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Hipotiroidismo

Es una afeccin en la cual la glndula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea. Esta afeccin
a menudo se llama tiroides hipoactiva.

Causas
La glndula tiroides es un rgano importante del sistema endocrino. Est
ubicada en la parte anterior del cuello, justo por encima de donde se
encuentran las clavculas. La tiroides produce hormonas que controlan la
forma como cada clula en el cuerpo usa la energa. Este proceso se
denomina metabolismo.
El hipotiroidismo es ms comn en las mujeres y personas mayores de 50
aos.

La causa ms comn de hipotiroidismo es la tiroiditis. La hinchazn y la


inflamacin daan las clulas de la glndula tiroides.

Las causas de este problema abarcan:

El sistema inmunitario ataca la glndula tiroides.

Infecciones virales (resfriado comn) u otras infecciones respiratorias.

Embarazo (a menudo llamado tiroiditis posparto).

Otras causas de hipotiroidismo abarcan:

Determinados medicamentos, como litio o amiodarona.

Anomalas congnitas (al nacer).

Terapias de radiacin al cuello o al cerebro para tratar cnceres


diferentes.

Yodo radiactivo usado para tratar una tiroides hiperactiva.

Extirpacin quirrgica de parte o de toda la glndula tiroidea.


Sndrome de Sheehan, una afeccin que puede ocurrir en una mujer
que sangra profusamente durante el embarazo o el parto y causa
destruccin de la hipfisis.
Tumor hipofisario o ciruga de la hipfisis.
Sntomas
Sntomas iniciales:

Heces duras o estreimiento

Aumento de la sensibilidad a la temperatura fra

Fatiga o sentirse lento


Perodos menstruales abundantes o irregulares

Dolor muscular o articular


Palidez o piel reseca

Tristeza o depresin

Cabello o uas quebradizas y dbiles


Debilidad
Aumento de peso
Sntomas tardos, si se deja sin tratamiento:

Disminucin del sentido del gusto y el olfato

Ronquera

Hinchazn de la cara, las manos y los pies

Discurso lento

Engrosamiento de la piel

Adelgazamiento de las cejas

Pruebas y exmenes
El mdico har un examen fsico y encontrar que la tiroides est agrandada.
Algunas veces, la glndula es de tamao normal o ms pequea de lo
normal. El examen tambin puede revelar:
Uas quebradizas

Rasgos faciales toscos


Piel plida o reseca que puede ser fra al tacto

Reflejos que son anormales

Hinchazn en brazos y piernas

Cabello delgado y quebradizo

Igualmente se ordenan exmenes para medir las hormonas


tiroideas TSH y T4.
Tambin le pueden hacer exmenes para verificar:

Niveles de colesterol

Hemograma o conteo sanguneo completo (CSC)


Enzimas hepticas

Prolactina
Sodio
Tratamiento
El propsito del tratamiento es reponer la hormona tiroidea que est
faltando.

La levotiroxina es el medicamento que se emplea con mayor frecuencia.

A usted le recetarn la dosis ms baja posible que alivie los sntomas y


que lleve los niveles hormonales en la sangre de nuevo a la normalidad.

Si usted tiene cardiopata o es mayor, el mdico puede hacer que


comience con una dosis muy pequea.

La mayora de las personas con una tiroides hipoactiva necesitarn


tomar este medicamento de por vida.

Cuando comienza a tomar la medicacin, el mdico puede chequear los


niveles hormonales cada 2 o 3 meses. Despus de eso, los niveles de la
hormona tiroidea se deben vigilar al menos anualmente.

Cuando est tomando hormona tiroidea, tenga en cuenta lo siguiente:

No deje de tomar el medicamento incluso cuando se sienta mejor.


Contine tomndolo al pie de la letra como el mdico le indic.
Si cambia la marca del medicamento tiroideo, hgaselo saber al
mdico. Posiblemente necesite hacerse un control de los niveles.

Lo que come puede cambiar la manera como el cuerpo absorbe el


medicamento para la tiroides. Hable con el mdico si est consumiendo
muchos productos de soja (soya) o una dieta rica en fibra.

El medicamento para la tiroides funciona mejor con el estmago vaco


y cuando se toma una hora antes de cualquier otro medicamento. Pregntele
al mdico si debe tomar el medicamento a la hora de acostarse. Los estudios
han determinado que tomarlo a la hora de ir a la cama puede permitir que el
cuerpo absorba este medicamento mejor que si lo toma en las horas del da.

Espere al menos 4 horas despus de tomar hormona tiroidea antes de


tomar suplementos de fibra, calcio, hierro, multivitaminas, anticidos de
hidrxido de aluminio, colestipol o medicamentos que se unen a los cidos
biliares.

Mientras est tomando la terapia sustitutiva para la tiroides, comntele al


mdico si tiene cualquier sntoma que sugiera que su dosis est demasiado
alta, como:

Palpitaciones
Prdida de peso rpida

Inquietud o temblores

Sudoracin

Expectativas (pronstico)
En la mayora de los casos, los niveles de hormonas tiroideas retornan a la
normalidad con el tratamiento apropiado. Usted probablemente tomar un
medicamento de hormona tiroidea por el resto de la vida.

Posibles complicaciones
El coma mixedematoso, la forma ms grave de hipotiroidismo, es poco
frecuente y ocurre cuando los niveles de hormona tiroidea estn muy bajos.
Puede ser causado por infeccin, enfermedad, exposicin al fro o ciertos
medicamentos en personas que no han recibido tratamiento para el
hipotiroidismo.

El coma mixedematoso es una urgencia mdica que se debe tratar en el


hospital. Algunos pacientes pueden necesitar oxgeno, respirador
(ventilador), reposicin de lquidos y atencin en una unidad de cuidados
intensivos.

