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LAS TRAMPAS
DE LA SEDUCCIN

Johanna Lindsey
Traduccin de Albert Sol

Barcelona Bogot Buenos Aires Caracas Madrid Mxico D.F. Montevideo Quito Santiago de Chile
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Ttulo original: No choice but seduction


Traduccin: Albert Sol
1. edicin: marzo 2009
2008 by Johanna Lindsey
Ediciones B, S. A., 2009
para el sello Javier Vergara Editor
Bailn, 84 - 08009 Barcelona (Espaa)
www.edicionesb.com
Publicado por acuerdo con Pocket Books, un sello de Simon & Schuster, Inc.
Printed in Spain
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Para el nuevo ngel de la familia,


Angelina Jo-Helen Haunani Lindsey
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Prlogo

Irse de casa para visitar a su familia.


Boyd Anderson encontraba algo irritante en aquella frase. Sin
embargo, era cierta. Durante los ltimos ocho aos, cada vez que se
haba hecho a la mar para navegar hacia Brigdeport, Connecticut,
con la esperanza de visitar a alguno de sus cuatro hermanos mayo-
res, nunca hallaba a ninguno en casa. Boyd tena que poner rumbo
hacia otro puerto para dar con ellos.
Capitanes todos, los hermanos de Boyd navegaban por los siete
mares, pero todos vivan pendientes del momento en que podran
volver a casa porque saban que su nica hermana, Georgina, esta-
ra all aguardndolos. Pero Georgina se haba casado con un ingls,
lord James Malory, y ahora viva al otro lado del ocano, y a Boyd
no le quedaba otro remedio que navegar hasta all si quera verla. sa
era una de las razones por las que llevaba tiempo rumiando la idea
de afincarse en Londres.
An no haba tomado una decisin firme, pero se senta cada
vez ms inclinado a hacerlo por una serie de motivos; el principal,
que ahora los integrantes del clan Anderson iban a Londres con ms
frecuencia de la que volvan a casa. Georgina no era el nico An-
derson que haba ingresado en el clan Malory por va matrimonial.
El hermano mayor de Boyd, Warren, haba dejado asombrada a la
familia cuando contrajo matrimonio con lady Amy Malory. Si bien
Warren an pasaba medio ao en alta mar, llevndose consigo a su

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familia, ahora pasaba el resto del tiempo en Londres para que sus
hijos fueran conociendo a sus numerosos porque el caso era que
haba muchsimos primos, tos y tas, tas abuelas y tos abuelos,
as como a sus abuelos.
Echar races en tierra implicara un cambio tremendo en la exis-
tencia de Boyd. Significara renunciar para siempre al mar, cuando
no haba dejado de surcar los ocanos desde el da que alcanz la
mayora de edad. Ahora ya haba cumplido los treinta y cuatro, con
lo que su barco, el Oceanus, llevaba ms de quince aos sirvindo-
le de casa. Boyd saba mejor que nadie lo agradable que le resulta-
ra tener un hogar que no estuviera siempre mecindose sobre las
olas.
Tambin haba otras razones para dejar la vida de marino. Ver a
Georgina y Warren felizmente casados con dos Malory, haba he-
cho que Boyd empezara a anhelar cada vez ms esa clase de feli-
cidad para s mismo. Lo que no significaba que quisiera sentar ca-
beza con una mujer Malory, suponiendo que hubiera alguna en
edad casadera y sin compromiso. De eso nada. Intentarlo supondra
tener que hacer frente a una slida oposicin por parte de los varo-
nes Malory, una tesitura que Boyd prefera evitar. Pero quera tener
una esposa. Estaba listo para tenerla. Si sus relaciones con el clan
Malory le haban enseado algo, era que el matrimonio poda ser
maravilloso. Slo que l an no haba encontrado a la mujer ade-
cuada.
Tambin estaba cansado de mantener cortas y poco memorables
aventuras con una ristra de mujeres. Su hermano Drew poda ser fe-
liz teniendo una novia en cada puerto, pero Drew era un encanta-
dor de serpientes al que no le costaba nada fomentar esa clase de
lazos intrascendentes y por eso tena una mujer a los brazos de la
cual regresar en cada rincn del mundo!
Boyd, en cambio, no lo tena tan fcil. Detestaba hacer prome-
sas a la ligera y tampoco tomaba sus decisiones en el calor del mo-
mento, al menos no cuando se trataba de una decisin tan importan-
te como escoger a la futura seora de Boyd Anderson. Y tampoco
le gustaba dispersar sus afectos entre demasiadas mujeres. Era sim-
plemente un romntico? Boyd no lo saba, pero s saba que tener
aventuras con toda una serie de mujeres no lo satisfaca como a su

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hermano Drew. Lo que l quera era una sola mujer para el resto de
su vida.
Tambin saba por qu an estaba muy lejos de haberla encon-
trado. Con las numerosas travesas martimas que haca, sus rela-
ciones romnticas siempre eran breves e impersonales. Lo que le
haca falta era pasar ms tiempo con una mujer que lo atrajera, para
llegar a conocerla de verdad. Pero cundo tena ocasin un mari-
no de pasar ms de unos das en un puerto? Sin embargo, si se afin-
caba en Londres dispondra de todo su tiempo para encontrar a esa
mujer especial destinada nicamente a l. Porque esa mujer exista.
Boyd lo saba. Lo nico que necesitaba era pasar suficiente tiempo
en el mismo sitio para encontrarla y hacerle la corte.
Recorri con la mirada los ajetreados muelles y la poblacin de
Bridgeport que se extenda ms all y sinti una punzada de tristeza.
Aqulla poda ser la ltima vez que estaba all. La casa en que haban
crecido los Anderson haba permanecido vaca desde que Georgi-
na la dejara. En Bridgeport haba amigos y vecinos a los que Boyd
conoca de toda la vida y a los cuales echara muchsimo de menos,
pero el corazn estaba all donde estaba la familia, y Georgina ha-
ba sido el corazn de la familia Anderson desde la muerte de sus
padres.
El capitn del Oceanus, Tyrus Reynolds, se reuni con l junto
a la barandilla de cubierta. Boyd no capitaneaba su barco, y nunca
lo haba hecho. Su familia pensaba que tena un espritu demasiado
libre para asumir semejante responsabilidad de mando, pese a que
siempre iba en las travesas. Boyd nunca haba intentado sacarlos de
su error, aunque lo cierto era que no podan estar ms equivocados.
Si no tuvieras tanta prisa por llegar a Inglaterra gru Ty-
rus, podramos haber dado un pequeo rodeo hasta algn puer-
to del sur para subir una carga de algodn en lugar de tomar pasaje
aqu.
Boyd le sonri a aquel hombre bastante mayor que l a quien
consideraba un amigo adems de un capitn. Boyd rozaba el metro
ochenta, pero Tyrus era bastante ms bajo que l y tena mal ca-
rcter.
No consideras que embarcar pasajeros equivale a subir una
buena carga? repuso.

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Tyrus solt un resoplido.


Cuando luego he de mantenerlos entretenidos durante toda
la travesa? Y vrmelas con sus quejas! El ron y el algodn nunca
se quejan.
Pero estamos hablando de obtener casi los mismos benefi-
cios, si todos los camarotes del barco se ocupan. Y no es la primera
vez que hemos aceptado pasaje. Lo que te pasa es que ests enfada-
do porque no olvidas lo de la ltima travesa, cuando aquel pedazo
de abuela no par de intentar seducirte.
Tyrus gimi.
No me lo recuerdes, por Dios. Nunca tuve valor para decr-
telo, pero lleg a meterse en mi camarote y asalt mi cama. Me dio
un susto de muerte, despertar para encontrrmela acurrucadita a mi
lado.
Boyd solt una carcajada.
Espero que no te aprovecharas de la pobre seora.
Esta vez el resoplido de Tyrus fue ms significativo. Boyd se
apresur a desviar la cara para ocultar una sonrisa irreprimible.
Diablos, habra dado cualquier cosa por presenciar aquella escena,
pero le bast con imaginrsela para tener que contener la risa.
Entonces sus ojos, atrados por la aparicin de una mancha de
color en el muelle que tenan debajo, se fijaron en una silueta feme-
nina vestida con una falda lavanda y una blusa rosa. La mujer, alta
y esbelta, se haba subido las mangas de la blusa. Estaban a media-
dos del verano y el da era decididamente caluroso. Con el dorso de
un brazo, la mujer se enjug la frente en un gesto que le hizo caer el
sombrero que llevaba. Tena el pelo negro, pero eso Boyd ya lo ha-
ba descubierto por la larga trenza que le caa por la espalda. Dese
que se diera la vuelta en vez de proporcionarle slo una vista de su
espalda, no porque ese lado de su persona careciera de atractivo. El
sombrero no lleg a caerle ms all del hombro gracias a las cintas
atadas alrededor del cuello, pero la mujer no se molest en volver a
colocrselo ya que se hallaba absorta en lo que haca.
Y esto llen de asombro a Boyd: estaba dando de comer a las ga-
viotas y dems aves presentes en el rea que reparaban, arrojndo-
les comida de la cesta que llevaba colgada del brazo. No haba nada
de malo en eso, por supuesto. A veces el mismo Boyd daba de co-

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mer a las aves y otras criaturas silvestres. Pero aquella mujer lo es-
taba haciendo en un muelle abarrotado donde haba muchsimo
movimiento!
Ya haba toda una bandada de aves alrededor de ella, e iban lle-
gando ms. La mujer estaba empezando a convertirse en un estorbo.
La gente tena que dar un rodeo para esquivar a su cohorte de pja-
ros. Algunos se detenan unos instantes para observarla, por suerte
sin obstruirle la lnea de visin a Boyd. Un estibador trat de ahu-
yentar a las aves para abrirse paso, pero stas no hicieron sino acer-
carse ms a su benefactora. El estibador le dijo algo. La mujer se
gir y le sonri. Y Boyd se qued atnito al verla por delante.
No era solamente guapa, sino exquisita. Joven, probablemen-
te de veintipocos aos. Con la piel un poco bronceada por el sol del
verano, negros rizos que se curvaban hacia sus sienes, un rostro deli-
cado y hermoso, y hoyuelos cuando sonrea. Y tena una figura real-
mente esplndida. Dios, normalmente unas curvas semejantes
slo aparecan ante Boyd en sus sueos ms placenteros!
Cierra la boca, muchacho, que te est cayendo la baba dijo
Tyrus.
Quiz tengamos que retrasar la partida.
Tyrus haba seguido la direccin de la mirada de Boyd.
Ni hablar, y adems, me parece que forma parte de nuestro
pasaje. Al menos la vi en cubierta hace un rato. Ir a comprobarlo
con Johnson si quieres. l fue quien se encarg de firmar la lista de
pasajeros para esta travesa.
Hazlo, por favor pidi Boyd sin apartar los ojos de ella.
Si Johnson te dice que s, quiz tenga que darle un beso.
Me cuidar mucho de repetirle eso que acabas de decir re-
puso Tyrus con una carcajada mientras se alejaba.
Boyd no dej de observar a la joven, cada vez ms deleitado con
lo que vea. Pens en lo irnico que era que slo unos segundos
antes hubiera estado pensando en encontrar una esposa y de pron-
to tuviese ante l a la candidata ideal. Era cosa del destino? Por
las barbas de Neptuno, aquella joven tena unas curvas realmente
soberbias.
Iba a conocerla. Si no era una pasajera, entonces se quedara en
tierra y dejara que el Oceanus se hiciera a la mar sin l. Si era una

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pasajera, tena el presentimiento de que aqulla iba a ser la travesa


ms agradable de su vida. Pero no baj al muelle inmediatamente.
Junto con la excitacin que estaba sintiendo, haba tambin un poco
de nerviosismo. Y si aquella joven slo era deliciosa para la vista?
Y si tena muy mal carcter? Dios, eso sera demasiado cruel. Pero
no poda ser. Cualquier persona que se entretuviera en dar de comer
a las aves haba de tener un alma compasiva. Y la compasin habi-
tualmente iba emparejada con la bondad y un carcter agradable.
Pues claro que s, se dijo Boyd. Maldicin, esperaba que aquella des-
conocida no resultara ser la excepcin que confirma la regla!
De pronto la joven dej de alimentar a las aves. Boyd tambin
haba odo el sonido que la haba distrado de su tarea. Desde su
posicin en cubierta, distingui un ave herida sobre una alta pila
de cajas. Antes ya se haba fijado en su presencia, pero sin adver-
tir que estaba herida, o habra bajado a recogerla para ver si Phillips,
el mdico de a bordo, poda hacer algo por ella antes de que zar-
paran.
A Boyd tambin le gustaban mucho los animales, y siempre tra-
taba de ayudar a los que se hallaban en apuros. De nio, traa a casa
a cada animal perdido que encontraba, para gran exasperacin de su
madre. Aparentemente aquella joven era igual que l, ya que ahora
estaba buscando con la mirada al ave que haca aquellos sonidos las-
timeros. Boyd supuso que armaba todo aquel alboroto porque no
poda bajar hasta el alimento que la joven estaba esparciendo. Du-
daba que ella pudiera ver al ave desde el muelle, pero la vio ir alre-
dedor de las cajas, buscndola, y finalmente mir hacia arriba.
Boyd se apresur a bajar al muelle. Saba que la joven intentara
trepar por aquella pequea montaa de cajas, lo que resultara peli-
groso. Se hallaban amontonadas en pilas de cinco, lo que doblaba la
estatura de ella, y no estaban sujetas mediante cuerdas como hubie-
ran debido, sino formando una pirmide, con las ms grandes colo-
cadas en la base.
Boyd lleg demasiado tarde. La joven ya haba trepado hasta la
tercera caja, la punta de los pies afirmada en el borde, y haba llega-
do hasta el ave. Estaba intentando convencerla de que se metiera en
la cesta.
El joven se mordi la lengua, temeroso de que si deca algo, dis-

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traera a la joven y sta se caera. Por la misma razn, no trat


de trepar por las cajas y hacerla bajar. Pero no iba a permitir que se
hiciera dao. No se ira de all hasta que ella volviera a estar sana y
salva en el suelo.
El ave, atrada por el alimento de la cesta, finalmente se meti
dentro. La joven se las haba ingeniado para llegar ah arriba con la
cesta colgando del brazo, pero ahora que tena un ocupante vivo,
bajar ya no iba a ser tan fcil. Su propietaria tuvo que comprender-
lo cuando mir hacia abajo.
No se mueva! grit Boyd. Deme un segundo y le coger
esa cesta. Luego la ayudar a bajar.
La joven lo mir.
Gracias! grit a su vez, deslumbrndolo con su sonrisa.
No tena ni idea de que iba a ser ms difcil de lo que pareca.
Boyd utiliz un pequeo barril vaco como peldao para llegar
hasta lo alto de la primera caja. No necesit subir ms para coger
la cesta, y una vez que la tuvo se limit a saltar al suelo para dejarla
a un lado. Pero la joven no esper a que l la ayudara. Estaba bajan-
do a la segunda caja cuando perdi apoyo y empez a desplomarse
hacia atrs. Boyd reaccion rpidamente y la cogi en brazos.
Los ojos de ella estaban como platos por el susto. Los de l tam-
bin. Qu premio ms inesperado. Boyd pareca haberse quedado
paralizado. Baj la mirada hacia aquellos ojos de un oscuro verde
esmeralda, y aquel rostro... Dios, antes sus ojos lo haban engaa-
do: vista de cerca era an ms hermosa. Y al tenerla en brazos de
aquella manera, los dedos de una mano rozndole el costado de un
seno y el otro brazo pasado junto a su trasero, el cuerpo de Boyd
respondi al instante, y se encontr con que de pronto slo poda
pensar en besarla.
Un poco turbado porque pudiera desear a una mujer tan sbi-
tamente, se apresur a ponerle los pies en el suelo. Lejos de l.
Ella se alis la falda antes de mirarlo.
Muchas gracias. Ha sido un poco... alarmante.
No hay de qu, de verdad.
Con una inclinacin de la cabeza, la joven se present:
Soy Katey Tyler.
Boyd Anderson. El Oceanus es mo.

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S? Bueno, pues entonces uno de sus camarotes es mo, por


lo menos hasta que lleguemos a Inglaterra. Sonri.
Dios, ah estaban esos adorables hoyuelos de nuevo. El cuerpo
de Boyd se negaba a sosegarse. Le sorprendi que todava fuera ca-
paz de mantener una conversacin, si poda llamarse conversacin
a eso. Qu diablos lo haba inducido a decir que el barco era de su
propiedad? l nunca haca eso! Se pareca demasiado a alardear, o
a querer impresionar ridculamente.
Katey es una abreviatura de Catherine? consigui pre-
guntar.
No, a mi madre le gustaba que las cosas fueran lo menos com-
plicadas posible. Saba que ella acabara llamndome Katey, as que
pens que era mejor saltarse el Catherine preliminar y ponerme ese
nombre.
l sonri. Lo cierto era que en el fondo pareca una Katey. Las
mangas subidas, los cabellos recogidos en una trenza en vez de r-
gidamente atrapados en un severo peinado, trepando por una pila
de cajas en un muelle! Boyd tuvo el presentimiento de que haba en-
contrado a su futura esposa.
Me llevar al ave ofreci. Nuestro mdico puede ocu-
parse de curarla.
Qu idea ms estupenda! Me parece que se ha roto el ala de-
recha. Pensaba buscar a algn chico al que pudiera hacerle gracia
cuidar de ella.
La sonrisa de Boyd se ensanch: era hermosa y, s, tena buen
corazn.
No sabe cunto me alegra, Katey Tyler, que vaya a navegar
con nosotros.
Ella parpade y lo mir con cierto apuro.
Bueno... gracias. No se imagina las ganas que tena de... Oh!
De pronto ech a correr.
Boyd se gir y la vio correr hacia un nio que haba ido hasta el
borde del muelle. De pocos aos de edad, se estaba inclinando pre-
cariamente para mirar el agua, corriendo serio peligro de caerse. Ka-
tey lo cogi de la mano y lo puso en pie. Luego mir alrededor, pro-
bablemente en busca de sus padres, y se alej entre el gento.
Boyd dio un paso para seguirla, pero decidi no hacerlo. Poda

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resultar demasiado atrevido. Ella haba parecido quedarse un poco


perpleja cuando le expres su satisfaccin de que navegara con ellos.
Se haba mostrado excesivamente franco, quiz rozando la falta de
decoro? Bueno, no estaba demasiado familiarizado con los ritua-
les del cortejo. Pero estaba seguro de que poda ser tan encantador
como su hermano Drew si se empeaba.
Tras aguantar la severa reprimenda que le solt Phillips por obli-
garlo a malgastar sus artes mdicas con lo que hubiera podido ser
un sabroso tentempi para la mesa de a bordo, Boyd volvi al mue-
lle. La pasarela an no haba sido levantada; los ltimos suministros
estaban siendo estibados. Y Katey Tyler ya estaba a bordo.
Sus ojos primero, y sus pies despus, fueron directos hacia ella.
Estaba de pie al lado de la barandilla de cubierta cerca de la pasare-
la, contemplando la ciudad como haba hecho l antes. Boyd se de-
tuvo a su espalda.
Volvemos a encontrarnos.
La sobresalt, probablemente con su voz ronca. Katey se gir
tan deprisa que su cuerpo roz el de Boyd, que se le haba aproxi-
mado demasiado porque quera oler el aroma a lilas de sus cabellos,
de modo que a ella le fue imposible evitar la pequea colisin. Pero
ahora se estaba ruborizando mientras trataba de apartarse y no po-
da, porque se lo impeda la barandilla a su espalda. Reacio a sepa-
rarse, Boyd tard un poco en retroceder para dejarle espacio.
Usted no es de Bridgeport, verdad? atin a decir.
Cmo lo ha sabido?
Porque soy de Bridgeport. Crame, si usted hubiera vivido
aqu, yo habra venido a casa con mucha ms frecuencia.
Sus palabras y su sonrisa tal vez fueran demasiado atrevidas, por-
que ella se aturull. Baj la vista y luego hizo ademn de bajar nue-
vamente al muelle, pero entonces otra cosa le llam la atencin.
Quin se habra imaginado que seran tan revoltosos dijo
una joven pelirroja que vena hacia ellos, con un nio pequeo co-
gido de cada mano. Vamos a tener que estar pendientes de ellos en
todo momento cada vez que subamos a cubierta.
Katey se inclin, cogi a uno de los pequeines y se lo puso en
la cadera, tras lo cual le revolvi el pelo. Boyd no supo si se trataba
de un nio o una nia.

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S, Grace. A esta edad son demasiado curiosos dijo Katey.


