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Mthexis XXV (2012) pp.

XXX-XXX Articoli

NI EL HOMBRE ES BLANCO NI EL CABALLO CORRE.


ARGUMENTOS ANTIPLATNICOS EN ESTILPN DE MGARA

CLAUDIA MRSICO

Tempranamente surgi en la reflexin griega el problema de la intrincada relacin


entre realidad, pensamiento y lenguaje, ejes bsicos sobre los que se apoya la
determinacin de un criterio de verdad.1 Muchas de las posiciones que intervinieron
en esta zona terica se han perdido casi por completo, y ese destino, dictado a
menudo por criterios que nada tuvieron que ver con la calidad terica y la relevancia
de una doctrina en su poca, ha llevado a la constitucin de un esquema que
prescinde de la participacin de estos pensadores considerados menores. Sin
embargo, la recuperacin de las posiciones ms daadas por la seleccin de la
tradicin pone al descubierto aspectos del dilogo intelectual ampliamente
significativos para la comprensin de las discusiones tericas de la poca clsica y
helenstica.
En lo que sigue examinaremos los testimonios de Estilpn de Mgara asociados
con su posicionamiento antiplatnico como manifestacin del programa general de
la lnea megrica contra los intentos de sentar fundamentos firmes para el
conocimiento. En efecto, nuestro inters se centra en un sector particular del
despliegue de impugnacin megrico, que se dirigi tambin contra otras propuestas
filosficas.2 Para ello, revisaremos brevemente en el punto 1 la gestacin de las
posiciones acerca del problema de la sede de la verdad onomstica o predicativa.
Este recorrido preliminar servir de base para el desarrollo de las aporas de la
nominacin que estudiaremos en el punto 2, elemento que Estilpn utiliza como
instrumento para impugnar la Teora de las Formas, y para el anlisis de las aporas
de la predicacin (punto 3), por medio de las cuales rechaza el dispositivo de
explicacin del lenguaje que Platn esboza en Sofista.

I. ORTHOTES VS SYMPLOKE: LAS TENSIONES INICIALES ENTRE VERDAD ONOMASTICA Y


PREDICATIVA

El logos cierto de Herclito en DK22B1 y 50 opuesto a los logoi mltiples y


equvocos de DK22B87 y 108, as como la va de la verdad en Parmnides, donde

1
Se han dedicado importantes estudios a este tema, entre los que cabe mencionar los trabajos
pioneros de HOFFMANN (1925), 28 ss. y CALOGERO (1967), 166, en relacin con la supuesta identidad
de pensamiento y ser, que debe ser sustituida por la tematizacin de la adecuacin entre lo pensable y
lo decible.
2
De especial relevancia son, por ejemplo, los ataques contra Aristteles, que se desarrolla en varios
frentes, a travs de como Eublides y sobre todo Diodoro Crono, con quien los testimonios sugieren
una abierta polmica. Sobre este punto, vase infra punto II.
2 Claudia Mrsico

pensamiento y realidad estn asociados, frente a la va del error, donde lo real est
perdido, preanuncian la cuestin acerca de la posibilidad -y las dificultades- de
establecer una relacin unvoca entre lenguaje y realidad.3 El vertiginoso mbito
sofstico complejiz el entorno de planteos pensando el problema de la verdad en
trminos no adecuacionistas,4 lo cual multiplic las repuestas a la cuestin de la
adecuacin de los nombres (orthotes onomaton). Son conocidas las posturas de
Protgoras y Prdico, denunciantes de esferas de inadecuacin que deban ser
corregidas, y, a pesar de las distancias dictadas por constructos de pensamiento muy
distintos, la de Demcrito, que sealaba una ineluctable labilidad semntica que
atravesaba el plexo semntico de una ambigedad estructural.5
Lo que interesa a nuestro anlisis es el presupuesto en estos enfoques vinculado
con la sede del significado. La denominacin misma de esta cuestin, orthotes
onomaton, revela por un lado el trasfondo ontolgico implicado en una rectitud o
adecuacin (orthotes) entre el lenguaje y lo real, y por otro indica que esta
adecuacin o falta de ella se verifica en el plano del nombre (onoma). Los ejemplos
de las posiciones sofsticas que hemos mencionado muestran claramente esta
opcin: Protgoras se preocupa por el gnero de menis, 'clera', y pelex, 'celada'
(DK 80B28; Refutaciones sofsticas, 14,173b17), porque aluden al mbito del varn
pero son femeninos, Prdico, en su versin platnica, analiza las diferencias entre
amphisbetein, 'discutir' y erizein, 'rivalizar', eudokimein, 'aplaudir' y epainein,
'alabar' y euphrainesthai, 'estar satisfecho', y hedesthai, 'sentir placer' (Protgoras,
337a-c) y muestra su diseminacin en el ambiente en el testimonio de Aristfanes
en Nubes, 657-83, donde Scrates aparece preocupado por el femenino de 'ave' y
'fuente', trminos que tienen en griego gnero gramatical masculino.6
En todos estos casos la sede de la exgesis es el nombre. Lo mismo sucede en la
versin antistnica y su propuesta de episkepsis onomaton, que apunta al
develamiento del sentido preciso de un trmino por su relacin estructural con otros
vocablos de la lengua. A la mostracin de este aspecto apuntan los estudios de A.
Brancacci, que parte de los pasajes de exgesis homrica para sealar el modo en
que el mtodo antistnico era un'analisi del contenuto semantico dei nomi, svolta

3
Vase GRANGER (2004), 1-17 y SCHMITTER (1996), 68-75.
4
Vase VALIAVITTCHARSKA (2006).
5
Sobre Protgoras y Prdico, vase infra. La idea de que el lenguaje es convencional, thsei, es
atribuida por Proclo a Demcrito en su Comentario al Crtilo, 16 (DK68B26), donde aduce cuatro
rasgos que prueban la ausencia de una correlacin estricta: hay polisemia, como surge de la
existencia homnimos, cuando un mismo nombre se aplica a cosas diferentes; hay casos de sinonimia
donde la misma entidad recibe distintos nombres; los trminos se pueden cambiar a voluntad y,
finalmente, hay cosas que no reciben ninguna denominacin. Vase HOUSEHOLDER (1995). Sobre la
impronta esttica ligada con el el estilo que Democrito da a la orthoepeia, a diferencia del enfoque
dialctico de Protgoras, vase BRANCACCI (2006), 199-205. Sobre el tipo de polisemia
convencionalista planteada por Demcrito y su comparacin con la posicin de Diodoro Crono,
vase DENYER (1991), 68-69, opinin que recoge TAYLOR (1999), 137.
6
Vase LOUGOVAYA-AST (2004), pp. 274-277, BRANCACCI (2002), 169-190 y sobre los puntos de
contacto entre la posicin de Prdico y la aludida por Aristfanes en Nubes, PAPAGEORGIOU (2004),
61-69.
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 3

secondo un procedimento diairetico e tale da produrre identificazioni di significato


tra termini diversi.7 Como presupuesto de esta lnea, su definicin de logos, segn
Digenes Laercio primera en este terreno, sostiene que es lo que muestra lo que era
o es (ho to ti en e esti delon). Independientemente de su parte final, interpretada
asiduamente como antecedente de la formulacin aristotlica de to ti en einai, la
mostracin aludida tiene como base la idea de que el plano lingstico corresponde
directamente al plano real y por tanto est en condiciones de reflejarlo sin
distorsiones. Esta hiptesis opera en la formulacin de la paradoja de la
imposibilidad de contradecir a la que se refiere Aristteles diciendo que Antstenes
afirmaba que no se puede decir nada excepto el logos propio (oikeios logos), uno
para cada cosa cosa (hen eph henos) (Metafsica, V. 29.1025 = FS, 960; SSR,
V.A.152).8
Lo que nos resulta relevante ahora es la inconsistencia sintctica sealada en el
pasaje, donde un antecedente masculino (logos) parece estar aludido anafricamente
mediante un trmino neutro, hen. Se ha sugerido que la frase hen eph henos
reproduce una frmula antistnica que Aristteles retoma literalmente y que operaba
en un contexto donde el antecedente no era logos sino onoma. Si es as, la frmula
hen eph henos presupondra la referencia a onoma, trmino neutro que explica la
inconsistencia como un efecto superficial de la sntesis y que al ser desandada
muestra la operatoria del logos como entramado de onomata que muestran el plexo
de lo real.9 Este es el andamiaje que sustenta, como nota Aristteles, la paradoja de
la imposibilidad de contradiccin y error, ya que por el mismo hecho de la
significacin un nombre refiere al mundo y contiene intrnsecamente el rasgo de
verdadero en trminos adecuacionistas. Para explicar el error, entonces, hace falta
dar cuenta del modo en que el lenguaje puede ser significativo y a la vez fallar en
correspondencia. En un marco de orthotes onomaton no hay una respuesta a mano
para esta situacin, ya que los ejemplos de error deben restringirse, a lo sumo, al
reflejo parcial que Protgoras objetaba en trminos como menis o pelex, pero que no
alcanzan para justificar la nocin de error con la que opera el sentido comn y
funciona en los sistemas correspondentistas tradicionales de Herclito, Parmnides
y ms tarde Platn.
Una posicin come sta es la que nutre la posicin naturalista que Platn ataca
en el Crtilo, precisamente por su optimismo respecto de la posibilidad de que el