Los sntomas y signos del coma mixedematoso son, entre otros:

Temperatura por debajo de lo normal

Disminucin de la respiracin

Presin arterial baja


Glucemia baja
Falta de reaccin o respuesta

Estados de nimo inapropiados o inusuales

Las personas con hipotiroidismo sin tratamiento estn en mayor riesgo de:
Infeccin

Infertilidad, aborto espontneo, dar a luz a un beb con anomalas


congnitas
Cardiopata debido a niveles ms altos de colesterol LDL ("malo")

Insuficiencia cardaca

https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/
ency/article/000353.htm
DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO DEL HIPOTIROIDISMO EN LA CLNICA

La determinacin de TSH es el parmetro ms sensible para el diagnstico


del hipotiroidismo. Su elevacin es indicativa de que la funcin del tiroides es
insuficiente. Este fenmeno se produce antes de que comiencen a descender
en la sangre las concentraciones de hormonas tiroideas.

Generalmente, en el hipotiroidismo establecido, adems de la elevacin de


TSH, se produce un descenso de T4. El nivel de T3 con frecuencia se
encuentra dentro de la normalidad. Puede acompaarse de una
determinacin de T4 y de anticuerpos antitiroideos si se desea conocer si la
causa se debe a fenmenos de autoinmunidad.

Si existe bocio puede ser conveniente realizar una ecografa tiroidea.

Cuando existe sospecha de alteraciones en el desarrollo de la glndula o de


deficiencia enzimtica, puede ser til obtener una gammagrafa tiroidea. Si
se confirma un diagnstico de hipotiroidismo de causa autoinmune, es
habitual evaluar la asociacin de alteraciones en otras glndulas como las
suprarrenales, paratiroides o gnadas.

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Contamos con una lnea especializada en patologa del Tiroides. La integran
medicos especialistas en Endocrinologa y Nutricin, Otorrinolaringologa,
Ciruga General y Medicina Nuclear.

Dr. Juan Carlos Galofr Ferrater


Especialista Departamento de Endocrinologa y Nutricin

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El hipotiroidismo es ms frecuente en el sexo femenino y afecta al 2% de las


mujeres adultas".

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SABER MS SOBRE EL HIPOTIROIDISMO

El hipotiroidismo es el cuadro clnico que se deriva de una reducida actividad


de la glndula tiroides. Las hormonas tiroideas (T4 y T3), cuya sntesis est
regulada por la TSH secretada en la hipfisis, tienen como misin
fundamentalregular las reacciones metablicas del organismo.
Cuando las hormonas tiroideas disminuyen, como ocurre en el
hipotiroidismo, la secrecin de TSH aumenta en un intento de conseguir que
el tiroides trabaje al mximo para recuperar el nivel normal de hormonas
tiroideas, situacin que no se consigue cuando el hipotiroidismo se
encuentra ya establecido.

Las hormonas tiroideas son fundamentales para que se lleven a cabo la


mayora de funciones del organismo.

En consecuencia, el hipotiroidismo se caracteriza por una disminucin global


de la actividad orgnica que afecta a funciones metablicas, neuronales,
cardiocirculatorias, digestivas, etc.

Cules son los sntomas?

La instauracin es habitualmente lenta y progresiva. Los sntomas se


relacionan con una disminucin en la actividad funcional de todos los
sistemas del organismo.

Los ms clsicos son cansancio, intolerancia al fro (carcter muy friolero),


apata e indiferencia, depresin, disminucin de memoria y de la capacidad
de concentracin mental, piel seca, cabello seco y quebradizo, fragilidad de
uas, palidez de piel, aumento de peso, estreimiento pertinaz y
somnolencia excesiva.

En situaciones extremas puede evolucionar hacia la insuficiencia cardiaca, la


hinchazn generalizada (mixedema), insuficiencia respiratoria y abocar al
coma mixedematoso con prdida de conocimiento que conlleva un alto
grado de mortalidad.
Cules son las causas?
La causa ms frecuente de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto que
da lugar a una destruccin progresiva del tiroides como consecuencia de
fenmenos de autoinmunidad.

Es como si el organismo no reconociera al tiroides como propio, por lo que


procede a su destruccin por medio de anticuerpos que produce el sistema
inmune. Es ms frecuente en mujeres a partir de los 40 aos, aunque puede
darse en otras edades y en varones.

La ciruga del tiroides por ndulos, hipertiroidismo o por carcinoma de


tiroides puede ser, igualmente, causa de hipotiroidismo. En estos casos no
existe mecanismo autoinmune, sino que la extirpacin del tejido glandular
conduce a una secrecin insuficiente de hormonas tiroideas a la sangre.

El yodo radioactivo como tratamiento del hipertiroidismo o del cncer de


tiroides es igualmente causante de hipotiroidismo.

Es menos frecuente el hipotiroidismo causado por defectos enzimticos, con


frecuencia de carcter hereditario, que comprometen la sntesis de
hormonas tiroideas. Los defectos enzimticos pueden cursar con aumento
del tamao de la glndula (bocio). Los defectos del desarrollo de la glndula
pueden producir hipotiroidismo congnito que es preciso detectar en el
recin nacido.

La toma de medicamentos antitiroideos como carbimazol, metimazol o


propiltiouracilo, de frmacos muy ricos en yodo (como el antiarrtmico
amiodarona, jarabes antitusgenos y expectorantes) puede paralizar la
sntesis de hormonas tiroideas y/o generar anticuerpos antitiroideos
provocando hipotiroidismo.

El tratamiento con litio, empleado en la psicosis manaco-depresiva bloquea


la salida de hormonas del tiroides y tambin es causa de hipotiroidismo.

Son ms raros los hipotiroidismos secundarios, producidos por falta de


secrecin de TSH por la hipfisis. En estos casos la glndula tiroides est
intacta, pero falta su hormona estimuladora, lo que hace que no funcione,
disminuyendo las hormonas tiroideas en la sangre. En estos casos nunca
aparece bocio.