Ya. Bueno, devulvemela. Los dejar acomodados abajo an-
tes de que zarpemos.
Son suyos? pregunt Boyd mientras la otra mujer se ale-
jaba con los dos cros.
Bromeaba, pero Katey lo mir con un fruncimiento de ceo en
su bonita cara. Despus abri mucho los ojos y dijo:
Pues s. No lo he mencionado, pero estoy casada y voy a In-
glaterra para reunirme con mi marido. Bueno, me parece que debo
ir a echarle una mano a mi doncella. Ese par de diablillos pueden ser
un autntico dolor de cabeza.
Y se fue de la cubierta sin mirar atrs. Boyd se qued donde esta-
ba, sintindose como si acabara de ser fulminado por un rayo.
Tyrus se acerc y le dio una palmada en el hombro.
La vida es as, muchacho. Las que valen la pena ya estn ad-
judicadas.
Boyd sacudi la cabeza y gimi. Iba a ser un viaje muy largo.

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Londres, 1826

La nota fue entregada por un nio desaliado que no saba que


haba acudido a la casa equivocada. El error no fue culpa suya. No
le haban dicho que los Malory posean diversas casas en Londres.
El nio haba ido a la primera que le indicaron, contento por no ha-
ber tardado mucho en ganarse unas monedas. Y tal como se le haba
dicho que hiciera, luego sali corriendo antes de que Henry tuvie-
ra tiempo de interrogarlo.
Henry y Artie, dos viejos lobos de mar bastante gruones, lleva-
ban compartiendo las funciones de mayordomo en la casa de James
Malory desde que ste dejara su vida de marino y ambos se retira-
ron con l. Pero recientemente James haba vuelto a hacerse a la mar,
por un corto perodo de tiempo, para rescatar a su cuado Drew
Anderson, quien se haba visto en un aprieto muy serio cuando, se-
gn cont un tripulante suyo que haba logrado escapar, unos pira-
tas le robaron el barco en el mismo puerto de Londres. Con Drew
a bordo! Henry y Artie lanzaron una moneda al aire para determi-
nar quin se hara a la mar con James para el rescate. Henry perdi.
Sin haberla ledo, Henry arroj la nota sobre el abultado mon-
tn de tarjetas de visita e invitaciones procedentes de gente que no
saba que los Malory de aquella casa en particular no residan en ella.
Un mayordomo normal nunca hubiese dejado que la bandeja de

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la mesa del vestbulo rebosara de invitaciones y cartas. Pero en los


ocho aos transcurridos desde que Henry y Artie empezaron a com-
partir el puesto, ninguno de los dos haba aprendido a ser un ma-
yordomo como es debido.
Esa tarde, cuando Boyd Anderson volvi a la casa que los Ma-
lory tenan en Berkeley Square, encontr la nota encima de su ban-
deja, junto con unas cuantas tarjetas que haban resbalado de la
gran pila acumulada junto a ella. Normalmente Boyd no contaba
con una bandeja propia en la casa de su hermana Georgina, pero
habitualmente l slo la visitaba durante una semana o dos, nunca
tanto tiempo como los varios meses que se vena prolongando aque-
lla visita. Tampoco era la primera vez que el correo de Georgina ha-
ba acabado mezclndose con el suyo.
Pese a haber reflexionado mucho sobre ello, Boyd an no tena
decidido si se afincaba en Inglaterra. Pero sa no era la razn por la
que todava se hallaba aqu. No haba vuelto al mar porque le esta-
ba haciendo un favor a su hermana. Aunque Georgina haba ingre-
sado por matrimonio en la gran familia Malory y cualquiera de sus
numerosos parientes polticos hubiese estado encantado de cuidar
de sus hijos mientras ella se encontraba fuera, Jacqueline, su hija de
siete aos, se resista a reunirse con sus dos pequeos familiares ge-
melos en la casa de campo de su prima lady Regina Eden, porque
no quera estar tan lejos de Judith, su prima y amiga del alma. En
Londres haba otros Malory que habran podido acogerla en sus re-
sidencias, pero como Boyd estaba en su casa de Londres, Georgina
le haba pedido que no le quitara ojo de encima a Jacqueline hasta
que volviera a zarpar.
l habra preferido tomar parte en el rescate. Eso le habra dado
algo para luego mofarse de su hermano Drew. Pero el caso era que
le haba hecho otro gran favor a Georgina no insistiendo en ir, ya
que su marido no se llevaba demasiado bien con los hermanos An-
derson, sin que Boyd fuera ninguna excepcin a la regla. De hecho,
no se llevaba bien ni siquiera con sus propios hermanos. Y no ha-
bra forma de impedir que l y James Malory acabasen llegando a
las manos si iban en el mismo barco. Adems, la cara que puso Ja-
mes cuando Boyd sugiri ir con l, bueno, haba hecho que Boyd
se alegrara de contar con una excusa para quedarse en tierra.

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Todos sabemos dnde preferira quedarse ella haba obser-


vado Georgina. Pero Roslynn mencion de pasada que podra
haber vuelto a quedarse encinta, as que ahora necesita que haya paz
y silencio en su casa, lo que no va a ser el caso si tiene a Judy y Jack
residiendo en ella. Cuando ests listo para hacerte a la mar, enton-
ces ser el momento de depositarla all.
Roslynn Malory haba resultado no estar encinta, despus de
todo. Boyd acab no hacindose a la mar, como era de esperar. Y
Jack, como le haba puesto por nombre su padre, se senta razona-
blemente a gusto donde estaba, dado que poda seguir yendo a vi-
sitar a su prima Judith cuanto quisiera.
En todo caso, Boyd tampoco estaba realmente preocupado por
Drew. Georgina se bastaba sobradamente para preocuparse por to-
dos ellos. Boyd conoca bien a su hermano, y no le caba duda de
que se las habra ingeniado para salir de cualquier clase de lo en que
se hubiese metido mucho antes de que Georgina y su marido llega-
ran all para socorrerlo. Diablos, visto el tiempo que los esposos
llevaban fuera de casa, Boyd empezaba a sospechar que ni siquiera
habran dado alcance al barco de Drew todava!
Georgina no se esperaba que Boyd se quedara en Londres tanto
tiempo. Nadie se lo haba esperado, incluido l mismo. Pero cuan-
do su barco, el Oceanus regres de la corta travesa a la que lo haba
enviado, Boyd volvi a hacerlo zarpar en lugar de partir con l. Y
empez a pensar ms seriamente en renunciar al mar para siempre.
El negocio de la familia Anderson, la naviera Consignatarios
Alondra, ahora tambin contaba con una delegacin en Londres.
Aunque la familia haba evitado durante aos cualquier clase de
tratos con Inglaterra debido a la antigua guerra y los agravios deri-
vados de ella, volva a tener los pies firmemente plantados en el co-
mercio con los ingleses. De hecho, ahora que ese pas ocupaba un
lugar central en todas las nuevas rutas que los Anderson haban ad-
quirido recientemente, la delegacin de Londres haba crecido de
manera considerable en el curso de los ltimos ocho aos. A Boyd
no le habra sabido nada mal asumir su direccin.
Echar races en tierra firme? Diablos, por qu no lo haba he-
cho ya? Porque por extrao que pudiera parecer, Boyd amaba el
mar. Slo odiaba lo que le haca a l.

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Georgina lo haba presentado ms de una vez en la alta socie-


dad londinense durante sus visitas a la capital inglesa. Boyd inclu-
so tena un guardarropa en casa de su hermana destinado especfi-
camente a sus estancias en Londres, dado que los ingleses estaban
mucho ms pendientes de la elegancia en el vestir que los marinos.
Boyd no abusaba de los pauelos de hombre ribeteados de encajes
o aquellas puetas en las mangas como hacan algunos. De hecho,
sigui el consejo de su cuado James, y opt por ir bien vestido pero
sin llamar demasiado la atencin, incluso yendo con el cuello desa-
brochado. Y dispona de unas cuantas chaquetas de terciopelo para
asistir a los grandes acontecimientos sociales de la noche londi-
nense.
En el curso de esa visita tan prolongada no haba parado de reci-
bir invitaciones a bailes y veladas remitidas por conocidos de Geor-
gina, y haba aceptado alguna que otra. Boyd no estaba buscando ac-
tivamente una esposa, pero si se presentaba la mujer adecuada, eso
sera un fuerte incentivo para afincarse en tierra firme. Hubo un mo-
mento en que crey haberla encontrado. Katey Tyler habra sido la
mujer perfecta para l... pero ya perteneca a otro!
Maldita sea, cmo haba permitido que ella volviera a colarse en
sus pensamientos? En cuanto lo haca, hacan falta das y darle mu-
cho a la bebida para volver a desalojarla de ellos. Pero slo por un cor-
to perodo de tiempo. Lo habitual era que Katey Tyler pasara ms
tiempo presente en los pensamientos de Boyd que ausente de ellos.
Aparentemente, saber que ella nunca podra ser suya haba hecho
que la deseara an ms. Boyd nunca haba podido determinar con
exactitud qu poda tener Katey Tyler para que lo hubiera trado tan
de cabeza durante aquella travesa. Despus de todo, ella ni siquie-
ra era el tipo de mujer que atraa su atencin habitualmente.
Para empezar era demasiado alta, aunque midiera unos centme-
tros menos que l. Boyd prefera sentirse alto en lo que concerna a
sus mujeres, y la seora Tyler no le haca experimentar esa sensacin
cuando la tena delante. Pero eso careca de importancia. Bastaba
con echarle una mirada a la generosa abundancia de sus curvas para
que todo lo dems dejara de importar.
Tambin era capaz de hablar muchsimo sobre nada en absolu-
to. Toda una hazaa, desde luego. Y lo que era una hazaa todava

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ms grande, Boyd nunca haba encontrado que eso fuera irritante.


A menudo sus hoyuelos hacan que pareciera estar sonriendo cuan-
do en realidad no era as. Y se contradeca a cada momento, lo que
poda dar pie a mucha confusin, pero de hecho l lo encontraba
atractivo. La haca parecer encantadoramente distrada. Su nariz era
delgada, casi patricia, sus cejas ms bien finas, su boca... Bueno, Boyd
nunca poda pensar en su boca sin excitarse.
Ninguna mujer lo haba afectado as antes, o permanecido pre-
sente en su mente tanto tiempo.
No obstante, Gabrielle Brooks haba suscitado su inters. Qu
inmenso alivio haba supuesto para Boyd, sin duda porque pareca
asegurarle que lo suyo tena remedio despus de todo! Ella quiz
borrara a Katey de sus pensamientos; bueno, al menos sa fue la es-
peranza que tuvo Boyd en un primer momento. Gabby haba lle-
gado a Londres aproximadamente al mismo tiempo que l y fue a
alojarse en la mansin familiar de Georgina y James porque su pa-
dre, amigo de James desde haca muchos aos, le haba pedido a ste
que se encargara de presentarla en la alta sociedad cuando empeza-
ra la nueva temporada londinense.
Una autntica preciosidad, Gabby podra haber hecho que los
pensamientos de Boyd viraran hacia el matrimonio si Drew no se
hubiera sentido atrado por ella, tambin. Lo cual no significaba que
su atolondrado hermano tuviera la menor intencin de que le pu-
sieran los grilletes, como decan los ingleses. Pero Gabby pareca sen-
tirse fascinada por Drew, as que Boyd haba dejado de pensar en ella
como posible esposa. Adems, era la hija de un pirata, como se aca-
b sabiendo, y Boyd habra tenido que hacer frente a serias dificul-
tades para pasar por alto ese hecho. Los piratas eran la nmesis de
los marinos honestos.
Boyd les ech una mirada a las dos invitaciones de su bandeja
que realmente eran para l y volvi a dejar en su sitio las cuatro que
iban dirigidas a su hermana. Luego abri la nota doblada, ya que no
tena manera de saber para quin era. Tuvo que leerla dos veces antes
de que le quedara claro su significado. Y entonces corri al piso de
arriba sin dejar de gritar el nombre de su sobrina mientras suba por
la escalera.
Cuando encontr a Jacqueline en su dormitorio, el color le vol-

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vi a las mejillas y el corazn fue recuperando poco a poco a su rit-


mo normal. Boyd ley la nota una vez ms.

Tengo a su hija. Empiece a reunir una fortuna si quiere vol-


ver a tenerla consigo. Ya se le dir adnde tiene que llevarla.

Se la guard en el bolsillo, decidiendo que obviamente haba


sido entregada en la casa equivocada. Se pregunt si algn vecino de
Georgina tendra hijas. No lo saba, pero tendra que llevar aquella
nota a las autoridades.
Qu pasa, to?
Viendo la carita de angustia que haba puesto Jacqueline, Boyd
respondi:
Yo podra preguntarte lo mismo.
Ella esboz un lnguido encogimiento de hombros, pero luego
suspir y dijo:
Judy va a montar su primer caballo en Hyde Park hoy mismo.
No un poni, sino un caballo de verdad. Se lo compr el to Tony.
Y no has sido invitada a presenciar ese gran evento supuso
Boyd.
S, lo he sido, pero... me parece que eso es algo que debera
compartir con el to Tony. l tena tantas ganas de que llegara el mo-
mento...
Boyd se las arregl para no sonrer. Su sobrina slo tena siete
aos, pero a veces lo asombraba por su perspicacia y la considera-
cin con que saba tratar a la gente. Era obvio que quera estar en el
parque para ver cmo su mejor amiga montaba su primer caballo de
verdad, pero en lugar de acudir haba preferido tomar en cuenta los
sentimientos del padre de la nia.
Boyd saba del acontecimiento y haba temido que Jacqueline
sintiera que se la dejaba de lado. Haba llegado a barajar comprarle
un caballo tambin, pero entonces pens que a su hermana podra
darle un soponcio. En realidad, fue la probable reaccin de James
lo que hizo que abandonara la idea. Sir Anthony haba estado espe-
rando con toda la impaciencia del mundo el momento de ver emo-
cionarse a su hija cuando montara su primer caballo de verdad, y Ja-
mes probablemente tambin se mora de ganas de verlo.

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Adems aadi Jacqueline, esta noche Judy va a venir


aqu a pasar el fin de semana con nosotros, as que me enterar...
No acab la frase porque Henry irrumpi en el dormitorio sin
aliento, como si hubiera subido corriendo la escalera del mismo
modo en que acababa de hacerlo Boyd. Sin decir por qu traa tan-
ta prisa, el viejo lobo de mar mir a la hija de la casa y luego le hizo
un gesto a Boyd para que saliera al pasillo con l. Henry saba que
los nios pequeos tienen las orejas muy grandes, y lo que lo haba
llevado all era algo que la nia no poda or por nada del mundo.
Acaba de llegar un mensajero de sir Anthony le susurr a
Boyd con voz apremiante. Sir Anthony ha pedido que todos los
hombres de la casa vayan y lo ayuden a buscar a su hija. Parece que
ha desaparecido en el parque.
Maldicin dijo Boyd, y se lo llev escaleras abajo antes de
ensearle la nota.
Ahora todo cobraba sentido. La nota no haba sido entregada
en la casa equivocada, sino slo en la casa de los Malory equivoca-
dos, un error bastante frecuente habida cuenta de las ocho residen-
cias que la familia posea en la ciudad.
No har falta organizar ninguna bsqueda dijo Boyd con
expresin sombra. Pero he de llevarle esta nota a sir Anthony in-
mediatamente.
Madre de Dios, al capitn le sentar fatal no haber estado aqu
para ayudar.
A Boyd no le cupo duda de que el tal capitn era James Malory.
Los dos hermanos pequeos Malory siempre haban estado muy uni-
dos, exactamente igual que l con Drew y Georgina, siendo los tres
miembros ms jvenes de la familia.
Entonces tendr que actuar en representacin suya dijo
mientras corra a la calle.

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El trayecto en el coche de caballos fue aterrador. Era un carrua-


je bastante viejo y los asientos ni siquiera disponan de acolcha-
miento. Quiz lo hubieran tenido cuando el coche era nuevo, pero
cuntos siglos haca de eso? Las dos ventanillas se hallaban ex-
puestas a los elementos. Cualquier cristal que pudiera haber habi-
do all haba sido roto y extrado aos ha.
Un trozo de pao sujetado con chinchetas encima de cada aber-
tura impeda al menos que el viento arrasara la cabina del coche,
pero dicha proteccin tambin mantena fuera la luz del da. Siem-
pre quedaba el consuelo de que no haba riesgo de helarse de fro, ya
que slo estaban a mediados de octubre. Judith agradeci tener una
cosa menos que temer.
An no haba llorado. No paraba de repetirse que era una Ma-
lory, y los Malory valan ms que eso. Adems, si lloraba luego le
escoceran los ojos. Y con las manos atadas no podra secrselos.
Pero costaba mucho impedir que las lgrimas cayeran.
Lo que haba empezado como un da de lo ms emocionante se
haba convertido en una pesadilla inimaginable para Judith. Haba
exhibido sus habilidades hpicas en el parque. No quera que su pa-
dre empezara a preocuparse pensando que la montura que le haba
comprado era demasiado grande para ella, o que su nia no sabra lle-
varla adecuadamente.
Era una yegua preciosa, de fina estampa, slo unos palmos ms

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alta que su poni. Y Judith iba bien equilibrada sobre la silla de


montar. Su padre le haba comprado un modelo normal, no una
de las que se usaban para ir a mujeriegas, y le haba dicho que an
tendran que transcurrir unos aos antes de que necesitara apren-
der a montar como una dama. Judith slo quera ver lo deprisa que
ira la yegua y demostrarle a su padre que no haca falta que se preo-
cupara tanto por ella.
Pero su corta galopada le haba hecho doblar un recodo en el
sendero, lejos de su padre y fuera de su vista. Judith estaba refre-
nando ya la yegua para volver grupas y desandar el camino cuando
fue arrancada bruscamente de la silla. La yegua recibi una palma-
da en la grupa y se alej al galope, y a Judith la arrastraron a travs del
espeso follaje que creca junto al sendero, con una mano tapndole
la boca para que no pudiera gritar.
Aun as una voz la haba amenazado:
Intenta gritar y te rebano el cuello y dejo tu cadver tirado en-
tre los arbustos.
Judith no hizo ningn ruido. Opt por desmayarse.
Cuando despert, estaba atada de pies y manos, y amordazada.
Caer del asiento sin acolchado al suelo del coche la haba despertado.
No intent volver a encaramarse al asiento, no crea que fuera
capaz de lograrlo. Y entonces el pnico la embarg. Judith saba que
el coche de caballos iba lanzado a demasiada velocidad. Su cuerpeci-
to se vea zarandeado sobre el sucio suelo. No saba adnde la lleva-
ban, pero tena muy claro que nunca llegara all. Aquel viejo carrua-
je se hara pedazos mucho antes de eso.
Pero finalmente el coche se detuvo sin que hubiera pasado nada
y la puerta fue abierta. Arrojaron algo sobre Judith, una capa o una
manta, sin darle tiempo a que volviese la cabeza para ver quin lo
haca. Despus la envolvieron completamente con la capa y la arras-
traron por el suelo tirndole de los pies. Finalmente la arrojaron
bruscamente encima de un hombro huesudo para ser llevada a al-
guna parte.
Judith an no haba podido echarle una mirada a la persona que
se la haba llevado por la fuerza, pero la voz que la haba amenaza-
do, aunque hosca, le haba sonado a mujer. Pero eso no mitig su
miedo.

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De pronto oy diversos sonidos, incluso unas risas. Y tambin


percibi un penetrante olor a comida, lo que le record el hambre
que tena. Pero apenas haba tomado conciencia de todo aquello
cuando se esfum, como si slo hubieran pasado por una puerta
abierta o a travs de una cocina o un comedor y ahora lo estuvieran
dejando atrs. Judith no poda ver nada desde debajo de aquella
capa, pero not que la estaban subiendo por una escalera. Quien car-
gaba con su peso empez a respirar ms pesadamente a causa del es-
fuerzo.
Una puerta cruji al ser abierta. Y un instante despus Judith fue
arrojada sobre algo blando. Una cama?
Nadie le quit la capa y Judith trat de salir de ella retorcindose.
Basta le gru una voz. Estate quieta y callada, y no su-
frirs ningn dao.
Judith obedeci. Al poco, la puerta se abri de nuevo, pero no
porque la dejaran sola. Alguien ms haba llegado.
Ya me pareci que fue a ti a quien vi escabullndose por la
puerta de la taberna reproch una voz masculina. Dnde dian-
tres te habas metido, mujer? Cuando me arrastraste hasta aqu para
visitar a tu ta, no dijiste que ibas a desaparecer un da entero. Me des-
pierto esta maana para encontrarme con que no estabas. Qu iba
a pensar yo, eh?
El hombre haba ido hacia la cama mientras hablaba, pero aho-
ra retrocedi con un jadeo ahogado y se gir para mascullarle a la
mujer:
Qu es eso?
Eso es tu fortuna dijo ella con una risita.
La capa fue apartada de un manotazo. La luz de la lmpara de la
habitacin la ceg por un momento, pero en cuanto los ojos se le
acostumbraron a la claridad, Judith vio a un hombre alto, pelirrojo
y de ojos azul claro. No era feo ni tena aspecto de malvado. Iba ves-
tido decentemente, como la mayora de las personas de bien. Y Ju-
dith lo vio palidecer mientras la miraba desde arriba. Ella estaba
asustada, pero por alguna razn el hombre pareca an ms asusta-
do de ella.
El recin llegado se volvi con la expresin horrorizada hacia
la mujer.

