediata gracias a la telefona celular.

Funciones no tcnicas de los productos tecnolgicos


Despus de un tiempo, las caractersticas novedosas de los productos tecnolgicos son
copiadas por otras marcas y dejan de ser un buen argumento de venta. Toman entonces gran
importancia las creencias del consumidor sobre otras caractersticas independientes de su
funcin principal, como las estticas y simblicas.
Funcin esttica de los objetos tecnolgicos
Ms all de la indispensable adecuacin entre forma y funcin tcnica, se busca la belleza a
travs de las formas, colores y texturas. Entre dos productos de iguales prestaciones tcnicas
y precios, cualquier usuario elegir seguramente al que encuentre ms bello. A veces, caso de
las prendas de vestir, la belleza puede primar sobre las consideraciones prcticas.
Frecuentemente compramos ropa bonita aunque sepamos que sus ocultos detalles de
confeccin no son ptimos, o que su duracin ser breve debido a los materiales usados. Las
ropas son el rubro tecnolgico de mxima venta en el planeta porque son la cara que
mostramos a las dems personas y condicionan la manera en que nos relacionamos con
ellas.
Funcin simblica de los objetos tecnolgicos
Cuando la funcin principal de los objetos tecnolgicos es la simblica, no satisfacen las
necesidades bsicas de las personas y se convierten en medios para establecer estatus
social y relaciones de poder.1
Las joyas hechas de metales y piedras preciosas no impactan tanto por su belleza (muchas
veces comparable al de una imitacin barata) como por ser claros indicadores de la riqueza de
sus dueos. Las ropas costosas de primera marca han sido tradicionalmente indicadores del
estatus social de sus portadores. En la Amrica colonial, por ejemplo, se castigaba con azotes
al esclavo o liberto africano que usaba ropas espaolas por pretender ser lo que no es.
El caso ms destacado y frecuente de objetos tecnolgicos fabricados por su funcin
simblica es el de los grandes edificios: catedrales, palacios, rascacielos gigantes. Estn
diseados para empequeecer a los que estn en su interior (caso de los amplios atrios y
altsimos techos de las catedrales), deslumbrar con exhibiciones de lujo (caso de los palacios),
infundir asombro y humildad (caso de los grandes rascacielos). No es casual que los
terroristas del 11 de septiembre de 2001 eligieran como blanco principal de sus ataques a
las Torres Gemelas de Nueva York, sede de la Organizacin Mundial del Comercio y smbolo
del principal centro del podero econmico estadounidense.
El Programa Apolo fue lanzado por el Presidente John F. Kennedy en el clmax de la Guerra
Fra, cuando Estados Unidos estaba aparentemente perdiendo la carrera espacialfrente a los
rusos, para demostrar al mundo la inteligencia, riqueza, podero y capacidad tecnolgica de
los Estados Unidos. Con las pirmides de Egipto, es el ms costoso ejemplo del uso simblico
de las tecnologas.

Mtodos de las tecnologas


Las tecnologas usan, en general, mtodos diferentes del cientfico, aunque
la experimentacin es tambin usado por las ciencias. Los mtodos difieren segn se trate de
tecnologas de produccin artesanal o industrial de artefactos, de prestacin de servicios, de
realizacin u organizacin de tareas de cualquier tipo.
Un mtodo comn a todas las tecnologas de fabricacin es el uso de herramientas e
instrumentos para la construccin de artefactos. Las tecnologas de prestacin de servicios,
como el sistema de suministro elctrico hacen uso de instalaciones complejas a cargo de
personal especializado.

Herramientas e instrumentos
Los principales medios para la fabricacin de artefactos son la energa y la informacin. La
energa permite dar a los materiales la forma, ubicacin y composicin que estn descritas por
la informacin. Las primeras herramientas, como los martillos de piedra y las agujas de hueso,
slo facilitaban y dirigan la aplicacin de la fuerza, por parte de las personas, usando los
principios de las mquinas simples.2 El uso del fuego, que modifica la composicin de los
alimentos hacindolos ms fcilmente digeribles, proporciona iluminacin haciendo posible la
sociabilidad ms all de los horarios diurnos, brinda calefaccin y mantiene a raya a alimaas
y animales feroces, modific tanto la apariencia como los hbitos humanos.
Las herramientas ms elaboradas incorporan informacin en su funcionamiento, como las
pinzas pelacables que permiten cortar la vaina a la profundidad apropiada para arrancarla con
facilidad sin daar el alma metlica. El trmino instrumento, en cambio, est ms
directamente asociado a las tareas de precisin, como en instrumental quirrgico, y de
recoleccin de informacin, como en instrumentacin electrnica y en instrumentos de
medicin, de navegacin nutica y de navegacin area.
Las mquinas herramientas son combinaciones complejas de varias herramientas gobernadas
(actualmente, muchas mediante computadoras) por informacin obtenida desde instrumentos,
tambin incorporados en ellas.

Invencin de artefactos
Aunque con grandes variantes de detalle segn el objeto, su principio de funcionamiento y los
materiales usados en su construccin, las siguientes son las etapas comunes en
la invencin de un artefacto novedoso:

Identificacin del problema prctico a resolver: Durante esta, deben quedar bien
acotados tanto las caractersticas intrnsecas del problema, como los factores externos
que lo determinan o condicionan. El resultado debe expresarse como una funcin cuya
expresin mnima es la transicin, llevada a cabo por el artefacto, de un estado inicial a un
estado final. Por ejemplo, en la tecnologa de desalinizacin del agua, el estado inicial es
agua salada, en su estado natural, el final es esa misma agua pero yapotabilizada, y el
artefacto es un desalinizador. Una de las caractersticas crticas es la concentracin de sal
del agua, muy diferente, por ejemplo, en el agua ocenica de mares abiertos que en
mares interiores como el mar Muerto. Los factores externos son, por ejemplo,
las temperaturas mxima y mnima del agua en las diferentes estaciones y las fuentes de
energa disponibles para la operacin del desalinizador.

Especificacin de los requisitos que debe cumplir el artefacto: Materiales admisibles;


cantidad y calidad de mano de obra necesaria y su disponibilidad; costos mximos de
fabricacin, operacin y mantenimiento; duracin mnima requerida del artefacto (tiempo
til), etc.

Principio de funcionamiento: Frecuentemente hay varias maneras diferentes de


resolver un mismo problema, ms o menos apropiados al entorno natural o social. En el
caso de la desalinizacin, el procedimiento de congelacin es especialmente apto para las
regiones rticas, mientras que el de smosis inversa lo es para ciudades de regiones
tropicales con amplia disponibilidad de energa elctrica. La invencin de un nuevo
principio de funcionamiento es una de las caractersticas cruciales de la innovacin
tecnolgica. La eleccin del principio de funcionamiento, sea ya conocido o
especficamente inventado, es el requisito indispensable para la siguiente etapa, el
diseo, que precede a la construccin.

Diseo del artefacto: Mientras que en la fabricacin artesanal lo usual es omitir esta
etapa y pasar directamente a la etapa siguiente de construccin de un prototipo (mtodo
de ensayo y error), pero el diseo es una fase obligatoria en todos los procesos de
fabricacin industrial. El diseo se efecta tpicamente usando saberes formalizados como
los de alguna rama de la ingeniera, efectuando clculos matemticos, trazando planos de
diversos tipos, utilizando diagramacin, eligiendo materiales de propiedades apropiadas o
haciendo ensayos cuando se las desconoce, compatibilizando la forma de los materiales
con la funcin a cumplir, descomponiendo el artefacto en partes que faciliten tanto el
cumplimiento de la funcin como la fabricacin y ensamblado, etc.