Cul es su pronstico?
Bajo el adecuado tratamiento sustitutivo, la calidad y expectativa de vida de
los pacientes hipotiroideos no presenta restriccin alguna.

Quin puede padecerlo?

Al igual que el resto de enfermedades del tiroides, el hipotiroidismo es ms


frecuente en el sexo femenino. Afecta al 2% de las mujeres adultas y al 0,1-
0,2% de los hombres.

Es a partir de los 40-50 aos cuando las mujeres tienden a desarrollar con
ms frecuencia hipotiroidismo de causa autoinmune (tiroiditis de Hashimoto).
El periodo postparto es igualmente propenso a la aparicin de este
problema.

La ciruga de tiroides y la aplicacin de yodo radioactivo representan


situaciones de riesgo para el desarrollo de hipotiroidismo, lo que obliga a
controlar evolutivamente la funcin tiroidea en estos casos.

Los recin nacidos de madres hipertiroideas, hayan recibido o no tratamiento


antitiroideo durante la gestacin, deben ser evaluados en este sentido.

Las personas en las que se detectan anticuerpos antitiroideos


(antimicrosomales, antitiroglobulina) tienden a desarrollar con el tiempo
alteraciones de la funcin tiroidea, por lo que deben ser evaluados
crnicamente de forma peridica.
http://www.cun.es/enfermedades-
tratamientos/enfermedades/hipotiroidismo
QU ES LA GLANDULA TIROIDES?
La glandula tiroides tiene forma de mariposa y normalmente se localiza en la parte de adelante
del cuello, su trabajo es formar las hormonas tiroideas, volcarlas al torrente sanguineo y
entregarla a todos los tejidos del cuerpo.
Las hormonas tiroideas ayudan al cuerpo a utilizar energia, mantener la temperatura corporal
y a que el cerebro, el corazon, los musculos y otros organos funcionen normalmente.

QU ES EL HIPOTIROIDISMO?
El hipotiroidismo refleja una glndula tiroides hipoactiva. El hipotiroidismo significa que la
glndula tiroides no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea para mantener el cuerpo
funcionando de manera normal. Las personas hipotiroideas tienen muy poca hormona tiroidea
en la sangre. Las causas frecuentes son: enfermedad autoinmune, la eliminacin quirrgica de
la tiroides y el tratamiento radiactivo.

CULES SON LOS SNTOMAS?


Cuando los niveles de hormona tiroidea estn bajos, las clulas del cuerpo no pueden recibir
suficiente hormona tiroidea y los procesos corporales comienzan a funcionar con lentidud. A
medida que el cuerpo se comienza a funcionar con lentitud, usted podr notar que siente ms
fro y se fatiga ms fcilmente, que su piel se reseca, que tiene tendencia a olvidarse de las
cosas y a encontrarse deprimido y tambin comienza a notar estreimiento. Como los
sntomas son tan variados, la nica manera de saber con seguridad si tiene hipotiroidismo es
hacindose las pruebas de sangre.

MANTENGA A OTROS INFORMADOS


Dgaselo a los miembros de su familia. Como las enfermedades de la tiroides suelen afectar a
varios miembros de la familia, usted debe explicarles su hipotiroidismo a sus familiares y
convencerlos para que se hagan la prueba de la TSH. Dgales a sus otros mdicos y a su
farmacutico que sufre de hipotiroidismo y la droga y dosis con que est siendo tratado. Si
usted comienza a ver a un mdico nuevo, dgale que usted tiene hipotiroidismo y que necesita
que le midan la TSH al menos una vez al ao. Si usted ve a un endocrinlogo, pdale que le
mande copia de sus reportes a su mdico de cabecera.
QU PUEDE ESPERAR A LARGO PLAZO?
No existe una cura para el hipotiroidismo y la mayora de las personas lo sufren de por vida.
Existen algunas excepciones: muchos pacientes con tiroiditis viral recuperan su funcin
tiroidea normal, al igual que algunas pacientes con tiroiditis despus del embarazo.
El hipotiroidismo puede hacerse ms o menos severo y puede ser necesario cambiar la dosis
de tiroxina con el tiempo. Usted tiene que comprometerse con un tratamiento de por vida.
Pero si usted toma sus pastillas todos los das y colabora con su mdico para conseguir y
mantener la dosis adecuada de hormona tiroidea, usted podr mantener su hipotiroidismo
totalmente controlado durante toda su vida. Sus sntomas desaparecern y los efectos
debidos a los niveles bajos de hormona tiroidea debern mejorar. Si usted mantiene su
hipotiroidismo bien controlado, su longevidad no se ver afectada.

CUL ES LA CAUSA DEL HIPOTIROIDISMO?