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El pelo de ella? Los ojos de l? farfull. Pensabas que


no sabra a quin pertenece esta nia?
Acaso pensabas que intentara ocultrtelo?
Has perdido el juicio, es lo que se me ocurre! exclam l.
Mira esta nariz torcida. Crees que nac con ella? Mira todas estas
cicatrices en mi cara! Sabes cuntos huesos de mi persona lleg a
romperme ese hombre? Tengo suerte de estar vivo despus de la pa-
liza que me dio, y ahora t te llevas a su hija! Cmo has podido
hacer algo semejante? Por qu?
Cada vez que te metes un poco de licor en el cuerpo, he de or
cmo te quejas de haberte quedado sin la fortuna que te corres-
ponda. Bueno, pues deberas alegrarte de que por fin haya decidi-
do estar de acuerdo contigo. S, esa fortuna debera haber sido tuya,
en vez de ir a parar a las manos de una boba que no tena ninguna
necesidad de ella entonces y ciertamente tampoco ahora, despus
de haber ingresado por matrimonio en una familia rica. As que
ahora esa fortuna volver al sitio donde debera estar, entre noso-
tros.
Geordie Cameron sacudi la cabeza con una mueca de incre-
dulidad. Nunca haba lamentado de veras haberse casado con aque-
lla mujer... hasta ahora. La haba contratado para que se encargara
del primer establecimiento que tuvo en Edimburgo, ya que l no te-
na ni idea de cmo llevar un negocio. Acab sucumbiendo a sus in-
cesantes flirteos y le pidi que se casara con l. Ella era de clase baja,
pero la vida de Geordie haba llegado a un punto en que eso ya le
daba igual. En aquel entonces estaba tan desesperado que l mismo
podra haber hecho algo parecido a lo que acababa de hacer ella. De
hecho, haba intentado obligar a la madre de aquella nia a que se
casara con l. Al final, Roslynn lo haba hecho cambiar de idea con
su generosidad.
Lo que dice un hombre cuando ha bebido de ms normal-
mente no es lo mismo que piensa cuando se encuentra sobrio. Dije
adis a esa fortuna hace aos. Mi to abuelo tena todo el derecho
del mundo a drsela a quien quisiera, y mi prima era su pariente ms
prxima, as que se la leg a ella. Nunca me habra dado ni un peni-
que de esa fortuna, odindome como me odiaba.
Aun as hubiese debido...

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Calla, mujer, y escchame! Te estoy explicando por qu has


perdido el juicio. Mi prima Roslynn me proporcion los medios
necesarios para abrir nuestros establecimientos. Diez mil libras me
dio, metindolas en mi bolso de viaje sin que yo lo supiera, sin que-
rer recibir ni una palabra de agradecimiento por ello. Bastaron para
abrir nuestros tres establecimientos, y nos han mantenido bastante
bien hasta ahora. No somos ricos, pero tampoco nos falta de nada.
Y es as como se lo pagamos?
T s que has perdido el juicio, cuando acabas de revelarle a
la mocosa quines somos.
Eso ya te encargaste de hacerlo t al mencionar esa maldita
fortuna ante tu madre.
La mujer chasque la lengua y luego gru:
Con la de precauciones que he tomado para ocultar nuestra
identidad! Pero si esta maana incluso rob un viejo coche de ca-
ballos antes de encaminarme hacia Londres, por si alguien se fijaba
en m. Pero nadie me vio. Todo fue como la seda. Yo haba urdido
un plan para entrar en su casa, pero entonces vi que la mocosa y su
padre salan a la calle. As que los segu hasta un parque enorme, un
sitio mucho mejor para llevarse a alguien, pens. Pero aquel hombre
no la perda de vista un segundo. Ya me marchaba cuando la moco-
sa lleg al galope para caerme en las manos.
Me da igual cmo hayas hecho este lo. Lo que me interesa es
cmo lo vas a deshacer. Ahora mismo la llevars de vuelta.
Ni hablar replic ella secamente. Adems, ya es dema-
siado tarde para eso. Antes de irme de Londres, me encargu de que
la nota fuera entregada este mismo atardecer, y en ella pone adn-
de tienen que llevar la fortuna. A estas alturas ya habr sido entre-
gada. Entonces le sonri. Eres lo mejor que me ha ocurrido en
la vida, marido, eso s que no puedo negarlo. Y ahora te devuelvo
el favor hacindonos ms ricos de lo que nunca podran llegar a
hacernos unos cuantos establecimientos. Qu ms da que luego ten-
gamos que irnos del pas? aadi con un encogimiento de hom-
bros. Es un precio muy pequeo a cambio de una fortuna. Con-
sltalo con la almohada. Seguro que maana por la maana vers
que tengo razn.
Y cogi a la nia y la dej en el suelo, en un rincn del dormi-

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torio, para volver a disponer de su cama. Geordie agarr inmedia-


tamente las dos almohadas, as como el cobertor, y lo dispuso todo
alrededor de la nia para que estuviera un poco ms cmoda. Su
esposa se rio de l. Geordie apret los dientes, esperando que una
noche de sueo bastase para que ella comprendiera la magnitud
de la insensatez que haba cometido. No le haca ninguna gracia
pensar que tendra que mandar a su esposa a la crcel para salvarle
la vida. Pero tampoco le caba duda de que el engranaje que ella aca-
baba de poner en marcha hara que ambos acabaran muriendo a ma-
nos de Anthony Malory si la mocosa no le era devuelta con la mayor
premura.
Por lo que ms quieras, dile a tu padre que yo no he tenido
nada que ver con esto le susurr a la nia mientras la arropaba con
todo el cuidado del mundo. No ha sido idea ma, lo juro.
Qu ests murmurando? quiso saber su esposa.
Nada, querida.

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El sonido, una amalgama de maullido y lloriqueo, despert a


Katey Tyler por segunda vez en la noche. Un gato? Un beb? Cos-
taba saber exactamente qu estaba produciendo aquel ruido, pero
no caba duda de que era de lo ms irritante, y pareca provenir de
la habitacin adyacente a la suya. El cabezal de su cama estaba pe-
gado a la pared medianera, y si bien Katey haba barajado tratar
de moverla para alejarla del ruido, la cama era muy grande y no
crea que pudiera desplazarla sin despertar a los otros ocupantes
del piso.
Haban llegado a aquella posada en las afueras de Northampton
la noche pasada a una hora bastante tarda. El establecimiento no
estaba al completo, por lo que Katey tambin haba podido conse-
guirle una habitacin a su doncella Grace. Pens que ojal no hu-
biera sido as, porque si Grace hubiera estado con ella, habran mo-
vido la cama entre las dos.
No obstante, lo intrpido por parte de Katey habra sido levan-
tarse de la cama e ir a investigar el origen del sonido. Despus de
todo, no haba ido ella a Inglaterra para vivir aventuras? Bueno, no
exactamente a Inglaterra, que slo era el primer peldao en su via-
je alrededor del mundo. Pero el propsito de aquel viaje era ver y
hacer cosas nuevas e introducir algo de emocin en su existencia.
Aventura, emocin, tal vez incluso un poco de romance si haba
suerte.

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De eso ltimo ya haba tenido bastante ms de lo que se espera-


ba durante la travesa del Atlntico hasta Inglaterra, o lo habra te-
nido si no se hubiera dejado llevar por el pnico y asumido una
identidad que realmente no le perteneca para evitar que los hom-
bres le fueran detrs. Pero menos mal que se haba presentado como
una mujer casada. Katey slo estaba iniciando su periplo por Euro-
pa y no quera que acabara inmediatamente por haberse enamora-
do del primer hombre apuesto que se le cruzara en el camino.
Lo cual haba sido una posibilidad a tener muy en cuenta cuan-
do conoci a Boyd Anderson. Cuando l la haba recibido en sus bra-
zos all en el muelle de Bridgeport, Connecticut, salvndola de una
seria cada desde lo alto de una pila de cajas, ella haba sido presa de
una gran agitacin. Pero cuando l le sonri! Santo Dios, lo que eso
la hizo sentir haba sido tan extrao que la asust, as que se alegr
de tener una excusa para poder salir por piernas.
Y los efectos del encuentro an no se le haban pasado del todo
cuando l la abord en la cubierta de su barco un rato despus.
Qu saba ella de los hombres, despus de todo? El que tres veje-
tes del pueblecito donde viva le hubieran propuesto matrimonio
no la haba preparado para alguien como Boyd Anderson. Ni si-
quiera algo tan serio como el que un chico de diecisis aos hubie-
ra corrido en pos de su carruaje cuando ella estaba saliendo de Dan-
bury con su madre le haba suscitado otro sentimiento que no fuera
la diversin. El chico no las haba perdido de vista ni un solo ins-
tante durante su corta salida de compras por aquella poblacin ms
grande, pero no haba abierto la boca hasta que Katey y su madre
se fueron de all. Entonces le haba gritado que l sera un marido
excelente! Por entonces Katey tena doce aos. Su reaccin se haba
limitado a soltar la risa mientras su madre pona los ojos en blanco.
Pero Boyd Anderson, con sus rizados cabellos castao dorado
y aquellos ojos castao oscuro tan subyugantes, era el hombre ms
apuesto que Katey haba visto jams. Y si l no hubiera vuelto
a aproximrsele en la cubierta del barco, cuando haca tan poco de
su primer encuentro, qu diferente podra haber resultado aquella
travesa. Pero l se le aproxim. Tanto que incluso la roz, abru-
mndola con su masculinidad. Y entonces haba llegado aquella nue-
va sonrisa, tan cargada de sensualidad que la dej sin aliento y cau-

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s todo un emporio de nuevas sensaciones que la dejaron lo bas-


tante trastornada para que el pnico volviera a hacer acto de pre-
sencia. No era de extraar que Katey se hubiera abalanzado sobre la
idea que le suministr el mismo Boyd, cuando su doncella se les
acerc con los dos pequeines a los que estaban acompaando a In-
glaterra, y le pregunt en tono jocoso si eran suyos.
Boyd no haba vuelto a abordarla, as que fingir que estaba ca-
sada haba servido admirablemente a los propsitos de Katey. Por-
que haba impedido que l volviera a insinursele. Pero, oh, qu
emocionante haba sido eso! Saber que Boyd se senta atrado por
ella, verlo en sus ojos, en su expresin, cada vez que lo tena cerca.
La contencin de que dio muestra l en aquellas ocasiones fue par-
ticularmente encomiable, porque a Katey le dio la impresin de que
era un autntico polvorn de pasiones.
Pensar en l le impeda volver a conciliar el sueo, pero tampo-
co haba nada de raro en eso. Katey lamentaba haberse dejado arras-
trar por el pnico porque un hombre tan apuesto y masculino como
Boyd hubiese expresado un claro inters por su persona, mxime
cuando la razn de aquel viaje era vivir aventuras emocionantes y
experiencias enriquecedoras. La prxima vez que se viera objeto de
las atenciones de un hombre apuesto, sabra cmo manejar la situa-
cin.
Los molestos ruiditos se reanudaron. Si estuviera en su casa, Ka-
tey habra ido a investigar inmediatamente. No soportaba pensar
que alguna criatura del Seor pudiera estar sufriendo hambre, pa-
decimientos o malos tratos. En una ocasin haba perseguido al gran-
jero Cantry por toda la placita de Gardener enarbolando el bastn
del propio Cantry, tras habrselo arrebatado de la mano cuando lo
sorprendi utilizndolo contra su caballo. Los ciervos del bosque
coman manzanas de la mano de Katey, tal era la confianza que te-
nan en ella. Y dos gatos de su vecino le dejaban regularmente rato-
nes de campo en el porche como obsequios.
El sonido rechin una vez ms en los odos y el corazn de Ka-
tey. Finalmente apart el cobertor, se puso la bata que haba dejado
a los pies de la cama, y ya estaba fuera de la habitacin antes de que se
hubiera anudado el cinturn. Se dispona a aporrear la puerta de la
otra habitacin cuando detuvo el puo justo a tiempo. Despus de

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todo, no quera despertar a nadie slo porque su sueo haba sido


perturbado.
Se sac la larga cabellera negra de debajo de la bata mientras de-
bata consigo misma qu hacer. Probablemente slo era un gato atra-
pado en una habitacin vaca. sa sera la segunda vez que se en-
contraba con dicha situacin en el curso de sus viajes, si acababa
resultando no ser ms que eso. El verano estaba tocando a su fin
cuando ella haba llegado a Inglaterra, ahora estaban a principios de
otoo y los posaderos dejaban abiertas las ventanas, incluso en las
habitaciones vacantes, para mantenerlas aireadas hasta que el tiem-
po se volviera demasiado fro. Los gatos callejeros entraban por esas
ventanas en busca de comida, luego se olvidaban de cmo salir y se
ponan a armar barullo.
Tratar de abrir la puerta le mostrara inmediatamente si la habi-
tacin estaba ocupada. Si se hallaba cerrada con llave, entonces ten-
dra que empezar a pensar en ir abajo para quejarse al posadero. Si la
puerta se abra, el ansioso felino probablemente saldra corriendo al
pasillo y huira, y el problema de Katey se habra solucionado.
La puerta se abri en cuanto gir el picaporte. Katey hizo espa-
cio suficiente para que el gato escapara, pero no apareci ningn
gato. Un tenue resplandor anaranjado brillaba en la habitacin como
si un fuego estuviera apagndose en el hogar, o como si una lmpa-
ra tuviera la llama muy baja, lo que indicaba que la habitacin se ha-
llaba ocupada por personas y no por un gato bribn.
Katey cerr la puerta con sumo sigilo, avergonzndose de ha-
berla abierto. Pero se qued donde estaba. Qu haba causado aque-
lla especie de maullidos quejumbrosos? Un beb? sa haba sido
la otra posibilidad que le rondaba la mente. Los padres podan es-
tar tan acostumbrados a los berreos que ya no se despertaban. Y ah
estaba de nuevo, esa especie de maullido o lloriqueo, y curiosamen-
te ahora sonaba ms desesperado que antes.
Slo una miradita de nada, se prometi Katey mientras volva
a abrir la puerta y asomaba la cabeza para echar un breve vistazo.
Haba una lmpara encendida, con la llama puesta tan baja que pro-
bablemente se extinguira en cualquier momento. Ah estaba la cama,
ocupada por dos personas inmviles debajo del cobertor, una de las
cuales roncaba suavemente.

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Los ojos de Katey recorrieron rpidamente la habitacin en


busca de alguna canasta depositada en el suelo que pudiera conte-
ner un beb, y se prometi que si la encontraba, iba a despertar a sus
padres para que se ocuparan de l. Pero en cambio encontr dos
ojos muy abiertos que la miraban a ella, dos ojos que parecan diri-
girle una splica y pertenecientes a un cuerpecito amordazado y
sentado en el suelo de un rincn. Katey no distingui si era nio o
nia, y tampoco si tena las manos atadas, pues una manta se lo ocul-
taba, pero Katey supuso que s, dado que no haca ningn esfuerzo
por quitarse la mordaza.
Lo ms sensato habra sido cerrar la puerta y correr abajo a pe-
dir ayuda. Pero Katey decidi prescindir de la sensatez. Tena que
sacar de ah a aquel pequeo cautivo. Ya habra tiempo para pre-
guntarse si haba tenido derecho a entrometerse en aquello. Una r-
pida visita al magistrado local lo aclarara, y si luego el objeto del
rescate tena que ser devuelto a sus padres, quizs el magistrado po-
dra meterles suficiente miedo en el cuerpo para que se abstuvieran
de volver a maltratarlo en el futuro.
Enfurecida por aquel terrible espectculo, Katey cruz la habi-
tacin sin pensar en las dos personas que dorman en la cama. Pero
cuando lleg ante el cuerpecito y apart la manta, revelando la lar-
ga cabellera cobriza de una nia, vio que el maltrato era mucho peor
de lo que haba imaginado. La nia no slo se hallaba atada de pies
y manos, sino que una larga tira de tela tambin la mantena atrapa-
da en el sitio, un extremo anudado alrededor de su tobillo, el otro
alrededor de una pata de la cama. Por eso no intentaba salir de all
retorcindose o rodando por el suelo.
Katey la desat rpidamente y cogi en brazos a la cautiva. Aho-
ra tena mucho ms presente que los durmientes podan despertar
en cualquier momento. Susurrndole chist a la nia por si acaso
no se haba dado cuenta de que estaba siendo rescatada, sali de la
habitacin andando de puntillas y se las arregl para cerrar la puer-
ta sin tener que dejar a la nia en el suelo. Entonces corri a su ha-
bitacin, acomod a la nia en la nica silla disponible, cerr rpi-
damente la puerta, y encendi una lmpara para ver lo que haca
antes de enfrentarse a las cuerdas.
stas consistan en delgadas tiras de una tela muy spera, con

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nudos demasiado apretados para que fuera posible aflojarlos, ya


que la nia aparentemente haba tirado de ellos en un intento de li-
berarse. Pero Katey viajaba preparada para pequeos percances y
emergencias.
Si saba que no iban a pasar mucho tiempo en el mismo sitio, nor-
malmente dejaba los bales de la ropa atados al carruaje, con el co-
chero durmiendo dentro para custodiarlos, pero aun as siempre lle-
vaba consigo un bolso de viaje con un surtido de ropa interior, un
vestido extra y un pequeo costurero.
Sac de l las tijeritas y cort rpidamente las ataduras de la
nia. Pero a la que se vio liberada, sta corri hacia la bacinilla que
haba en un rincn, tropezando y dando traspis, sin duda porque te-
na los miembros entumecidos a causa de su cautividad. Pobreci-
lla! No era de extraar que hubiera proferido unos ruiditos tan pa-
tticos.
Katey se dio la vuelta para proporcionarle un momento de inti-
midad. Abri la cesta con comida que ella y Grace se haban acos-
tumbrado a llevar consigo desde una noche en que haban pasado
hambre por haber llegado a una posada a una hora demasiado tarda.
Tienes hambre? pregunt, al tiempo que sacaba algo de
pan y abra la rueda de queso.
Estoy famlica.
Bueno, pues entonces ven a sentarte. No es ningn banquete
y est un poco pasado, pero...
Gracias la interrumpi la nia, y le arrebat el pan de la
mano.
Si te esperas un momento, te lo servir en un plato.
No puedo esperar dijo la nia, hablando con la boca lle-
na. Por m ya est bien as, de verdad.
Katey frunci el ceo.
Cundo fue la ltima vez que comiste?
Esta maana. O ayer por la maana. He perdido la nocin del
tiempo.
Katey tambin la haba perdido. Por lo que ella saba, poda es-
tar a punto de amanecer. Con la cortina corrida, no haba manera
de hacerse una idea. Adems, ahora slo tena ojos para aquella po-
bre nia.

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Cmo han podido hacerte esto tus padres? Tan mal te has
portado?
Mis padres jams me trataran as dijo la nia en un tono
casi ofendido. Pero call al ver un bollo dentro de la cesta. Lo cogi
antes de continuar. Si te refieres al hombre y la mujer de esa ha-
bitacin, nunca los haba visto antes.
Katey tena serias dudas al respecto y abri la boca para decir-
lo, pero se contuvo. La nia estaba muerta de hambre, comindose
todo lo que vea. Haba sido atada y dejada en el fro suelo para que
durmiera all. Si el hombre y la mujer de aquella habitacin eran sus
padres, habra que fusilarlos.
Bueno, y cmo fue que acabaste ah?
La nia se sent en la silla que haba junto a la mesa y comi ms
despacio. Ahora Katey vio que era excepcionalmente hermosa. Sus
cabellos dorados como el sol brillaban con reflejos cobrizos, y pese
a estar despeinados, se vean limpios y brillantes. Y el azul oscuro de
sus ojos era realmente precioso. Tena un araazo en una mejilla. Y
aunque el traje de montar de terciopelo rosa que llevaba estaba su-
cio y manchado, e incluso tena una telaraa pegada a la falda, no
era una prenda vieja. La tela tena el brillo de algo recin comprado,
y el traje era justo de su talla. Sin duda hecho a la medida, lo que sig-
nificaba que haba mucho dinero en su familia.
Y entonces la voz de la nia interrumpi sus pensamientos.
La mujer me baj por la fuerza de mi nueva montura y dijo que
me cortara el cuello y dejara mi cadver tirado entre los arbustos
si se me ocurra gritar. No s por qu no recuerdo lo que ocurri
despus, pero cuando despert, estaba atada en el suelo de un vie-
jo carruaje. Y luego me trajeron a esa habitacin.
Te raptaron? exclam Katey.
La mujer se me llev de Hyde Park. Por lo que dijo el hombre,
l y mi madre son primos, y recuerdo que una vez le o hablar a mi
madre de un primo suyo que le haba hecho pasar muy malos ratos
antes de que naciera yo. Pero la idea de traerme hasta aqu no fue
suya. l quera llevarme de vuelta a Londres sin perder un segun-
do. Pareca tenerle mucho miedo a mi padre y a lo que le hara.
Pero la mujer se neg a dejarme marchar. Quiere hacerse con la for-
tuna que cree va a recibir por m. Y parece tener la ltima palabra.