Simulacin o construccin de un prototipo: Si el costo de fabricacin de un prototipo no


es excesivamente alto (donde el tope sea probablemente el caso de un nuevo modelo
de automvil), su fabricacin permite detectar y resolver problemas no previstos en la
etapa de diseo. Cuando el costo es prohibitivo, caso ejemplo, el desarrollo de un nuevo
tipo de avin, se usan complejos programas de simulacin y modelado
numrico por computadora o modelizacin matemtica, donde un caso simple es la
determinacin de las caractersticas aerodinmicas usando un modelo a escala en
un tnel de viento.
Segn el divulgador cientfico Asimov:3
Inventar exiga trabajar duro y pensar firme. Edison sacaba inventos por encargo y ense a la gente
que no eran cuestin de fortuna ni de concilibulo de cerebros. Porque aunque es cierto que hoy
disfrutamos del fongrafo, del cine, de la luz elctrica, del telfono y de mil cosas ms que l hizo
posibles o a las que dio un valor prctico hay que admitir que, de no haberlas inventado l, otro lo
hubiera hecho tarde o temprano: eran cosas que flotaban en el aire. Quizs no sean los inventos en s
lo que hay que destacar entre los aportes de Edison a nuestras vidas. La gente crea antes que los
inventos eran golpes de suerte. El genio, deca Edison, es un uno por ciento de inspiracin y un noventa
y nueve por ciento de transpiracin. No, Edison hizo algo ms que inventar, y fue dar al proceso de
invencin un carcter de produccin en masa.

Guilford, destacado estudioso de la psicologa de la inteligencia, 4 identifica como las


principales destrezas de un inventor las incluidas en lo que denomina aptitudes de produccin
divergente. La creatividad, facultad intelectual asociada a todas las producciones originales,
ha sido discutida por de Bono, quien la denomina pensamiento lateral.5Aunque ms orientado
a las producciones intelectuales, el ms profundo estudio sobre la resolucin de problemas
cognitivos es hecho por Newell y Simon, en el celebrrimo libro Human problem solving.6
Vase tambin: Creatividad

Tipos de tecnologas
Tecnologas duras y blandas
Muchas veces la palabra tecnologa se aplica a la informtica, la micro-elctrica, el lser o a
las actividades especiales, que son duras. Sin embargo, la mayora de las definiciones que
hemos visto tambin permiten e incluyen a otras, a las que se suele denominar blandas.
Las tecnologas blandas en las que su producto no es un objeto tangible pretenden mejorar
el funcionamiento de las instituciones u organizaciones para el cumplimiento de sus objetivos.
Dichas organizaciones pueden ser empresas industriales, comerciales o de servicio
institucional, como o sin fines de lucro, etc. Entre las ramas de la tecnologa llamadas blandas
se destacan la educacin (en lo que respecta al proceso de enseanza), la organizacin, la
administracin, la contabilidad y las operaciones, la logstica de produccin, el marketing y la
estadstica, la psicologa de las relaciones humanas y del trabajo, y el desarrollo desoftware.
Se suele llamar duras aquellas tecnologas que se basan en conocimiento de las ciencias
duras, como la fsica o la qumica. Mientras que las otras se fundamentan en ciencias blandas,
como la sociologa, la economa, o la administracin.

ecnologas apropiadas
Artculo principal: Tecnologa adecuada
Se considera que una tecnologa es apropiada cuando tiene efectos beneficiosos sobre las
personas y el medio ambiente. Aunque el tema es hoy (y probablemente seguir sindolo por
mucho tiempo) objeto de intenso debate, hay acuerdo bastante amplio sobre las principales
caractersticas que una tecnologa debe tener para ser social y ambientalmente apropiada: 7

No causar dao previsible a las personas ni dao innecesario a las restantes formas
de vida (animales y plantas).

No comprometer de modo irrecuperable el patrimonio natural de las futuras


generaciones.

Mejorar las condiciones bsicas de vida de todas las personas, independientemente


de su poder adquisitivo.

No ser coercitiva y respetar los derechos y posibilidades de eleccin de sus usuarios


voluntarios y de sus sujetos involuntarios.

No tener efectos generalizados irreversibles, aunque estos parezcan a primera vista


ser beneficiosos o neutros.

La inversin de los gobiernos en tecnologas apropiadas debe priorizar de modo


absoluto la satisfaccin de las necesidades humanas bsicas de alimentacin, vestimenta,
vivienda, salud, educacin, seguridad personal, participacin social, trabajo y transporte.
Los conceptos tecnologas apropiadas y tecnologas de punta son completamente
diferentes. Las tecnologas de punta, trmino publicitario que enfatiza la innovacin, son
usualmente tecnologas complejas que hacen uso de muchas otras tecnologas ms simples.
Las tecnologas apropiadas frecuentemente, aunque no siempre, usan saberes propios de la
cultura (generalmente artesanales) y materias primas fcilmente obtenibles en el ambiente
natural donde se aplican.8 Algunos autores acuaron el trminotecnologas intermedias para
designar a las tecnologas que comparten caractersticas de las apropiadas y de las
industriales.
Ejemplos de tecnologas apropiadas

La bioconstruccin o construccin de viviendas con materiales locales, como el adobe,


con diseos sencillos pero que garanticen la estabilidad de la construccin, la higiene de
las instalaciones, la proteccin contra las variaciones normales del clima y un bajo costo
de mantenimiento, actividad tecnolgica frecuentemente descuidada. 9

La letrina abonera seca es una manera higinica de disponer de los excrementos


humanos y transformarlos en abono sin uso de agua. Es una tecnologa apropiada para
ambientes donde el agua es escasa o no se puede depurar su carga orgnica con
facilidad y seguridad.10
Nuevas tecnologas
Las nuevas tecnologas son nuevas porque, en lo sustancial, han aparecido y, sobre todo, se
han perfeccionado, difundido y asimilado despus de la Segunda Guerra Mundial. Desde
entonces su desarrollo se ha caracterizado por una fuerte aceleracin; sus consecuencias son
de una magnitud y trascendencia que no tenan antecedentes.
Si recorremos listas de nuevas tecnologas (NT) preparadas en Singapur, Mxico, Tokio,
Boston o Buenos Aires,[cita requerida] podemos sorprendernos de que algunas no tengan ms de
tres lneas, mientras que otras cubren varias pginas. Pero, si estudiamos estos listados,
veremos que ms all del detalle o de sus diferentes objetivos la mayora coincide en
destacar tres NT: las biotecnologas (BT), las de los nuevos materiales (NM) y las tecnologas
de la informacin (TI).
Esta sntesis deja de lado otras NT como algunas ambientales, las energticas o las
espaciales pero agrupa a las de mayor difusin y en las que se manifiestan con mayor
claridad los efectos que ms nos importan.[cita requerida]
Las NT se alimenta de produccin cientfica ms avanzada, a la que se suele definir como la
que constituye la frontera del conocimiento. Por eso tambin se habla de tecnologas de punta
o, en ingls, hot technologies (tecnologas calientes).[cita requerida]
En algunos pases se destaca la importancia estratgica de estas tecnologas: se sostiene que
si no se las domina ser imposible, en el medio y largo plazo, dominar las manufacturas de
producto que se aseguren una posicin relevante en la competencia econmica y comercial
internacional.[cita requerida] Por eso, se las suele denominar tecnologas estratgicas.

Economa y tecnologas
Las tecnologas, aunque no son objetos especficos de estudio de la Economa, han sido a lo
largo de toda la historia, y lo son an actualmente, parte imprescindible de los procesos
econmicos, es decir, de la produccin e intercambio de cualquier tipo de bienes y servicios.
Desde el punto de vista de los productores de bienes y de los prestadores de servicios, las
tecnologas son un medio indispensable para obtener renta.
Desde el punto de vista de los consumidores, las tecnologas les permiten obtener mejores
bienes y servicios, usualmente (pero no siempre) ms baratos que los equivalentes del
pasado. Desde el punto de vista de los trabajadores, las tecnologas han disminuido los
puestos de trabajo al reemplazar crecientemente a los operarios por mquinas.

Teora econmica
Artculo principal: Microeconoma

La mayora de las teoras econmicas da por sentada la disponibilidad de las


tecnologas. Schumpeter es uno de los pocos economistas que asign a las tecnologas un rol
central en los fenmenos econmicos. En sus obras seala que los modelos clsicos de la
economa no pueden explicar los ciclos peridicos de expansin y depresin, como los
de Kondrtiev, que son la regla ms que la excepcin. El origen de estos ciclos, segn
Schumpeter, es la aparicin de innovaciones tecnolgicas significativas (como la introduccin
de la iluminacin elctrica domiciliaria por Edison o la del automvil econmico por Ford) que
generan una fase de expansin econmica. La posterior saturacin del mercado y la aparicin
de empresarios competidores cuando desaparece el monopolio temporario que da la
innovacin, conducen a la siguiente fase de depresin. El trmino empresario
schumpeteriano es hoy corrientemente usado para designar a los empresarios innovadores
que hacen crecer su industria gracias a su creatividad, capacidad organizativa y mejoras en la
eficiencia.11

Industria
Artculo principal: Industria
Brazo robot soldador.