7
BRANCACCI (1990), 59. Vanse especialmente en esta obra los desarrollos del captulo 2, Il
significato dei nomi, pp. 43-84, donde se muestra la funcin heurstica de la exgesis homrica en
aras del anlisis semntico, y el captulo 4, Il metodo dialettico, pp. 119-146, donde se examina el
papel de las definiciones en este marco terico y la funcin de la distincin en clases (dialgein
kat gne). Vase asimismo el anlisis de GIANNANTONI (1990), 365-385 (esp. 379-383).
8
Para las referencias a lneas socrticas consignamos la numeracin de FS (Filsofos socrticos =
(MRSICO 2010a) y SSR (= GIANNANTONI 1990).
9
Vase ROMEYER DHERBEY (1991), 171-186 y CORDERO (2001), 331-332. BRANCACCI (1990), 243
considera, sin embargo, que la inconsecuencia gramatical no es determinante y que la frmula apunta
a sealar la relacin biunvoca entre una cosa y su logos.
4 Claudia Mrsico

lenguaje constituya una va directa de inteleccin del plato ontolgico.10 No en vano


menciona Proclo en su comentario a este dilogo a Antstenes y ofrece la versin
ms sinttica y patente de la potencia de esta posicin: no es posible contradecir,
pues, dice <Antstenes>, todo enunciado dice la verdad. Pues el que dice, dice algo,
el que dice algo, dice lo que es y el que dice lo que es dice la verdad (in Plat.
Cratyl. 37; SSR, V.A.155). Para el enfoque platnico, por el contrario, el lenguaje
es el nico dispositivo humano para emprender la tarea de bsqueda filosfica, pero
es a la vez un elemento ambiguo y multiforme cuyo uso se debe arbitrar con suma
cautela. En este sentido, el refugio en los logoi se postula en Fedn, 99a-101e como
un imperativo inalienable, pero a la vez constituye un mtodo de anlisis con
explcita indicacin de evitar las desviaciones ersticas.
Este planteo de Fedn parece ser el primer paso de respuesta positiva al dilema
del Crtilo, que se cierra con la mencin de las Formas y un llamamiento a dar
preeminencia a lo real sin absolutizar el lenguaje.11 Se parte all del modelo de
hiptesis donde los logoi aludidos pertenecen al plano proposicional. No se trata de
nombres aislados a los que se busca una correlacin, sino de enunciados que
reflejan un estado de cosas. La descripcin de este mecanismo y su justificacin por
el paralelismo, al menos parcial, con el plano de las Formas tendr lugar mucho ms
tardamente, en el marco del Sofista, donde ganan lugar dentro de la teora una
presentacin dinmica de las Formas y una explicacin del funcionamiento del
lenguaje asociado con el modelo combinatorio que funda la predicacin. Dado que
existe combinacin (symploke) en el plano de las Formas, ser verdadero un
enunciado que reproduzca a travs de la predicacin ese mismo tipo de symploke en
material lingstico.12
As, a la paradoja antistnica sobre la imposibilidad de contradecir que reposa en
el plano onomstico se opondr el modelo predicativo: la significatividad de los
nombres no debe confundirse con la verdad, que adviene slo en el plano proposi-
cional, cuando el lenguaje une symploke y rhema, nombre y predicado - aquello que
ms tarde en el decurso gramatical ser verbo -, para lograr una afirmacin o una
negacin, primeras unidades susceptibles de anlisis veritativo. El criterio para
diferenciar verdad de error ser el nivel de correspondencia de la symploke ton
onomaton con la symploke ton eidon, contando con que mientras la primera es irres-
tricta, la segunda est limitada por las regulaciones que rigen lo real.
Este es sin duda el relato ms conocido de la historia de las teoras sobre el logos
y la que cobrar suma importancia a partir de la sistematizacin aristotlica. Sin
embargo, las resistencias al modelo predicativo estuvieron lejos de desaparecer. Nos
interesa en lo que sigue examinar la lnea megrica, de presencia fantasmtica en las

10
Vase MRSICO (2006), especialmente Introduccin, 4.2.
11
Vase KAHN (1998), pp. 313 ss. y BOSTOCK (1986). El tratamiento de BLATTBERG (2005), 109-27,
insiste convincentemente en que los aspectos dialgicos del planteo platnico no implican negociar el
propio hilo argumentativo y el avance del anlisis reposa sobre el rechazo de los mecanismos
orientados a introducir paradojas.
12
Vase PECK (1962), FINE (2003), 117-31 y los desarrollos de MI (2004).
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 5

obras de Platn,13 a travs de la figura de Estilpn y sus mecanismos de


impugnacin sobre los aspectos de nominacin y predicacin orientados a mostrar
que toda adaequatio de lenguaje y realidad est condenada al fracaso.
Cabe notar que la dimensin misma del grupo megrico es dudosa. En qu
momento comenz a gestarse este grupo y qu fisonoma institucional tena es
materia de conjeturas y las ramificaciones posteriores son igualmente
problemticas. Las dudas sobre el grado de institucionalizacin han llevado a
suponer que la existencia misma de una escuela megrica es el producto de una
construccin de doxgrafos, preocupados por disear un andamiaje en el que todos
los autores se insertaran como piezas en un rompecabezas poco respetuoso de la
verdadera naturaleza del pensamiento de esos autores. En ese sentido, la lista misma
de los integrantes del grupo megrico es discutida. El caso ms llamativo es
seguramente el de Diodoro Crono, tal vez el autor ms relevante del grupo, que para
algunos no formara parte de esta lnea terica. As, D. Sedley, en un influyente
trabajo de 1977, propuso que Diodoro no era, en rigor, un megrico, sino un
representante de otra tendencia, la de los Dialcticos, grupo iniciado por Clinmaco
de Turio, antecedente de los trabajos en lgica.14 Esta posicin retoma una lectura
ya propuesta por E. Schmid, que desliga masivamente de la lnea megrica a los
llamados dialcticos, de modo que limita su estudio a Euclides y Estilpn.15 No han
faltado crticas a este enfoque, como, entre otras, la de J. Barnes,16 que subraya la
mayor plausibilidad de que las fuentes se refieran con dialcticos a los lgicos en
general. Con esta nocin amplia de grupo megrico nos acercaremos a los
desarrollos estilponianos.

II. APORAS DE LA NOMINACIN: EL ARGUMENTO DEL TERCER HIGO

La lnea megrica parece haber apelado al modelo onomstico desde el inicio pero
de un modo negativo. Digenes Laercio comenta que Euclides sostena que el bien
es uno, aunque se lo llame con muchos nombres: unas veces sensatez, otras