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Katey no se lo crey del todo. Si un pariente de la nia estaba


involucrado en el asunto, no habra permitido que le hicieran nin-
gn dao, verdad? Aunque, pensndolo bien, de hecho la haba
atado y ni siquiera le haba dado de comer.
Volvi a mirar a la nia, que volva a comer con avidez, y las du-
das se disiparon de golpe. Cmo se haban atrevido a tratarla de
aquella manera tan horrible!
Me asegurar de que llegues a tu casa le dijo con una son-
risa tranquilizadora. Voy de camino a Londres. Saldremos a pri-
mera hora de la maa...
Por favor, podramos irnos ahora? la interrumpi la nia
con cara asustada. No quiero que me encuentren de nuevo. Cuan-
do despierten, sabrn que alguien me ayud a escapar, que no pude
hacerlo sola.
Y empezarn a buscar por los sitios ms cercanos conclu-
y Katey con un asentimiento de cabeza. Muy bien, nos iremos
enseguida.

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La doncella de Katey, Grace Harford, protest en cuanto supo


que se pondran en camino antes del amanecer. Sabedora de que
su seora sola embellecer los acontecimientos ms corrientes con-
virtindolos en grandes dramas, no se crey una sola palabra de la
explicacin de Katey sobre el porqu iban a dejar la posada tan tem-
prano en compaa de una nia. No haban acompaado a las so-
brinas de la vecina de Katey en la travesa hasta Inglaterra? Un po-
sadero en Escocia no haba pedido a Katey que acompaara a su
hijo pequeo hasta la casa de la madre del nio en Aberdeen cuan-
do oy que ella iba en esa direccin? La gente vea a Katey Tyler con
sus grandes ojos verdes, sus hoyuelos en las mejillas y su encanta-
dora sonrisa y enseguida se lo confiaba todo, incluso sus hijos. Ju-
dith Malory, como se haba presentado aquella nia, slo era otra
personita que acababa de serle confiada a Katey para que cuidara de
ella durante un viaje, y punto, en lo que a Grace concerna.
Katey le caa bien a la gente nada ms conocerla, pero Grace no
estaba segura del motivo. Nunca se le haba ocurrido pensar que fue-
se por su belleza. Su madre s haba sido hermosa, con sus cabellos
negros como el carbn y sus ojos verde esmeralda. Pero aunque
Katey haba salido a su madre, nadie se haba fijado mucho en su as-
pecto mientras creca, as que ella tampoco le haba prestado aten-
cin. En su opinin, la abundancia de pecas y los rizos pelirrojos de
Grace la hacan ms merecedora de que la miraran.

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Con su metro setenta y cinco de estatura, Katey era una mujer


alta. Cuando haba muerto su padre, cuando ella tena diez aos, ya
era casi tan alta como l, y haba seguido creciendo. Acab diez cen-
tmetros ms alta que su madre. Adeline siempre insista en que la
estatura le vena de la familia de ella, porque su padre haba sido ms
bien alto.
Katey rara vez se paraba a pensar en ello, y slo era consciente
de su estatura cuando se encontraba cerca de un hombre ms bajo,
pero eso rara vez suceda. Sus curvas la preocupaban mucho ms
que su estatura. Haba odo a los hombres describirla como un pe-
dazo de moza. Demasiadas veces haba pescado a hombres mi-
rando su generoso busto, incluso a los viejos del pueblo!
Pero aparte de eso, Katey se haba sentido a sus anchas en el di-
minuto villorrio de Gardener, donde se relacionaba con todos y
siempre estaba dispuesta a echar una mano si alguien necesitaba
ayuda. Incluso los forasteros se sentan atrados por ella. Katey po-
da estar tan tranquila con un grupo de gente, y de pronto un fo-
rastero que estaba de paso por Gardener le preguntaba cmo se lle-
gaba a tal sitio e ignoraba al resto de los presentes, aunque no fueran
muchos los forasteros que pasaban por aquel villorrio.
Pero de sus vecinos tambin poda decirse lo mismo. Solan
acudir a ella porque era afable, simptica, y si no poda ayudar con
algo, lo habitual era que conociese a alguien que pudiera. Y aada
un poco de emocin a sus vidas con las historias que contaba.
Katey no se sorprendi de que Grace hubiera llegado a la con-
clusin de que aquello slo era otra de sus historias. Cinco aos ma-
yor que Katey, quien acababa de cumplir los veintids, Grace haba
venido a vivir con los Tyler haca diez aos y no tard en hacerse
inapreciable como ama de llaves y como amiga. Pero era muy tes-
taruda en sus opiniones, as que Katey ni siquiera intent convencer
a su doncella de que ah haba algo muy serio. Se limit a ir sentada
en su carruaje mientras iban por el camino que llevaba a Londres y
sonri para sus adentros, paladeando el hecho de que la emocio-
nante historia que haba contado fuese cierta por una vez.
Sin embargo, Judith estaba muy sorprendida, y en cuanto la
doncella se hubo repantigado en su asiento enfrente de ellas y que-
dado dormida, le susurr a Katey:

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Por qu no te ha credo?
No hace falta que hables en susurros. Grace tiene el sueo
muy profundo. La nica manera de conseguir que se despierte es za-
randendola. Ni siquiera gritar sirve de nada. Pero en cuanto al por-
qu no se lo ha credo, bueno, digamos que eso es una pequea his-
toria en s misma.
No estoy nada cansada dijo Judith, como animndola a que
se la contara.
Katey le sonri.
Bueno, por dnde empiezo? Crec en el pueblo ms aburri-
do que te puedas imaginar. La verdad es que ni siquiera era un pue-
blo como es debido, slo un pequeo villorrio de nada. La tienda de
comestibles de mi familia era la nica tienda que haba all. No ha-
ba taberna ni posada. Tenamos una costurera que cosa para los ve-
cinos, y un granjero aficionado a la carpintera que venda muebles
en su granero. Oh, y tambin un carnicero, aunque en realidad no era
tal, slo un cazador local que se encargaba de impedir que la fauna
salvaje merodeara por el villorrio.
Judith, con los ojos agrandados por el inters, dijo:
Los animales merodeaban por vuestras calles?
Oh, s. Ninguno era demasiado peligroso, aunque un alce de-
rrib la valla de la seora Pellum ya no recuerdo en qu ao. Pro-
bablemente se habra ido sin causar ningn dao si ella no hubiera
intentado echarlo a escobazos. Desde luego no puede haber un vi-
llorrio ms pequeo que Gardener. Si alguien tena necesidad de un
mdico o un abogado, tena que recorrer los veinticinco kilmetros
que haba hasta el pueblo de Danbury. Nunca venan familias nue-
vas, y los nios se iban de all en cuanto se hacan lo bastante ma-
yores.
Eso hiciste t? pregunt Judith. Te fuiste de Gardener
como los otros nios?
No tan pronto como me habra gustado. Mi madre viva all,
sabes?, y nunca pens en irme sin ella. La pobre slo me tena a m
para que la cuidara despus de la muerte de mi padre. Bueno, s que
tena a alguien ms, pero su familia la haba repudiado, as que ya
no contaba como familia.
Por qu hicieron eso?

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Katey se encogi de hombros.


A juzgar por cmo lo contaba ella, eran unos aristcratas aco-
modados que daban mucha importancia a la clase social. Se negaron
a darle permiso para casarse con mi padre porque l era america-
no. Bueno, posiblemente tambin porque era comerciante. Mi ma-
dre deca que se dedicaba al comercio. Aparentemente eso tam-
poco era de su agrado.
Judith no pareci sorprenderse.
Es una tontera frecuente entre la nobleza rural. Muchos de
ellos menosprecian a la gente que se dedica al comercio.
De veras? Bueno, pues a m me parece que eso es tener una
mentalidad muy cerrada. Si mi padre no hubiera sido el dueo de
un comercio, en primer lugar nunca habra ido a Inglaterra, no ha-
bra conocido a mi madre y, como te puedes imaginar, yo nunca
habra nacido!
Judith le lanz una mirada de no me hables como si fuera una
nia. Katey casi se ech a rer. Aquella chiquilla realmente pareca
ser bastante ms mayor de lo que corresponda a su edad.
Tu padre vino aqu para abrir una tienda? le pregunt Ju-
dith a continuacin.
No; dudo que la idea le pasara por la cabeza. Vers, en casa
l tena a todos los proveedores que necesitaba para su tienda en el
pueblo cercano de Danbury, pero realmente no venda nada intere-
sante, slo artculos de primera necesidad y los productos de los
granjeros locales. Vino a Inglaterra en busca de algo ms extico
que vender y encontr a mi madre. As que ella se escap con l, que-
m sus naves, y nunca volvi a ver a su familia inglesa.
Ya me pareca que haba reconocido tu acento sonri Ju-
dith. Yo tambin tengo algunos parientes americanos. Pero por
qu tu madre no regres a Inglaterra despus del fallecimiento de tu
padre?
Katey suspir. Eso era lo que ella habra querido que hiciera, y
haba sacado a relucir el tema por lo menos una vez al ao durante
los ltimos doce desde la muerte de su padre, pero Adeline Tyler
despreciaba a su familia por haberle dado la espalda, y se negaba ro-
tundamente a volver a Inglaterra. Adems, se haba hecho cargo de
la tienda y lo cierto era que disfrutaba mucho llevndola. El que aho-

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ra ella misma se dedicara al comercio era como darles otra bofetada


en la cara a los Millard, sus parientes ingleses. Nadie de su familia
lleg a saberlo jams, ya que Adeline no se comunicaba con ningu-
no, pero ella pareca regocijarse silenciosamente de que as fuera.
A la nia llena de curiosidad que tena sentada al lado, le dijo:
Cuando la familia de mi madre la repudi, mi madre tambin
los repudi a ellos. Y creo que acab despreciando a Inglaterra a cau-
sa de ello.
Judith asinti con la cabeza.
Pero qu tiene que ver todo eso con que tu doncella dude de
tus palabras?
Katey rio entre dientes. Supona que la nia ya se habra olvida-
do de aquello, pero estaba claro que no era as. Katey le pregunt:
Nunca te has sentido muy aburrida porque un da da paso al
siguiente, sin depararte ningn recuerdo digno de conservar en
la memoria?
Jams respondi Judith.
Pues entonces considrate afortunada, porque sa era justo la
clase de vida que tuve que llevar mientras crec en Gardener. Y no
creas que yo era la nica persona que se despertaba cada da sin te-
ner nada que esperar. Toda la gente que quedaba en el villorrio era
muy mayor, y todos llevaban la clase de existencia en la que nunca
pasa nada. A ellos no pareca importarles, pero si suceda algo emo-
cionante, desde luego les encantaba or hablar de ello. As que de vez
en cuando yo les daba algo emocionante que escuchar.
Les contabas mentiras?
Katey parpade. Aquella nia no slo era hermosa, tambin era
inteligente y se daba cuenta de todo. Y aunque nunca le habra pa-
sado por la cabeza hablar de tales cosas con una desconocida, el caso
era que Katey senta una curiosa empata con Judith Malory, proba-
blemente porque estaban compartiendo la primera autntica aven-
tura de su periplo por Europa.
Dios mo, no lo consideraba mentiras. Lo nico que haca era
inventarme pequeas historias, embellecimientos, tomando como
base cosas ocurridas realmente. Por ejemplo, cuando vi al gato de la
seora Cartley subido a su tejado en la casa de al lado, me pareci
que tena miedo de bajar de ah y no saba qu hacer. El caso es que

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adoro a los animales, y no iba a dejar que el pobrecito se quedara


atrapado ah arriba. Y yo saba que los Cartley no estaban en casa
porque aquella maana haban ido a visitar a su hija, que viva en
Danbury, y an tardaran unas cuantas horas en regresar. As que
fui all y trep por el emparrado de rosas de la seora Cartley para
subirme a su tejado, pero cuando llegu, result que el gato ya no
estaba!
Al final tuvo valor para saltar del tejado?
No dijo Katey con una risita. Baj por el mismo camino
por el que haba subido, por una escalera! Yo me haba olvidado
de que el seor Cartley haba estado reparando su tejado a princi-
pios de la semana. Haba dejado la escalera apoyada en la parte de
atrs de la casa. La emocin se haba acabado, y realmente tampo-
co puede decirse que la cosa hubiera sido demasiado emocionante.
As que en lugar de comentrselo a la seora Cartley despus, le
dije que su gato se haba subido a nuestro tejado, que era mucho
ms alto, ya que nuestra casa tena dos pisos, y que mi doncella ha-
ba arriesgado la vida trepando al viejo roble que creca junto a nues-
tra casa para salvarlo. Grace acab siendo la herona del mes, cosa
que no le pareci nada mal, e hizo que todo Gardener tuviera algo
de que hablar aparte del tiempo.
Eso me recuerda cuando mi primo Derek asegur que aquel
verano haba pescado un pez de medio metro, pero despus su es-
posa cont que no meda ni quince centmetros. Orle decir que era
un pez enorme fue ms interesante, pero descubrir que ni siquie-
ra era lo bastante grande para pescarlo fue divertido. As que sa
era la clase de historias que contabas?
Parecidas..., pero no exactamente. Vers, yo tena ms o me-
nos tu edad cuando empec a utilizar la imaginacin algunas veces
al describir lo que vea y haca. Ese ao me llev una gran decepcin.
Yo pensaba que iba a ir a la escuela en Danbury, donde por fin po-
dra conocer a otros nios de mi edad, incluso si eso supona hacer
dos largos viajes cada da montada en mi poni, de ida y de vuelta.
Pero el ao anterior un viejo profesor jubilado se haba instalado en
Gardener, y mi madre logr convencerlo de que me diera clases. As
que cuando vi a un desconocido robando tomates del huerto de mi
madre mientras la estaba ayudando a amasar las galletas para la

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cena, me limit a mirar, pensando que si estaba lo bastante ham-


briento para robar unos tomates, por m ya poda quedrselos. Pero
cuando mi madre volvi a la cocina, pens que igual me echara la cul-
pa de que faltaran esos tomates, porque le sentaba muy mal que yo
tuviera que pasarme la vida en casa por ella, as que le cont que ha-
ba hecho huir a un ladrn amenazndolo con el rodillo de amasar.
Tenas que ayudar en la cocina? pregunt Judith. Ya me
gustara poder hacerlo, pero nuestra cocinera siempre me da unos
dulces y me dice que vaya a jugar por ah.
Katey encontr gracioso que la nia estuviera ms interesada en
las tareas culinarias que en el ladrn.
Nosotras slo tenamos una doncella: Grace dijo, sealan-
do con la cabeza a su acompaante dormida. As que las tres com-
partamos las tareas en la cocina.
Tu madre realmente habra notado que faltaban unos cuan-
tos tomates? pregunt Judith.
Oh, s, saba exactamente cuntos tomates haba en sus plan-
tas y exactamente cuntos estaban listos para ser recogidos. Mi ma-
dre adoraba su huerto. Yo tambin, ahora que lo pienso. Pas muchas
horas con ella en nuestro patio trasero.
La nia no se percat de la melancola que se haba adueado si-
gilosamente de Katey con aquellos recuerdos. Dios, cmo echaba de
menos a su madre. El accidente que le cost la vida el invierno pa-
sado haba sido tan estpido, un mero resbaln al pisar un trozo de
hielo.
Judith suspir.
Eso es otra cosa de la que no andamos escasos, huertos. Mi to
Jason tiene un montn de invernaderos en Haverston, su propiedad
en el campo, que mantienen resguardado de la intemperie durante
todo el ao lo que cultive dentro. Pero en los jardines de la casa que
tenemos en una plaza de la ciudad slo hay flores. La cocinera com-
pra en el mercado todo lo que comemos.
Era curioso cmo una nia poda ver en las tareas domsticas
algo envidiable, otra poda verlas como una pesada obligacin, y una
tercera poda verlas meramente como un respiro en la monotona.
As que le mentiste a tu madre? pregunt la nia sin an-
darse con rodeos.

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Katey se ruboriz, al orlo expresado de aquella manera.


Tena que hablarle del ladrn. Haba sido muy real. Slo que
no quera que ella supiera que no haba hecho nada por detenerlo.
Pero la historia caus tal conmocin en Gardener que los hombres
del pueblo pasaron varios das recorriendo los alrededores en bus-
ca de ese ladrn. Les dio tema de conversacin para meses. Tendras
que haber visto cmo les imbuy un poco de vida en el cuerpo, no
s si me explico. As que aunque mi madre me dio una buena repri-
menda por haber arriesgado la vida de esa manera y me hizo prome-
ter que nunca volvera a hacer semejantes locuras, aprend algo ms
de ese incidente. Aprend cmo eliminar el aburrimiento de las
vidas de todos nosotros, aunque slo fuera durante un corto pero-
do de tiempo.
As que solas embellecer los acontecimientos que presen-
ciabas? pregunt Judith.
S, enseguida se acostumbr a armar alboroto por nada dijo
Grace mientras se incorporaba con un bostezo en el asiento de en-
frente.
No muy a menudo replic Katey.
Lo bastante como para convertirme en la herona de Garde-
ner gru Grace.
Te encantaba serlo. Caramba, pero si el pueblo entero llor
cuando te fuiste. Conmigo, en cambio, lo nico que hicieron fue de-
cirme adis con la mano.
Grace rio entre dientes.
De acuerdo, admito que esa parte s me gust.
No logro imaginrmelo, eso de que no ocurra algo emocio-
nante en ningn momento observ Judith. En mi familia siem-
pre est ocurriendo algo interesante. Sin ir ms lejos, el mes pasado
mis tos James y George se hicieron a la mar en persecucin de unos
piratas. Y a finales del verano mi primo Jeremy se cas con una la-
drona que result ser la hija desaparecida de una baronesa.
Katey parpade. Incluso Grace puso cara de asombro, y luego
mir a Katey poniendo ojos de tan poco has tardado en conta-
giarle tus malas costumbres a esta mocosa?. Y, por lo visto, a la
nia tambin le gustaba embellecer un poco las historias.
Katey iba a rer, pero entonces Judith aadi:

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Has venido aqu para conocer a tus parientes ingleses?


Katey se qued muy seria. Era un tema del que no le apeteca ha-
blar. Haba tenido la firme intencin de conocerlos durante toda la
travesa por mar y estaba impaciente por que llegara el momento. Y
despus de su llegada a Inglaterra, haba ido directamente a Havers
Town, que, segn su madre, era la poblacin ms cercana a la pro-
piedad que la familia Millard tena en Gloucestershire. Pero una vez
all, haba cambiado de idea abruptamente.
S le respondi Grace. Slo que luego le falt valor para
llamar a la puerta de su familia, y en lugar de eso me llev a Escocia.
se no fue el motivo por el que vinimos aqu dijo Katey, mo-
lesta con su doncella por haberse ido de la lengua. Slo era algo
que hacer mientras estbamos aqu, y ahora es algo que puede ha-
cerse en otro momento... o tal vez nunca. Ellos probablemente ni
siquiera saben que existo. Adems, ya tenamos planeado visitar Es-
cocia.
Cmo puedes no querer conocer a tu familia? pregunt
Judith, asombrada.
Los Millard repudiaron a mi madre. Nunca entend cmo
fueron capaces de cortar toda relacin con alguien de su misma san-
gre. Fue un acto de lo ms vil, y no estoy segura de querer recono-
cer que estoy emparentada con unas personas semejantes.
Judith asinti con la cabeza, pero entonces Grace, que estaba
mirando por la ventanilla, advirti:
Ser mejor que os agarris. Un coche conducido por algn im-
prudente se aproxima por el camino, y como el seor Davis no lo
haya visto venir, quiz no consiga evitar que se produzca una coli-
sin.
Judith se asom a la ventanilla y palideci.
Es ella! La mujer que se me llev de Hyde Park conduce ese
coche de caballos.
Entonces la historia de Katey era cierta? exclam Grace,
sus ojos yendo de Katey a Judith.
S, hasta la ltima palabra replic Katey.
Bueno, parece que ahora ha aflojado un poco la marcha avi-
s Grace, sin apartar la vista del coche que se aproximaba. Ima-
gino que querr tener unas palabras con nosotras.

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Katey apret los labios.


A m tambin me gustara tener unas palabras con ella, pero
tendr que dejarlo para otro momento. Ahora es ms importante que
llevemos esta nia de regreso con su familia. Y a Judith: Ag-
chate para que no pueda verte. Y no te preocupes. No permitiremos
que vuelva a acercrsete.