La produccin de bienes requiere la recoleccin, fabricacin o generacin de todos sus


insumos. La obtencin de la materia primainorgnica requiere las tecnologas mineras. La
materia prima orgnica (alimentos, fibras textiles...) requiere de tecnologas
agrcolas yganaderas. Para obtener los productos finales, la materia prima debe ser
procesada en instalaciones industriales de muy variado tamao y tipo, donde se ponen en
juego toda clase de tecnologas, incluida la imprescindible generacin de energa.
Vanse tambin: Industria agroalimentaria e Industria automotriz.

Servicios
Artculo principal: Servicio

Hasta los servicios personales requieren de las tecnologas para su buena prestacin.
Las ropas de trabajo, los tiles, los edificios donde se trabaja, los medios de comunicacin y
registro de informacin son productos tecnolgicos. Servicios esenciales como la provisin
deagua potable, tecnologas sanitarias, electricidad, eliminacin de residuos, barrido y
limpieza de calles, mantenimiento de carreteras,telfonos, gas natural, radio, televisin, etc. no
podran brindarse sin el uso intensivo y extensivo de mltiples tecnologas.
Las tecnologas de las telecomunicaciones, en particular, han experimentado enormes
progresos a partir del desarrollo y puesta en rbita de los primeros satlites de
comunicaciones; del aumento de velocidad y memoria, y la disminucin de tamao y coste de
las computadoras; de la miniaturizacin de circuitos electrnicos (circuito integrados); de la
invencin de los telfonos celulares; etc. Todo ello permite comunicaciones casi instantneas
entre dos puntos cualesquiera del planeta, aunque la mayor parte de la poblacin todava no
tiene acceso a ellas.

Comercio
Artculo principal: Comercio

El comercio moderno, medio principal de intercambio de mercancas (productos tecnolgicos),


no podra llevarse a cabo sin las tecnologas del transporte fluvial, martimo,terrestre y areo.
Estas tecnologas incluyen tanto los medios de transporte (barcos, automotores, aviones,
trenes, etc.), como tambin las vas de transporte y todas las instalaciones y servicios
necesarios para su eficaz realizacin y eficiente uso: puertos, gras de carga y
descarga, carreteras, puentes, aerdromos, radares, combustibles, etc. El valor de los fletes,
consecuencia directa de la eficiencia de las tecnologas de transporte usadas, ha sido desde
tiempos remotos y sigue siendo hoy uno de los principales condicionantes del comercio.
Recursos naturales
Artculo principal: Recurso natural

Un pas con grandes recursos naturales ser pobre si no tiene las tecnologas necesarias para
su ventajosa explotacin, lo que requiere una enorme gama de tecnologas deinfraestructura y
servicios esenciales. Asimismo, un pas con grandes recursos naturales bien explotados
tendr una poblacin pobre si la distribucin de ingresos no permite a sta un acceso
adecuado a las tecnologas imprescindibles para la satisfaccin de sus necesidades bsicas.
En la actual economa capitalista, el nico bien de cambio que tiene la mayora de las
personas para la adquisicin de los productos y servicios necesarios para su supervivencia es
su trabajo. La disponibilidad de trabajo, condicionada por las tecnologas, es hoy una
necesidad humana esencial.

Trabajo
Si bien las tcnicas y tecnologas tambin son parte esencial del trabajo artesanal, el trabajo
fabril introdujo variantes tanto desde el punto de vista del tipo y propiedad de los medios de
produccin, como de la organizacin y realizacin del trabajo de produccin. El alto costo de
las mquinas usadas en los procesos de fabricacin masiva, origen delcapitalismo, tuvo como
consecuencia que el trabajador perdiera la propiedad, y por ende el control, de los medios de
produccin de los productos que fabricaba.12 Perdi tambin el control de su modo de trabajar,
de lo que es mximo exponente el taylorismo.
Taylorismo
Artculo principal: Taylorismo

Segn Frederick W. Taylor, la organizacin del trabajo fabril deba eliminar tanto los
movimientos intiles de los trabajadores por ser consumo innecesario de energa y de
tiempo como los tiempos muertos aquellos en que el obrero estaba ocioso. Esta
"organizacin cientfica del trabajo", como se la llam en su poca, disminua la incidencia de
la mano de obra en el costo de las manufacturas industriales, aumentando su productividad.
Aunque la idea pareca razonable, no tena en cuenta las necesidades de losobreros y fue
llevada a lmites extremos por los empresarios industriales. La reduccin de las tareas a
movimientos lo ms sencillos posibles se us para disminuir las destrezas necesarias para el
trabajo, transferidas a mquinas, reduciendo en consecuencia los salarios y aumentando la
inversin de capital y lo que Karl Marx denomin la plusvala. Este exceso de especializacin
hizo que el obrero perdiera la satisfaccin de su trabajo, ya que la mayora de ellos nunca vea
el producto terminado. Asimismo, llevada al extremo, la repeticin montona de movimientos
generaba distraccin, accidentes, mayor ausentismo laboral y prdida de calidad del
trabajo.13 Las tendencias contemporneas, una de cuyas expresiones es el toyotismo, son de
favorecer la iniciativa personal y la participacin en etapas variadas del proceso productivo
(flexibilizacin laboral), con el consiguiente aumento de satisfaccin, rendimiento y
compromiso personal en la tarea.
Fordismo
Artculo principal: Fordismo

Henry Ford, el primer fabricante de automviles que puso sus precios al alcance de un obrero
calificado, logr reducir sus costos de produccin gracias a una rigurosa organizacin del
trabajo industrial. Su herramienta principal fue la cadena de montaje que reemplaz el
desplazamiento del obrero en busca de las piezas al desplazamiento de stas hasta el puesto
fijo del obrero. La disminucin del costo del producto se hizo a costa de la transformacin del
trabajo industrial en una sencilla tarea repetitiva, que resultaba agotadora por su ritmo
indeclinable y su monotona. La metodologa fue satirizada por el actor y director
ingls Charles Chaplin en su clsico film Tiempos modernos y hoy estas tareas son realizadas
por robots industriales.
La tcnica de produccin en serie de grandes cantidades de productos idnticos para
disminuir su precio, est perdiendo gradualmente validez a medida que las maquinarias
industriales son crecientemente controladas por computadoras, ellas permiten variar con bajo
costo las caractersticas de los productos en la cadena de produccin. ste es, por ejemplo, el
caso del corte de prendas de vestir, aunque siguen siendo mayoritariamente cosidas por
costureras con la ayuda de mquinas de coser individuales, en puestos fijos de trabajo.13
Toyotismo
Artculo principal: Toyotismo

El toyotismo, cuyo nombre proviene de la fbrica de automviles Toyota, su creadora, modifica


las caractersticas negativas del fordismo. Se basa en la flexibilidad laboral, el fomento del
trabajo en equipo y la participacin del obrero en las decisiones productivas. Desde el punto
de vista de los insumos, disminuye el costo de mantenimiento de inventarios ociosos mediante
el sistema just in time, donde los componentes son provistos en el momento en que se
necesitan para la fabricacin. Aunque mantiene laproduccin en cadena, reemplaza las tareas
repetitivas ms agobiantes, como la soldadura de chasis, con robots industriales.14
La desaparicin y creacin de puestos de trabajo
Uno de los instrumentos de que dispone la Economa para la deteccin de los puestos de
trabajos eliminados o generados por las innovaciones tecnolgicas es la matriz insumo-
producto (en ingls, input-output matrix) desarrollada por el economista Wassily Leontief, cuyo
uso por los gobiernos recin empieza a difundirse. 15 La tendencia histrica es la disminucin
de los puestos de trabajo en los sectores
econmicos primarios ( agricultura, ganadera, pesca, silvicultura)
y secundarios (minera, industria, sector energtico y construccin) y su aumento en
los terciarios (transporte, comunicaciones, servicios, comercio, turismo, educacin, finanzas, a
dministracin, sanidad). Esto plantea la necesidad de medidas rpidas de los gobiernos en
reubicacin de mano de obra, con la previa e indispensable capacitacin laboral.

