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Qu es un Transistor?

Un transistor es un dispositivo que regula el flujo de


corriente o de tensin actuando como un interruptor o
amplificador para seales electrnicas.

El transistor, inventado en 1951, es el componente


electrnico estrella, pues inici una autntica revolucin en la
electrnica que ha superado cualquier previsin inicial.
Tambin se llama Transistor Bipolar o Transistor
Electrnico.

El Transistor es un componente electrnico formado por


materiales semiconductores, de uso muy habitual, pues lo
encontramos presente en cualquiera de los aparatos de uso
cotidiano como las radios, alarmas, automviles,
ordenadores, etc.

Vienen a sustituir a las antiguas vlvulas termoinicas de


hace unas dcadas. Gracias a ellos fue posible la construccin
de receptores de radio porttiles llamados comnmente
"transistores", televisores que se encendan en un par de
segundos, televisores en color, etc. Antes de aparecer los
transistores, los aparatos a vlvulas tenan que trabajar con
tensiones bastante altas, tardaban ms de 30 segundos en
empezar a funcionar, y en ningn caso podan funcionar a
pilas debido al gran consumo que tenan.
Los transistores son unos elementos que han facilitado, en
gran medida, el diseo de circuitos electrnicos de
reducido tamao, gran versatilidad y facilidad de control. En
la siguiente imagen podemos ver varios transistorores
diferentes.
En la imagen siguiente vemos a la izquierda un transistor
real y a la derecha el smbolo usado en los circuitos
electrnicos. Fjate que siempre tienen 3 patillas y se
llaman emisor, base y colector. Es muy importante saber
identificar bien las 3 patillas a la hora de conectarlo. En el
caso de la figura, la 1 sera el emisor, la 2 el colector y la 3 la
base.

Un transistor es un componente que tiene,


bsicamente, dos funciones:

- 1. Deja pasar o corta seales elctricas a partir de una


PEQUEA seal de mando. Como Interruptor. Abre o cierra
para cortar o dejar pasar la corriente por el circuito.

- 2. Funciona como un elemento Amplificador de seales.


Le llega una seal pequea que se convierte en una grande.
Pero el Transistor tambin puede cumplir funciones de
amplificador, oscilador, conmutador o rectificador.

Veamos como funciona un transistor.

Funcionamiento del
Transistor
Un transistor puede tener 3 estados posibles en su trabajo
dentro de un circuito:

- En activa : deja pasar mas o menos corriente.

- En corte: no deja pasar la corriente.

- En saturacin: deja pasar toda la corriente.

Para comprender estos 3 estados lo vamos hacer mediante


un smil hidrulico que es ms fcil de entender.

Lo primero imaginemos que el transistor es una llave de


agua como la de la figura. Hablaremos de agua para entender
el funcionamiento, pero solo tienes que cambiar el agua por
corriente elctrica, y la llave de agua por el transistor y ya
estara entendido (luego lo haremos). Empecemos.

En la figura vemos la llave de agua en 3 estados diferentes.


Para que la llave suba y pueda pasar agua desde la tubera E
hacia la tubera C, es necesario que entre algo de agua por la
pequea tubera B y empuje la llave hacia arriba (que el
cuadrado de lneas suba y permita el paso de agua). En el
smil tenemos:

B = base

E = Emisor

C = Colector

- Funcionamiento en corte: si no hay presin de agua en


B (no pasa agua por su tubera), la vlvula esta cerrada, no
se abre la vlvula y no se produce un paso de fluido desde E
(emisor) hacia C (colector). La vlvula est en reposo y no
hace nada.

- Funcionamiento en activa: si llega (metemos) algo de


presin de agua por la base B, se abrir la vlvula en funcin
de la presin que llegue, comenzando a pasar agua desde E
hacia C.

- Funcionamiento en saturacin: si llega suficiente


presin por B se abrir totalmente la vlvula y todo el agua
podr pasar desde el emisor E hasta el colector C (la mxima
cantidad posible). Por mucho que metamos ms presin
de agua por B la cantidad de agua que pasa de E hacia
C es siempre la misma, la mxima posible que permita
la tubera. Si metiramos demasiada presin por B
podramos incluso estropear la vlvula.

Como ves una pequea cantidad de agua por B permite el


paso de mucho ms agua entre E y C (amplificador).

Entendido? Pues ahora el funcionamiento del transistor es


igual, pero el agua lo cambiamos por corriente elctrica y la
llave de agua ser el transistor.