Existen muchas razones diferentes por las cuales las clulas de la glndula tiroides no pueden
producir suficiente hormona tiroidea. Aqu estn las principales causas, desde la ms comn a
la menos frecuente.
ENFERMEDAD AUTOINMUNE. En algunas personas, el sistema inmune que
protege el cuerpo contra infecciones extraas, puede confundir a las clulas
tiroideas y sus enzimas con agentes invasores y atacarlas. En consecuencia
no quedan suficientes clulas tiroideas y enzimas para producir cantidad
adecuada de hormona tiroidea. Esto es ms comn en mujeres que en
hombres. La tiroiditis autoinmune puede comenzar repentinamente o se
puede desarrollar lentamente en el curso de varios aos. Las formas ms
comunes son la tiroiditis de Hashimoto y la tiroiditis atrfica.
EXTRACCIN POR MEDIO DE LA CIRUGA DE UNA PARTE O LA TOTALIDAD DE LA
GLNDULA TIROIDES.Algunas personas con ndulos tiroideos, cncer de
tiroides o enfermedad de Graves necesitan ciruga para eliminar una parte o
la totalidad de la glndula tiroides. Si se quita toda la glndula, la persona
sin duda desarrollar hipotiroidismo. Si se deja intacta una parte de la
tiroides, sta puede producir suficiente hormona tiroidea para mantener los
niveles sanguneos dentro del rango normal.
TRATAMIENTO RADIACTIVO. Algunas personas con enfermedad de Graves,
bocio nodular o cncer de tiroides son tratados con yodo radiactivo (I- 131)
con el fin de destruir la glndula tiroides. Pacientes con enfermedad de
Hodgkin, linfoma o cnceres de la cabeza o el cuello son tratados con
radiacin. Todos estos pacientes pueden perder una parte o la totalidad de
su funcin tiroidea.
HIPOTIROIDISMO CONGNITO(HIPOTIROIDISMO CON EL QUE EL NIO
NACE). Algunos bebs nacen sin la glndula tiroides o con una glndula que
esta slo parcialmente formada. Otros pocos tienen una parte o toda la
glndula tiroides en el lugar incorrecto (tiroides ectpica). En algunos bebs,
las clulas tiroideas o sus enzimas no funcionan en forma normal.
TIROIDITIS. La tiroiditis es una inflamacin de la glndula tiroides,
generalmente causada por un ataque autoinmune o por una infeccin viral.
La tiroiditis puede hacer que toda la hormona tiroidea que estaba
almacenada, sea liberada repentinamente en la sangre, causando
HIPERtiroidismo de corta duracin (demasiada actividad tiroidea); luego la
glndula se vuelve hipoactiva.
MEDICAMENTOS. Medicamentos como la amiodarona, el litio, el interfern
alfa y la interleukina-2 pueden impedir que la glndula tiroides produzca
hormona tiroidea en forma normal. Estas drogas pueden causar
hipotiroidismo ms frecuentemente en pacientes con una predisposicin
gentica a desarrollar enfermedad tiroidea autoinmune.
DEMASIADO O MUY POCO YODO. La glndula tiroides debe disponer de yodo
para producir hormona tiroidea. El yodo entra al cuerpo con los alimentos y
viaja a travs de la sangre hasta la tiroides. Para mantener balanceada la
produccin de hormona tiroidea se necesita una cantidad de yodo
adecuada. Ingerir demasiado yodo puede causar o agravar el hipotiroidismo.
DAO A LA GLNDULA PITUITARIA O HIPFISIS. La hipfisis, la glndula
maestra le dice a la tiroides cunta hormona tiroidea debe producir.
Cuando la pituitaria ha sido daada por un tumor, radiacin o ciruga,
ya no podr darle instrucciones a la tiroides, y en consecuencia, la glndula
tiroides dejar de producir suficiente hormona.
TRASTORNOS INFILTRATIVOS RAROS DE LA TIROIDES. En algunas personas,
ciertas enfermedades causan un depsito de sustancias anormales en la
tiroides. Por ejemplo, la amiloidosis puede depositar protena amiloidea, la
sarcoidosis puede depositar granulomas, y la hemocromatosis puede
depositar hierro.

CMO SE DIAGNOSTICA EL HIPOTIROIDISMO?


El diagnstico correcto de hipotiroidismo depende de lo siguiente:
SNTOMAS. El hipotiroidismo no posee ningn sntoma caracterstico, y no
existe ningn sntoma presente en todas las personas con hipotiroidismo.
Adems, todos los sntomas que pueden tener las personas con
hipotiroidismo tambien pueden presentarse en personas con otras
enfermedades. Una manera de saber si sus problemas son sntomas de
hipotiroidismo, es pensar si usted siempre ha tenido ese sntoma (en cuyo
caso el hipotiroidismo es menos probable) o si el sntoma representa un
cambio con respecto a la forma en que usted sola sentirse (hipotiroidismo
es ms probable).
HISTORIA MDICA Y FAMILIAR.Usted debera comunicarle a su mdico
o cambios en su salud que sugieran que su organismo esta
funcionando con lentitud;
o si usted ha tenido alguna vez ciruga de la tiroides;
o si usted ha recibido radiacin al cuello para tratar un cncer;
o si est tomando cualquier medicamento que pueda causar
hipotiroidismo- amiodarona, litio, interfern alfa, interleukina-2 y quizs
talidomida;
o si alguno de sus familiares sufre de enfermedad tiroidea.
EXAMEN FSICO. El doctor le examinar la tiroides y buscar cambios
tales como resequedad de la piel, inflamacin, reflejos lentos y latido
cardaco ms lento.
EXMENES DE SANGRE. Hay dos pruebas de sangre que se utilizan en
el diagnstico de hipotiroidismo.
PRUEBA DE LA TSH (HORMONA ESTIMULANTE DE LA TIROIDES). Esta es la
prueba ms importante y sensible para el hipotiroidismo. Esta prueba mide
la cantidad de tiroxina (T4) que se le pide producir a la tiroides. Una TSH
anormalmente alta significa hipotiroidismo: Se le pide a la tiroides producir
ms T4 porque no hay suficiente T4 en la sangre.
PRUEBA DE T4. La mayora de la T4 en la sangre se encuentra unida a
una protena llamada globulina ligadora de tiroxina. La T4 ligada no puede
penetrar en las clulas del cuerpo. Solamente un 1% a 2% de la T4 en la
sangre se encuentra sin ligar (libre) y puede entrar en las clulas. La T4
libre y el ndice de T4 libre son pruebas simples que miden la cantidad de T4
sin ligar que se encuentra en la sangre, disponible para entrar en las clulas.

CMO SE TRATA EL HIPOTIROIDISMO?