13
La impronta megrica en el Eutidemo fue enfatizada por DORION (2000). Es amplia tambin la
gama de testimonios que sealan los aportes de Eublides, Diodoro Crono y Estilpn a la lgica
helenstica, as como sus contactos e influencia sobre las lneas elacas y escpticas Vase MULLER
(1985), 110-120, SEEL (1982), 293-313 y APELT (1988), 621-625.
14
Vase SEDLEY (1977). De una idea similar parte CAMBIANO (1977), que afirma que la escuela
megrica es una construccin retrospectiva a partir de la actividad de Diodoro y Estilpn, lo cual
explicara adems la duplicidad de denominacin de megricos y dialcticos. Desde esta perspectiva,
megrico se aplicara a Estilpn, pero no a Diodoro, que no desarroll actividades en esa ciudad, y para
quien la denominacin de dialctico es ms asequible.
15
Vase SCHMID (1915). As, se inclinan por la existencia de una escuela con principios compartidos
ZELLER (1923); GOMPERZ (1909); MONTONERI (1984); MULLER (1984), mientras VON FRITZ (1931),
GIGON (1959) DRING (1972) la ponen en duda y proponen relaciones menos slidas.
16
Vase BARNES (1993), 304-306 (resea del trabajo de EBERT (1991)).
6 Claudia Mrsico

divinidad, otras inteligencia, etc. (II.106; SSR, II.A.30).17 Una ontologa unitarista
contrasta con la perspectiva de un lenguaje que tiende a la multiplicacin. La lista de
nombres para el bien resalta precisamente una labilidad inevitable e insoluble que
delata la inadecuacin permanente y estructural de este plano. Si la posicin
antistnica que mencionamos en el punto previo se atena a la correspondencia
sistemtica, la posicin de Euclides sealar que la unidad semntica de los nombres
nunca posee correlacin con lo real. La prctica ntegra de la escuela se orient a
denunciar la vacuidad de la pretensin de que el lenguaje refleje lo real. La
estrategia prioritaria consista en la construccin de modelos paradojales que
revelaran las ambigedades escondidas en las nociones cardinales de la reflexin
terica: conocimiento, existencia, participacin, propiedades sern conceptos
diseccionados para poner de relieve sus aspectos oscuros y contradictorios.18
En este marco las teoras rivales con pretensiones positivas fueron objeto de
crticas dispuestas a mostrar sus flancos dbiles. De antigua data fue la objecin de
Polxeno a la posicin de Platn plasmada en una versin del argumento del tercer
hombre, al que nos referiremos luego, y posteriormente las discusiones siguieron en
poca de Aristteles. Conservamos alusiones a la disputa entre Eublides y
Aristteles y en los ltimos aos cobr adeptos la lectura segn la cual la mencin

17
Una continuidad notoria de esta doctrina se encuentra en Menedemo de Eretria, a quien Plutarco en
Sobre la virtud moral, 2.440e (FS, 1123; SSR, III.F.17) atribuye la tesis de que restringe la cantidad
y los tipos de las virtudes, de modo que es una sola y recibe muchos nombres, porque moderacin,
valenta y justicia son consideradas la misma cosa, como mortal y hombre. Se trata de la misma tesis
de unidad de la virtud, que en la lnea elaca de Menedemo es considerada como un cierto estado
mental cuyas manifestaciones particulares presentan modos diversos. La comparacin con la relacin
atributiva o accidental de mortal respecto de hombre abona esta idea. Una corroboracin de esto
surge de Digenes Laercio, II.129 (FS, 1124; SSR, III.F.17), donde se cuenta que al que le dijo que
hay muchos bienes, Menedemo le pregunt cul es su nmero y si consideraba que son ms de cien.
Este argumento, que puede ser considerado una paradoja de multiplicacin, sostiene la tesis de la
unidad de la virtud y es posible que constituya una alusin al sorites, argumento de origen megrico,
segn la estructura que opera en los testimonios sobre este argumento y especialmente en Horacio,
Cartas, II.1.34-49 (FS, 180), donde se hace referencia al nmero cien. En este sentido, lo que se
subrayara es la imposibilidad de llegar a una descripcin acabada del mbito de la virtud si se la
multiplica, ya que se hara imposible decidir el nmero preciso de sus manifestaciones.
18
Esto puede constatarse con una rpida revisin de la lista de paradojas atribuidas a Eublides: el
argumento del mentiroso (si miento y digo que miento, miento o digo la verdad?) cuestiona la
nocin de verdad en el enunciado, dado que en el caso reflexividad puede crear contradicciones (FS,
153-62); el caso del Velado (no conozco al hombre con un velo en la cabeza, pero al quitarle el velo
es mi padre, al que conozco, de modo que conozco y no conozco a mi padre) problematiza la nocin
de conocimiento aludiendo a lo que contemporneamente suele llamarse opacidad referencial (FS,
163-5); el sorites o argumento del pelado (algo no deja de ser mucho por sustraccin de una unidad,
de modo que nunca se llega a ser pelado, e inversamente si se tiene poco, por adicin progresiva
nunca se llega a tener un montn) muestra la ambigedad de los llamados conceptos vagos,
actualmente estudiados en la llamada lgica difusa (FS, 166-83); el cornudo (lo que no has perdido,
lo tienes; t no has perdido los cuernos, entonces tienes cuernos) explora los casos de argumentos
basados en preguntas completas, similares a la pregunta de Alxino a Menedemo de Eretria: ya has
dejado de golpear a tu padre? (DL, II.135.6; FS, 184-7; SSR, II.C.6). El examen de pasajes del
Eutidemo y Refutaciones Sofsticas eleva notoriamente este nmero conservando las caractersticas
generales.
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 7

de los megricos en Met. IX.3 alude a la posicin de Diodoro Crono.19 Junto a ellas,
es preciso agregar la tensin entre Estilpn y Aristteles. A propsito de esto
Digenes Laercio menciona en el catlogo de obras de Estilpn un trabajo titulado
Aristteles (II.120), que, entrando en el terreno conjetural, podra haber incluido los
elementos de tensin que surgen de los testimonios y muestran palpables diferencias
en varios tpicos, incluido el de la viabilidad del modelo predicativo que nos
interesa en el presente estudio.
En primer lugar, la ubicacin cronolgica de Estilpn lo coloca en un mbito
privilegiado para sopesar las lneas clsicas y adoptar una posicin crtica construida
como continuacin de los desarrollos que autores previos esgrimieron contra la
solucin predicacionista orientada a cimentar la verdad en terreno lingstico. El
nacimiento de Estilpn puede conjeturarse en torno del 350 a.C., para la misma
poca que Aristteles se estableci en Atenas y organiz el Liceo. El comienzo de
su actividad intelectual coincidi con el ocaso de la vida del Estagirita en el
variopinto escenario de emergencia de diversas lneas en contacto. Estilpn fue,
segn FS, 268-70 (SSR, II.O.7-8), maestro de Menedemo de Eretria, continuador del
grupo iniciado por Fedn de Elis, y en FS, 262-5 (SSR, II.O.3-4) se menciona su
vinculacin con Crates el cnico y Zenn el estoico. En FS, 272-3 (SSR, II.O.10 y 6)
se alude a la frecuentacin de Alxino y Diodoro Crono, ambos de vertiente
megrica, con la cual se encuentra comprometido Estilpn. Ms all del riesgo
derivado del origen en fuentes tardas y sospechadas de establecer filiaciones
tendenciosas entre lneas, a los efectos de nuestro trabajo esta constelacin sirve
para indicar uns orientacin terica general en la posicin de Estilpn.
Aristocles sintetiza la filiacin terica de Estilpn apelando a su carcter de
continuador del eleatismo. Esta conexin fue ampliamente discutida respecto de
Euclides de Mgara, pretendiendo que sera posible derivar sus tesis bsicas
exclusivamente de lo sostenido por Scrates, pero la persistencia en las fuentes de la
asociacin eleatismo-megarismo es indicio de una probable alusin deliberada a
esta tradicin.20 Tras decir que pensadores como Jenfanes, Parmnides, Zenn y
Meliso desdeaban las percepciones y daban prioridad al razonamiento, menciona
como seguidores a Estilpn y los megricos, punto que condice con la prctica de
tintes ersticos que busca producir el efecto de contradiccin entre conclusiones
argumentativas y sentido comn. As, por ejemplo, Digenes Laercio reproduce la
pregunta de Estilpn a Teodoro el cirenaico:

'acaso, Teodoro, lo que dices ser, eso eres precisamente?'. El otro asinti.
'Dices existir/ser dios?'. Y cuando el otro estuvo de acuerdo, le dijo: 'por lo
tanto, eres un dios' (" , , , ;"
, " ' ". ' , "

19
Vase DRING (1972), 132ss., MULLER (1985), SEDLEY (1973), esp. 5-12 y (1977), SEEL (1982),
293-313 y MARZOCCA (2011).
20
Vase MRSICO (2010b), 345-52.
8 Claudia Mrsico

", .). (Eusebio, Preparacin Evanglica, XIV.17.1; FS, 275; SSR,


II.O.13).

