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La Marchantilla

Fosforera
por Hans Christian Andersen

Era Noche Buena. Afuera las calles estaban cubiertas con


nieve y el tiempo era muy, muy helado. Una muchachita con gran
dificultad caminaba por los montones de nieve. Andaba descalza,
y eso porque ella no tena zapatos propios. Una mujer cariosa le
haba obsequiado unas babuchas pero eran muy grandes y no le
quedaban. Al cruzar la calle la pobrecita, sus babuchas se
quedaron prendidas en la nieve cuando ella intentaba escapar de la
muerte de debajo de las ruedas de un coche que vena volando. Un
muchacho travieso y malo haba recogido una y se fue corriendo
con ella. As la nia caminaba descalza entre la nieve heladsima
y sus piesecitos estaban rojos y morados del fro.
Recogidas en su delantalito, ella cargaba un montn de cajitas de fsforos, las cuales estaba
ofreciendo a centavo por caja. Pero en todo el da, ni una cajita, la pobrecita haba logrado vender.
La pobre temblaba del fro y una gran hambre le atormentaba. Tena miedo de volver a casa porque
saba bien que su padrastro de mal corazn le iba a pegar por no haber vendido nada.
La noche ya haba cado. Mirando por las ventanas la marchantilla de fsforos vea a la gente
cmoda, calientitas en sus casas. Todos eran as - todos menos la muchachita.
En una casa vio un hermoso rbol de navidad. De otra sala aroma de ganso asado y a ella
le dio ms hambre de la que tena.
El fro aumentaba; la nevada se puso ms y ms espesa, y la noche se hizo ms y ms oscura.
En un rinconcito, entre los grandes y altos edificios, la muchachita se agach procurando calentarse
un poco.
Sac una cajita de sus fsforos y encendi uno en el intento de calentar sus deditos
congelados. Cmo brill! Ella sinti que se haba convertido en una estufa que le echaba calorcito.
Cmo era agradable y confortable cerquita a ella. Pero luego el fsforo se apag. La estufita
desapareci y la muchachita se sinti aun ms helada.
Prendi otro fsforo y delante de ella apareci una gran mesa con mantel blanco, cargando
un pato horneado. Tambin haban manzanas, pasteles y leche caliente. Y la nia se puso muy feliz,
pensando ya poder satisfacer su hambre. Pero en el momento en que alargaba la mano para tomar
algo del pato, se apag el fsforo, y ella sinti aun ms hambre.
Prendi el tercer fsforo y Qu alegra! Delante de ella apareci el ms hermoso rbol de
Navidad que ella jams haba visto. Estaba cargado de juguetes, candelas centelleantes, confites y
todo lo que el corazn de nio pudiera desear. Las hermosas candelas crecan hasta alcanzar los
mismos cielos y all se volvan estrellas. Mientras miraba encantada, una de las estrellas cay.
Esta estrella que cae avisa que alguien est de muerte dijo la muchacha a s misma, porque

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as me deca mi abuelita.
Se dio prisa en prender otro fsforo y otro, y otro - un montn y all mero en medio de su
brillante luz, se le apareci su amada abuelita con brazos alargados hacia la nia.
Abuelita, oh querida abuelita! ella grit. Por favor, llvame contigo. S que t te vas
en cuanto que este fsforo se apague, exactamente como desaparecieron el pato horneado, la estufita
calientita y el rbol de Navidad.
Prendi la caja entera porque no quera que se le fuera la abuelita. Los fsforos ardan y el
rinconcito se volvi como si fuera pleno da. En aquella luz, la abuelita se vea ms hermosa que
en toda la vida que haba tenido. Cogi a la nia en sus brazos y en medio del fulgor de la luz, vol
tan alto, s, tan alto que llegaron a un lugar donde jams hubo fro, ni hambre, ni tristeza, ni venta
de fsforos - porque llegaron al mismo cielo.
La maana siguiente cuando el da se aclar, gentes que pasaban el rinconcito entre los
edificios grandes y altos, hallaron el cuerpecito tieso y congelado de la marchantilla de fsforos y
el suelo helado estaba cubierto con un montn de fsforos quemados.

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