REEMPLAZO DE LA TIROXINA (T4). El hipotiroidismo no se puede curar. Pero en
casi todos los pacientes el hipotiroidismo se puede controlar por completo.
Este se trata reemplazando la cantidad de hormona tiroidea que su tiroides
ya no puede producir, para devolver su TSH y T4 a niveles normales. Es as
como an cuando su glndula tiroides no pueda funcionar normalmente, el
reemplazo de T4 puede restaurar los niveles de hormona tiroidea en su
organismo y las funciones de su cuerpo. Las pldoras de tiroxina sinttica
contienen hormona exactamente igual a la T4 que produce normalmente su
glndula tiroides. Todos los pacientes hipotiroideos excepto aquellos con
mixedema severo pueden ser tratados en forma ambulatoria, sin tener que
ser hospitalizados.
EFECTOS SECUNDARIOS Y COMPLICACIONES. El nico peligro de la tiroxina
proviene de tomar demasiada o muy poca. Si toma muy poca, el
hipotiroidismo persistir. Si toma demasiada, desarrollar sntomas de
hipertiroidismo una glndula tiroides hiperactiva. Los sntomas ms
comunes del exceso de hormona tiroidea son la fatiga con dificultad para
dormir, aumento del apetito, nerviosismo, temblor, sensacin de calor
cuando otras personas tienen fro y dificultad para hacer ejercicio debido a
debilidad muscular, falta de respiracin, y palpitaciones cardacas. Los
pacientes con sntomas de hipertiroidismo debern chequearse la TSH. Si
est baja, la dosis deber ser reducida

SEGUIMIENTO
Usted necesitar medirse la TSH aproximadamente 6 a 10 semanas despus de cada cambio
de la dosis de tiroxina. Puede necesitar pruebas con ms frecuencia si est embarazada o si
est tomando una medicina que interfiera con la capacidad de su cuerpo para utilizar la
tiroxina. La meta del tratamiento es alcanzar y mantener el nivel de la TSH en el rango normal.
Los bebs deben tomar su tratamiento todos los das y revizar sus niveles de la TSH a medida
que van creciendo, para prevenir retardo mental y retraso del crecimiento.
Una vez que se ha establecido su dosis adecuada de tiroxina, la prueba de TSH deber
hacrsele una vez al ao. Usted deber regresar antes si alguno de los siguientes puntos le es
aplicable:
Sus sntomas reaparecen o empeoran
Usted quiere cambiar su dosis o la marca de tiroxina, o cambiar la forma
como toma sus pastillas, con o sin comida
Usted gana o pierde mucho peso (una diferencia de tan solo 10 libras para
aquellos que inicialmente no tenan sobrepeso).
Usted comienza o termina de tomar una droga que puede interferir con la
absorcin de la tiroxina, o cambia la dosis de dicha droga.
Usted no est tomando todas sus pldoras de tiroxina. Dgale
honestamente a su mdico cuantas pldoras ha olvidado tomar.
Usted quiere intentar suspender el tratamiento con tiroxina. Si alguna vez
usted piensa que est lo suficientemente bien como para ya no necesitar el
tratamiento con la tiroxina, intntelo slo bajo la estricta supervisin de su
mdico. En lugar de dejar de tomar sus pldoras por completo, pdale a su
mdico que le reduzca la dosis. Si su TSH sube, usted sabr entonces que
necesita continuar el tratamiento.
http://www.thyroid.org/hipotiroidismo/
El hipotiroidismo es un sndrome que expresa un menor efecto de las hormonas
tiroideas en las clulas. La causa ms frecuente es la disminucin de la sntesis
hormonal en la tiroides, ya sea por dao intrnseco de ella (hipotiroidismo primario)
o por ausencia del estmulo de la TSH (hipotiroidismo secundario). Una tercera
condicin que deriva en hipotiroidismo es el dficit de TRH hipotalmico, que
genera disminucin de TSH y secundariamente de las hormonas tiroideas
(hipotiroidismo terciario).

Otra forma de hipotiroidismo, poco frecuente, es el perifrico o celular, en el que, a pesar de


concentraciones circulantes normales o altas de hormonas tiroideas, el defecto celular, asentado
generalmente en los receptores, se manifiesta como resistencia a la accin de las hormonas y
consecuentemente como hipotiroidismo.

El hipotiroidismo es frecuente; estudios epidemiolgicos muestran que alrededor de un 1, 5% de


la poblacin adulta padece hipotiroidismo y que la enfermedad es 14 veces ms frecuente en
mujeres que en hombres. A su vez, el hipotiroidismo de los adultos se manifiesta ms en
personas mayores de 40 aos de edad. Los sntomas se hacen presentes en forma lentamente
progresiva lo que explica que el paciente no tome conciencia de ellos en etapas iniciales. Cuando
el cuadro est avanzado, el hipometabolismo se manifiesta en todos los sistemas, a travs de
sntomas y de signos que se analizan ms adelante.

La causa ms frecuente de hipotiroidismo en Chile est relacionada a tratamientos mdicos: yodo


radioactivo para el hipertiroidismo o tiroidectomas extensas por bocios multinodulares o cncer
tiroideo. En el hipotiroidismo actnico, ste se manifestaba a razn de un 2% por ao
transcurrido desde la administracin del I-131. La preferencia actual por dosis mayores de I-131
hace habitual que el hipotiroidismo aparezca durante el primer ao post tratamiento. Mucho ms
rara, pero actuando en el mismo sentido, est la destruccin de la glndula por efecto de
radioterapia cervical indicada por otras condiciones.

El origen ms frecuente del hipotiroidismo espontneo es la tiroiditis autoinmune, que se


manifiesta con o sin crecimiento de tamao de la tiroides, y que temporalmente puede ser de
carcter transitorio (como ocurre en la tiroiditis postparto) o permanente, que es lo ms
frecuente.