En un transistor cuando no le llega nada de corriente a


la base, no hay paso de corriente entre el emisor y el
colector (en corte), funciona como un interruptor abierto
entre el emisor y el colector, y cuando tiene la corriente
de la base mxima (en saturacin) su funcionamiento es
como un interruptor cerrado dejando pasar la
corriente, entre el emisor y el colector. Adems pasa la
mxima corriente permitida por el transistor entre E y C.

El tercer caso es que a la base del transistor le llegue una


corriente ms pequea de la corriente de base mxima para
que se abra el transistor, entonces entre Emisor y Colector
pasar una corriente intermedia que no llegar a la mxima.

Como ves el funcionamiento del transistor se puede


considerar como un interruptor que se acciona
elctricamente, por medio de corriente en B, en lugar de
manualmente como son los normales. Pero tambin se
puede considerar un amplificador de corriente por que
con una pequea corriente en la base conseguimos una
corriente mayor entre el emisor y colector. Acurdate del
smbolo y mira la siguiente figura:

Las corrientes en un transistor son 3, corriente de base


Ib, corriente de emisor Ie y corriente del colector Ic. En
la imagen vemos las corrientes de un transistor tipo NPN.

Los transistores estn formados por la unin de tres


cristales semiconductores, dos del tipo P uno del tipo N
(transistores PNP), o bien dos del tipo N y uno del P
(transistores NPN). Puedes saber ms sobre estas uniones
aqu: Unin PN. Segn esto podemos tener 2 tipos de
transistores diferentes: PNP o NPN.

Polarizacin de un Transistor

Polarizar es aplicar las tensiones adecuadas a los


componentes para que funcionen correctamente.

Un polo P estar polarizado directamente si se conecta al


positivo de la pila, el polo N estar polarizado directamente si
se conecta al polo negativo. El revs estaran polarizados
inversamente.

Hay una gama muy amplia de transistores, por lo que antes


de conectar deberemos identificar sus 3 patillas y saber si es
PNP o NPN. En los transistores NPN se debe conectar al
polo positivo el colector y la base, y en los PNP el
colector y la base al polo negativo.

La unin BASE-EMISOR siempre polarizado


directamente, y la unin COLECTORBASE siempre
polarizado inversamente en los dos casos.
Diferencias entre el transistor PNP y el NPN

Fjate en los 2 tipos, la principal diferencia es que en el PNP


la corriente de salida (entre el emisor y colector) entra
por el emisor y sale por el colector. Fjate que la flecha en
el smbolo "pincha a la base". Una regla para acordarse es
que el PNP pincha (la p del principio).

En el NPN la corriente entra por el colector y sale por


el emisor, al revs. Si te fijas en la flecha la flecha "no
pincha a la base". Segn la regla NPN = no pincha (la N del
NPN). Con esta regla te acordars muy fcilmente si el
smbolo es de un PNP o NPN. Recuerda pincha PNP, no pincha
NPN.

Otra cosa muy importante a tener en cuenta, es la direccin


de las corrientes y las tensiones de un transistor, sea NPN o
PNP. Fjate en la siguiente imagen. En este caso hemos
puesto el emisor abajo y el colector arriba, no pasa nada es lo
mismo, pero en algunos esquemas te los encontrars de esta
forma y es bueno verlos as tambin.
Si te fijas, es fcil averiguarlas por intuicin con la flecha del
smbolo. Si es PNP lgicamente la I del emisor (IE) tendr la
direccin del emisor, por que entra por l. Por donde entran
las corrientes estar el positivo de las tensiones. Si la
corriente del emisor entra por el emisor (PNP), la tensin
emisor colector tendr el positivo por donde entre, es decir en
el emisor, y se llamar Tensin emisor-colector (Ve-c). Si la
corriente entra por el colector, o lo que es lo mismo sale por
el emisor se llamara Tensin colector-emisor (Vc-e) y la
corriente saldr por el emisor. No te les que es muy fcil, solo
tienes que fijarte un poco, y no hace falta aprenderlas de
memoria.

Formulas del Transistor

Si te fijas en un PNP la corriente que entra es la del emisor,


y salen la del colector + la corriente de la base, pero al ser la
de base tan pequea comparada con las otras dos, se puede
aproximar diciendo que IE = IC. En realidad las
intensidades en un transistor seran:

IE = IC + IB; para los 2 tipos de transistores. Fjate en la


flecha del smbolo y las deducirs.

Si nos dan 2 intensidades y queremos calcular la tercera


solo tendremos que despejar.

Cmo seran las intensidades en corte? Pues todas cero.