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Boyd nunca haba visto a sir Anthony Malory tan fuera de s co-
mo el da anterior en Hyde Park. Cuando dio con l, enseguida vio
que el pobre hombre estaba a punto de enloquecer de preocupa-
cin. Pero Boyd ya se lo esperaba, porque algunos sirvientes de An-
thony con los que se haba cruzado por el camino le haban co-
mentado lo aterrorizado que estaba su seor. Haban encontrado el
caballo de su hija al otro lado del parque y teman que Judith ya-
ciera en algn punto de la espesura con el cuerpo lleno de moreto-
nes, algn hueso roto... o muerta.
Malory ni siquiera dio ocasin a Boyd de que le dijera que tena
noticias que darle. Prcticamente lo arranc de su montura cuando
Boyd se acerc a l y luego, agarrndolo por las solapas, le levant
los pies del suelo para zarandearlo. Malory meda sus buenos quin-
ce centmetros ms que Boyd, por lo que era perfectamente capaz de
hacer tal cosa.
Dnde est el ejrcito que se supona que habas de traer con-
tigo? le haba gritado despus. S que mi hermano tiene media
docena de hombres en su servidumbre.
Normalmente Boyd no habra consentido que se lo tratara con
semejante falta de miramientos y ya habra recurrido a los puos.
Era una mala costumbre que haba adquirido como el ms peque-
o de cinco hermanos que rara vez poda salirse con la suya ante
ninguno de ellos, salvo a puetazos. Pero apreciaba sinceramente a

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aquel Malory, y saba muy bien lo que era consumirse de preocu-


pacin por un miembro de la familia como le ocurra ahora a An-
thony. Que su hermano James hubiera sido responsable de los mu-
chos ratos de preocupacin por Georgina que Boyd tuvo que pasar
era algo que ya llevaba mucho tiempo perdonado. En su mayor
parte, al menos.
Pero como entenda muy bien el infierno que estaba soportan-
do aquel hombre, Boyd no haba intentado explicarle nada a Antho-
ny, limitndose a ponerle la nota ante las narices. Acto seguido se las
compuso para no acabar en el suelo cuando Anthony lo solt brus-
camente. Y despus no dej de observarlo cautelosamente mientras
l lea la nota.
Anthony dej de gritar sbitamente, y una extraa calma pare-
ci descender sobre l. Bueno, en realidad no tan extraa. Mientras
que la mayora de los Anderson levantaban la voz cuando estaban
enfadados por algo, los Malory tendan a reaccionar precisamente
al contrario: era cuando guardaban silencio que debas empezar a
preocuparte.
Dinero? haba dicho Anthony, levantando la vista de la
nota. Asustan a mi hija y hacen que est a punto de perder el jui-
cio por dinero? Pueden tener todo el maldito dinero que quieran,
pero yo tendr su piel a cambio.
sa haba sido su primera reaccin. Pero eso haba sido el da an-
terior. Luego haba tardado el resto del da en conseguir que su es-
posa dejara de llorar a base de asegurarle que a Judith no le pasara
nada, puesto que no se haba cado de su yegua ni sufrido ninguna
lesin grave. Pero crispaba los nervios esperar la prxima comuni-
cacin de los raptores, y Boyd opt por pasar ese tiempo fuera de
la casa de Anthony.
Preferira le haba explicado que mi sobrina, Jacqueline,
no se enterase de esto hasta que tu hija haya vuelto a casa sana y sal-
va, y antes que mentirle, prefiero rehuirla. As que espero que no te
importe proporcionarme alojamiento por esta noche.
Para entonces Anthony ya haba hecho considerables progresos
en el camino que lleva a la embriaguez, en lo que era su forma de
vrselas con la espera. Se haba saltado la cena porque no se senta
capaz de tragar ni un bocado. A Boyd le pasaba tres cuartos de lo

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mismo, y cuando unas cuantas botellas ms fueron llevadas al sa-


ln, se haba apresurado a agenciarse una.
Nunca lleg a subir al piso de arriba en busca de una cama. Sen-
cillamente bebi hasta acabar fuera de combate en uno de los varios
sofs que haba en el saln de Anthony. A la maana siguiente unas
voces lo despertaron de un sueo muy agradable sobre aquella
joven.
Los sueos eran los nicos instantes en que sus pensamientos re-
lacionados con Katey Tyler tomaban un cariz agradable, y ste ha-
ba tenido ms de tranquilizador que de apasionado. Boyd estaba
en un campo de margaritas cerca de su hogar en Connecticut. Una
vez haba encontrado a un ciervo herido all. Lo que encontraba en
su sueo era una gaviota, un ave que ahora siempre asociara con Ka-
tey. Y acababa de inclinarse sobre la gaviota para examinarla cuan-
do la vea venir lentamente hacia l, vestida de rosa y lavanda, en-
vuelta en rayos de sol. Katey llevaba un conejito en el hueco de un
brazo y una ardilla en el hombro. Las ardillas podan llegar a ser
muy fieras, pero Boyd saba que sa no le hara ningn dao a Ka-
tey. Su compasin para con los animales haba sido la primera cosa
de ella que le haba llegado al alma. Luego las escenas del sueo se
sucedan rpidamente y de pronto estaban tumbados sobre la hier-
ba, cogindose de la mano. Boyd senta una paz profunda porque
ahora Katey era suya, aunque slo fuera por un rato. Ella se incor-
poraba sobre el codo. Como tena el sol a la espalda, Boyd apenas po-
da verle la cara, pero un instante despus senta la suavidad de sus
labios en la mejilla.
El sueo habra podido tornarse de lo ms sensual si hubiera
seguido por ese derrotero. Normalmente los sueos de Boyd eran
ardientes y apasionados cuando Katey apareca en ellos, y ltima-
mente apareca con demasiada frecuencia. Cuando se hallaba des-
pierto, pensar en Katey lo llenaba de frustracin porque el hecho
de que fuese una mujer casada le vedaba todo acceso a ella. Y en-
tonces Boyd habra dado lo que fuera con tal de mantenerla alejada
de su mente y sus sueos.
Katey le haba hecho pasar dos semanas de verdadero infierno
durante aquella travesa haca un mes y medio. Ella no tena ni idea
de la desesperacin con que la deseaba. Pero como iba a Inglaterra

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para reunirse con su marido, l haba mantenido las distancias. Fue


una de las cosas ms difciles con que le haba tocado lidiar en su
vida, e hizo cuanto estaba en su mano por no acercrsele, lo que no
resultaba nada fcil yendo a bordo del mismo barco. Pero aunque
no esperaba volver a verla, era incapaz de olvidarla. Se haba sentido
tan atrado por ella... Su personalidad, su hermoso rostro, su sonri-
sa, su cuerpo lleno de curvas...
Fue la voz de Jeremy Malory la que desbarat el sueo y lo des-
pert. Jeremy, el hijo mayor de James, tena el cabello azabache y los
ojos azul cobalto que slo unos pocos Malory posean. No se pa-
reca en nada a su padre, rubio y de ojos verdes, y s en todo a su to
Anthony, algo que era una continua fuente de diversin para la ma-
yor parte de la familia.
El muchacho se estaba explicando.
Danny y yo llegamos a casa esta maana de regreso de nues-
tro viaje de novios. Puedes imaginarte mi sorpresa cuando mi ma-
yordomo me llev a un rincn (no quera preocupar a mi esposa) y
me dijo que la noche anterior habas reclutado a toda la gente de mi
casa. Luego me dio esto. La haban dejado en los escalones de la en-
trada, sujeta con una gran piedra.
Esto era una nota que Jeremy le tendi a Anthony. Al pare-
cer, la espera haba terminado.
Otra nota entregada en otra casa equivocada? supuso Boyd
mientras se incorporaba en el sof. Es evidente que esa gente no
conoce muy bien a vuestra familia.
Buenos das, yanqui lo salud Jeremy. Si la conocieran
aunque slo fuese un poquito, nunca habran hecho esto.
S, en eso tienes razn coincidi Boyd.
La familia Malory no slo era muy grande, muy rica y muy res-
petada por la profusin de ttulos nobiliarios que ostentaba. Los dos
hermanos menores, James y Anthony, haban sido un autntico par
de crpulas durante su juventud, poca en la que salan vencedo-
res de todos los duelos, tanto a puetazo limpio como con pistolas,
y tambin se ganaron la reputacin de ser unos enemigos temibles.
En pocas palabras, que si hacas enfadar a un Malory no tardabas en
lamentarlo.
Anthony no estaba prestando atencin a los dos hombres ms

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jvenes mientras repasaba la nota con la mirada, para luego arrojar-


la sobre la mesa que haba frente a Boyd.
Maana?! Es que piensan que no soy capaz de reunir una
fortuna hoy mismo? Levantara de la cama a mi banquero agarrn-
dolo por el cuello si hiciera falta.
Boyd cogi la nota. sta era mucho ms detallada que la prime-
ra. Mencionaba lugar, hora y fecha, y en la ltima lnea estipulaba
que la fortuna debera ser entregada por alguien que no pertenecie-
ra a la familia, y que Anthony no deba participar ni acercarse al lu-
gar donde se llevara a cabo la entrega. La nota insista en ello dos
veces. Quienes la haban escrito podan no conocer demasiado a la
familia, pero daba la impresin de que conocan muy bien a An-
thony Malory. Tambin haba profusin de faltas de ortografa,
aunque eso no importaba.
Sabes siquiera cul es la suma de dinero que quieren? le pre-
gunt Jeremy a su to.
Una fortuna es una fortuna. No voy a poner un precio a la
vida de mi hija.
Desde luego que no asinti Jeremy. A quin tienes pen-
sado enviar para que se encargue del intercambio?
Ir yo se ofreci Boyd.
Los Malory no le prestaron atencin, o quiz sencillamente no
lo oyeron. Boyd haba empezado a carraspear para reiterar su oferta
en voz ms alta cuando Anthony dijo:
Yo habra mandado a Derek, pero esta semana est en Ha-
verston visitando a su padre.
Qu me dices del to Edward? sugiri Jeremy.
No, mi hermano ha tenido que ir al norte por un asunto de ne-
gocios.
No hay ninguna razn por la que... volvi a intentarlo Boyd,
pero tampoco se le prest la menor atencin.
Supongo que siempre podra mandarle un mensaje a Derek.
Hay tiempo de sobra para que vuelva a Londres antes del anochecer.
No hace falta dijo Jeremy. Ir yo.
Anthony mir a su sobrino y dio un resoplido.
Visto de lejos, eres igual que yo. Ni hablar.
Jeremy sonri y dijo:

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De acuerdo, maldita sea, pero dnde est mi padre cundo


se lo neces...?
Boyd se levant del sof con una mueca de disgusto y los inte-
rrumpi, esta vez levantando la voz:
Habis odo aunque slo sea una palabra de lo que he dicho?
Soy perfectamente capaz de encargarme de esto.
Anthony lo mir en silencio y luego sacudi la cabeza.
No te ofendas, yanqui, pero he odo decir que te exaltas con
mucha facilidad.
Habida cuenta de que se me ha provocado varias veces en los
ltimos minutos sin que llegara a enfurecerme, es evidente que no,
verdad? Adems, le he cogido mucho cario a tu hija desde que
Jack ha estado a mi cuidado.
Acabas de llamar Jack a mi hermana? dijo Jeremy con una
ceja levantada. Crea que a ti y a tus hermanos no os gustaba nada
el nombre que le puso mi padre.
No, el que no nos gusta nada es tu padre repuso Boyd con
una sonrisa dura.
Jeremy solt una risita. Boyd no le encontr la gracia.
Mira, Anthony dijo. Puede que yo sea el menor de los
Anderson. Tengo treinta y cuatro aos e incluso tu propio herma-
no me confi el cuidado de su hija. En esa nota pone que no puedes
llevar a cabo el intercambio personalmente, y estoy seguro de que
no dejars ir a tu esposa o confiars esto a un sirviente o a alguien
que no sea de tu confianza. Y el resto de tu familia parece encontrarse
fuera de la ciudad. As que me ofrezco voluntario. Pese a que me gus-
tara hacerles probar mis puos a esos malnacidos (y creme, me en-
cantar ayudarte a dar con ellos despus), pienso que ahora lo ms
importante es asegurarse de que Judith vuelva a casa sana y salva.
Jeremy seal la nota que Boyd haba vuelto a depositar enci-
ma de la mesa.
El punto de encuentro es la primera encrucijada de caminos al
sur de un pueblo llamado Northampton. Sabes siquiera dnde de-
monios cae Northampton?
No, pero incluso nosotros los yanquis sabemos seguir las in-
dicaciones replic Boyd secamente.

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Katey se detuvo a hablar con la mujer despus de que Judith se


hubiera acurrucado debajo de una manta en el suelo. No haba elec-
cin. El coche de caballos que conduca aquella mujer casi haba
hecho que se salieran del camino en su empeo por obligarlos a
detenerse. La mujer baj del pescante y se plant ante la puerta del
otro, tan despeinada como desquiciada, para exigir en tono belige-
rante que se le permitiera registrarlo.
Ni hablar le dijo una indignada Katey por la ventanilla que
haban abierto. Casi nos causa un accidente! Si lo que intenta es
robarnos, le advierto que tengo una pistola.
No tena ninguna pistola, pero debera haberla tenido, as que
decidi comprar una en el prximo pueblo.
Aferr el pomo de la puerta, por si acaso aquella mujer tan alte-
rada intentaba abrirla de un tirn. Pero la mujer pareci creerse lo
de la pistola y depuso rpidamente su beligerancia. Con voz que-
jumbrosa, se puso a injuriar a una supuesta hija desagradecida, ter-
ca y mentirosa de pelo cobrizo y ojos azules que se haba escapado
de casa. Y para asegurarse, aadi:
Se inventa unas historias de lo ms fantstico, oiga. Ni yo mis-
ma s cundo he de creerme lo que cuenta. La han visto ustedes?
Katey acababa de venir de Escocia, por lo que no le cost nada
reconocer el deje de la mujer. Despus se reira al pensar que proba-
blemente su madre habra dicho muchas veces lo mismo sobre ella.

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Grace inclus susurr a su espalda:


Se dira que habla de ti, no?
Katey, todava demasiado furiosa para que le hiciera gracia la ob-
servacin, simul no haberla odo. Obviamente, a la mujer no se le
haba ocurrido que si ellas tenan consigo a la nia, sabran que men-
ta cuando aseguraba ser su madre, sencillamente porque la nia no
tena el menor deje escocs.
En un intento por conseguir que salieran de all lo ms pronto
posible, Grace se asom por la ventanilla y le dijo a la mujer:
No hemos visto a ninguna nia, pero espero que tenga suer-
te en su bsqueda. Y le orden al cochero: Seor Davis, con-
tine.
Pero cuando llevaban recorridos unos kilmetros, Grace volvi
a mirar por la ventanilla y dijo:
No tendra que haber abierto la boca. Me ha reconocido.
De qu?
De la posada. Anoche nos cruzamos en el pasillo. Yo iba aba-
jo en busca de algo de comer. No quise molestarte pidindote nues-
tra cesta de la comida, por si acaso ya te habas dormido. Y ahora he
visto una chispa de sospecha en sus ojos cuando me he asomado.
Me ha recordado de la posada. Y no se va a ir.
Katey frunci el ceo y se inclin hacia la ventana para mirar
fuera.
Madre de Dios, nos est siguiendo? pregunt con un hilo
de voz. Esto se est poniendo feo.
Grace se encogi de hombros y sonri.
Yo no me preocupara demasiado dijo. Est sola. Si ese
hombre con el que dijiste que viajaba iba con ella, ha sabido escon-
derse muy bien en su coche. Y tenemos con nosotras al seor Da-
vis. Le pagas lo suficiente para que se ocupe de esa clase de proble-
mas. Qu puede hacer esa mujer?
Pero es que no podemos contar con la ayuda del seor Davis
dijo Katey mientras volva a reclinarse en el asiento. Cuando
lo contrat me advirti que si quera guardias, debera contratarlos.
Ese hombre no quiere meterse en problemas. Estuvo de acuerdo en
dormir con los bales, pero me pregunto si hubiera intentado dete-
ner a alguien que pretendiera robarlos.

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Tenerlo durmiendo cerca de ellos ha sido lo bastante disua-


sorio para que nadie husmeara por all.
Supongo que s, pero me asegurar de que contemos con un
guardia de verdad antes de que empecemos a ir por el continente.
Pensndolo bien, me parece que antes de que zarpemos para Fran-
cia comprar un coche de caballos.
Grace rio.
Me alegro de que te ests acostumbrando a ser rica.
Katey se sonroj. Lo cierto era que le haba costado un poco
acostumbrarse a ser rica. Su familia haba llevado una vida razo-
nablemente acomodada, pero ser dueos de la nica tienda en un
pueblecito ciertamente no los haba hecho ricos. Su madre nunca
haba mencionado la herencia que recibi de su padre, quien haba
fallecido poco despus de que ella dejara Inglaterra, antes de tener
ocasin de borrarla de su testamento. Su madre no haba esperado
recibir aquel dinero y no lo quera, as que nunca lo toc.
Katey slo se enter de que exista la herencia poco despus
de la muerte de su madre. An estaba conmocionada por la muer-
te de Adeline cuando el abogado de Danbury vino a hablarle de
la considerable suma de dinero que haba permanecido intocada
todos aquellos aos. Sumida en la pena como estaba, a Katey le
haba dado igual. Pero entonces su vecina la seora Pellum haba
acogido en su casa a dos sobrinitas suyas hurfanas, y empez a
buscar a alguien que las acompaara hasta Inglaterra, diciendo que
ella era demasiado mayor para volver a criar nios pequeos, pero
que su hermana menor en Inglaterra estara encantada de tenerlas
consigo.
Y entonces fue cuando Katey cay en la cuenta de que no tena
por qu seguir viviendo en Gardener. Accedi a acompaar a las so-
brinitas de la seora Pellum, de tres y cuatro aos de edad respecti-
vamente, hasta Inglaterra. Y como planeaba no volver nunca a Gar-
dener, regal la mayor parte de sus posesiones, incluidas la tienda y
la casa. Aparte de su ropa, lo nico que se haba trado consigo eran
unos recordatorios de su madre.
Se despidi de todo el mundo. Y si bien les tena cario a muchos
de sus vecinos, no se senta particularmente unida a ninguno. Si Gra-
ce, su doncella, no hubiera aceptado acompaarla al extranjero, ella

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habra sido la nica persona de todo Gardener a la que Katey ha-


bra echado mucho de menos.
Judith no las haba interrumpido en ningn momento mientras
las oa hablar, pero como suelen hacer los nios, de pronto una
de las cosas que dijeron pareci interesarla vivamente y pregunt:
No os vais a quedar en Inglaterra?
Cielos, no, esto solamente es el principio de un recorrido por
Europa para nosotras. Lo siguiente que haremos ser zarpar hacia
Francia, y ahora que lo pienso, probablemente debera esperar a que
lleguemos all para comprar un coche, y as no tendremos que su-
birlo a bordo.
No lo hagas dijo Judith. Los coches franceses son muy
bonitos pero nada cmodos. Si vais a recorrer una gran distancia, es
mejor que vayis en un coche de caballos ingls.
Y cmo es que sabes de esas cosas, nia? pregunt Grace
con una risita.
Mi madre encarg que le hicieran uno pero lo encontr tan
incmodo que se lo envi a mi to Jason para que lo utilizara como
adorno en alguno de sus jardines. Mi padre se hart de rer a expen-
sas suyas, lo que hizo que mi madre se enfadara con l. Siempre se
est quejando de que no tiene nada en que gastarse el dinero, por-
que l le compra todo lo que pueda llegar a querer.
Pero por qu le hizo tanta gracia a tu padre que ella no se que-
dara con el coche de encargo? pregunt Katey.
Lo que le pareci muy divertido fue que acabara convertido
en un carsimo adorno de jardn!
Katey le sonri a la nia.
Bueno, estoy segura de que no todos los coches franceses son
tan incmodos como el de tu madre, pero gracias por la advertencia.
La palabra advertencia impuls a la nia a ofrecer una de su
cosecha:
Esa mujer podra tener un arma.
Katey volvi a ponerse seria.
Lo s. Pero yo tendr una dentro de poco, en cuanto llegue-
mos al prximo pueblo. Probablemente te estar volviendo a entrar
hambre, no? Esperemos que nuestra perseguidora tome por otro
camino para que podamos hacer un alto a desayunar.