Estilpn usa la forma einai, 'ser', que ana en griego los valores copulativo y
existencial, que el espaol presenta de manera separada. As, a la primera
formulacin lo que dices ser, eso eres, se agrega la segunda dices ser dios,
que tiene en griego la doble posibilidad de interpretacin: dices que eres dios y
dices que dios existe. Efectivamente, el sentido ms llano es el segundo y es el
que elige el interlocutor, slo para que Estilpn escoja la primera variante y
colija entonces eres un dios colocndolo en una declaracin de insalvable
hybris. En el testimonio de Digenes, Teodoro comprende bien los alcances del
formato argumentativo: aceptndolo con gusto, rompi a rer y dijo: 'pero,
bandido, con un argumento as podras reconocer tambin que eres un grajo e
innumerables otras cosas'. De esto se colige que el distanciamiento entre
percepciones, entendidas en su sentido ms amplio, y razonamiento da por resultado
la postulacin de lgicas dismiles para ambos planos, de modo que la lgica como
esfera independiente resulta un instrumento de suma utilidad para sealar la
inexistencia de un valor absoluto para las regularidades emergentes de lo sensorial.
Por otra parte, si para conocer el mundo, fuente ltima de los datos sensorios, se
debe apelar al mbito de lo notico-lingstico, un megrico tiene en este
desgajamiento un argumento de peso para sancionar el naufragio de toda empresa
cognitiva.
En esta orientacin, la utilizacin de los tpicos tradicionales se vuelve ldica,
como muestra la aparicin de la tesis de la adecuacin de los nombres en el
testimonio de Digenes Laercio, II.116 (274; SSR, II.O.12):

Dicen que Estilpn plante sobre la Atenea de Fidias un argumento de este


tipo: acaso, en rigor, Atenea, la <hija> de Zeus, es una divinidad? (
A ;). Cuando se le contest que s, dijo: pero
sta no es de Zeus sino de Fidias (" ", , " ,
"). Cuando se estuvo de acuerdo, agreg: por lo tanto, no es
una divinidad ( , , ), sobre lo cual, al ser llamado al
Arepago, no se retract, sino que afirm que haba razonado correctamente,
porque ella no es una divinidad <masculina> sino una divinidad femenina,
mientras que los dioses son los masculinos ( ,
. ). Sin embargo, los miembros del
Arepago le ordenaron directamente que dejara la ciudad.

El primer equvoco est construido sobre una elipsis apoyada en una anfora
profunda asociada con el ncleo nominal del cual 'Zeus' y 'Fidias' son
complementos de especificacin constituidos por genitivos patronmicos. La elipsis
deja en la ambigedad si se trata de Atenea en tanto <hija> de Zeus o en tanto
<obra> de Fidias. Esta variante altera completamente la referencia del enunciado de
manera que mientras en el primer caso se trata de una divinidad, en el segundo no.
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 9

Sin embargo, la formulacin Atenea no es una divinidad, aun inmersa en la


ambigedad, es tan completamente impiadosa y contraria al sentimiento religioso
que se narra la comparecencia ante el Arepago, punto que nos interesa porque
Estilpn echa mano de un argumento adecuacionista: estrictamente la aplicacin del
nombre theos, 'dios', a Atenea es incorrecto, ya que el trmino es morfolgicamente
masculino, contraviniendo con esto el uso instituido por el cual theos designa a
divinidades de los dos gneros. Contra el dato de lengua, Estilpn pretende que se
corrija el uso habitual para establecer un femenino de este trmino, asociado
formalmente con el gnero femenino, esto es, un tema en alfa: thea. En buena
medida, el ejemplo se parece a los que mencionamos en el punto 1, donde
Protgoras objeta que menis, 'ira' y pelex, 'celada', asociados con lo masculino, sean
morfolgicamente femeninos, o los que, en tono cmico, menciona Aristfanes en
Nubes, 657-83, haciendo de Scrates un cultor de la orthotes onomaton. La reaccin
poco exagerada del Arepago parece consistente con la risa de Teodoro el cirenaico
en el pasaje que mencionamos poco antes.21
Ahora bien, Estilpn no slo mueve el caleidoscopio de palabras frente a los
hombres para mostrar que en esa red difcilmente se mantenga asido efectivo
conocimiento. Con este dispositivo Estilpn atac adems la Teora de las Formas
de Platn. Lo que nos interesa es que para ello elige precisamente la dificultad para
dar cuenta del correlato de los trminos universales. Tras comentar que Estilpn era
muy hbil en los argumentos ersticos y rechazaba las Formas, agrega Digenes:

.
. ; ' .
. .
. (Digenes Laercio, II.119;
SSR, II.O.27)

El inicio de este testimonio - -,


transmitido de esta forma en los cdices y conservado por ediciones como la de
Hicks,22 ha estado sujeto a variadas propuestas de lectura para hacerlo inteligible.
Entre las que han recabado ms aceptacin se cuenta (a) el agregado de un
infinitivo de un verbo de decir, eipein o legein, ya sea (a1) conservando el
infinitivo einai, como Casaubon, Khn o Montoneri, o (a2) secluyndolo, como
Deycks o Roeper, o (b) suponiendo una repeticin de la expresin anthropon
einai, como hace Brunschwig.23 En el caso (a1) debemos leer

21
Sobre el exilio de Estilpn en el marco de los juicios por asbeia, vase OSULLIVAN (1997), 136-
152.
22
HICKS (1938), ad
loc.
23
Las variantes de Casaubon y Kuhn estn mencionadas en la edicin de Digenes Laercio de G.
Huebner (Leipzig, Teubner, 1830); MONTONERI (1984), 214-9; ROEPER (1854), 9-14; BRUNSCHWIG
(1994), 128-ss. GIANNANTONI (1990), IV, 105-6.
10 Claudia Mrsico

, es decir y afirmaba que el que dice


que el hombre existe no dice nada o no nombra a nadie, en (a2) el texto dira
, es decir y afirmaba que el
que dice hombre no dice nada o no nombra a nadie, mientras que (b) propone un
texto , que
lleva a un texto y afirmaba que el que dice que segn el que dice que el hombre
existe ningn hombre existe.
Las variantes de traduccin por variacin genrica de medena en (a1) y (a2) no
son relevantes en este punto, ya que a los efectos del argumento, de claro propsito
negativo, no decir nada y no nombrar a nadie son ambos efectos de la ausencia de
referencialidad del trmino 'hombre', ya sea aislado, ya sea en el contexto de un
enunciado como anthropos esti. En el primer caso, no decir nada equivale a carecer
de sentido, precisamente porque no hay correlato ontolgico del enunciado,
mientras que en el segundo se pone de relieve al particular que queda excluido de la
denotacin. De todos modos, precisamente por la alusin a la tensin entre universal
y particular, la interpretacin de medena como nadie parece preferible. Si es as, el
mbito de sentido de la proposicin para las lecturas tipo (a) se encontrara entre

(a1) el que dice que el hombre existe no nombra a nadie.


(a2) el que dice hombre no nombra a nadie.

La lectura (b), por su parte, est orientada a sealar que el argumento pretende
indicar que la afirmacin de existencia respecto de universales no implica
afirmacin de existencia acerca de particulares. Dado que esto es explcitamente
presentado como un argumento contra las Formas, debe suponerse que el enunciado
el hombre existe constituye una referencia al plano eidtico cuya validez se
restringira a este mbito, pero carecera de toda aplicacin al plano sensible. Esto es
sin duda una idea que un megrico puede abrazar con gusto, pero parece poco
plausible que sea lo que se encuentra en juego en este testimonio. Si la estructura del
argumento fuera esta, se partira de la presuposicin de la existencia de Formas para
impugnarlas luego sobre la base de su poco poder explicativo fuera del plano
eidtico, lo cual parece bastante distante de la justificacin inmediata pues no se
dice ste no aqul ( ). En todo caso, si una
idea general de inutilidad est rondando, para que esta justificacin tenga sentido
debe suponer una premisa no explicitada del tipo dado que la existencia de una
Forma no implica la existencia de particulares, entonces al decir que el hombre
existe, o al decir hombre, no se nombra a nadie, es decir, (b) presupondra una
premisa adicional del tipo (a1) o (a2). Podramos decir, entonces, que (b) es en
alguna manera reductible a (a) o constituye un agregado sobre (a) que no altera el
sentido general del pasaje.
Resta entonces decidir si la mejor lectura es (a1) o (a2). Para ello cabe notar dos
cuestiones. Por un lado, el texto avanza hacia la frmula , que implica
un mbito de nominacin y no de predicacin, esto es indica un nombrar a ste y
no un decir que ste existe, lo cual inclinara la balanza hacia (a2). Por otro, esta
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 11