Publicidad
Artculo principal: Publicidad

La mayora de los productos tecnolgicos se hacen con fines de lucro y su publicidad es


crucial para su exitosa comercializacin. La publicidad que usa recursos tecnolgicos como
la imprenta, la radio y la televisin es el principal medio por el que los fabricantes de bienes y
los proveedores de servicios dan a conocer sus productos a los consumidores potenciales.
Idealmente la funcin tcnica de la publicidad es la descripcin de las propiedades del
producto, para que los interesados puedan conocer cuan bien satisfar sus necesidades
prcticas y si su costo est o no a su alcance. Esta funcin prctica se pone claramente de
manifiesto slo en la publicidad de productos innovadores cuyas caractersticas es
imprescindible dar a conocer para poder venderlos. Sin embargo, usualmente no se informa al
usuario de la duracin estimada de los artefactos o el tiempo de mantenimiento y los costos
secundarios del uso de los servicios, factores cruciales para una eleccin racional entre
alternativas similares. No cumplen su funcin tcnica, en particular, las publicidades de
sustancias que proporcionan alguna forma de placer, como los cigarrillos y el vino cuyo
consumo prolongado o excesivo acarrea riesgos variados. En varios pases, como Estados
Unidos y Uruguay, el alto costo que causan en tecnologas mdicas hizo que se obligara a
advertir en sus envases los riesgos que acarrea el consumo del producto. Sin embargo,
aunque lleven la advertencia en letra chica, estos productos nunca mencionan su funcin
tcnica de cambiar la percepcin de la realidad, centrando sus mensajes en asociar el
consumo slo con el placer, el xito y el prestigio.

Impactos de la tecnologa

Somos lo que producimos? (leo de Giuseppe Arcimboldo, circa 1563).

La eleccin, desarrollo y uso de tecnologas puede tener impactos muy variados en todos los
rdenes del quehacer humano y sobre lanaturaleza. Uno de los primeros investigadores del
tema fue McLuhan, quien plante las siguientes cuatro preguntas a contestar sobre cada
tecnologa particular:16

Qu genera, crea o posibilita?

Qu preserva o aumenta?

Qu recupera o revaloriza?

Qu reemplaza o deja obsoleto?


Este cuestionario puede ampliarse para ayudar a identificar mejor los impactos, positivos o
negativos, de cada actividad tecnolgica tanto sobre las personas como sobre su cultura,
su sociedad y el medio ambiente:17

Impacto prctico: Para qu sirve? Qu permite hacer que sin ella sera imposible?
Qu facilita?

Impacto simblico: Qu simboliza o representa? Qu connota?

Impacto tecnolgico: Qu objetos o saberes tcnicos preexistentes lo hacen


posible? Qu reemplaza o deja obsoleto? Qu disminuye o hace menos probable?
Qu recupera o revaloriza? Qu obstculos al desarrollo de otras tecnologas elimina?

Impacto ambiental: El uso de qu recursos aumenta, disminuye o reemplaza? Qu


residuos o emanaciones produce? Qu efectos tiene sobre la vida animal y vegetal?
Impacto tico: Qu necesidad humana bsica permite satisfacer mejor? Qu
deseos genera o potencia? Qu daos reversibles o irreversibles causa? Qu
alternativas ms beneficiosas existen?

Impacto epistemolgico: Qu conocimientos previos cuestiona? Qu nuevos


campos de conocimiento abre o potencia?

Cultura y tecnologas

Preguntas de McLuhan sobre el impacto cultural de una tecnologa.

Cada cultura distribuye de modo diferente la realizacin de las funciones y el usufructo de sus
beneficios. Como la introduccin de nuevas tecnologas modifica y reemplaza funciones
humanas, cuando los cambios son suficientemente generalizados puede modificar tambin las
relaciones humanas, generando un nuevo orden social. Las tecnologas no son
independientes de la cultura, integran con ella un sistema socio-tcnico inseparable. Las
tecnologas disponibles en una cultura condicionan su forma de organizacin, as como
la cosmovisin de una cultura condiciona las tecnologas que est dispuesta a usar.
En su libro Los orgenes de la civilizacin el historiado Vere Gordon Childe ha desarrollado
detalladamente la estrecha vinculacin entre la evolucin tecnolgica y la social de las
culturas occidentales, desde sus orgenes prehistricos. Marshall McLuhan ha hecho lo propio
para la poca contempornea en el campo ms restringido de las tecnologas de
lastelecomunicaciones.18

Medio ambiente y tecnologas


Desde tiempos prehistricos, el hombre ha utilizado sus conocimientos para fabricar
herramientas y mquinas para servir a sus propsitos, desde la rueda al ordenador. Algunos
ahora alaban la tecnologa como el fundamento de toda prosperidad, y creen que debieran
imponerse pocas restricciones a su desarrollo. Otros la condenan como la causa de masivo
dao al medio ambiente, y hacen un llamado a la imposicin de controles estrictos. Pero la
verdad es que es ambas cosas, y ninguna de las dos. La tecnologa ha ayudado a traer
riqueza a gran parte del mundo, mas tambin ha sido el instrumento de mucho del dao
ocasionado al planeta y a la vida sobre l. Pero en s misma es neutral: por bien o por mal,
sus efectos dependen del uso que nosotros hacemos de ella 19 .
Adems del creciente reemplazo de los ambientes naturales (cuya preservacin en casos
particularmente deseables ha obligado a la creacin de parques y reservas naturales), la
extraccin de ellos de materiales o su contaminacin por el uso humano, est generando
problemas de difcil reversin. Cuando esta extraccin o contaminacin excede la capacidad
natural de reposicin o regeneracin, las consecuencias pueden ser muy graves. Son
ejemplos:

La deforestacin.

La contaminacin de los suelos, las aguas y la atmsfera.

El calentamiento global.

La reduccin de la capa de ozono.

Las lluvias cidas.

La extincin de especies animales y vegetales.

La desertificacin por el uso de malas prcticas agrcolas y ganaderas.


Se pueden mitigar los efectos que las tecnologas producen sobre el medio ambiente
estudiando los impactos ambientales que tendr una obra antes de su ejecucin, sea sta la
construccin de un caminito en la ladera de una montaa o la instalacin de una gran fbrica
de papel a la vera de un ro. En muchos pases estos estudios son obligatorios y deben
tomarse recaudos para minimizar los impactos negativos (rara vez pueden eliminarse por
completo) sobre el ambiente natural y maximizar (si existen) los impactos positivos (caso de
obras para la prevencin de aludes o inundaciones).
Para eliminar completamente los impactos ambientales negativos no debe tomarse de la
naturaleza o incorporar a ella ms de los que es capaz de reponer, o eliminar por s misma.
Por ejemplo, si se tala un rbol se debe plantar al menos uno; si se arrojan residuos orgnicos
a un ro, la cantidad no debe exceder su capacidad natural de degradacin. Esto implica un
costo adicional que debe ser provisto por la sociedad, transformando los que actualmente
son costos externos de las actividades humanas (es decir, costos que no paga el causante,
por ejemplo los industriales, sino otras personas) en costos internos de las actividades
responsables del impacto negativo. De lo contrario se generan problemas que debern ser
resueltos por nuestros descendientes, con el grave riesgo de que en el transcurso del tiempo
se transformen en problemas insolubles.
El concepto de desarrollo sustentable o sostenible tiene metas ms modestas que el
probablemente inalcanzable impacto ambiental nulo. Su expectativa es permitir satisfacer las
necesidades bsicas, no suntuarias, de las generaciones presentes sin afectar de manera
irreversible la capacidad de las generaciones futuras de hacer lo propio. Adems del uso
moderado y racional de los recursos naturales, esto requiere el uso de tecnologas
especficamente diseadas para la conservacin y proteccin del medio ambiente.

tica y tecnologas
A pesar de lo que afirmaban los luditas, y como el propio Marx sealara refirindose
especficamente a las maquinarias industriales,20 las tecnologas no son ni buenas ni malas.
Los juicios ticos no son aplicables a la tecnologa, sino al uso que se hace de ella: la
tecnologa puede utilizarse para fabricar un cohete y bombardear un pas, o para enviar
comida a una zona marcada por la hambruna. Cuando la tecnologa est bajo el dominio del
lucro, se utiliza principalmente para el beneficio monetario, lo cual puede generar prejuicios
subjetivos hacia la tecnologa en s misma y su funcin.
Cuando el lucro es la finalidad principal de las actividades tecnolgicas, caso ampliamente
mayoritario, el resultado inevitable es considerar a las personas como mercanca e impedir
que la prioridad sea el beneficio humano y medioambiental, dando lugar a una
alta ineficiencia y negligencia medioambiental.
Cuando hay seres vivos involucrados (animales de laboratorio y personas), caso de
las tecnologas mdicas, la experimentacin tecnolgica tiene restricciones ticas inexistentes
para la materia inanimada.
Las consideraciones morales rara vez entran en juego para las tecnologas militares, y aunque
existen acuerdos internacionales limitadores de las acciones admisibles para la guerra, como
la Convencin de Ginebra, estos acuerdos son frecuentemente violados por los pases con
argumentos de supervivencia y hasta de mera seguridad.