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Se detuvieron en el pueblo siguiente, y cuando Katey regres al


coche con una pequea pistola metida en su bolsito de malla, ense-
guida la informaron de que estaban siendo vigilados.
Esa mujer se piensa que es muy lista, que no sabemos dnde
est le dijo Grace. Pero no nos quita la vista de encima.
Katey ocup su asiento antes de mirar por la ventanilla y ver un
viejo coche de caballos con la mujer de pie detrs de l, tratando de
pasar inadvertida cuando asomaba la cabeza.
Quiz deberamos plantarle cara.
No! dijo Judith, muy alarmada. No soportara que te
hicieran dao por mi culpa.
Katey reflexion y luego dijo:
Me preocupa que esa mujer nos salga al encuentro en algn tra-
mo desierto del camino y esta vez recurra a mtodos ms expediti-
vos. No le apeteca nada tener que utilizar su nueva pistola.
O que despus nos persiga por las calles de Londres, desesperada
por detenernos cuando nos acerquemos a tu casa.
Ya me lo tema murmur Grace con una clara mueca de
disgusto.
Katey no hizo caso de su doncella y prosigui:
La muy listilla no nos crey, y sabe que te tenemos con noso-
tras y te llevaremos de vuelta con tu familia. As que la mejor ma-
nera de convencerla de que se equivoca es no seguir camino hacia
Londres inmediatamente.
Quieres alquilar una habitacin en la posada de aqu y espe-
rar a que esa mujer se d por vencida? conjetur Grace.
Eso sera la solucin ideal, pero cmo vamos a meter dentro
de la posada a Judith si la mujer no nos pierde de vista? Antes ne-
cesitamos quitrnosla de encima, y la nica manera es convencin-
dola de que est equivocada. Este pueblo no se encuentra lo bas-
tante alejado del camino real para que piense que no estamos yendo
hacia Londres. Pero si le hacemos ver que regresamos por donde
hemos venido...
Hacia el norte?
S, tal vez incluso hasta Northampton, aunque tampoco es
que quede tan lejos de aqu. Ya s que eso supone que nos salgamos
de la ruta trazada, pero habr ms probabilidades de que ella desis-

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ta y decida buscar en otra parte si ve que vamos en sentido contra-


rio a Londres.
No es mala idea admiti Grace.
Lo s. Incluso podemos coger una habitacin en otra posada
y pedir que nos suban una buena comida mientras dejamos trans-
currir unas cuantas horas, para asegurarnos de que esa mujer ya no
anda por ah. Preferira que tuviera tiempo de dejar el camino real,
porque as no correramos el riesgo de volver a tropezarnos con ella
despus. Y an nos quedara tiempo para llevar a Judith a su casa
antes de que anochezca.
Eso suponiendo que la mujer no nos vaya detrs todo el tra-
yecto hasta Northampton.
Bueno, vayamos en esa direccin y comprobmoslo.
Llevaron a la prctica su nuevo plan, desandando el camino he-
cho. Grace se mantuvo pendiente del camino por detrs de ellas. Fue
un poco decepcionante ver que la escocesa an no se daba por ven-
cida. Segua all atrs, aunque ahora ms lejos que antes. Y entonces
fue un alivio ver que detena a un jinete que estaba yendo en la mis-
ma direccin que ellas.
Grace corri la cortina de la ventanilla y se repantig en su asien-
to con una sonrisa.
Me parece que le ha entrado la duda. Ha decidido detener a
otros viajeros para preguntarles si han visto a la nia. Quiz no tar-
demos mucho en perderla de vista definitivamente.

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Est bien, yanqui dijo Anthony. Voy a confiar en ti para


que lleves a cabo el intercambio. Pero no estar muy lejos de ah por
si algo va mal.
Boyd se sinti curiosamente complacido por el hecho de que An-
thony Malory estuviese demostrando tanta confianza en l. Quiz
se debiera a que su familia segua vindolo como el hermanito pe-
queo, un atolondrado al que le costaba muy poco liarse a pueta-
zos con alguien. Aunque sus hermanos haban crecido, no se haban
dado cuenta de que l creca tambin. Cierto, Boyd admiraba mucho
a los pugilistas y no desechaba ninguna ocasin de poner a prueba
su arte con los puos, pero era menos impulsivo de lo que haba si-
do en el pasado. Por eso agradeci tanto que un Malory, y adems
uno al que admiraba tanto, reconociera que sabra controlarse en
una situacin delicada e importante.
Anthony no estaba dispuesto a esperar hasta el da siguiente
para efectuar el intercambio cuando poda intentar recuperar a su
hija ese mismo da. Northampton quedaba a slo unas horas de ga-
lopada. Podan llegar all y registrar toda la poblacin antes de que
anocheciera. Lo que no significaba que fueran a hacer nada tan ob-
vio, desde luego. No saban cuntas personas estaban involucradas
en aquel secuestro y seguramente los criminales se mantenan aler-
ta por si se emprenda una accin semejante, e incluso caba que es-

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tuvieran vigilando los caminos. Por esa razn Anthony, Jeremy y


Boyd salieron de Londres en un coche de caballos.
Tres monturas iban atadas a la parte de atrs, por si se diera el
caso de que necesitasen moverse con mayor rapidez. Pero el coche
de caballos ocultara a Anthony, quien, haban supuesto, sera reco-
nocido, y a Jeremy, que se le pareca bastante. Boyd se limit a ir con
ellos mientras los dos Malory hablaban.
Habran sido muy estpidos si hubieran fijado un punto de
encuentro tan prximo a la poblacin donde viven especul An-
thony. As que dudo que vivan en los alrededores de Northamp-
ton, lo que elimina una bsqueda puerta por puerta. Pero podran te-
ner a Judith en una casa o granero abandonado, algn sitio donde
puedan retenerla sin que nadie se entere.
Tal vez la han metido a escondidas en alguna posada aven-
tur Boyd.
Ya dijo Jeremy. Judith es poquita cosa. No debemos des-
cartarlo.
Si vamos a considerar todas las posibilidades, pueden haber-
la llevado a cualquier sitio sin que se fijaran en ella slo con haberla
amenazado para que mantuviera la boca cerrada apunt Boyd.
Hara Judith lo que le dijeran sus secuestradores? O es lo bastan-
te valiente para ponerse a gritar pidiendo auxilio?
Anthony dio un puetazo en el asiento.
Probablemente estar demasiado asustada para intentar ha-
cer nada!
Jeremy pas por alto el arranque de su alterado to y le dijo a
Boyd:
Judith tiene tantas agallas como mi hermana Jack, y es dema-
siado lista para que se le ocurra hacer ninguna idiotez. Deberas ir
a mirar en las posadas. No creo que los raptores sean tan idiotas
como para servirse de una posada donde otras personas podran fi-
jarse en ellos, pero hay que considerar todas las posibilidades. Mi
to y yo iremos por ah y buscaremos edificios abandonados.
Siempre partes de la base de que los raptores no son idiotas,
pero en eso no estoy de acuerdo repuso Boyd. Han hecho lo que
han hecho, verdad? Pues yo dira que no se puede ser ms idiota.
Pero registrar las posadas y luego me reunir con vosotros para in-

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formaros. Espero tener algo que contaros para cuando lleguis a


Northampton.
Se detuvieron el tiempo suficiente para que Boyd cogiera su ca-
ballo. Por mucho que les hubiera gustado hacerlo, no podan partir
todos al galope hacia Northampton. Eso habra llamado la atencin.
El coche seguira su camino a la manera normal, mientras que Boyd
llegara a la poblacin una o dos horas antes.
Sumido en sombras cavilaciones sobre lo que hara si llegaba a
dar con los secuestradores, Boyd casi no vio a la mujer que hizo gi-
rar sbitamente su coche de caballos en mitad del camino. Como l
iba a caballo, se limit a rodear el viejo vehculo mientras pensaba
que aquella mujer no debera guiar un tiro de caballos si no saba
cmo dar la vuelta sin bloquear el camino.
Espere usted, caballero! le grit ella. Ando buscando a
mi hija. La mocita se ha vuelto a escapar de casa. Ha visto a una...?
Sin detenerse, Boyd le grit por encima del hombro:
Hoy no he visto a ninguna mujer aparte de a usted!
No soy tan vieja, caballero, como para que no pueda tener a
una hija en edad de crecer! grit la mujer en tono ofendido.
A Boyd se le estaba acabando la paciencia. Ya lo haban deteni-
do dos veces en busca de indicaciones que no poda proporcionar.
l mismo estaba siguiendo indicaciones! As que se limit a decir:
No he visto a ninguna clase de fmina! Buenos das. Y se
alej al galope.
A partir de entonces pudo ir a buen ritmo, dejando atrs a otros
vehculos que iban en su direccin y evitando a los que se dirigan
hacia el sur. Pero veinte minutos despus, un caballero pelirrojo que
vena al galope por el camino tir de las riendas de su montura para
interpelarlo.
Ha visto pasar por aqu a una escocesa? pregunt.
Boyd seal hacia atrs con el pulgar antes de seguir adelante.
El camino estaba muy transitado, pero si alguien ms trataba de
detenerlo, quizs optara por pegarle un tiro.

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Geordie Cameron estaba aterrorizado. Debera haberse ido a


casa y dejar que su mujer Maisie se las arreglara como pudiera. Si al-
guna vez regresaba a Escocia, se encontrara con que la esperaba un
divorcio o la crcel.
Que lo consultara con la almohada, haba dicho ella? Geordie
haba querido que fuera su mujer quien lo consultara con la almoha-
da para que por la maana aceptara devolver la nia a su casa y nun-
ca repitiese una barbaridad semejante. se era el nico desenlace
que le permitira perdonar a Maisie. Pero haba despertado en una
habitacin vaca para encontrar una nota garrapateada aprisa infor-
mndole que la nia haba escapado.
Bueno, bravo por la nia, fue lo primero que pens Geordie, aun-
que no logr imaginar cmo se las haba ingeniado para huir despus
de que Maisie la hubiera atado a la cama, pero esperaba que se fuera
el fin de aquel alocado episodio.
Meti sus pertenencias en el bolso de viaje, descubri que su
cochero y su vehculo estaban esperndolo, y le pregunt al posa-
dero dnde andaba su esposa. El posadero no la haba visto, pero
como al parecer se haba levantado con ganas de hablar, mencion
que alguien haba preguntado por un viejo coche de caballos roba-
do. Y entonces fue cuando el miedo regres.
Geordie temi que su esposa hubiera ido en busca de la nia y,
en caso de que diese con ella, que siguiera adelante con sus planes

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de extorsin. Entonces Anthony Malory acabara encontrando a


Geordie y lo matara como a una rata. Era la nica conclusin posi-
ble, a menos que l encontrara a Maisie antes.
Cogi prestada una silla de montar para uno de los caballos del
tiro de su coche, pensando que de esa manera tardara mucho menos
en alcanzar a Masie. Tener que atravesar Northampton lo oblig a
ir ms despacio, ya que la posada donde se haban alojado se halla-
ba en el camino del norte fuera de la poblacin. Pero Northampton
ya no era todo lo grande que hubiera podido ser por culpa del in-
cendio que en 1675 haba destruido la mayor parte de su extensin,
y las calles haban sido ensanchadas tras la reconstruccin.
No se le ocurri otra ruta que ir hacia el sur. La nia tomara esa
direccin para regresar a Londres. Con un poco de suerte, no ha-
bra ido a pie. Maisie la encontrara enseguida si lo hubiera hecho
as. Seguramente se las haba arreglado para que la llevaran en al-
gn coche de caballos. Era una ruta muy transitada, sobre todo por
la maana, cuando los campesinos iban al mercado con los produc-
tos de sus campos. Incluso poda ser que la nia ya estuviera en su
casa.
Era a Maisie a la que tena que encontrar para llevarla de vuelta
a casa tanto si quera como si no. Lo cual no exclua que no fuera a
llevar a su casa a la hija de Roslynn si el azar dictaba que diera con
ella primero. Pero Geordie habra preferido no tener que acercarse
a los Malory. Y haba muchos viajeros por el camino. Geordie no
les pregunt a todos, pero los pocos a los que detuvo siempre le se-
alaron el sur. Maisie estaba empezando a hacerse notar, al menos
segn un granjero.
Pero entonces el trfico empez a ir ms despacio. Geordie ha-
ba dejado atrs varias encrucijadas que conducan hacia otros des-
tinos. Empezaba a preguntarse si an estaba yendo en la direccin
correcta. Continuaba aquel camino hasta Londres? No lo recor-
daba de la anterior vez que haba estado en Inglaterra. Y durante la
ltima media hora no se haba cruzado con nadie a quien pregun-
tar. Pero entonces divis otro coche de caballos yendo en la misma
direccin y se apresur a galopar hacia l.

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El cochero de Anthony Malory haba recibido orden de no de-


tenerse por nadie, y ya haba tenido que mostrarse duro en un par
de ocasiones para no tener que ir ms despacio. Pero este nuevo via-
jero era muy persistente y cabalg por un momento junto al coche
para preguntar:
Ha visto usted a una escocesa? Conduce un coche de caba-
llos, supongo, a menos que haya robado una montura dijo. Y cuan-
do vio que aquel carruaje segua su camino sin detenerse, grit:
Al menos podra haberme dicho que no, caramba!
Anthony apart de un manotazo la cortina del coche, recono-
ciendo vagamente aquella voz. Tuvo tiempo de vislumbrar una cabe-
llera pelirroja. Eso bast para que golpeara el techo del coche con el
puo para hacer que el cochero se detuviera. Geordie Cameron en
los mismos parajes que las personas que se haban llevado a su hija?
El mismo hombre que haba intentado robarle la fortuna a Ros-
lynn haca ocho aos? Una casualidad? No era probable.
Salt del coche antes de que ste se hubiera detenido del todo.
Geordie an estaba lo bastante cerca para que Anthony ni siquiera
necesitara coger el caballo que llevaba atado a la trasera del coche.
Simplemente ech a correr en pos de l y casi lo alcanz. Pero Geor-
die haba odo algo que lo hizo mirar atrs. Y ver al nico hombre que
haba esperado no tener que volver a ver nunca corriendo hacia l...
Geordie chill, clav los talones en los costados de su montura
y se adentr al galope en la frondosa arboleda que bordeaba el ca-
mino. Furioso al ver que se le haba escapado por unos metros, An-
thony volvi corriendo al coche para coger su montura.
Jeremy ya haba bajado e incluso le tendi las riendas del corcel,
habiendo presenciado la persecucin.
Quin es? se limit a preguntar.
Un hombre muerto dijo Anthony mientras suba a su caba-
llo y lo haca volver grupas para ir tras su presa. Slo que l an
no lo sabe! aadi antes de perderse de vista entre los rboles.
Su montura era un purasangre y la de Geordie siempre haba ti-
rado de un coche. Anthony no tard en alcanzarlo, arrancar a Geor-
die de la grupa y dejarlo caer en el suelo.
Luego desmont sin prisa alguna. Geordie lo mir con el terror
reflejado en los ojos mientras intentaba retroceder.

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Espere! grit. Antes tiene que escucharme! No he


sido yo!
Dijo justamente lo que no deba, porque cada palabra apestaba
a culpabilidad. Anthony se inclin sobre l para levantarle la cara
hacia su puo.
Oh, Dios, otra vez los dientes no. Espere!
Geordie se protegi la cara con los brazos. Anthony le dio una
patada en el costado. Geordie dej caer los brazos con un gemido.
Normalmente Anthony no pateaba a un hombre cado, pero aquel
gusano no mereca que se lo tratara segn las reglas de un caballero.
Anthony apoy una rodilla en el suelo para cogerlo por el pelo
antes de preguntar:
Dnde est Judith?
No lo s. Lo juro!
El puo de Anthony se estrell por segunda vez contra su rostro.
Respuesta incorrecta, Cameron.
Mi nariz! grit Geordie mientras trataba de contener la san-
gre que empez a manar de ella. Me la ha vuelto a romper!
Pensabas que ibas a salir de aqu andando por tu propio pie?
repuso Anthony con voz tranquila, incluso cuando aadi: Voy
a necesitar una pala para cuando haya acabado contigo.
Pregnteselo a ella si no me cree! Ella le dir que no fui yo!
A quin se lo he de preguntar?
A su hija... No, no me pegue ms! Fue mi esposa la que se la
llev. No par hasta que me hizo venir aqu para visitar a su ta, dijo.
Entonces desapareci el da entero y volvi con su hija. Est loca,
y bien claro que se lo dije. La nia sabe que yo no he tenido nada
que ver.
Entonces dnde est Judith?
Yo la habra llevado a su casa esta maana, pero se escap!
Ahora estaba buscando a mi esposa para asegurarme de que no vuel-
ve a encontrar a la pequea.
Y cmo fue que a tu esposa se le ocurri esto?
Geordie palideci de nuevo.

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Estoy esperando a mi sobrina y sus sirvientes. Han llegado


ya? Boyd le describi a Judith al posadero, y aadi: Es una
autntica monada de nia. Si la ha visto, seguro que nunca la olvi-
dar.
Aqulla slo era la segunda posada a la que haba ido, y an le
quedaba mucho terreno por cubrir.
Ya haba pagado una habitacin slo para congraciarse con el
posadero. Y tena unas cuantas preguntas listas para el posadero en
cuanto respondiera con una negativa. Boyd haba sugerido que Ju-
dith poda haber sido llevada solapadamente a una posada, pero
realmente no crea que hubiera sido as.
As que no esperaba or lo que oy:
S, seor, la segunda puerta al final de la escalera. Justo al lado
de la suya.
En cuanto se hubo recuperado de la sorpresa, Boyd le sigui
preguntando:
Cuntos sirvientes tiene consigo esta vez? pregunt como
quien no quiere la cosa, para averiguar a cuntos hombres tendra que
hacer frente cuando rescatara a Judith.
Slo hay dos mujeres con ella, seor. Si haba otros sirvientes,
no solicit habitaciones para ellos.
Dos mujeres? Boyd le agradeci la informacin con una incli-
nacin de la cabeza. No estaba acostumbrado a que las cosas le ca-

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yeran del cielo de aquella manera. Y ahora tena una decisin que
tomar. Esperaba alrededor de una hora hasta que llegara Anthony
para contarle que haba encontrado a Judith, o la liberaba l mismo?
Acab decantndose por la segunda opcin, y ya llevaba subida me-
dia escalera cuando Jeremy lo llam.
Boyd esper a que el muchacho lo hubiera alcanzado antes de
preguntar:
Qu haces aqu?
Estar de suerte. La primera posada que miro y resulta que es-
ts aqu. Y entonces Jeremy rio. A decir verdad, reconoc tu
caballo atado frente a la entrada.
Crea que habamos acordado que no te dejaras ver por aqu
porque te pareces demasiado a tu to.
Tranquilo, yanqui. Se acab. Mi prima se las arregl para salir
del aprieto por sus propios medios. Jeremy explic lo confesado
por Geordie Cameron. As que ahora to Tony est buscando a
lo largo del camino al sur de donde nos tropezamos con Cameron.
Me envi en direccin norte para que hiciera lo mismo.
Por eso tienes la voz tan ronca?
Jeremy asinti con la cabeza.
Con lo lista que es mi prima, si no tuvo la suerte de que al-
guien accediera a llevarla en su coche de caballos y est yendo a pie,
probablemente correra a esconderse en el bosque en cuanto viera
que alguien vena por el camino. Pero no obtuve ninguna respues-
ta a mis gritos, as que probablemente ahora estar ms al sur. El to
Tony preferira que no te movieras de aqu durante el resto del da,
slo por si acaso. Ya te informar si hay novedades.
Boyd frunci el ceo.
Yo dira que no hay necesidad de ir ms all de este por si
acaso. Ella est aqu.
Quin?
Quin crees t?
Eh, tampoco hace falta que saques el genio conmigo dijo
Jeremy. Te he dicho que Judith consigui escapar.
Y yo acabo de describrsela al posadero. Me dijo que est en
el piso de arriba.
Madre ma! Entonces el escocs minti?

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Por qu iba a decir la verdad? replic Boyd.