primera parte se conecta con la segunda por medio de la expresin , que


indica que lo que ha de decirse tiene un propsito similar a lo ya dicho. En efecto, al
ejemplo con 'hombre' sigue otro con 'verdura', de la cual se trata en trminos de
sealamiento, esto es, de indicacin de tipo dectico, que puede ser tanto gestual
como lingstico, pero que est seguramente distante de la predicacin. Esto termina
de decidirnos por la lectura (a2), de modo que el testimonio completo quedara
conformado de la siguiente manera:
Como era extremadamente hbil en los argumentos ersticos, Estilpn
rechazaba tambin las Formas. Deca, asimismo, que al decir 'hombre' no se
nombra a nadie, porque ni se dice ste ni aqul. Pues, por qu sera ms este
hombre que aqul? Por lo tanto, tampoco se dice ste. Y a su vez, la verdura no
es lo que se seala, pues la verdura exista hace ms de diez mil aos, por lo
tanto no es esta verdura. (Digenes Laercio, II.119; FS, 303; SSR, II.O.27)24
La estrategia de impugnacin, se nos dice, reposa en que los trminos
universales carecen de referencia por dos razones fundamentales: por un lado, no
tienen clusulas de particularizacin, de manera que estrictamente no sirven para
reconocer individuos particulares; por otro, tienen una perdurabilidad incompatible
con la de los individuos a los que supuestamente nombran. En este enfoque, un
particular slo puede ser referido mediante un nombre propio, categora ms
restrictiva incluso que la antistnica y su mencin del oikeios onoma de cada cosa.
De esta caracterizacin surge que la objecin de Estilpn apunta al carcter
explicativo de las Formas: coherente con la tradicin megrica, suponiendo incluso
que las Formas existan, no es posible afirmar que la lgica de unicidad del plano
eidtico pueda ser puesta en relacin con la multiplicidad de lo sensible. Por el
contrario, tal distancia pone de relieve, otra vez, el desgajamiento de planos del que
parte un megrico.
Salvando las distancias, la crtica tiene cierta similitud con el rechazo de la
homonimia que abre el tratado Categoras de Aristteles. Si Platn se vale de la
relacin homonmica para explicar la relacin entre Formas y particulares,
amparado en la participacin, de manera que un individuo participa de una Forma y
esta consustancialidad amerita que compartan un nombre, en el plexo megrico,
donde la participacin ser negada taxativamente, no quedan razones que justifiquen
la viabilidad de que un nombre se aplique por igual a Formas y particulares.25 No

24
El rbitro de Mthexis, junto con otras interesantes sugerencias, nos ha hecho notar que la
formulacin misma del pasaje muestra un posible influjo del planteo del ou mllon, no ms <una
cosa que otra>, asociado con el escepticismo de tipo pirrnico, lo cual concuerda con la tendencia
ya presente en fuentes antiguas de interpretar las cautelas en terreno gnoseolgico como profesin de
escepticismo. Elocuente en este sentido es, por ejemplo, el testimonio de Sneca en Cartas a Lucilio,
XIII [= LXXXVIII] 43-5 (FS, 87): Cerca estn las doctrinas de los Pirrnicos, los megricos, los
Ertricos y los Acadmicos, que introdujeron una nueva ciencia: no saber nada.
25
Vase Aristteles, Categoras, 1a1-7. Sobre la relevancia de la crtica de homonimia, vase
ILDEFONSE-LALLOT (2002) e infra, lo dicho a propsito de la conexin de este tema con las aporas
de la predicacin.
12 Claudia Mrsico

hay uno sobre lo mltiple, sino, en todo caso, lo uno y lo mltiple, cada uno en su
esfera y sin canales de comunicacin.
Al mismo tiempo, en el segundo aspecto, la estabilidad y permanencia que
impuls en Platn la postulacin del plano eidtico como un elemento heurstico
que permita colegir la estructura ntegra de lo real en su relacin jerrquica y causal
entre Formas y particulares sensibles, pierde sentido si se niega referencialidad a los
trminos que funcionan en el lenguaje representando Formas. Si el trmino 'verdura'
est totalmente desligado del carcter efmero de los particulares supuestamente
asociados con ese nombre, no puede, estrictamente, asegurarse que exista una
vinculacin efectiva con alcance suficiente para fundar conocimiento.
En rigor, el primer aspecto llamativo del enfoque de Estilpn en el pasaje que
estamos analizando radica en su compromiso con una visin del mbito eidtico de
mxima amplitud. Los ejemplos aducidos son 'hombre' y 'verdura', que no llegan a
producir los inconvenientes tradicionales asociados con los objetos artificiales, pero
se ubican en un mbito sujeto a dudas en el conocido tratamiento acerca de la
extensin de las Formas en Parmnides, 130a-e. La tendencia a llevar el plano
inteligible ms all de las Ideas axiolgicas y lgico-matemticas es tangible en la
recepcin aristotlica que convierte el argumento sobre la grandeza de Parmnides,
132a-133a en el argumento del tercer hombre en Sobre las Ideas, 83.35-85.15 de
Aristteles, denominacin que adopt la tradicin. Sin embargo, ms all de que la
formulacin en trminos de tercer hombre pueda haber sido anterior y previa
incluso al tratamiento de Platn, lo cierto es que las crticas antistnicas a la teora
de las Formas dan por sentada una extensin similar, como se desprende de la
objecin repetida por las fuentes en trminos de veo el caballo pero no la
caballeidad.26 Con una inspiracin similar, aunque por motivos tericos diferentes,
har hincapi en la incapacidad de un nombre para referir a la vez a entidades
inteligibles y particulares.
Para comprender el plexo terico en el que se inserta esta crtica de Estilpn
resulta relevante prestar atencin a las invectivas que contra la posicin platnica
haba dirigido antes otro personaje de cuo megrico que Alejandro de Afrodisia
considera el introductor de la formulacin del argumento del tercer hombre. Nos
referimos a Polxeno, a quien la Carta XIII, 360 b-c, atribuida a Platn, sindica
como allegado de Brisn de Heraclea, personaje que como Polxeno opera en los
mrgenes del crculo megrico y pertenece a una generacin previa a la de
Estilpn.27 La particularidad de su propuesta radica en que propone una versin no
regresiva organizada sobre la crtica a la participacin:

26
As se plantea, entre otros pasajes, en Simplicio, Sobre las Categoras de Aristteles, 208.28-32
(FS, 948; SSR, V.A.149). Antstenes est comprometido con una posicin corporesta, que lo lleva a
rechazar las Formas platnicas por considerarlas cualidades hipostasiadas. La ligazn con el
problema de la extensin del plano eidtico se desprende de la eleccin de ejemplos de Antstenes,
que no apunta a propiedades sino a cosas (caballeidad, humanidad).
27
La posicin en los mrgenes de Brisn, a quien la Suda (s.v. Scrates (FS, 93; SSR, II.S.2)
sindica como un iniciador de lnea dialctica o erstica junto con Euclides, y Polxeno se constata
bien en su papel en la historiografa: GIANNANTONNI opta por no incluirlos entre los megricos,
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 13

si el hombre existe por participacin y comunidad con la idea, es decir el


hombre en s, es preciso que haya un hombre que tenga su ser en relacin
con la Idea (
,
). Pero no es el hombre en s el que participa de la
Idea, porque l es la Idea, y tampoco el hombre particular (
, , ,
). Resta entonces que exista un tercer hombre que tenga su ser en
relacin con la Idea (
). (Alejandro de Afrodisia, Sobre la
Metafsica de Aristteles, 84.16-21 (FS, 132; SSR, II.T.10)