Tecnologa y discapacidad visual


Los artefactos han inundado todos los mbitos de la vida: el acceso a la informacin, las
comunicaciones, el comercio, la banca, las relaciones con las administraciones pblicas, la
educacin, etc. Pero no todos los individuos tienen acceso en igualdad de condiciones a estas
prestaciones, por lo que, si se hiciera un estudio de caso aplicando el modelo SCOT
(acrnimo en ingls de Construccin Social de la Tecnologa), se debera definir dentro de
los grupos sociales de relevancia (GSR) al conjunto de posibles usuarios deartefactos que
posean alguna discapacidad visual (ceguera o discapacidad visual grave segn se establece
legalmente en la escala de Wecker).
El estudio y anlisis del impacto que las tecnologas tienen sobre este GSR se conoce con el
nombre de tiflotecnologa (del griego tiflos = ciego). Los resultados obtenidos de este estudio
se aplican a los artefactos para que estos puedan ser utilizados por personas pertenecientes a
este colectivo. Con ello, se consigue que la accesibilidad y lausabilidad sean universales.
La necesidad de la universalizacin del acceso a la informacin se basa en la premisa de que
la sociedad de la informacin y del conocimiento tiende a excluir a aquellos grupos o
individuos que no utilizan habitualmente dichas tecnologas, por lo que pueden ser
considerados como analfabetos digitales, crendose, de esta manera, una nueva brecha
digital.
Salvar esta brecha digital pasa por aceptar la existencia de una tecnologa general y otra
especfica21 y que ambas circulen paralelamente de tal manera que, a la hora de disear un
nuevo producto, este contenga un conjunto de estndares que permitan la accesibilidad
universal y la usabilidad del artefacto.
En el campo de la discapacidad visual, sobre todo en el mbito de la informtica, se han
alcanzado algunas metas que parecan inalcanzables. As, no nos ha de sorprender que una
persona ciega pueda acceder a las pginas Web de la prensa, artculos acadmicos, blogs,
etc., a travs de un ordenador de sobre mesa, un telfono inteligente o una "tablet"; asimismo,
no ha de extraar que un usuario ciego pueda retirar un libro de cualquier biblioteca para
leerlo en su casa gracias al software de reconocimiento de texto que permite transformar lo
escrito en voz.
Todos los avances en materia de accesibilidad universal y usabilidad general han generado
una serie de productos tiflotcnicos tales como el software magnificador de textos
(ZoomText), software para el reconocimiento de pantalla ([2] JAWS for Windows), software de
lectura ([3] Open Book), sistemas de grabacin y reproduccin de texto accesible ([4] DAISY),
sistemas de audio descripcin para programas de televisin, cine y documentales
([5] AUDESC), lupas televisin, etc., que permiten al usuario ciego o deficiente visual grave
integrarse social y laboralmente.
Crtica a la tecnologa
Desde diferentes posiciones ideolgicas, se han realizado crticas a la tecnologa de forma
global o parcial. Estas crticas consideran que o bien ciertas tecnologas suponen una
amenaza, un riesgo o un mal de algn tipo, independientemente del uso que se las d, o bien
el conjunto de las tecnologas actuales suponen de manera inherente un mal. Entre las
primeras, destacan aquellas crticas que se oponen a la tecnologa nuclear, aquellas que se
oponen a la posesin de armas de fuego y la argumentacin que Francis Fukuyama realiza en
su libro El fin del hombre. Consecuencias de la revolucin biotecnolgica, la cual se centra en
los aspectos negativos de la biotecnologa para el ser humano. Entre las segundas, destacan
las obras de Jacques Ellul dedicadas al estudio de la "Technique", en especial La edad de la
tcnica, el manifiesto La sociedad industrial y su futuro y el libro de Jerry Mander En ausencia
de lo sagrado. El fracaso de la tecnologa y la supervivencia de las naciones indias. Este
ltimo autor expone que "en el actual clima de culto tecnolgico est mal visto hablar contra la
tecnologa. A la menor crtica te expones a que te llamen 'ludita', con lo que se pretende
equiparar oposicin a la tecnologa y estupidez". 22
La idea de la neutralidad de la tecnologa tambin es discutida por muchos de estos crticos.
As, Nicols Martn Sosa defenda que "la tecnologa, digmoslo una vez ms, no es neutra;
en toda sociedad organizada induce un conjunto de conceptos, de modelos de relaciones y de
poderes que moldean nuestra forma de vivir y de pensar". 23 Mander sostena que "la idea de
que la tecnologa es neutral no es neutral en s misma, puesto que nos impide ver hacia dnde
nos dirigimos y favorece directamente a los promotores de la va tecnolgica centralizada". 22