Porque mi to iba a arrancarle los miembros uno por uno.
Razn de ms para mentir, me parece a m.
Por todos los diablos. Pero entonces Jeremy puso los ojos
en blanco. Espera un momento. El que Judith estuviera aqu no
significa que todava est. As que ste es el lugar donde la tenan re-
tenida, y del cual escap.
Boyd asinti con la cabeza, aceptando aquella posibilidad.
Eso es fcil de confirmar, puesto que me han dicho en qu ha-
bitacin estaba. Ven, vamos a ver si sigue all.
Se detuvieron ante la puerta. Boyd se dispona a probar de abrir-
la cuando oyeron una voz infantil dentro.
Vuelvo a tener hambre.
Jeremy se llev a Boyd pasillo abajo.
Por todos los diablos sise. sa era la voz de mi prima.
Ya la he odo replic Boyd, pistola en mano. Vamos a ha-
cerlo de la manera que suponga menos peligro para Judy.
Entonces guarda eso. T eres bueno con los puos. No nece-
sitas entrar ah blandiendo un arma que podra hacer que ellos dis-
pararan las suyas.
Boyd estuvo de acuerdo.
Haba pensado que ver una pistola los asustara lo suficiente
para paralizarlos, pero tienes razn. Segn el posadero, slo hay dos
mujeres con Judy, as que un arma no debera ser necesaria.
La esposa de Cameron? Vaya, suena como si el escocs no hu-
biera mentido, despus de todo.
Sea como sea, de momento slo tenemos que vrnoslas con
dos mujeres, as que he aqu el plan dijo Boyd en voz baja. Yo
abrir la puerta de una patada. T coge a tu prima y llvala con
su padre. No te detengas por nada. Haba mucho dinero en juego,
as que no sabemos a cuntos matones pueden haber contratado
para que les ayuden y en qu puntos del pueblo podran estar apos-
tados. Yo me ocupar de los que haya en la habitacin y los entre-
gar a los guardias antes de reunirme contigo.
Chitn dijo Jeremy al ver que la puerta que planeaban echar
abajo empezaba a abrirse.
Ambos se apresuraron a darle la espalda. Mientras Boyd trata-

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ba de disimular abriendo la puerta de su habitacin, oy que una


mujer deca:
Voy a buscar algo de comer y vuelvo enseguida. Echa el pes-
tillo en cuanto me haya ido.
Una risa femenina reson en el interior de la habitacin.
Te preocupas demasiado, Grace.
La mujer que iba a buscar algo de comer ni siquiera volvi la mi-
rada hacia el tramo del pasillo en que estaban ellos. Simplemente fue
en direccin a la escalera y baj.
Ahora sera un buen momento para llevarse a Judy, mientras
hay una persona menos de la que tenga que ocuparme dijo Boyd.
No tuvo que forzar la puerta de una patada. Entraron por ella
antes de que echaran el pestillo por dentro e irrumpieron juntos en
la habitacin. El elemento sorpresa funcion a la perfeccin.
Jeremy fue directamente hacia su prima. Ella abri la boca para
decir su nombre con cara emocionada, pero l se la tap con la mano
mientras le adverta que guardara silencio, y en cuestin de segun-
dos la haba cogido en brazos y se alejaba por el pasillo.
Lo que dej a Boyd contemplando con incredulidad a la otra
ocupante de la habitacin. Ella lo mir exactamente igual. La mujer
de sus sueos apasionados, supuestamente una madre con hijas pro-
pias o hijas de otros que haba robado? se haba llevado por la
fuerza a la hija de Anthony Malory. Boyd la agarr y, tapndole
la boca con una mano, la sac de all y la meti en la habitacin de
al lado.

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Ni una palabra le dijo Boyd a la mujer que tena en sus bra-


zos. Si te oigo respirar, te amordazo.
Pero si an no haba apartado la mano de su boca! En cuanto
se dio cuenta, Boyd comprendi que deba ponerla en el suelo e in-
terponer algo de distancia entre ellos. Entonces tal vez podra pen-
sar con claridad. Porque ahora ciertamente era incapaz de hacerlo.
Pero no quera apartar las manos de ella todava.
La seora Tyler en carne y hueso, no un sueo esta vez. Tanto si
estaba dormido como despierto, aquella mujer se haba adueado
de sus pensamientos hasta el punto de convertirse en un autntico
fastidio. Pero esto era real. Y ella no era la joven bondadosa y llena
de vida por la que la haba tomado l.
Esas nias con las que hiciste la travesa no eran tuyas, ver-
dad? Las robaste tambin, verdad?
Boyd trataba de que no pudiera responderle. Tema no poder
resistirse a la andanada de excusas que con toda seguridad le solta-
ra ella. Acabara creyndose todo lo que le contara, y luego la de-
jara marchar con unas disculpas y una sonrisa. Pero ahora ella
haba empezado a debatirse, haciendo que sus cuerpos se rozaran.
Oh, Dios...
Cruz la habitacin arrastrndola consigo, y envi de una pa-
tada una silla hacia el centro. La sent en ella, y despus se inclin
para que estuvieran cara a cara.

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Estoy a un paso de violarte. Levntate de esa silla y lo consi-


derar una invitacin.
Me parece que te ests...!
l le puso rpidamente un dedo en los labios. Haba suficiente
advertencia en sus ojos para que ella no intentase acabar la frase,
pese a lo enfurecida que haba sonado su voz.
Necesito ser ms explcito en lo que respecta a lo cerca que
ests de acabar en mi cama? repuso l al tiempo que apartaba el
dedo. O eso era una invitacin?
Ella neg con la cabeza sin apartar la virulenta mirada que man-
tena clavada en l. Sus ojos inmensos, bellsimos, de un intenso ver-
de esmeralda, ardan de furia. Pensaba que a l le importaba cmo
lo mirase?
Boyd se irgui cuan alto era y la mir desde arriba.
Seguro que no intentars levantarte?
Ella volvi a menear la cabeza.
Estoy muy decepcionado. Si tuviera la mente un poco ms
clara, podramos estar retozando en esa cama en lugar de estar como
estamos ahora. Eso contina siendo una posibilidad. Venga, inten-
ta escapar.
Ella no movi ni un msculo. Boyd apret los dientes. No aca-
baba de tener claro con quin estaba ms furioso, si consigo mismo
o con ella. Las reglas de la decencia podan quedar en suspenso; des-
pus de todo, ella era una criminal. Pero aun as no se decida a sa-
car provecho de ello, por muy hermosa que fuera ella, pese a lo mu-
cho que la deseaba.
Llevaba un sencillo vestido azul de estar por casa. Con sus lar-
gas mangas y su ausencia de escote, no habra habido nada de sen-
sual en l si no fuese por la forma en que realzaba las esplndidas
curvas de su cuerpo. Llevaba su larga melena negra recogida en una
gruesa trenza que le bajaba por la espalda, tal como la haba llevado
en el barco. Incluso se haba metido la punta de la trenza debajo del
cinturn para sujetarla. Boyd haba pensado que lo haca debido
al fuerte viento que soplaba en el ocano, pero ella se haba toma-
do a risa esa idea durante una de las cenas que comparti con l y su
capitn, y les haba dicho que lo haca para no sentarse encima de
ella. Entonces por qu no se limitaba a recogrsela en algn com-

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plicado peinado como haca el resto de las mujeres? Porque no era


como el resto de las mujeres!
Boyd se le puso detrs en un intento de poner fin a la tentacin
visual que estaba padeciendo. No sirvi de nada. Por qu diablos
la haba trado all dentro? Tendra que haberla llevado directamen-
te a la crcel. O, en todo caso, haber mandado recado a los guardias
para que vinieran a detenerla. Pero se qued sin hacer ninguna de
las dos cosas. Imaginar a Katey Tyler en la crcel le helaba la sangre.
Poda darse a la fuga con ella, sacarla de Inglaterra. Era dueo
de un barco. No le sera demasiado difcil hacerlo. Pero y despus
qu? Gozar de su cuerpo durante una o dos semanas, para luego
dejarla en algn puerto de otro continente? Para que pudiera vol-
ver a secuestrar nios en otra parte del mundo? Cuando pens en
cmo haba llorado Roslynn Malory aquellos das por su hija, supo
que no sera capaz de hacerlo.
Entonces qu diablos iba a hacer con ella? Boyd slo estaba
eludiendo lo inevitable.
No se haba desplazado lo bastante lejos detrs de ella. Y enton-
ces percibi el aroma de su cuerpo, una fragancia de flores con una
pizca de olor a pastel de manzanas recin horneado y algo de bos-
que. Cerr los ojos, tratando de reprimir el impulso de tocarla. No
lo consigui.

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Katey an no estaba asustada. Se haba dado cuenta de que Ju-


dith haba reconocido y se haba alegrado de ver a aquel joven, as
que no estaba preocupada por la nia. Era Boyd Anderson, el pro-
pietario del Oceanus. Cmo iba a poder olvidarse de l? Era el pri-
mer hombre guapo que haba demostrado inters por ella, el primer
hombre realmente guapo que haba conocido nunca, de hecho. Pero
qu haca l aqu?
Se haba quedado patidifusa al verlo irrumpir en su habitacin.
Pero obviamente Boyd Anderson pensaba que ella era la culpable del
secuestro de Judith, y por eso la estaba tratando como a una vulgar
delincuente. Iba a sentirse desconcertado y merecidamente aver-
gonzado cuando ella le demostrara su error. Si tena ocasin, claro.
La haba enfurecido que l la hubiera hecho callar con amena-
zas. Realmente la violara? Pero ella podra dar su explicacin
antes de que eso sucediese, seguramente, y entonces... qu suce-
dera si l no la crea? Pareca convencido de que ella era culpable,
y furioso por ello. Y si en lugar de creerla se decantaba por vio-
larla?
Katey se estremeci. Oh, cielos, ojal l no hubiera dicho aque-
llo. Ahora no poda dejar de pensar en ello. Y entonces se dio cuen-
ta, con incredulidad, de que l la estaba tocando! Le apart la mano
de un manotazo, pero sta volvi enseguida para acariciarle la me-
jilla de nuevo. A Katey se le puso carne de gallina en la espalda y los

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brazos. Los dedos de l fueron hacia su cuello. Ella trag aire y con-
tuvo la respiracin, esperando... esperando...
l le inclin la cabeza hacia atrs. Katey lo tena tan cerca que
sinti el fro contacto de la hebilla de su cinturn en la nuca. Y la
miraba con un fuego abrasador en aquellos oscuros ojos.
No puedes imaginar cunto...
Boyd se oblig a callar. Apart la vista de ella y mir el techo. Ka-
tey aprovech el momento para saltar de la silla como impulsada por
un resorte. No haba tenido intencin de volcarla, pero se alegr de
ver la pequea barrera cada en el suelo entre ellos cuando se volvi
hacia l para fulminarlo con la mirada.
Me arrastras hasta aqu por la fuerza, me amenazas, y luego
vas y me haces insinuaciones indecentes! Si no te conociera, Boyd
Anderson, ahora mismo estara gritando. Puede que an lo haga!
Cmo te atreves a tratarme con semejante prepotencia?
l cogi la silla y la dej a un lado sin apartar la mirada de ella. Sus
ojos, oscuros y tan expresivos, recorrieron lentamente todas las cur-
vas del cuerpo de Katey, hacindola sentir mariposas en el estma-
go. Eso le record el tiempo que haban pasado juntos a bordo del
Oceanus. Haban sido tantas las veces en que Katey lo sorprendi mi-
rndola as cuando crea que ella no se daba cuenta. Grace haba di-
cho que Boyd Anderson tena pensamientos carnales sobre ella. Los
haba tenido entonces... y ahora. Pero ahora no los ocultaba!
Se me acaba de ocurrir que tus actividades lo cambian todo
dijo l en voz baja y un poco ronca. Eres mucho ms sofistica-
da de lo que yo crea, verdad, Katey?
Cuando sus miradas volvieron a cruzarse, Katey no pudo evitar
que se le subieran los colores porque comprendi lo que estaba in-
sinuando l. Que su rubor pudiera hacerle pensar que haba dado en
el clavo ni siquiera se le pas por la cabeza. Pero l fue muy rpido a
la hora de cruzar la distancia que los separaba. Demasiado.
Sabes la de veces que he soado con tenerte a solas as? dijo,
al tiempo que le tomaba el rostro entre las manos.
Durante un brevsimo instante, Katey se sinti como hechizada
por la forma en que la tocaba. Era tierna y romntica, y Boyd An-
derson no era el nico que haba estado teniendo esa clase de sueos
desde que se conocieran. Iba a besarla. Katey saba que estara per-

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dida si lo haca, porque ella tambin se senta consumida por el de-


seo! El propietario del Oceanus le haca experimentar unas emocio-
nes con las que no estaba familiarizada, y si bien era obvio que aho-
ra se hallaba tan poco preparada para asumirlas como a bordo del
barco, no por ello dejaban de estremecerla.
Casi me alegro de que por fin te hayas mostrado como eres
en realidad continu l.
Eso rompi el hechizo. As que segua acusndola de algo que
no haba hecho, y se crea autorizado a tomarse libertades a causa
de ello?
Para! dijo Katey, y le apart las manos.
Pero las manos de l no llegaron a alejarse demasiado de su cuer-
po, lo nico que hicieron fue cambiar su rostro por sus caderas. Y an-
tes de que ella pudiera apartarse, Boyd Anderson la estaba atrayen-
do hacia l. Katey solt una exclamacin ahogada y le empuj el
pecho para apartarlo, pero fue intil. Mientras empujaba, no pudo
evitar reparar en lo duro y musculoso que era su pecho, lo delicio-
sa que era la sensacin de sentirse apretada contra aquel cuerpo tan
viril.
Desesperada por apagar la hoguera de sensaciones que amena-
zaban con hacer presa en ella, lo amenaz:
Mira que te doy un puetazo! Quedas avisado.
No lo hagas, cario. Me sabra muy mal que te lastimaras la
mano. Pero la solt, aunque a regaadientes.
Aquello pareca haberle hecho mucha gracia! Y mientras la iba
soltando con cuidado de que ella no trastabillara, su diversin acre-
cent la furia de Katey.
Eres muy considerado, pero ya est bien. Qu ests hacien-
do aqu? Judith es una Malory, t no!
Las ltimas palabras salieron de sus labios con un grito agudo, tan
fuera de s estaba, lo que hizo que la calma con que respondi l pa-
reciese un susurro en comparacin.
No; es cierto que no lo soy, pero tengo un hermano y una her-
mana que han pasado a formar parte de esa familia a travs del ma-
trimonio.
Eso la sorprendi. Pero tambin tuvo que haberle recordado a l
de qu la acusaba, porque entorn los ojos.

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Cmo has podido hacer algo semejante? inquiri. T


sabes a quines acabas de ganarte como enemigos? Los Malory nun-
ca olvidan. No puedo creer que hayas removido semejante avispero
a sabiendas del peligro que corras.
Katey se envar.
Por qu no piensas un poco? No puedes creerlo porque no
es cierto! Yo no he tenido nada que ver con esto.
Entonces explcame qu estabas haciendo en esta habitacin
con Judith.
Oh, as que por fin te dignas preguntar lo que hubieras debi-
do preguntar desde el primer momento? repuso ella mordaz-
mente. Ayudarla, eso era lo que haca! Regresaba de Escocia
cuando...
Dios mo la interrumpi l, ahora su expresin tan incr-
dula como su tono. Eres la esposa de Geordie Cameron, verdad?
Quin?
Pero l no la oy y ya estaba diciendo, como si hablara consigo
mismo:
Ahora todo tiene sentido. l incluso dijo que esto haba sido
idea tuya.
Quin? volvi a preguntar Katey, pero una vez ms l no
pareci orla.
Tienes un minuto para explicarte. Dime que eres inocente, que
te obligaron a hacerlo, que creas que nadie iba a salir perjudicado.
Le estaba proporcionando una lista de excusas para escoger, cre-
yendo que ella no tena ninguna? Slo estaba siendo sarcstico? O
realmente esperaba que ella le diera una buena razn para dejarla
marchar?
Rescat a Judith respondi finalmente. Ella te lo dir.
Eso debera haber bastado para que l empezara a morirse de bo-
chorno. Al menos debera haber hecho que le entraran dudas. Pero
la cara con que la mir le dijo a Katey que haba tardado demasia-
do en hablar, que l no la crea.
Muy convenientemente para ti, Judith no se encuentra aqu
para corroborarlo, verdad? le dijo con sequedad. Pero perm-
teme decirte lo que es obvio. Tenas a Judith en una habitacin ce-
rrada. Omos cmo tu cmplice te recordaba que echaras el pesti-

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llo cuando se fue. Si hubieras rescatado a Judith, la habras llevado


a su casa, en lugar de retenerla en la poblacin donde acordaste
cambiarla por la fortuna que exigiste como rescate.
Katey trag saliva. Aquello sonaba tan... tan... comprome-
tedor!
Bueno, antes de que te precipites a hacer nada, vayamos a ha-
blar con Judith sugiri razonablemente. Supongo que creers
a la nia cuando ella te diga que la rescat de las personas que la re-
tenan y...
Jeremy ya habra vuelto para decrmelo si tal fuera el caso.
Bien, te dar otra oportunidad de que me cuentes algo convincen-
te. Porque de momento an no lo has hecho.
Entonces Katey acab de perder la paciencia.
Slo finges ser duro de mollera o lo eres de verdad? Judith
ya le habr contado a su pariente que la ayud. A diferencia de lo
que has hecho t, l no dar por sentado que soy culpable. Seguro que
a estas alturas ya sabe la verdad y pensar que t tambin la sabes.
Por eso no volver aqu. Ignora que te has obstinado ridculamen-
te en mantenerme retenida aqu. En todo caso, supondr que me has
agradecido debidamente mi ayuda y no tardars en reunirte con l.
La nia que secuestraste es la sobrina de mi hermana, la prima
de Jeremy, y sus pobres padres llevan dos das locos de preocupa-
cin por ella. Jeremy no demorar ni un solo segundo en llevarla di-
rectamente a casa con su familia. Vamos.

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12

Presa del pnico, lo primero que pens Katey mientras Boyd la


arrastraba escalera abajo fue que se dispona a llevarla a la crcel.
Entonces l mascull algo sobre dejar que fueran las autoridades las
que se encargaran de aclararlo todo, que no poda confiar en sus
propios instintos cuando se trataba de ella. As que lo nico que se
le ocurri gritarle fue:
Espera! Espera, por favor!
l no lo hizo. Y acab de reafirmar los temores de Katey cuando
le dijo al posadero, quien los mir con los ojos como platos mien-
tras pasaban junto a l:
La he sorprendido entrando en mi habitacin. Me extraa en-
contrar ladrones en un vecindario tan decente.
La acusacin la dej boquiabierta, pero Boyd no se detuvo para
que ella pudiera decir al posadero a quin haba que inculpar real-
mente. La oblig a salir a la calle, y su caballo estaba atado preci-
samente enfrente.
Boyd la subi a la grupa sin miramientos. En cuanto dej de te-
ner encima sus manos por un instante, Katey empez a escurrirse
hacia el otro costado del caballo, pero Boyd mont detrs de ella
demasiado deprisa. Con los brazos de l rodendola cuando cogi
las riendas, Katey se sinti enjaulada.
Una profunda rabia la embarg. Maldito bribn sabelotodo
que siempre quiere salirse con la suya!, clam para sus adentros. Y

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pensar que a ella le haba gustado! Cuntas veces durante aquella


travesa se haba sentido tentada de decirle la verdad, que en reali-
dad no estaba casada. Ja! Haba hecho bien en morderse la lengua.
Pero ahora no pensaba mordrsela.
Deberas haber hecho esto en el primer momento en lugar de
retenerme contra mi voluntad! le chill. Y no te sorprendas si
luego eres t el que acaba en la crcel, seor inteligente. Cuando
haya acabado de contarle a los guardias cmo me has retenido en
esa habitacin, maltratndome y acusndome falsamente, veremos
quin re el ltimo.
En ese caso supongo que es una suerte que no sea ah adonde
vamos.
Pareca encontrarlo gracioso, como si creyera que las amenazas
de Katey slo eran un intento de confundirlo. Pero si ella hubiera
estado prestando atencin a lo que la rodeaba en vez de despotri-
car, se habra dado cuenta de que haba galopado hasta salir de la po-
blacin y slo ahora estaba poniendo al paso a su montura. Katey
frunci el ceo al ver ante ellos aquel camino que tan familiar le re-
sultaba ya.
Adnde me llevas?
A Londres. La idea fue tuya le record l.
Katey se qued boquiabierta.
Yo nunca he dicho que furamos a Londres. Lo que dije fue
que debemos encontrar a Judith!
Y Judith estar en casa. Te advert que Jeremy la llevara a casa
de sus padres sin perder un segundo. Estarn en Londres mucho an-
tes de que lleguemos.
Dios mo, no puedo creer que ests dispuesto a llevar esta lo-
cura hasta semejantes extremos! exclam ella. Lo nico que te-
nas que hacer era escucharme.
Lo hice dijo l, y ahora su voz volvi a sonar enfadada,
pero lo nico que hiciste fue proclamarte inocente cuando acababa
de pillarte con las manos en la masa. Eso, querida, no cuela. As que
me pregunto cul ser la verdad. Debi de suceder algo que hizo
que te separaras de Cameron, no? Cambiaste de sitio a Judy sin
decrselo? Os peleasteis? Decidiste quedarte toda la fortuna para
ti sola?