Otro dato importante en un transistor es la ganancia, que


nos da la relacin que hay entre la corriente de salida IC y la
necesaria para activarlo IB (corriente de entrada). Se
representa por el smbolo beta .

= IC / IB

La ganancia es realmente lo que se amplifica la


corriente en el transistor. Por ejemplo una ganancia de
100 significa que la corriente que metamos por la base se
amplifica, en el colector, 100 veces, es decir ser 100 veces
mayor la de colector que la de la base. Como la de colector es
muy parecida a la del emisor, podemos aproximar diciendo
que la corriente del emisor tambin es 100 veces mayor que
la de la base.

En un transistor que tenga una ganancia de 10, si metemos


1 amperio por la base, por el colector obtendremos 10
amperios. Como ves, el transistor tambin es un amplificador.
Pero OJO imagina que el transistor que tienes solo permite
como mximo 5 amperios de salida, qu pasara si metemos
1 amperio en la base? Se quemara!! por que no
soportara esa corriente de 10A en el colector.

Tambin es muy importante que sepas que la corriente del


colector depende del receptor que tengamos
conectado a la salida, entre el colector y el emisor. La
corriente del colector ser la que "chupe" ese receptor, nunca
mayor. Si en el caso anterior el receptor fuera un lmpara que
solo consumiera 3 amperios no pasara nada, ya que entre el
emisor y el colector solo circularan los 3 amperios que
demanda la lmpara. Fjate en el siguiente circuito:

La lmpara "chupa" 3 amperios, pues la corriente mxima


que pasar entre emisor y colector, o lo que es lo mismo la
corriente que circular por el circuito de salida ser 3A, nunca
ms de 3 Amperios, que es la que demanda la lmpara.

En ese circuito para que la lmpara luzca necesitamos meter


una pequea corriente por la base para activar el transistor. Si
no hay corriente de base la lmpara no lucir, por que el
transistor acta como un interruptor abierto entre el colector
y el emisor.

De todas formas hay que fijarse muy bien en las corrientes


mximas que aguanta el transistor que estemos usando para
no quemarlo.
Otro dato importante es la potencia mxima que puede
disipar el transistor. Segn la frmula de la potencia: P = V x
I, en el transistor sera:

P = Vc-e x Ic tensin colector-emisor por intensidad del


colector.

Tenemos que saber la potencia total que tiene el receptor o


los receptores que pongamos en el circuito de salida para
elegir un transistor que sea capaz de disipar esa misma
potencia o superior, de lo contrario se quemara.

En el caso del circuito anterior P = 3A x 6V = 18w, con lo


cual el transistor para el circuito deber ser de esa misma
potencia, mejor un poco mayor.

Por ltimo hablemos de las tensiones. Todos los transistores


cumplen que Vcb + Vbe = Vce, es decir las tensiones de la
base son iguales a la tensin de salida.

El circuito bsico de un transistor es el que ves a


continuacin:

La resistencia de base sera la de 20K (kilo ohmios) y la


resistencia de 1K sera el receptor de salida. Muchas veces
se usa la misma pila para todo el circuito, como vers ms
adelante.

Ejercicios con Transistores

Los ejercicios con transistores, como ves por las frmulas,


suelen ser muy sencillos, pero alguno hay que se complica un
poco.

Hacemos un ejercicio complicado? Venga.


Un transistor de tipo npn y = 100 se conecta de la
siguiente manera: la base se conecta al terminal positivo de
una pila de 5 V a travs de una resistencia de 100 kohmios;
el colector se conecta al terminal positivo de otra pila de 10 V
a travs de una resistencia de 100 ohmios el emisor se
conecta a los terminales negativos de ambas pilas. En estas
condiciones calcule la corriente de colector. tensin base-
emisor 0,7A. Aqu tienes la solucin:

No lo entiendes? Te lo explico:

Si aslas el circuito de entrada (el de la base) tenemos una


pila de 5V con una resistencia de 100 Kohmios y la tensin de
la base- emisor. Si I = V / R. Intensidad es igual a la tensin
partido por la resistencia (ley de ohm).

IB = (Vpila - Vb-e)/ Rb = (5-0,7)/ 100.000 = 4,3 x 10


elevado a menos 5 o lo que es lo mismo 0,000043A.

La tensin de la Vb-e es contrario a la de la pila (recuerda


los signos) y por eso se restan.

Aplicando la frmula de la ganancia = IC/IB si despejamos


la IC sera IC = x IB= 0,0043A y ya est resuelto.

En este circuito por el receptor de salida, cuando se activa el


transistor, circulan 0,0043A. Pero fjate para activar el
transistor solo hace falta una corriente de base de
0,000043A, mucho menor.
Si no te enteras no te vendra mal repasar las leyes de
Kirchhoff.