Tecnologa y gnero
Los estudios de CTS (Cincia, Tecnologa y Sociedad) tienen como claro objetivo analizar la
relacin entre el desarrollo de la ciencia y la tecnologa con los problemas de nuestra
sociedad. La investigacin en CTS concluye que el desarrollo de la ciencia y la tecnologa no
se puede entender al margen de condicionantes de tipo poltico, social, econmico o cultural.
En este sentido, cabe destacar que el valor de la ciencia y la tecnologa para la educacin de
los ciudadanos es algo que hoy no se discute. Tanto es as, que en la actualidad la educacin
en valores no es menos importante para el desarrollo del individuo que la adquisicin de
saberes y destrezas. Ciencia, tecnologa y valores son, por tanto, elementos bsicos de la
propia definicin de educacin en nuestros tiempos.
En una nota publicada en el diario Clarn, Daniel Filmus afirma: una educacin que forme
ciudadanos participativos y solidarios, que utilicen crticamente las nuevas tecnologas,
ayudar a la construccin de una sociedad ms justa, humana y sin exclusiones. 24
La tecnologa es conocimiento aplicado socialmente y los valores y las creencias de esa
sociedad son los que influyen en los efectos de esa tecnologa (Westby & Atencio, 2002).
De acuerdo a Shanker (1998), la ciencia y la tecnologa son la base del poder, la clave de la
prosperidad, simultneamente son un instrumento culturalmente poderoso que disuelve no
solo la resistencia fsica sino las actitudes de vida. La sociedad se transforma y se adapta a
los cambios en la tecnologa.
Y este componente social de la ciencia i tecnologa es el que desarrollaron Trevor
Pinch i Wiebe Bijker con el modelo SCOT (Social Construction of Technology). El modelo
SCOT representa la aproximacin constructivista social en los actuales estudios sociales de la
tecnologa.
Un punto esencial en el planteamiento del modelo SCOT es la nocin de que los diferentes
grupos sociales relevantes (GSR) asociados con el desarrollo de un artefactotecnolgico,
compartan un significado unnime del artefacto tcnico y pretendan hacer prevalecer su
concepcin. El otro punto esencial es el de la flexibilidad interpretativa, el proceso de cierre
mediante el cual desaparece la flexibilidad de un artefacto.
En este sentido, cabe la posibilidad que tambin exista una visin influida por el gnero, como
se daran en casos estudiados como el de la bicicleta o el de la lavadora.
En cuanto al caso de la lavadora, aunque la concepcin y el desarrollo de la tecnologa
aparecen tericamente de forma asexuada o al margen de las relaciones sociales de
sexo,25 su concepcin tena un claro destinatario, y eran las mujeres. Cabe decir, sin
embargo, que la lavadora, lejos de ser un artefacto de emancipacin y liberador se convirti
en una subordinacin para ellas, muy lejos de la liberacin que representaba la bicicleta
para Trevor Pinch y Wiebe Bijker.
En este estudio se destaca la total ausencia de mujeres en el proceso de diseo y en los
puestos de responsabilidad tcnica. Sin embargo, las investigadoras concluyeron que las
operarias deban ser mujeres porque las usuarias potenciales de estos aparatos eran mujeres,
en tanto que eran las amas de casa. El problema radica en que la mujer no dispone de los
conocimientos tcnicos adecuados, por lo que los hombres siguen manteniendo el control
tcnico del objeto.
La relacin entre la altura de la mujer y el tamao de los mandos de los aparatos es algo a
tener en cuenta, ya que deja entrever que stos han sido concebidos para hombres.
Otro hecho destacable es la forma de carga de la lavadora. La mayor parte de las mquinas
en Espaa son de apertura frontal ya que las de carga superior suponen un montaje ms
costoso. Adems, Alemn relaciona la carga frontal con el hecho de que la mujer ya est
acostumbrada a una posicin curvada dada su condicin de ama de casa.
Destacar tambin la utilizacin eficaz y eficiente de la lavadora por parte de la mujer, que
ligada a su cultura domstica, hace que la mujer siga siendo la responsable de organizar las
coladas a la unidad familiar. En este sentido el nuevo electrodomstico aparece, por tanto,
como un elemento de conservadurismo social y no como un factor de emancipacin o de
transformacin progresiva de las relaciones sociales de sexo. 26
Finalmente, destacar que la concepcin de la lavadora, y sobre todo, su uso, confirma a la
mujer como principal actora en este tipo de funciones27 . Por este motivo no es raro que las
mujeres sienten un cierto malestar hacia la tecnologa, o se desentienden de ella, ya que en
lugar de ser innovaciones liberadoras para las mujeres, confirman muy frecuentemente su
subordinacin.27
La relacin entre gnero y tecnologa se cre como respuesta a la larga marginalizacin de las
mujeres respecto a profesiones y trabajos de orientacin tcnica.
La ciencia y la tecnologa son fundamentales en el desarrollo econmico de los pases. Esta
importancia creciente junto con las persistentes desigualdades entre mujeres y hombres en el
mbito tecnolgico, hace que se planteen cuestiones urgentes e inevitables desde
una perspectiva de gnero, la nica finalidad es su total desaparicin.
Aunque las barreras formales que impedan la participacin de la mujer en la actividad
tecnolgica van desapareciendo con el paso del tiempo, siguen existiendo dificultades de
acceso a puestos de responsabilidad y poder ligados a la escasa presencia profesional en
esta rea. Los motivos pueden ser de equilibrio entre el trabajo y la vida personal, los patrones
y los enfoques de productividad especficos del gnero, los criterios de medicin del
rendimiento y de promocin, de motivacin, de exclusin social e institucional, e incluso de
identificacin de lo cientfico y tecnolgico con 'lo masculino'.
Y si la ciencia y la tecnologa no estn libres de la poltica ni por encima de ella, entonces en
una sociedad caracterizada por jerarquas de gnero, los artefactos deben estar marcados
tambin por el gnero. Dicho de otro modo, hemos llegado a ver la tecnologa como algo a lo
que se le ha dado forma socialmente, pero esta forma ha sido realizada por los hombres a
favor de la exclusin de las mujeres. En general, la tecnologa ha sido retratada como fuerza
negativa, reproduciendo en lugar de transformando la divisin sexual del trabajo y el poder en
el hogar y el trabajo.
Las funciones de la tecnologa son los usos tiles de la tecnologa, y se relacionan
transformando el entorno humano para adaptarlo mejor a las necesidades y deseos humanos.
Adems, en ese proceso se usan recursos naturales (por ejemplo, aire, agua, materiales
fuentes de energa), personas que proveen la informacin, mano de obra y mercado para las
actividades tecnolgicas. Y en el proceso de transformacin del mundo que nos rodea
construyen un mundo artificial, provocando grandes consecuencias sociales y ambientales.
El principal ejemplo es la utilizacin de la tecnologa en su funcin para la construccin de un
mundo artificial, y en la funcin de herramienta de transformacin del medio son las ciudades,
construcciones completamente artificiales por donde circulan productos naturales, como el
aire y agua, que son alterados durante su uso. La tendencia, aparentemente irreversible, es al
aumento sostenido de la urbanizacin del planeta. Se estima que en el transcurso del ao
2008 la poblacin mundial urbana superar a la rural por primera vez en la historia, 1 2 lo que
ya ha sucedido en el siglo XX para los pases ms industrializados. La razn es que las
ciudades proveen mayor acceso a formas de satisfacer nuestras necesidades, pues en ellas
existe una mayor variedad y cantidad de servicios esenciales destinados a las personas,
puestos de trabajo, comercios, seguridad personal, formas de entretencin y acceso a
servicios de salud y educacin.
En la prehistoria, las tecnologas han sido usadas para satisfacer necesidades
esenciales (alimentacin, vestimenta, vivienda, proteccin personal, relacin social,
comprensin del mundo natural y social), y en la historia tambin para obtener placeres
corporales y estticos (deportes, msica, hedonismo en todas sus formas) y como medios
para satisfacer deseos (simbolizacin de estatus, fabricacin de armas y toda la gama de
medios artificiales usados para persuadir y dominar a las personas).
Arte, ciencia y tecnologa, hoy
Siempre hubo y habr una nueva tecnologa til para el arte, ya sea un nuevo soporte,
o una nueva interfase, tanto para el artista como para el espectador. Incluso, algunas
de las categoras artsticas ms difundidas actualmente, como el net.art; el video-
arte; etc., han surgido como consecuencia de la aparicin de una nueva tecnologa. La
revolucin informtica fue -y sigue siendo- la que acarre grandes cambios y multiplic
las modalidades en los formatos artsticos de los ltimos aos. Hoy, apenas saliendo de
la era del video como nueva tecnologa, la informtica ha brindado un sinnmero de
nuevas herramientas y posibilidades a los artistas visuales y sonoros. Sin embargo, es
indudable que estamos viviendo los albores de una nueva revolucin: la gentica. Esta,
sin olvidar su inherente dimensin tica, nos ofrece la posibilidad de esculpir la propia
naturaleza orgnica, creando obras vivientes, modeladas segn nuestro propio deseo.
Todo lo expresado usa la tecnologa como medio, como herramienta. No obstante, en
algunas ocasiones es la propia tecnologa la que se convierte en objeto artstico.
Sucede que la aparicin de un nuevo medio suele ser tan relevante que el slo hecho
de mostrarlo implica el impacto de lo indito, creyendo que as funciona como obra.
Este fenmeno nos impele a re-preguntarnos por el hecho artstico en as, ya que esta
etapa inaugural o de descubrimiento de un nuevo medio debe conllevar una carga de
sentido y poeticidad para que exista una obra de arte, que luego puede (o no)
adquirir relevancia y trascendencia.
En muchas oportunidades, la prctica artstica requiere del desarrollo e investigacin
cientfica para poder plasmar cierto tipo de obras, que -sin este apoyo- permaneceran
slo en la imaginacin y fantasa de los artistas. Esos desarrollos pueden o no tener
aplicaciones prcticas concretas y convertirse en una tecnologa pasible de ser utilizada
en forma ms amplia. La ciencia en estos casos se ve beneficiada por la creatividad del
arte, abrindose nuevos caminos tal vez menos evidentes pero llevando la imaginacin
un paso ms adelante.
Resulta imposible enumerar todas las alternativas y variaciones de las diversas
expresiones artsticas relacionadas con la ciencia y la tecnologa. Incluso, una
clasificacin taxativa dara como resultado un cuerpo de informacin imperfecto y que
entorpecera la inherente deslimitacin en la que stas prcticas se desarrollan. Por
este motivo, a continuacin, daremos slo algunos ejemplos y comentaremos algunas
obras.
La investigacin y el arte
Analizaremos un proyecto que propone, desde su origen, un trabajo conjunto entre el
desarrollo cientfico y el arte. El proyecto I-Wear (Ropa Interactiva) tiene un doble
objetivo, por un lado la investigacin y por otro lado un objetivo artstico.
Navegando en la difusa interfase entre la realidad y la ficcin, Ropa Interactiva,
propone encarar la investigacin tecnolgica sobre textiles, mecanismos y prendas
desde una perspectiva artstico-creativa. Se utiliza el arte como marco para
extralimitar las funciones que la tecnologa y el diseo adquieren en la actualidad.
La preocupacin recae en el plano de lo significativo. Las prendas diseadas configuran
una proposicin del tipo discursiva, invitan a una reflexin.
Biologa y arte
La naturaleza ha sido objeto de innumerables expresiones artsticas, pero en general,
ha sido tomada como modelo, como naturaleza muerta plasmada en una escultura o
lienzo. Hoy, la naturaleza viva puede ser parte de la obra misma, puede interaccionar
con el medio, estar sujeta a conceptos cientficos y hasta puede ser modelada por el
pblico. Las producciones artsticas pueden estar basadas en elementos orgnicos que
pueden involucrarse en la obra de diferentes modos. Pueden ser complementos tan
solo estticos, formar parte de un mensaje o bien ser parte de la obra como elemento
fundamental constitutivo de la misma.
El Proyecto Biosfera es una obra de contenido ambiental. La misin del proyecto es
alertar sobre la fragilidad del planeta. La obra esta formada por un ecosistema natural
hermticamente sellado en una esfera transparente y esta basada en el concepto de
que el mundo esta en nuestras manos. Algunas biosferas se constituyen en esculturas
vivientes expuestas en espacios pblicos, y otras mas pequeas se entregan a
formadores de opinin para transmitir el concepto de que el mundo esta,
verdaderamente, en sus manos. En otros casos, son objeto de estudios cientficos
sobre
la evolucin de las especies en su interior y del ecosistema en general.
.
Arte y Clima
Es de pblico conocimiento que estamos ante eventos globales que nos impelen a la
toma de accin inmediata. El arte puede operar como medio de cuestionamiento, de
expresin poltica, como herramienta para la toma de conciencia respecto a los
derechos de los seres humanos A lo largo de su historia, ha tenido, en muchos casos,
un objetivo, un fin que trasciende el mero hecho esttico.
Hoy mas que nunca, todos los mbitos son tiles y necesarios para expresar al mundo
la gravedad y urgencia de lo que esta sucediendo.
Sunflower - Centinela del Cambio Climtico