En cuanto a su estructura, la formulacin de Polxeno parte del planteo de que


existen las Formas y los particulares, y estos existen por participacin respecto
de las primeras. Sin embargo, a su juicio este planteo entraa problemas porque
ninguna relacin se ajusta a esta descripcin, ya que no puede tratase del hombre
en s, que es la Idea misma, pero tampoco de los particulares, de modo que se
colige una tercera entidad, desconocida e intermedia, que sera la que est en
condiciones de 'participar'. Como se ve, desde esta perspectiva la participacin
no explica nada. Lo ms problemtico de este testimonio es que no explicita por
qu un particular no puede participar. Sin embargo, es muy probable que el
planteo de Polxeno operara con presupuestos similares a los que hemos visto
funcionando en Estilpn. A pesar de la apariencia de enfoques dismiles,
Polxeno y Estilpn, ambos apuntan a la impugnacin de las Formas, de modo
que estos aspectos deben entenderse de manera integrada, como se dan, por otra
parte, en el planteo de Platn que oficia de base para la crtica. De este modo,
esta dimensin impugnatoria est puesta al servicio de una construccin positiva
que aboga por una desvinculacin entre ontologa y lenguaje, a la manera de un
aporte a la lnea abierta por la reflexin de Gorgias.
Si es as, la afirmacin de que un individuo no est en condiciones de
establecer relaciones de participacin con una Forma apunta a sealar la
irresoluble desconexin entre planos, que, en este sentido, ira acompaada de la
imposibilidad de una doble referencialidad del lenguaje que denuncia Estilpn.
Polxeno indica que ontolgicamente hay entidades inteligibles y sensibles no
correlacionables, Estilpn seala que los nombres diseados para nombrar las
primeras no son aptos para referir a los particulares. En algn sentido, los
trminos universales como 'hombre' o 'verdura' pertenecen al plano fantasmtico

considerando dudosa su filiacin terica, siguiendo la lnea que toma tambin DRING (1972), 62-
70), mientras MULLER (1984) subraya los puntos de contacto con esta lnea, sobre todo teniendo en
cuenta que la labilidad de la nocin de escuela en la antigedad est lejos de prescribir relaciones
rgidas. Del mismo modo, MONTONERI (1984), 13-17 y 39-92. Vase adems MRSICO (2010a), I,
Introduccin, 3.1.
14 Claudia Mrsico

del tercer hombre del argumento de Polxeno: ni Forma ni particular. Del mismo
modo, para Estilpn, el lenguaje, al menos en este enfoque, estara llamado a
nombrar entidades que participan de las Formas, pero en rigor esas entidades no
seran particulares, sino esas construcciones hipotticas de Polxeno, que escapan
a la ontologa binaria del sistema platnico. As, el lenguaje podra ser una
efectiva va de conocimiento, pero slo si la realidad fuera distinta de lo que es y
nos presentara una suerte de esquema donde frente a las Formas hubiese un
plano que operara mucho ms cerca de su lgica de lo que lo hace el mbito
sensible.
Por otra parte, el planteo general tiene potencia para explicar, desde el punto
de vista megrico, por qu se produce la falsa idea en los hombres de que el
lenguaje efectivamente muestra lo real y habilita la posibilidad de conocimiento.
En la descripcin de Estilpn, el lenguaje es responsable de la ficcin de la
participacin. El plano semntico que presenta la relacin uno mltiple es
proyectado sobre el plano ontolgico y se basa en la categora de lo que la
gramtica llamar ms tarde nombre comn, que desde esta perspectiva carece
de referencia a entidades y constituye, en todo caso, un rasgo predicativo que el
segundo momento de la estrategia argumentativa, como veremos en 3, se
encargar de impugnar. Si existen las Formas, el lenguaje podra ser capaz de
captarlas, pero eso no agregara nada a nuestro conocimiento del mundo, porque
los trminos universales y la lgica que los rige no se aplica al mbito sensible.
El refugio en los logoi que propona Platn en Fedn, 99a-101e como inicio del
mtodo filosfico resulta desde esta perspectiva una prdida de tiempo, salvo que
se busque un anlisis de las regularidades lgicas, incluso de las Formas, sin
pretender que ello otorgue saber sobre las entidades sensibles. El resultado de
esta prctica es seguramente la construccin de argumentos que segn los
parmetros del saber mundano son paradojas, de manera que un refugio en los
logoi equivaldra a volverse un megrico. Probablemente por eso el pasaje sobre
el mtodo hipottico se cierra con un llamamiento encendido de Platn a no caer
en las trampas de los ersticos y sobre todo, a no confundir su modelo de
dialctica con el de los seguidores de Euclides.
El argumento estilponiano de la verdura se repite en un formato ldico en una
de las ancdotas que relata Digenes Laercio y configura una suerte de
argumento del tercer higo:

Tambin, una vez, cuando le alcanz un higo seco mientras le iba a hacer
una pregunta, <Estilpn> lo acept y se lo comi. Entonces Crates le dijo:
por Heracles, he perdido el higo. No slo eso, contest Estilpn, sino
tambin la pregunta, de la cual el higo era la garanta (
, .
, " ", , " ". "
", , " , "). (DL,
II.118, FS, 273; SSR, II.O.6)
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 15

En el clima de amplios intercambios tericos, Estilpn conversa con Crates de


Tebas, de raigambre cnica y por tanto reacio a aceptar los planteos megricos,
considerados en bloque como artilugios logicistas. La apelacin al sentido comn
aparece aqu como prioridad para Crates, que apela a un objeto cotidiano en un
contexto que no poseemos, pero tiene todos los visos de constituir una revisin
crtica de la posicin de Estilpn. Este movimiento, de aires similares a la refutacin
diogeniana de las paradojas del movimiento mediante una caminata,28 resulta
interrumpida porque Estilpn arrebata el higo y con l el proyecto de anclaje en lo
mundano de Crates. Este formato casi vaco dice mucho de las actitudes de los
contendientes, pero queda silente el contenido de la pregunta del cnico que se
apoyaba en el higo como garanta o prueba sensible.
En la interpretacin de R. Muller, la pregunta que Crates no llega a hacer es
esto es un higo?, respecto de la cual la reaccin de Estilpn sera un indicio de
la irrealidad de la cosa sensible particular por oposicin a la Idea.29 Con suma
economa, esta pregunta est en condiciones de explicar la premura con la que
Estilpn quiere deshacerse del tema. Suponiendo que la reaccin de Crates responde
a una tesis como la que vimos esbozada en la crtica a las Formas, donde se deca
que los nombres no designan ninguna cosa particular, el cnico estara tratando de
construir un contraejemplo: si esto es un higo, entonces el nombre 'higo' nombra un
particular. Se tratara del equivalente del ejemplo de la verdura, llevado aqu
adelante precisamente con un vegetal, pero para mostrar que el trmino 'higo' se
aplica a 'este higo' ms all de su carcter efmero o inestable. La reaccin de
Estilpn apunta, entonces, a reforzar su posicin: si desaparece el higo, el nombre
sigue teniendo significado, de modo que hay entre ellos una relacin de labilidad
extrema que resulta indicio de la distancia que separa nombres y cosas. En este
sentido, la pregunta esto es un higo?, que dependa del higo particular que Crates
tena en la mano, se revela inadecuada no slo por perder carga dectica, dado que el
higo ha desaparecido, sino porque el corolario que persegua - ligar 'higo' con 'este
higo' - se desvanece al mantenerse indemne el sentido de 'higo' aun desaparecido el
particular llamado a ser su anclaje sensible. Se reedita, entonces, lo dicho en FS, 27:
la verdura no es lo que se seala, pues la verdura exista hace ms de diez mil aos,
por lo tanto no es esta verdura. Del mismo modo, higo no es lo que se seala, pues
el higo sigue existiendo aunque Estilpn se lo haya comido y lo nombrado debe
tratarse de un tercer higo oculto entre los velos de una ontologa enmaraada.

28
La ancdota se relata en Digenes Laercio, VI.39 y se repite aludiendo en general a un filsofo
cnico en Sexto Emprico, Esbozos pirrnicos, II.244 y III.10.66.
29
Vase MULLER (1985), ad loc. Una interpretacin similar adopta DENYER (1993), 33 ss.
16 Claudia Mrsico

III. APORAS DE LA PREDICACIN: POR QU UN CABALLO SLO PUEDE SER UN


CABALLO

La primera parte del movimiento antiplatnico de Estilpn consiste, entonces, en


desplegar un dispositivo que cuestione la garanta de nominacin. Si la tesis de la
doble symploke de Sofista, 259e y 262c-d estaba en condiciones de constituir una
alternativa a la orthotes onomaton evitando sus inconvenientes, la posicin
megrica comenzar por cuestionar la posibilidad de nominacin no ambigua en un
sistema ontolgico que supondra doble referencialidad. Sobre esta base estar en
condiciones de avanzar sobre la dimensin combinatoria, la tesis especfica de
symploke, que ser abordada a travs de las aporas de la predicacin que
revisaremos a continuacin.
El testimonio ms completo acerca de la impugnacin estilponiana de la
predicacin ha sido conservado por Plutarco, en el marco de su programa de
crtica a la filosofa epicrea y especialmente de la figura de Colotes, seguidor de
Epicuro cuyo acm se calcula entre 280 y 260 a.C. Plutarco comenta que, tras
mencionar a Scrates y Platn, Colotes se embarca en el ataque a Estilpn, lo
cual indica que est colocado en su imaginario en un lugar de relevancia: 30

(...) critica a Estilpn y dice que se pasaba la vida diciendo que una cosa
no se predica de otra ( ).
Pues, cmo viviremos sin llamar al hombre bueno, ni al hombre
estratego, sino al hombre hombre y aparte a lo bueno bueno y al estratego
estratego, ni a los caballos miles ni a la ciudad segura, sino a los caballos
caballos, a los miles miles y lo mismo con lo dems?. (Plutarco, Contra
Colotes, 22-3.1119 c-1120 b; FS, 305, SSR, II.O.29).