Otro grupo causal de hipotiroidismo lo constituyen las drogas; entre ellas son importantes el
propiltiouracilo y el mercaptoimidazol, ambas usadas en el tratamiento del hipertiroidismo. En
estos casos, el hipotiroidismo aparece debido a tratamientos con sobredosis, prolongados en el
tiempo y a glndulas especialmente sensibles a su accin.

Otro frmaco es el litio, usado en la depresin bipolar, el cual bloquea la liberacin de hormonas
tiroideas desde el coloide folicular. Ante el descenso de hormonas tiroideas, la TSH aumenta
compensatoriamente, y si su efecto no es adecuado, el cuadro deriva en hipotiroidismo.

Muchsimo ms raro en nuestro pas es el bocio por ingesta de sustancias bocigenas, como los
piones, frutos de la araucaria, y que forman parte de la dieta de poblaciones indgenas. Los
tiocianatos que ellos contienen son capaces de inhibir la captacin y la organificacin del yodo,
generando bocio y eventualmente hipotiroidismo.

El dficit de yodo, que significa falta de materia prima para la sntesis hormonal tiroidea, puede
producir hipotiroidismo, ms an si concomitantemente existe algn defecto en la organificacin.
En Chile, esta situacin de carencia es casi inexistente, dada la obligatoriedad legal de yodar la
sal de consumo humano. A la inversa, el exceso crnico de yodo, como sucede con algunas
drogas como la amiodarona, muy ricas en el halgeno, explica que pacientes con enfermedad
inmunolgica tiroidea basal, no puedan escapar al efecto Wolff-Chaikoff, derivando en
disminucin de las hormonas tiroideas.
El hipotiroidismo secundario, y tambin el terciario, se pueden ver por lesiones que
comprometen la regin hipofisiaria e hipotalmica, tales como tumores hipofisiarios o de la
regin, sndrome de Sheehan, inflamaciones granulomatosas del hipotlamo, hipofisitis
autoinmune, as como ciruga y radioterapia de la zona.

Los defectos congnitos que comprometen la sntesis de hormonas tiroideas tambin son causa
de hipotiroidismo. El cuadro se manifiesta cuando el defecto es de una magnitud tal que el
aumento de la glndula en respuesta al ascenso de TSH no permite compensarlo.

Ante un cuadro florido de dficit tiroideo debe aclararse si ste ocurre con tiroides presente o
ausente. Esta ltima circunstancia se ve en la ablacin quirrgica (buscar cicatriz), actnica
(solicitar antecedentes) o por atrofia inmunolgica, como en el mixedema espontneo del adulto.
Si hay bocio palpable, lo ms probable es que corresponda a tiroiditis inmunolgica crnica;
muy raro en nuestro medio es el caso de bocios por privacin de yodo, y ms extraa an la
posibilidad de diseminacin intratiroidea extensa de un cncer de la glndula.

Cuadro clnico

Los casos avanzados de hipotiroidismo no ofrecen dificultad diagnstica; ellos representan


situaciones de larga evolucin. Se estima que existe un perodo de 10 aos entre el inicio del
proceso patolgico y la conciencia del paciente de padecer la enfermedad. Los sntomas y signos,
inespecficos y de lenta evolucin, expresan la baja en la actividad metablica secundaria al
dficit de hormonas tiroideas. La acumulacin de mixedema en diferentes localizaciones tambin
contribuye a explicar algunos signos.

La historia de un paciente hipotiroideo constata cansancio fcil, astenia, apata, lentitud mental,
mala memoria, intolerancia al fro y falta de sudoracin. Tambin hay constipacin, dolores
osteomusculares vagos y ascenso de peso. En mujeres se puede agregar hipermenorrea o
amenorrea.

En el examen fsico sobresalen la facies vultuosa, con expresin desganada y depresiva y palidez
variable. Las cejas disminuyen su concentracin pilosa en los extremos laterales, la lengua crece
y la voz es grave; el pelo es grueso y de poco brillo y el vello axilar y pubiano ralo. Las uas son
gruesas y frgiles.

En el cuello, el tamao del tiroides, o su ausencia, depender de la etiologa del hipotiroidismo.

El pulso arterial se caracteriza por baja frecuencia; slo en casos muy avanzados puede haber
hipertensin arterial derivada del hipotiroidismo.
En el examen cardaco los tonos suenan lejanos, con secuencia regular y bradicrdica; algunas
veces el hipotiroidismo puede producir fibrilacin auricular, y no infrecuentemente se aprecia
cardiomegalia por infiltracin mixedematosa o, ms raramente, por derrame pericrdico.

En las extremidades es frecuente encontrar edema duro, claramente distinguible del propio de la
insuficiencia cardaca congestiva u otras formas de hipertensin venosa.

Es de ayuda el reflejo aquiliano, cuya velocidad de relajacin postestmulo est claramente


alargada en el hipotiroidismo avanzado.

En el plano sicolgico debe interrogarse con cuidado al paciente, ya que es fcil hacer
diagnstico de demencia o depresin por el bajo nivel de funcionamiento cerebral.

Los pacientes hipotiroideos con frecuencia pueden presentar apnea peridica del sueo (derivada
de la macroglosia) y sndrome del tnel carpiano.

A continuacin consideramos las formas de presentacin clnica del hipotiroidismo que ofrecen
mayor dificultad de reconocimiento, al simular otras enfermedades o presentar hechos que
desvan al clnico de una correcta sospecha diagnstica inicial. Qu formas o bajo qu ropaje
clnico se puede esconder un hipotiroidismo? Las ms frecuentes son:

1. Una anemia macroctica puede representar el componente agregado a un


hipotiroidismo por enfermedad autoinmune del tiroides. Es conocido que en
estas condiciones, adems de los anticuerpos antitiroideos, existen
anticuerpos antimucosa gstrica, causa de la anemia macroctica. Tambin
en anemias normocticas, normocrmicas no regenerativas, el dficit tiroideo
puede ser uno de los elementos que expliquen la refractariedad.