Es una instalacin en la que la ciencia y la tecnologa se combinan para proponer un


mensaje ambiental y social a travs del arte. Posee una instancia material, la escultura
en s, y una virtual, que es un sitio de Internet. Ambas vinculadas de modo
complementario Sunflower es una flor solar robotizada que funciona a modo de una
estacin meteorolgica, midiendo variables ambientales y oficiando de testigo ocular a
travs de sus cmaras. El proyecto Sunflower busca crear una conexin entre los
pueblos, el arte y la tecnologa, al servicio del medio ambiente.
Foto Sunflower 1 Armado Sunflower en Ushuaia, Argentina

Foto Sunflower 2 Sunflower en Ushuaia, Argentina


Bioarte
Esta nueva rama del arte puede ser muy amplia, no obstante las voces ms ortodoxas
consideran que bioarte es aquella prctica artstica que se vincula con el cultivo tisular,
o sea, con el cultivo de tejidos orgnicos y con la biotecnologa. En un sentido ms
amplio, podramos tambin incluir cultivos in Vitro,
Dentro de la categora de Bioarte, citaremos algunos ejemplos:
* Proyecto Inmortalidad
Es una instalacin que consta de un cyborg formado por la combinacin de clulas de
corazn vivas, un sistema robtico y sistemas multimediales. Este conjunto orgnico se
convierte metafricamente en un corazn que tiene como objetivo permanecer latiendo
indefinidamente.
Una de las grandes inquietudes del hombre ha sido perpetuarse a lo largo del tiempo.
Mas all del espritu trascendental que nos lleva a pensar en perdurar a lo largo de
nuestra propia vida, se ha especulado en la posibilidad de que un ser, un organismo en
s mismo, pueda permanecer vivo, por siempre.

* Arte Multidisciplinario
La complejidad de algunas obras cientfico-tecnolgicas demanda un trabajo en equipo.
Durante el Renacimiento an se poda soar con el conocimiento universal pero hoy en
da es inimaginable pensar en la suma total del saber. Una instalacin artstica de
bioarte como Inmortalidad, requiere de la intervencin de la biotecnologa, la
bioqumica, la robtica, la informtica y la comunicacin. A estas disciplinas cientfico-
tecnolgicas se suman las dimensiones estticas y conceptuales. Todo este proceso
hace que los desarrollos sean de una complejidad tal que, prcticamente, es imposible
realizarlos en forma unipersonal.
* El arte como motor de la ciencia
El arte no slo utiliza tecnologas existentes como herramienta de expresin sino que
tambin puede ser el impulsor del desarrollo de nuevas tecnologas y descubrimientos
cientficos. El arte permite soar sin ataduras y plantear propuestas que aun no son
plausibles de realizacin.

Un saln de belleza o esttica[cita requerida] es un establecimiento comercial que ofrece a sus


clientes tratamientos para el embellecimiento, conservacin e higiene de la piel, con el fin
primordial de promocionar la imagen saludable de sus clientes. Los salones de belleza deben
estar atendidos y dirigidos por expertos a los que se denomina esteticistas. En los salones se
venden productos cosmticos de lnea profesional

Primeramente en el antiguo Egipto se cuidaba mucho la apariencia fsica pero no se tena un


lugar especfico para practicar sus actividades tales como: los baos de leche, exfoliaciones
de la piel, maquillaje en el rostro, manicura,los cortes de cabello, entre otras cosas ms
simblicas de la poca. Fue hasta en la Antigua Grecia cuando los salones de belleza
comenzaron a tener un lugar en la sociedad, donde solo se peinaban las cabezas ms
selectas. Esto comenz a partir del nacimiento de las expresiones artsticas y la vanidad
adquirida gracias a las que se empez a utilizar grasa animal y mezclas de hierbas que
recolectaban para crear cremas y maquillajes que eran exclusivos de la clase alta para
embellecerse un poco ms, dando pauta a todo tipo de soluciones, peinados, joyas,
vestimenta, etc. El moderno concepto de saln de belleza femenina fue desarrollado por una
canadiense, Martha Matilde Harper (1857-1950), quien de alguna manera invent tambin el
concepto actual de franquicias en los negocios.
Renacimiento[editar]
El cuidado personal fue algo muy simblico que se retom en el Renacimiento, donde los
peinados de los griegos, por ejemplo, se volvieron a imitar usando trenzas y moos perfectos
al igual que coronas y joyas; la diferencia era que estos elementos podan ser usados por toda
la sociedad y no solo por quienes tenan un alto rango, como el uso de lociones y perfumes
que debido a la escasa limpieza que se tena en esa poca eran utilizados para ocultar la falta
de higiene personal y malos olores.

Barroco[editar]
En esta etapa La Corte le da suma importancia a las fiestas y a la belleza pero a su vez
descuidaron mucho al Estado por permitirse estos lujos.Se usaban muchas joyas y accesorios
que llegaban a lo extravagante. Tanto las mujeres como los hombres le daban mucho cuidado
a su cabello y vestimenta, al grado de tener que soportar telas rgidas o peinados y zapatos
que lastimaban y podran perjudicar la salud de las personas solo por seguir el paso de la
moda.

Siglo XIX[editar]
Con la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial se instaur la sencillez como lnea a
seguir en todos los sentidos, dejando de usarse las pelucas y abalorios de fantasa.
Aumentaron las medidas higinicas y surgieron nuevas profesiones, entre ellas, la peluquera.
Los peluqueros trabajaban sobre todo a domicilio en el caso de las mujeres de la burguesa;
los hombres en cambio continuaban acudiendo al barbero a cortarse el cabello.

La incorporacin de Aparatos para el tratamiento de la Esttica Corporal y Facial,


es hoy, una forma eficiente para lograr aumentar la Rentabilidad de los Salones de
Belleza.

Por esto, Nuestra Empresa, adems de ofrecer al Profesional una lnea excelente
de Electro estimuladores, Presoterapias, Ultrasonidos, etc , brinda la Capacitacin
necesaria para la utilizacin de los mismos, ms un plan de trabajo que permita,
rpidamente, recuperar la inversin. Comuncate con Nosotros, Capactate y
Aumenta tus ingresos.