En esta formulacin hay una negacin explcita de la predicacin, arbitrada a


partir de la nocin de diferencia mentada por heteron. Al contrario de los
enfoques que ven en la predicacin una manera de ampliar la red de conexiones
entre entidades y sus propiedades y relaciones, la posicin de Estilpn parte de
un requisito de mismidad, de modo que habra predicacin (kategorein) slo si
no existe diferencia entre sujeto y predicado. La rigidez de este requisito hace
que Colotes descarte esta propuesta por razones prcticas, ya que resultara
incompatible con la vida cotidiana, en la que los enlaces predicativos forman
parte de nuestro acceso al mundo. La objecin resulta en extremo ingenua si se la
dirige contra el megarismo, punto que capta bien Plutarco, cuando avanza en la
explicitacin de la tesis. En rigor, como hemos visto, el criterio de que existe en
el plano sensible una lgica diferente de la del plano lgico es la tesis principal

30
Vase KECHAGIA (2011). Cabe notar que tenemos noticias de un contraste polmico entre
epicreos y megricos testimoniados en una Carta a Estilpn (pp. 153-4 Usener), as como una obra
Contra los megricos mencionada en el catlogo laerciano en X.27. Vase GIANNANTONI (1983) y
(1990), IV, 88-91.
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 17

de un megrico y no algo que le resulte incmodo. Si se pretende rechazar sus


afirmaciones esto debe hacerse en el plano estrictamente terico, como nota
Denyer, cuando seala que para quien est instalado en las coordenadas del
dilogo filosfico la objecin de Colotes es mucho menos llamativa que otra que
seale los peligros de que sin predicacin Estilpn est en problemas para decir
que la predicacin es imposible.31 Dejando este tipo de crticas a un lado,
Plutarco se explaya algo ms en la naturaleza del planteo de Estilpn:

(1) Por el contrario, el planteo de Estilpn es de este tipo: si predicamos


correr del caballo, dice que no es lo mismo el predicado que aquello
sobre lo cual se predica, sino diferente (
, |=
' ). (2) Tampoco si sobre el hombre
decimos que es lo bueno, sino que la definicin de lo que es esencialmente
( ) es una para el hombre y otra para lo bueno.
(3) Y, a su vez, que el caballo exista difiere de que exista alguien que corra
( ), pues al pedir la
definicin de cada uno ( ... ), no damos la misma
sobre ambos. (4) De all que se equivocan los que atribuyen una a lo otro
( ) (...), pues si lo bueno es lo
mismo () que el hombre y correr que el caballo, cmo
predicamos lo bueno del trigo y el remedio y, por Zeus!, al mismo tiempo
el correr del len y el perro? Si son diferentes, no estamos diciendo
adecuadamente ( ) que el hombre es blanco y el caballo corre.
(Plutarco, Contra Colotes, 22-3.1119 c-1120 b; FS, 305, SSR, II.O.29).

Frente a la pura negacin de la predicacin, Plutarco ofrece una estructura


argumental sobre la que Estilpn se apoya: En (1) se constituye la premisa de no
mismidad (ou...tauton) entre sujeto y predicado, que subraya mejor que la
formulacin previa -supuestamente de Colotes- la raigambre del requisito que
Estilpn introduce en la base del planteo. En (2) encontramos informacin
adicional acerca de la diferencia que obstaculiza este modelo de predicacin,
asociada con el mbito definicional. El logos de anthropos y el de agathos
difieren. Ntese que para caracterizar la definicin se echa mano de la expresin
to ti en einai, punto que llev a sostener a Zeller que el origen de la frmula
podra ser de Estilpn. En el programa de revisar antecedentes, sin embargo, ha
recibido mucho ms apoyo la idea de una variacin sobre la definicin
antistnica de logos, que Digenes Laercio identifica como la primera en este
terreno (Digenes Laercio, VI.3; FS, 958; SSR, V.A.151).32 En este caso, la
mencin de una definicin de to ti en einai debe entenderse como una referencia

31
DENYER (1991), 36.
32
Vase, ZELLER (1876-82), II.2, 207, AUBENQUE (1962), 466-7 y GIANNANTONI (1990), IV.374 ss.
18 Claudia Mrsico

a los rasgos constitutivos de sujeto y predicado. El hombre y lo bueno no tienen


definiciones idnticas, de modo que no pueden ensamblarse.
La peticin de definicin similar parece una variacin erstica sobre la
conversin de homonimia en sinonimia, extremando el requisito de similitud. En
efecto, Aristteles rechaza el sistema homonmico en el inicio de Categoras
porque entidades de definicin diferente, como un hombre y un retrato, reciben
una predicacin idntica, de modo que puede sospecharse que el rasgo se
manifiesta de manera diferente en ambos sustratos y esto hace que el mismo
rasgo presente definiciones diferentes. En el ejemplo que ofrece Aristteles,
'vivo' se define de una manera en el caso del hombre y de otra en el caso de un
retrato, donde no hay presencia alguna de un principio de animacin. Frente a
esto propone la sinonimia, de modo tal que puede haber predicacin slo si hay
igualdad de definicin, es decir que el sistema general debe operar con entidades
de nivel ontolgico semejante, a los efectos de que un rasgo conserve la
definicin al adosarse a una u otra cosa, como sucede en el ejemplo de vivo
dicho de un hombre o un buey, que evidentemente estn vivos en el mismo
sentido.33
Estilpn parece no quedar satisfecho con este acotamiento y restringe los
lmites para exigir que sea vlida la predicacin slo en el caso en que haya entre
sujeto y predicado una ligazn intrnseca y esencial, sealada precisamente con
la mencin de to ti en einai. Podramos decir que ubicado en un espacio terico
similar al que produce el cuestionamiento de Aristteles, vuelve a preguntarse
por la licitud de conectar cosas distintas y en la bsqueda de una supuesta
justificacin adopta el criterio puro de que slo se pueden concatenar
predicativamente dos elementos de definicin idntica. Otra vez, el hombre y lo
bueno no coinciden en definicin, de modo que no pueden ensamblarse
predicativamente.
Si avanzamos a (3), el texto ofrece una consideracin acerca de la falta de
paralelo ontolgico entre sujeto y predicado. Suponiendo un enunciado el
caballo corre, se afirma que las implicancias de existencia de ambos no son
coextensivas, de modo que la existencia de la entidad que opera como sustrato no
dice nada sobre la plasmacin efectiva del rasgo predicativo. Un enunciado
entraara, entonces, una doble referencia para cada uno de los elementos-
nombres en juego, que as como no tienen una definicin comn, tampoco tienen
condiciones veritativas comunes, ya que el sujeto podra mostrar adecuacin y no
el predicado. Ntese que Estilpn est aqu, de nuevo, renegando del giro que en
la lnea platnico-aristotlica constituye la ventaja de la predicacin como sede
de la verdad frente al nombre, precisamente porque hasta que no haya
combinacin de nombre y predicado no hay afirmacin y negacin y no se
produce entonces una referencia al mundo, compuesto de entidades con rasgos
accidentales representados en el predicado. Al contrario, Estilpn, subrayando la