2. Pacientes con edema y anemia, que lucen a primera vista como insuficiencia
renal avanzada; si la creatinina plasmtica no es concordante con tal
sospecha, debe plantearse la posibilidad de hipotiroidismo.

3. Mujeres cuya historia ginecolgica muestra tendencia progresiva a la


hipermenorrea, con o sin anemia secundaria. Debido a que el
hipometabolismo disminuye la velocidad de reposicin del endometrio
descamado durante la menstruacin, el sangrado se hace ms intenso y
persistente.

4. Tambin en la mujer, el hipotiroidismo puede expresarse como galactorrea de


diversa cuanta. En el hipotiroidismo primario el ascenso de TSH va
acompaado de aumento de prolactina, ambos en respuesta al incremento
de TRH. Para responder secretoriamente al ascenso de prolactina, la mama
requiere estar sensibilizada por estrgenos, lo que en la mujer en edad frtil
sucede espontneamente, mientras que en otras edades, por estrgenos
exgenos. Los niveles de prolactina que se alcanzan debido al hipotiroidismo
son en general moderados e inferiores a 100 ng/dl.
Una situacin especial puede darse en el hipotiroidismo primario de larga
evolucin, donde la conjuncin de hiperprolactinemia, amenorrea y
crecimiento hipofisiario por hiperplasia de los tirotropos, puede simular un
prolactinoma genuino. Por ello, ante una hiperprolactinemia siempre se debe
medir TSH.

5. En la hiponatremia persistente, sin causa exgena evidente, acompaada o


no de compromiso sensorial, debe descartarse un hipotiroidismo, que simula
en todo al sndrome de secrecin inapropiada de ADH.

6. La presencia de cefalea holocrnea, persistente y agobiante, ms an si las


causas clsicas de cefalea han sido descartadas y existe una TAC craneana
negativo. La explicacin de esta cefalea no ha sido claramente tipificada,
pero podra estar relacionada a infiltracin o edema difuso cerebral producida
por el hipotiroidismo. La respuesta teraputica a la tiroxina es buena.

7. El incremento de peso ha sido clsicamente asociado al dficit tiroideo, ms


bien en la esperanza de encontrar una solucin fcil a un problema de difcil
manejo. La verdad es que el hipotiroidismo es reconocido como causa
efectiva de obesidad en no ms del 4% de los pacientes y an as, el
aumento de peso que genera no es importante, ni menos explica una
obesidad mrbida.

8. La deteccin de hipercolesterolemia hace mandatorio estudiar la funcin


tiroidea, ya que el dficit genera dislipidemia. Este mismo planteamiento
debe mantenerse cuando se est frente a un paciente con insuficiencia
coronaria y muy pocos factores de riesgo.

9. Las manifestaciones depresivas pueden corresponder a un cuadro de


hipotiroidismo, ya sea ste la nica explicacin o compae a una depresin
genuina y la haga de mayor profundidad.

10.El hipotiroidismo puede ser causa de anovulacin crnica, aun con mnimas
manifestaciones agregadas. En toda mujer que consulte por infertilidad debe
evaluarse la funcin tiroidea.

11.Derrames serosos pericrdicos, pleurales y peritoneales, ascitis, pueden ser


manifestacin de hipotiroidismo. Esta forma de presentacin es rara y debe
considerarse cuando las causas ms comunes han sido descartadas.

12.Coma metablico, especialmente si ocurre en invierno, con niveles de


creatinina y glicemia normales. Caractersticamente este coma agrega al
compromiso de conciencia, falta de localizacin neurolgica, hipotermia con
bradicardia y retencin de CO2.

13.En la insuficiencia cardaca congestiva, refractaria a las medidas teraputicas


debe pensarse en hipotiroidismo.
14.Nios con talla baja, medidas corporales proporcionadas, y edad sea
radiolgica retrasada respecto de la edad cronolgica. Esta condicin se trata
en captulo aparte.

15.Algunas enfermedades con asociacin ms frecuente con hipotiroidismo


deben ser exploradas en bsqueda de hipotiroidismo, tales como los
sndromes de Down, de Turner, del tnel carpiano y de apnea peridica del
sueo

Diagnstico

Debe fundamentarse en la deteccin de los sntomas sealados precedentemente, que aunque de


poca especificidad, indican la presencia de la lesin o condicin. Se postula que la medicin
poblacional de TSH y T4 tiene un gran impacto en trmino de detectar cuadros incipientes. La
alta incidencia del hipotiroidismo en el adulto, y especialmente en la mujer postmenopusica
avala esta postura.

Los exmenes bsicos implican medir TSH y T4; esta ltima deber cambiarse por T4 libre si se
sospechan modificaciones de la TBG circulante, la ms frecuente de las cuales es la inducida por
estrgenos.

La concentracin de T4 circulante es expresin en su totalidad de sntesis tiroidea, mientras la de


T3 slo representa una proporcin minoritaria (20%), ya que el resto deriva de la conversin
perifrica de T4 a T3. Por esto, las concentraciones de T3 pueden ser normales en etapas iniciales
del hipotiroidismo, desviando el correcto anlisis de la situacin.

En el hipotiroidismo primario la TSH est siempre elevada. Si la tropina est en rango


inapropiadamente normal o claramente bajo, debe considerarse la existencia de patologa selar o
supraselar, o tambin alternativamente el efecto directo de algn medicamento, generalmente de
la esfera neuro-siquitrica, que impide el ascenso de TSH, propio de los hipotiroidismos
primarios.