Los avances cientficos no slo han modificado la forma de trabajar sino que han
influido a la sociedad en su forma de pensar. El sector de la Imagen Personal
evoluciona hacia nuevas y elevadas demandas de productos y servicios, lo que
genera mayores requerimientos sobre las personas que desarrollan su labor
profesional en el mismo.
En el mbito de la esttica y los tratamientos de belleza es donde las actividades
profesionales han experimentado ms cambios, incorporando al concepto de
esttica para la belleza, el de esttica del bienestar. La incorporacin de nuevas
tecnologas ha revolucionado los tratamientos de belleza (aparatologa,
rejuvenecimiento, remodelado, etc.) y la cosmetologa (nuevos principios activos y
formas cosmticas)

La medicina esttica es el conjunto de actos mdicos


encaminados a mejorar el bienestar de la persona en todos los
aspectos; uno de ellos es la imagen pero otro es la salud porque va
unido. No es posible entender la medicina esttica sin la parte
primera, la medicina, as la define la doctora Petra Vega,
presidenta del Comit organizador del 28 Congreso Nacional
de la Sociedad Espaola de Medicina Esttica (SEME), que hoy
comienza en Barcelona y que rene a ms de mil profesionales.
Nosotros englobamos, como una parte ms de la salud y el
bienestar del sujeto, su imagen. Es lo que nos diferencia de la
medicina curativa como tal. No atacamos la causa, sino el
sntoma, explica Vega.
Existe una gran confusin sobre qu es la medicina esttica, sus
diferencias con la ciruga esttica o incluso con un centro de esttica.

En la ciruga va a haber siempre un cambio en la forma. Es una


intervencin en el organismo para quitar o aadir. La intervencin
que tendra la medicina esttica en un aumento de mamas, por
ejemplo, sera en mejorar el aspecto de la piel; nosotros no
cambiamos la mama, aclara la doctora, tambin presidenta de la
SEME.

Las confusiones respecto a los aparatos usados por la medicina


esttica y los centros de belleza o la aparente similitud de los
tratamientos que ambas ofrecen no ayudan a fomentar la confianza
del paciente.

Cuando vas al mdico esttico no sales ms guapo en ese momento,


como ocurre en el centro de belleza. El mdico te pone un
tratamiento debajo de la piel. Lo que delimita a ambas es la piel. El
mdico tiene que atravesar la piel con su tratamiento, lo hacemos
ms profundamente, insiste Vega.

Retos de la Medicina Esttica


La confianza del paciente depende en gran medida de los retos que
los mdicos estticos tienen sobre la mesa y que enumera la doctora
Vega:

Regularizar el sector que engloba la esttica y diferenciar las


tres formas de aplicarla:ciruga esttica, medicina esttica y
centros de belleza. De esta manera evitaremos el intrusismo, la
defenestracin de las tcnicas y aumentaremos la seguridad del
paciente.
Regularizar a la propia medicina esttica dentro del
marco de la medicina. No cualquier profesional slo por el hecho
de ser mdico puede aplicarlo. Debe haber una formacin
especfica y estamos casi a punto con el Ministerio de Sanidad de
lograrlo. No pedimos que sea una especialidad pero s que exista
una capacitacin para poder trabajar en ella.
Hacer llegar a la poblacin el mensaje de que la
medicina esttica potencia el bienestar, la prevencin y la
salud; no es una opcin frvola y slo dirigida a los famosos.

Qu engloba la medicina esttica


Diferenciamos entre los tratamientos corporales y los faciales.

La medicina esttica corporal incluye el peso y todo lo que


engloba a la silueta corporal:nutricin, remodelacin de la
silueta, sus tcnicas como mesoterapias, radiofrecuencia,
intralipoterapia.
EFE/ngel Daz

Tambin incluye todo lo que afecta a la pieldesde el punto de vista


esttico: estras, flacidez, varicosidades
La medicina esttica facial se encarga delenvejecimiento de la
piel, su textura y calidad. Incluira las manchas, melasmas,
hiperpigmentaciones, secuelas del acn, no el propio acn sino sus
secuelas. Se ocupa primero de la prevencin (tabaco, sol) y
concienciacin del paciente de que los malos hbitos tienen
consecuencias y despus de mitigar los efectos, afirma Vega.
Es necesario insistir en la prevencin. La medicina esttica no es
para quitar arrugas, queremos cambiar ese concepto. No se debe
vender un tratamiento sino hacer un diagnstico completo con un
tratamiento que va mucho ms all de rellenar una arruga, insiste la
doctora.

Otro apartado que cada vez toma ms fuerza es el tema de las


alopecias y depilaciones, tanto por exceso como por defecto,
comenta.

Qu tcnicas y tratamientos utiliza la medicina esttica


La nutricin, en muchas ocasiones para prevenir la obesidad,
la nutricosmtica, especialmente para mejorar la piel y toda
la farmacologa que, al ser mdicos, podemos utilizar forman parte
de las funciones del mdico esttico.
No hacemos ciruga, los actos intervencionistas no
pasan de los pinchazos, explica la doctora.
1. Fototerapia: tratamientos con luz.
Lser: es un tipo de luz especfica. Sirve para tratar tanto la
miopa como el vello. En medicina esttica lo utilizamos en
depilaciones pero tambin para tratar piel, manchas, cuperosis.
Luz pulsada: tiene las mismas aplicaciones que el lser pero
permite atacar a pelos con ms gama de colores y ms claros.
Puede diferenciar a qu tiene que atacar.
Luces de diodo: sirve para mejorar la textura de la piel y tratar
dolencias como la roscea. Son tratamientos mucho ms
generales y menos agresivos.
2. Ultrasonidos: se trata de una emisin de sonidos no audibles por
el odo humano. (Una ecografa es un ultrasonido o una resonancia,
en este caso, son diagnsticos recogiendo el eco del sonido al
rebotar) En medicina esttica se aplica a base de masaje sobre
la piel y su efecto es sobre todo para la celulitis. El ultrasonido
se aplica siempre desde un aparato y se aplica en un sistema de
vaco y masaje.
Otra forma de aplicar ultrasonidos es la cavitacin. En medicina
esttica llamamos cavitacin a la aplicacin de ultrasonidos de baja
frecuencia focalizados para disminuir el volumen corporal sobre todo
en las zonas donde hay acumulacin grasa.
3. Radiofrecuencia: es la emisin de una onda fsica que produce
calor y que se traduce en una mejora de la flacidez. Para producir
el efecto deseado tiene que provocar una subida de
temperatura en el cuerpo de ocho grados en poco tiempo.
4. Presoterapia: est basado en cambios de presin para mejorar la
circulacin. Mejora la circulacin y la retencin de lquidos.
5. Mesoterapia: consiste en infiltrar homeopata para intentar
reducir la grasa o para mejorar el aspecto de la piel.
6. Medicina regenerativa: utiliza el plasma rico en
plaquetas. Tras un proceso de centrifugacin del plasma, se inyecta
en la zona a tratar. Est indicado para casos de alopecia para estras.
En facial tambin se utiliza para dar luminosidad. Es efectivo para
aquello que queramos regenerar o acelerar el proceso de curacin de
la piel.
Adems encontramos los siguientes tratamientos:
EFE/Paco Torrente

Toxina botulnica: tiene dos usos. Para las arrugas de


expresin. Tan solo est autorizado para el entrecejo y la zona
anexa. Relaja la musculatura, no rellena . Y un uso menos conocido
pero tremendamente til: para lahiperhidrosis, la sudoracin
excesiva de axilas, palmas de las manos y plantas de los pies. Tiene
una duracin, en cualquiera de los usos, de seis meses, expone la
presidenta de la SEME.
cido hialurnico: es un producto de relleno. En la piel tenemos
cido hialurnico pero desaparece a los dos minutos, continuamente
vamos fabricando y degradando.
Tiene tambin varios usos: para aportar brillo y luminosidad a
nuestra piel, es un producto que se parece ms al que genera nuestra
piel y el que rellena que se ha sometido a un proceso qumico, se le
da mas consistencia y dura de 6 meses a un ao y medio.
Se utiliza para arrugas, pmulos, para dar volumen. Actualmente
no se utiliza para el pecho. Hubo un tiempo en que se haca pero se
ha retirado la autorizacin para ello, seala Vega.
Tambin se utiliza para los pies, para mejorar el dolor de los
talones y la planta.
Peeling: consiste en una agresin controlada de la piel para eliminar
las capas ms superficiales y estimular su regeneracin.