33
Para diferentes perspectivas acerca de la funcin de la homonimia en el sistema, vase SHIELDS
(2002), 9-42, WARD (2010), ILDEFONSE- LALLOT (2010.
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 19

prioridad del nombre, insiste en que no hay adecuacin de un enunciado


predicativo si antes no se da una adecuacin de sus constituyentes y dado que sus
definiciones son distintas, sus condiciones de posibilidad son tambin distintas y
tien la correlacin entre enunciado y mundo de una calidad derivada y confusa.
Que algo sea un caballo no implica que corra, y que algo corra no implica que
sea un caballo, de manera que las condiciones de constatacin de ambas cosas
son distintas y la justificacin de su ensamble, a juicio de Estilpn, no est clara,
lo cual constituye precisamente su tesis positiva en la que el lenguaje debe ser
desterrado como correlato de lo real.
Este punto surge de los ejemplos de (4), que construye una reduccin al
absurdo: si hubiese alguna ligazn intrnseca entre sujeto y predicado, por
ejemplo entre caballo y correr, que anulara las objeciones de (3), se volvera un
problema justificar por qu los predicados presentan una suerte de promiscuidad
de ensamblaje. Si correr se aplica a caballo, con el que este enfoque tendra una
relacin directa, no debera poder establecer composiciones predicativas con
perro o len, y de hecho lo hace, lo cual nos retrotrae al escenario de (3). En
sntesis, en la relectura de Estilpn el nexo predicativo resulta una suerte de
indicacin de identidad, de manera que al decir que el hombre es bueno debera
operar con la seguridad y coextensin del principio de identidad: A es A, hombre
es hombre, lo bueno es lo bueno. El extremismo del megrico coloca este umbral
inalcanzable y llama con esto la atencin sobre las predicaciones antojadizas y
las dificultades para establecer a partir de ellas relaciones de adecuacin con lo
real. Un andamiaje lgico donde los enunciados predicativos se admiten sin
contralor es para Estilpn una mezcla inmanejable cuya orthotes se vuelve
imposible.
Esta interpretacin se confirma en un pasaje de Simplicio en que remite a los
megricos, lo cual no es indicio de que tenga la teora de Estilpn en mente y
probablemente implique el compromiso extendido dentro del grupo con
posiciones antipredicativas, pero, por otra parte, el perfil general de la posicin
reseada tiene un innegable tinte estilponiano. As, en el contexto del comentario
a los pasajes iniciales de Fsica (I.3.186a25 ss.), donde Aristteles tematiza las
opiniones previas acerca de la relacin entre unidad y multiplicidad, donde las
lneas eleticas ocupan un lugar importante, afirma Simplicio:

(1) Por la ignorancia respecto de este punto, tambin los filsofos llamados
megricos, al tomar como evidente la premisa de que aquellas cosas cuyas
definiciones son diferentes son tambin diferentes ( ,
), (2) y de que las cosas diferentes estn separadas unas
de otras ( ), (3) crean que esto probaba
que cada cosa est separada de s misma (
), (4) pues dado que una es la definicin de Scrates msico y otra
la de Scrates blanco, precisamente Scrates mismo estara separado de s
20 Claudia Mrsico

mismo ( ). (Simplicio,
Sobre la Fsica de Aristteles, 120.12-7; FS, 306; SSR, II.O.30)

Prestemos atencin al comienzo del pasaje: (1) plantea la primera premisa, segn la
cual si respecto de dos cosas las definiciones son diferentes, las cosas tambin son
diferentes; mientras que (2) agrega una segunda premisa que afirma que las cosas
diferentes estn separadas. La conjuncin de ambas conforman el ncleo de la tesis
de Estilpn tal como es expuesta por Plutarco. En esta presentacin se ve como esta
base produce inmediatamente la imposibilidad de la predicacin, ya que la
separacin mencionada en (2) es abiertamente incompatible con la combinacin
implicada en un enunciado predicativo. La conclusin emerge en (3) y afirma que
cada cosa est separada de s misma. Ahora bien, no slo se afirma que no se puede
combinar sujeto y predicado, sino que se esboza la posibilidad de un segundo tipo
de situacin no contemplado en el testimonio de Plutarco y que ofrece una razn
adicional para descreer de la estructura predicativa. En este caso, en (4) se
contempla la posibilidad de que exista definicin de una entidad con accidentes, de
manera que se puede definir, en el ejemplo, no slo a Scrates, sino a Scrates en su
aspecto de cultura o palidez. Si eso sucediera, la diferencia de definicin, de acuerdo
con (1) implicara la diferencia de entidad y su consecuente separacin, de acuerdo
con (2).
Simplicio agrega a esto inmediatamente que se trata de un equvoco, ya que en
cuanto al sujeto, que posibilita la existencia de Scrates, hay mismidad, mientras
desde el punto de vista de los accidentes hay diferencia. La misma entidad es una y
mltiple, dependiendo del sentido en que se la analice y de forma coherente con la
multivocidad de los sentidos de ser. Para sostener esto aduce el caso del iniciador de
la lnea eletica y afirma que Parmnides no ignoraba esta diferencia, ya que en lo
que conocemos como DK28B8 se refiere a lo que es como uno e inmediatamente
enumera una considerable serie de rasgos que evidentemente no conspiran contra su
unicidad. Este enfoque megrico no considera plausible esta solucin y est presto a
sostener que la predicacin es ms problemtica de lo que sus cultores quieren
aceptar.
Este testimonio es relevante especialmente si se lo confronta con el abanico de
posiciones que menciona Aristteles y ampla el propio Simplicio en relacin con
posturas predicativistas preocupadas por defenderse de los argumentos monistas.
Aristteles comenta que se esgrimieron distintas estrategias para debilitar los
aspectos de multiplicidad de la estructura predicativa, de modo que Licofrn
suprimi el verbo 'es' y otros introdujeron propuestas de conversin de expresiones,
de modo que, por ejemplo, habra que reducir el hombre es plido a el hombre
empalidece (Fsica, I.I.2.185b25ss.; DK, 83A2), cosa que Aristteles juzgar intil
en Met. V.7.1017a25 ss. porque no hay entre estas formulaciones ninguna
diferencia.34 El argumento megrico que testimonia Simplicio podra ser

34
Sobre la posicin de Licofrn, a quien se seala como discpulo de Gorgias comprometido con
concepciones antieleticas, vase ZELLER (1876-82), I, 1323 y BCK (2000), 54-6.
Ni el hombre es blanco ni el caballo corre 21

interpretado, entonces, como el complemento estilponiano para un interlocutor que


sostuviera que no debe operarse con enunciados como los del pasaje del Plutarco,
el hombre es bueno o el caballo es blanco, sino que se debe ir ms all de la
estructura engaosa del discurso por medio de la reduccin que mencionamos:
hombre bueno, caballo blanco, suponiendo que este compuesto no es
susceptible de recibir una nica definicin, de modo que produce diferencia y
separacin. La predicacin se salva modificando su status en el sistema lgico. La
mencin de Simplicio podra estar cerca de la respuesta de Estilpn: nada est a
salvo. Si se acepta que caballo blanco da lugar a una definicin, deber aceptarse
que el caballo corre dar lugar a otra, de manera que por (1) debe haber dos
entidades en juego y por (2) deben estar separadas, de manera que por (3) el caballo
estara separado de s mismo.

IV. COROLARIOS

La revisin de la figura de Estilpn, como personaje clave de la lnea megrica,


ofrece indicios que invitan a prestar atencin al contexto dialgico amplio en que se
desarrollan las filosofas que la tradicin posterior coloc en un lugar de privilegio.
Especialmente en el caso que examinamos, est extendida la visin segn la cual la
historia de las concepciones acerca de la verdad est signada por un abandono de los
enfoques onomsticos en favor de modelos predicativos, que en todo caso
convivieron con perspectivas de verdad ontolgica o antepredicativas, pero no con
alternativas de carcter lgico. La posicin de Estilpn, por el contrario, nos coloca
ante un programa que se vale de las teoras herederas de la orthotes onomaton para
tejer un entramado en el cual el lenguaje pierda relacin con lo real tanto en el plano
del nombre como en el del enunciado. Cabe notar que nos encontramos en un
terrenos de frreas conexiones y derivas respecto de la posicin gorgiana, que de
este modo se vislumbra como inicio de un programa de vastas consecuencias en el
pensamiento griego posterior. As, no hay nominacin confiable, porque no existe
efectivo correlato entre trminos universales y particulares, y no hay predicacin
confiable, porque cualquier tipo de combinacin conecta elementos dismiles y
potencialmente incongruentes. Esta incongruencia acechante que la posicin
megrica siembra como peligro en todos sus planteos constituye el arma predilecta
contra las lneas que desarrollan epistemologas positivas. Con su sospecha, que ya
Platn condenaba con acritud, la lgica estilponiana constituye un llamamiento a la
cautela que permanentemente debe mantenerse frente a las torsiones del lenguaje y
su aparente y engaoso reflejo de lo real.

Claudia Mrsico
Universidad de Buenos Aires
claudiamarsico@gmail.com
22 Claudia Mrsico

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