Si hay un perfil de laboratorio sugerente de compromiso secundario o terciario, est indicado


ordenar un test de TRH; en l, el ascenso de TSH habla a favor de indemnidad de la hipfisis y
de dficit de TRH hipotlamico, ya sea porque ste no se produzca o porque no llega a la
hipfisis desde el hipotlamo al estar dificultada la conexin portal entre ambas. La situacin
inversa, falta de ascenso de TSH ante el estmulo de TRH, no es patognomnica, pero habla en
pro de compromiso pituitario, mas an si concomitantemente hay otras funciones hipofisiarias
comprometidas. El estudio debe proseguir con exmenes como TAC, RNM y campo visual.

TSH puede estar menos elevada de lo que corresponde a hipotiroidismos primarios en las
siguientes situaciones:
a. Por supresin prolongada de TSH debido a hipertiroidismo, el que al ser
tratado con I131 o ciruga, llega al estado de hipotiroidismo. Esta situacin
puede durar en general hasta un mes.

b. Cuando existe sobrecompensacin teraputica que suprime el TSH en


hipotiroidismos antiguos, y se suspende el tratamiento para corroborar el
diagnstico.

c. Por el efecto supresor sobre TSH de algunos medicamentos siquitricos,


corticosteroides en altas dosis, y drogas dopaminrgicas.

Conjuncin de valores bajos de TSH y T4 y aun de T3 pueden darse, sin corresponder a un


hipotiroidismo, en pacientes con enfermedades extratiroideas graves, en que se genera un
hipotiroidismo hipotalmico-hipofisiario funcional (TSH que no sube y consecuentemente T4
que est baja, ms bloqueo de la conversin perifrica de T4 a T3)

En los casos de disminucin de T4 y T3 debido a baja concentracin de TBG, ya sea espontnea


o inducida por drogas como la fenitona, los niveles bajos de esas hormonas ocurren mientras
TSH es normal, dentro de un contexto de eutiroidismo; sin embargo, la asociacin pudiera
interpretarse errneamente y considerar que TSH es inapropiadamente baja.

Los efectos perifricos de las hormonas tiroideas (evidenciables en exmenes como


colesterolemia, carotinemia, electrocardiograma, reflexograma aquiliano) son inespecficos, y no
permiten sustentar por s mismos el diagnstico .

Hipotiroidismo subclnico o reserva tiroidea disminuida


Esta entidad corresponde a la conjuncin de hormonas tiroideas normales y TSH
elevada, tipificando que la normalidad secretoria del tiroides se alcanza gracias a un
estmulo mayor que el dado por un nivel de normalidad de la tropina. Este cuadro se
presenta generalmente en relacin a tiroiditis inmunolgicas, en la evolucin hacia
el hipotiroidismo abierto de pacientes tratados con I-131 o con ciruga parcial
extensa de la glndula. El concepto de normalidad de las hormonas perifricas no
es exactamente ajustado, ya que algunos ndices, como las concentraciones de
lpidos, la funcin ventricular izquierda, adems de sintomatologa anmica y fsica,
mejoran al bajar los niveles de TSH. En el hipotiroidismo subclnico o reserva
tiroidea disminuida, la TSH est generalmente entre el lmite superior de lo normal y
10 mUI/ml.

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo restituir a la normalidad los valores circulantes de hormonas
tiroideas y sus efectos metablicos y, consecuentemente, los de TSH. Los elementos bsicos a
considerar en el tratamiento son:
1. La tiroxina es el tratamiento especfico y de eleccin en el hipotiroidismo; la
dosis recomendada corresponde aproximadamente a 1,6 g/kg de peso
ideal. Los nios requieren dosis proporcionalmente mayores. Dada la vida
media del medicamento, se usa slo una dosis diaria.

2. Si la TSH no baja a niveles normales, se considera que el tratamiento es


insuficiente; a la inversa, TSH suprimida implica sobretratamiento y deber
ser ajustada la dosis. Para estos efectos, y poder conseguir aportes
intermedios de las formulaciones farmacuticas disponibles, puede usarse
una dosis distinta por uno o algunos das de la semana, de modo de obtener
un promedio semanal acotado a las exactas necesidades del paciente.

3. Los requerimientos de tiroxina exgena disminuyen con la edad por menor


metabolizacin de ella.

4. Para controlar el tratamiento se usa TSH, idealmente medida por un mtodo


sensible como el IRMA radioinmunomtrico. Es muy til agregar la
cuantificacin de T4 total o libre, segn corresponda. La cuantificacin de T3
tiene limitaciones, ya que estar supeditada a los cambios que ocurran en la
conversin perifrica de T4 a T3.

5. En pacientes de edad avanzada, cardipatas, coronarios, etc, el inicio del


tratamiento con tiroxina debe ser cuidadoso en cuanto a las dosis y a la
progresin de las mismas. En estas circunstancias se recomienda empezar
con dosis no mayores a 25 g/da, y efectuar ascensos de dosis cada 4 a 6
semanas, vigilando la respuesta y las repercusiones clnicas. En personas
jvenes y sanas se pueden iniciar el tratamiento con dosis mayores y
aumentarlo en plazos menores.

6. El hipotiroidismo debe ser entendido como una enfermedad de por vida y


requiere controles anuales con TSH y T4. En el caso de hipotiroidismo
secundario o terciario se controla con T4 y T3 solamente.

7. En el hipotiroidismo secundario o terciario debe considerarse la posibilidad de


una eventual insuficiencia suprarrenal, que al aumentar el metabolismo con
tiroxina podra ponerse de manifiesto. Este punto debe ser aclarado antes del
tratamiento.

En resumen, el hipotiroidismo es una condicin frecuente, de lenta instalacin en


las formas espontneas, con clnica poco llamativa en sus primeros estadios,
complicaciones importantes si se deja evolucionar, y un tratamiento especfico y
eficaz. La sospecha diagnstica precoz es el primer paso a favor del paciente.

http://escuela.med.puc.cl/publ/boletin/tiroidea
/hipotiroidismo.html
pub med
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2638473
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