Quieres ms ejercicios? Vete al siguiente enlace: Ejercicios


Transistores Resueltos.

Por qu la base siempre lleva una Resistencia?

En todos los circuitos que veas con transistores vers que


hay una Rb (resistencia de base) colocada en serie con la
base. Su misin es proteger la base para que no le llegue
nunca una corriente muy grande a la base y se queme el
transistor. La Rb al estar en serie con la base limita la
corriente que le llega a la base, de tal forma que no sea ms
grande que la que puede soportar la base. Recuerda I = V / R
(ley de ohm), si no hubiera Rb la I sera infinito. Cuanto
mayor sea la Rb menor ser la IB.

Qu es y cmo funciona un potenciometro?


Enero 16, 2016Antony Garca Gonzlez
Un potenciometro es un dispositivo conformado por 2 resistencias en serie, las
cuales poseen valores que pueden ser modificados por el usuario. Existen
mltiples tipos de potenciometros, variando su forma y el mtodo cmo
modifican los valores de las resistencias. A continuacin presentamos algunos
modelos de potenciometros disponibles en el mercado:
Tambin existen otros modelos especiales de potencimetros llamados
trimmers, los cuales son potencimetros de precisin.

Los trimmer son utilizados para


ajustes de precisin en circuitos donde se requiere que el usuario pueda
modificar ciertos parmetros. Sea un potenciometro comn y corriente o un
trimmer, ambos dispositivos comparten una caracterstica: tienen 3 terminales
(o patas).

A nivel interno, la estructura de un potenciometro es la siguiente:


Diagrama de potenciometro

Un potenciometro son 2 resistencias conectadas en serie. A partir del nodo que


se forma entre estas dos resistencias tenemos un terminal, el cual normalmente
ser la pata del centro en un potenciometro de 3 patas. El smbolo utilizado
para representar un potenciometro en un diagrama de circuitos es:

Es, bsicamente, el smbolo de una resistencia con una flecha que nos indica
que podemos variar su valor. Los potencimetros que encontramos en el
mercado vienen con un valor de resistencia determinado. Estos valores han sido
estandarizados y slamente encontraremos valores de resistencia especficos,
por ejemplo 1K, 5K, 10k, 50k, 100k, etc. Este valore de resistencia lo podemos
medir entre las terminales 1 y 3 del potencimetro.
Como vemos, el valor medido por el
multmetro (configurado como ohmmetro) no vara a pesar de que estamos
moviendo el indicador del potenciometro. Mover este indicador es el
equivalente a girar la perilla del potenciometro fsico. Entonces, por qu no
vara el valor de la resistencia que medimos? Veamos la siguiente animacin:

El primer medidor indica el valor de la resistencia superior, mientras que el


segundo medidor indica el valor de la resistencia inferior. Recordemos que un
potenciometro est formado por 2 resistencias en serie. A medida que
movemos la perilla, aumentamos un valor y reducimos el otro de forma tal que
la suma de ambas siempre se mantendr en una cantidad constante. Por eso al
medir la resistencia en las terminales 1 y 3 el valor no vara, ya que la variacin
se da entre 1 y 2 y entre 2 y 3. En el instante en el cual el potenciometro se
encuentra en el 50% tendremos la misma resistencia en ambas resistencias
(valga la redundancia).

Dicho esto, un potencimetro puede funcionar como resistencia variable


siempre y cuando se considere solamente 2 terminales consecutivas de las 3
que posee el dispositivo.
La capacidad de variar la resistencia entre 2 terminales y mantenerla entre sus
extremos permite que los potenciometros se utilicen como variadores de
voltaje. En ciertas aplicaciones se necesita establecer un nivel de voltaje de
referencia. Para esto se emplea un potencimetro conectando la patas 1 y 3 a
una fuente de voltaje y a tierra, respectivamente. Veamos el diagrama:

Esta variacin de voltaje la podemos deducir a partir de la ecuacin de divisor


de tensin:

Donde:

Vx es el voltaje en el nodo central


Vs es el voltaje de la fuente
RA y RB son las 2 resistencias que forman el potenciometro

Los usos de los potenciometros?

Resistencia variable
Variador de voltaje para ajustes de resolucin
Variador de velocidad
Realimentacin en el circuito de control de un servomotor
Entrada manual para ajustes de preferencias de usuario
Todo tipo de aplicaciones en las cuales se necesita que el usuario pueda
modificar las condiciones inciales y/o ajustar parmetros puntuales.