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Katey mir al frente con incredulidad mientras oa unas acusa-


ciones tan descabelladas que no merecan responderse. Aun as, re-
plico:
Si emplearas la cabeza para lo que se supone que est hecha, te
daras cuenta de lo ridculas que son tus imputaciones.
l se apoy en su espalda para decir:
No puedo pensar con claridad cuando te tengo tan cerca, cuan-
do lo nico que me viene a la cabeza es llevarte a la cama ms pr-
xima, as que no puedo confiar en tu palabra, Katey Tyler. Lo siento.
Ella trag aire con un jadeo ahogado. No era slo lo que acababa
de decirle lo que la afectaba. Tambin notaba su pecho pegado a la es-
palda, la firmeza de sus brazos flanquendola, y la clida caricia de
su aliento en el odo. El estremecimiento que le recorri el cuerpo
no tuvo nada que ver con la brisa otoal que le daba en la cara.
Tard unos minutos en dominarse y reunir el valor para sealar:
Y ahora me tienes lo bastante cerca, eh?
Te has dado cuenta, verdad? dijo l, y rio entre dientes.
Pero ya no hay ninguna cama a mano, as que podr refrenarme el
tiempo suficiente para entregarte a los Malory. El padre de Judith
aclarar todo este embrollo y decidir qu... qu se hace contigo.
No fue nicamente la forma en que acab aquella frase. Katey
tambin lo sinti envararse, como si acabara de caer en la cuenta de
algo obvio. Naturalmente, l ya haba admitido que no poda pen-
sar con claridad cuando la tena cerca.
Qu? pregunt ella volviendo la cabeza para mirarlo a la
cara. Has pasado por alto algo pertinente? Como por ejemplo
que no tienes derecho a llevarme a ninguna parte?!
l clav la mirada en su boca.
Quiz sera mejor que mantuvieras fuera de mi vista esos la-
bios, Katey. De verdad. A menos que quieras...
Ya te he entendido! exclam ella, y se apresur a volver la
cabeza.
La brisa otoal le azotaba la cara debido a la velocidad con que
galopaban. Pero se haban oscurecido las nubes en el cielo? Iba a llo-
ver, Katey estaba segura, y aquel hombre la obligaba a ir por el ca-
mino real sobre la grupa de una montura!
Esto es absurdo gru. Yo iba a ir a Londres, pero no a

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caballo! Exijo que me lleves de vuelta a la posada ahora mismo para


que pueda disponer de mi coche y mi cochero. Y mi doncella se preo-
cupar muchsimo cuando no me encuentre. Y mi ropa! No llevo
indumentaria adecuada para viajar as!
Alguna vez te callas?
Y t alguna vez escuchas una palabra de lo que se te dice? He
dicho que no llevo indumentaria adecuada para montar a caballo.
Mi falda...
Mtetela debajo de las piernas sugiri l, y volvi a apretar-
se un poco ms contra su espalda, al tiempo que se inclinaba por en-
cima de su hombro para ver de qu se estaba quejando ella. Bo-
nitas pantorrillas. Tena el presentimiento de que lo seran.
Mucho cuidado con mirar donde no debes! chill ella, ru-
borizndose mientras se lo quitaba de encima con un encogimien-
to de hombros.
Procuro tenerlo, creme!
Dios mo, eso casi la hizo rer. Si no estuviera tan furiosa con l,
probablemente lo habra hecho. Boyd Anderson estaba resultando
un bribn de cuidado. Aquel deseo de hacerla suya haba estado pre-
sente durante el viaje, pero aunque Katey haba sido muy conscien-
te de l, ambos haban fingido que no exista. Su supuesta condicin
de mujer casada haba servido como una slida barrera de conten-
cin. Pero ahora esa barrera se haba desmoronado, y Boyd An-
derson se haba vuelto decididamente audaz.
Katey se dej la falda bien apretada debajo de los muslos, pero
eso no surti ningn efecto contra el viento.
An tengo fro se quej. Te estoy resguardando de la ma-
yor parte del viento, as que no notas lo mucho que arrecia. Necesi-
to mi chaqueta. No, lo que necesito es mi coche de caballos! No hay
ninguna razn por la que debamos hacer este viaje as cuando ten-
go un coche perfectamente equipado a diez minutos de aqu.
Olvdalo se limit a decir l.
Por qu? gimote ella.
Porque no estoy dispuesto a perderte de vista ni un segundo.
De verdad piensas que confiara en que tu cochero nos llevase adon-
de yo le dijera? Alguien ser enviado a la posada para que se encar-
gue de tus cosas a su debido tiempo.

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Katey apret los dientes.


Va a llover, ya vers. Mira el cielo si no me crees.
l solt una carcajada que son a ladrido.
Cundo tiene otro aspecto este pas?
Ests diciendo que no va a llover?
Dudo que vaya a hacerlo. Ha estado as toda la maana y to-
dava no ha llovido.
An tengo fro.
l apoy el pecho en su espalda para decir sugestivamente:
Bueno, podras darte la vuelta para estar de cara a m. Te garan-
tizo que eso te har entrar en calor. O podras ponerte mi chaqueta.
Prefiero la chaqueta.
Oy el suspiro que exhal Boyd mientras volva a apartarse de
la espalda de ella. Un instante despus, la chaqueta fue extendida en
torno a sus hombros. Katey no le dio las gracias, pero se apresur a
ponrsela. Le habra gustado que la prenda no tuviese su olor. Eso
era como estar rodeada por la calidez de su cuerpo.
Transcurrieron unos minutos de silencio en los que Katey fue
acurrucndose en aquella calidez. l llevaba las piernas apoyadas
contra las suyas. Los brazos con que la rodeaba incrementaron li-
geramente su presin, hasta que Katey sinti que la tena abrazada.
l, l, l. Dios! Necesitaba pensar en otra cosa!
No has dicho qu fue lo que te puso tan pensativo hace un
rato, cuando mencionaste a los Malory dijo.
Se me ocurri que no tienes por qu temer a los guardias, ca-
rio. A quien s que deberas tenerle mucho miedo es a Anthony
Malory.
Katey puso los ojos en blanco. l estaba sinceramente convenci-
do de que ella era culpable, en tanto que ella estaba segura de que no
tena nada que temer del padre de Judith. Iba a ser Boyd el que tendra
que responsabilizarse de su error, y ella se sonrea slo de pensarlo.
Pero eso sera suponiendo que Judith se acordara de mencionar el
papel desempeado por Katey en aquella aventura, y si no lo haba
hecho, si a Katey no se le permita hablar primero con la nia antes
de... antes de qu?
No es la primera vez que das a entender que los Malory me-
recen que se les tema. Quines son exactamente?

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Una de las familias ms poderosas de este reino, y una que da


muchsima importancia a los vnculos familiares. Haz dao a un
Malory y se lo habrs hecho a todos. El padre de Judy le dio tal pa-
liza a Geordie, tu marido, que seguramente nunca volver a parecer
el de antes. El pobre lleva unos das tan preocupado que arrancar
cabezas antes de preguntar nada.
Katey se puso rgida.
Ya te he dicho que no conozco al tal Geordie. Y Judy es una
nia demasiado encantadora para tener un padre como el que ests
describiendo, as que deja de intentar asustarme.
Lo sinti encogerse de hombros cuando replic:
Luego no digas que no te he avisado. Lo ms seguro es que
Anthony no llegue a ponerte ni un dedo encima. No quera dar a en-
tender eso. Despus de todo, eres una mujer. Pero puede encargar-
se de que pases el resto de tu existencia entre rejas. De hecho, mi pri-
mer pensamiento cuando descubr que estabas metida hasta las cejas
en esto fue rescatarte.
Ella decidi seguirle la corriente:
Supongo que te refieres a rescatarme de la crcel, no?
S. Poda sacarte del pas en lugar de llevarte a ella. Eso toda-
va es una opcin. Crees que podras arreglrtelas para convencer-
me de que lo haga?
Ella dio un resoplido. Debera haber sabido que l no estaba ha-
blando en serio, que sus pensamientos eran puro descaro.
Eso no merece una respuesta.
Al acabar el da pensars de otra forma.
Al acabar el da repiti ella con una mueca de furia esta-
rs de rodillas suplicando mi perdn, el cual no te ser otorgado, ten-
lo por seguro. De hecho, si vuelvo a verte alguna vez despus de hoy,
tendrs suerte si no te pego un tiro. Porque eres un... un zoquete y
un testarudo!
Lo oy rer suavemente.
Pero aun as te gusto, verdad que s, cario?
Oh! Katey decidi cerrar la boca. Qu hombre ms odio-
so. Pero lo lamentara, desde luego que s!
Entonces empez a llover. Katey estuvo sonriendo durante dos
minutos enteros, hasta que estuvo completamente empapada.

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Mira lo que has hecho! le reproch.


Perdona, pero yo no he invocado este aguacero.
Me estoy helando!
Qu va dijo l, pero sus brazos la cieron un poco ms
fuerte.
Voy a pillar un catarro tremendo y la culpa habr sido tuya.
Te dije que iba a ir a Londres, no? Podramos haber viajado en mi
cmodo coche, calentitos y a cubierto de la lluvia! Pero no, el seor
tena que hacer las cosas a su manera, verdad?
Estornud para dar ms fuerza a su razonamiento. El estornudo
no tuvo nada de fingido, pero tampoco era una seal de que estu-
viera pillando un catarro. Unas cuantas gotas de lluvia se le haban
acumulado en la punta de la nariz, arrancndole el estornudo con
su cosquilleo.
Pero el que hubiera estornudado bast para que l le pregun-
tara:
Supongo que no sabrs de ningn sitio cercano donde poda-
mos resguardarnos, verdad?
Katey parpade. Iba a tener algo de sentido comn por fin? Un
poco tarde, pero aun as...
Da la casualidad de que hay un pueblecito a unos diez minu-
tos de aqu. Acabas de dejar atrs el camino que lleva hasta l. Retro-
cede. Ah hay una posada.
l volvi grupas. Tardaron menos de cinco minutos en llegar al
pueblecito, ya que Boyd espole su montura para poder resguar-
darse de la lluvia lo ms pronto posible.
Katey le seal la posada cuando llegaron al centro del villorrio
por si acaso l no haba reparado an en ella. Entraron sin perder
un instante y l dej a Katey delante de la chimenea en la sala co-
mn para que entrara en calor, mientras l pagaba por una habita-
cin donde esperaran a que amainara la tormenta.
Lo cierto era que Katey no haba cogido fro. La lluvia poda ha-
ber enfriado un poco el aire, pero el tiempo distaba mucho de haber-
se vuelto invernal. Meramente haba tratado de que Boyd se sintiera
culpable. Todava no era capaz de sentir remordimientos, pero los
sentira cuando descubriera qu error tan colosal haba cometido.
No lo perdi de vista mientras mantena las manos extendidas

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hacia el fuego. Desgraciadamente, l tampoco la perda de vista. Ka-


tey suspir. No podra emprender una sigilosa huida por una puer-
ta auxiliar sin que l se diera cuenta... todava.
Tambin pens en montar una escena ahora que haba gente al-
rededor. Que se avisara a los guardias poda acabar de dos formas
muy distintas, empero. Sin los sirvientes de Katey para que corrobo-
raran su historia, los guardias podan creer el relato de Boyd, y en-
tonces era muy posible que ella acabara con sus huesos en la crcel.
Decidi que prefera no correr ese riesgo. Adems, quera regresar
a Northampton, recoger sus pertenencias y a sus sirvientes, y dar por
finalizado lo que se haba convertido en una aventura de lo ms ri-
dcula.
Vamos dijo l, cogindola del brazo para acompaarla al
piso de arriba. Si dentro de una hora an est lloviendo, ver si
puedo encontrar algn coche de caballos para el resto del viaje.
Concesiones? As que era capaz de hacerlas? Pero debera ha-
ber pensado en un coche antes de abandonar a galope tendido una
poblacin ms grande como era Northampton. No era probable
que fuera a encontrar uno all. Pero Katey se lo call. Cualquier cosa
que los separara el tiempo suficiente para que ella pudiera escapar
contara con su aprobacin.
Con ese objetivo en mente, dijo apenas entraron en la habita-
cin:
Me muero de hambre.
l no hizo caso y fue a la chimenea para encender el fuego. Ka-
tey dese que se hubiera olvidado de que ella haba dicho que esta-
ba tiritando de fro. Quiz lo hubiera hecho, ya que l siempre iba
a lo suyo.
Disgustada, dijo:
Me has odo? Que estoy famlica?
l la mir por encima del hombro.
De veras?
S, de veras. No he comido desde ayer minti ella, pero por
si acaso aadi: Mi doncella acababa de ir por comida cuando
irrumpiste en mi habitacin.
Aun as, l acab de encender el fuego antes de incorporarse. Se
sacudi las manos y dijo:

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Est bien, ir a ver si pueden subirnos algo de comer y quizs


un bao caliente. Scate mientras estoy fuera, pero no se te ocurra
acercarte a esa cama. Ha quedado claro?
Eh, tampoco he dicho que estuviera cansada brome ella.
l se limit a mirarla hasta que un leve rubor ti el rostro de
Katey. Saba muy bien a qu se refira l. Boyd ya la haba mencio-
nado a ella y las camas en la misma frase suficientes veces para de-
jar ms que claro las ganas que tena de compartir una cama con ella.
Tranquilo se vio obligada a decir.
l se pas la mano por el pelo mojado y mir la cama, que tena
un aspecto muy acogedor.
Probablemente no sea una buena idea grazn. Y tras acla-
rarse la garganta aadi: Deberamos esperar abajo hasta que cese
la tormenta. All tambin podrn servirnos de comer.
Eso no iba a ayudarla a escapar!
T espera abajo se apresur a decir. Yo me dar ese bao
caliente que acabas de mencionar. S, de verdad. Probablemente evi-
tar que acabe pillando un fuerte catarro.
l la contempl por otro largo momento antes de asentir con la
cabeza y salir de la habitacin, cerrando la puerta tras de s. Katey
oy el chasquido de una llave girando en la cerradura y apret los
dientes con exasperacin. Bueno, no era de extraar que l hubiera
aceptado su propuesta sin poner objeciones. Tena muy claro que iba
a dejarla encerrada en la habitacin!
Se puso a examinar otras opciones. La habitacin contaba con
dos ventanas que daban a la calle, y sta se encontraba desierta a
causa del aguacero. Una ventana incluso quedaba directamente en-
cima del tejado inclinado de la fachada de la posada. Y ella no tendra
que dejarse caer desde una gran altura si se suspenda del borde de
ese tejado agarrndose con las manos.
Diez minutos despus Boyd estaba inmvil ante la misma ven-
tana que Katey haba dejado abierta en su huida. Aunque al bajar le
haba arrojado una moneda a uno de los hombres de la posada en la
sala comn para que llevase su montura a los establos, por la venta-
na vio que el caballo no estaba donde lo haba dejado l y tuvo la
corazonada de que Katey haba escapado. En el fondo era mejor as.
Nada ms dejar la habitacin y la presencia de Katey, haba em-

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pezado a dudar de que ella hubiera tenido algo que ver en el se-
cuestro de Judith. Haba algo en calificar a Katey de delincuente que
no acababa de encajar. Pero si se desviva por los animales, maldi-
ta sea! Eso lo hizo empezar a sospechar que en realidad l haba que-
rido que Katey fuera culpable, ya que entonces podra borrarla de
sus pensamientos, al fin, por malvada. Para ser una mujer casada, l
ya haba perdido demasiado tiempo pensando en ella.
Pero incluso si slo estaba buscando excusas para ella cuando
en realidad era ms culpable que Can, no iba a perseguirla. Ahora
Judith estaba a salvo. Y no quera ni pensar en Katey Tyler pudrin-
dose en la crcel.

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Katey cabalg rpidamente de regreso a Northampton a pesar


de la lluvia. Cuando llevaba recorrida la mitad de la distancia, sali de
la tormenta. Aunque el trecho de camino que tena delante se ha-
llaba seco, la masa de nubes no se estaba disipando. Y si bien aquellos
nubarrones no eran tan oscuros como los que haba en el sur, la llu-
via an poda desplazarse hacia el norte y volver a calarla hasta los
huesos. Pero ahora sa era la menor de sus preocupaciones.
Los nubarrones probablemente estaban haciendo que la hora
pareciera ms tarda de lo que era en realidad, pero el da ya casi to-
caba a su fin. Katey no podra recoger a sus sirvientes y sus perte-
nencias y llegar a Londres antes de que cayera la noche. De todas
maneras tema volver a viajar por el mismo camino porque no que-
ra correr el riesgo de toparse nuevamente con Boyd.
Lo haba retrasado llevndose su montura, as que no esperaba
que le pisara los talones. Pero tampoco esperaba que se diera por
vencido y se fuera a su casa: Boyd era demasiado terco para eso. En
todo caso, no volvera a encontrarla en Northampton. Katey deja-
ra ah su montura para que la recuperara, no porque se sintiera
culpable por habrsela llevado despus de lo que l le haba hecho,
pero tampoco iba a tener ninguna necesidad de ella en cuanto vol-
viese a estar de camino en su coche de caballos.
Su entrada en Northampton, empapada y llevando una chaque-
ta de hombre, fue digna de verse. Incluso la trenza se le haba solta-

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do, y no quiso perder el tiempo que habra tardado en rehacrsela.


Probablemente hubiera debido hacerlo, pens. Estaba atrayendo
demasiadas miradas curiosas, aunque eso poda deberse a que iba
con las pantorrillas al aire. Avergonzada, se apresur a desmontar
para que sus piernas volvieran a quedar cubiertas como era debido.
Con la montura cogida de las riendas, pas junto al mercado de
Northampton, lo que sirvi para recordarle lo hambrienta que es-
taba.
El mercado ya estaba cerrando para la noche, aunque en reali-
dad eso tampoco importaba mucho dado que ella no tena una sola
moneda con la que comprar algo de comer. Pero unos cuantos clien-
tes todava estaban haciendo sus ltimas compras, y una mujer le gri-
taba a un vendedor de fruta.
Slo quiero que me indique dnde quedan los muelles ms
prximos, hombre!
Ya le he dicho que aqu no tenemos muelles, atontada.
Ya lo s, pero quiero saber por dnde se va a la ciudad ms
prxima que los tenga. Acaso no ha odo que mi marido pretende
matarme? Tengo que dejar el pas, entiende?
Katey se detuvo en seco. Aquello era algo ms que una oportu-
nidad de escuchar una discusin a grito pelado. Era la misma esco-
cesa a la que se haban pasado media maana tratando de despistar?
Con la mujer dndole la espalda, Katey no poda estar segura. Pero
despus de que Boyd la hubiera acusado en dos ocasiones de ser la
esposa de un tal Geordie Cameron, ahora tena un nombre que po-
ner a la raptora de Judith. Y all haba una escocesa intentando huir
de su marido, lo que le record lo que haba dicho Boyd sobre que
Anthony Malory haba molido a palos a Cameron por algo que ha-
ba hecho su esposa.
Seguramente se trataba de la misma persona, por lo que detuvo
a un chico que pasaba corriendo y lo urgi para que fuera en busca
de algn guardia. Entretendra a la seora Cameron hasta que lle-
gara el agente, y estaba lo bastante furiosa para que le diera igual
cmo tuviera que hacerlo. Aquella mujer haba raptado y maltrata-
do a una nia, los haba perseguido por todo Northampton y sus
alrededores tratando de volver a hacerse con la nia, y si no hubie-
ra sido por ella, ahora los recuerdos que Boyd Anderson guardaba

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de Katey no estaran irremisiblemente estropeados. Aquella mujer


no se saldra de rositas de todos los problemas que haba causado si
Katey poda evitarlo.
Se le acerc por detrs.
Seora Cameron?
La escocesa se gir en redondo. Katey casi se ech a rer al ver
la celeridad con que el frutero se escabull en direccin contraria
para perder de vista a aquella pesada. Y no le cost nada reconocer-
la. Todava iba despeinada, y el brillo de la desesperacin no haba
abandonado sus ojos.
Cmo se ha enterado de mi nombre, eh? inquiri en el mis-
mo tono beligerante que haba empleado con el pobre frutero. Por
la posada? Pagamos lo que costaba aquella habitacin, aunque de-
beramos haber exigido que nos devolvieran el dinero. El maldito ce-
rrojo de la puerta estaba roto!
Katey comprendi que la mujer no la haba reconocido, pero eso
no la sorprendi. Con la ropa empapada y los cabellos alborotados
por el viento, su aspecto actual no se pareca en nada al que haba
tenido aquella maana, y de hecho probablemente se la vea tan desa-
liada y fuera de s como la escocesa.
No vengo de la posada dijo, pero se abstuvo de aclararle
quin era. Necesitaba retenerla hasta que llegara el guardia, y enta-
blar una conversacin con ella pareca la mejor manera de conse-
guirlo.
La seora Cameron la mir entornando los ojos.
Entonces de dnde me suena su cara? Me resulta familiar...
Bueno, da igual. Si pudiera indicarme por dnde se va a los muelles
ms prximos, le quedara muy agradecida. Si no lo sabe, ya encon-
trar a alguien que me lo pueda indicar.
El sentido comn sugera encaminarse hacia la costa ms cerca-
na, pero Katey se limit a decir:
Me temo que en eso no puedo ayudarla. No estoy familiari-
zada con esta parte del pas.
La escocesa dio un resoplido de impaciencia.
Entonces no puedo perder el tiempo de charla con usted. Bue-
nos das.
Interesante la forma en que lo expres, como si las palabras que

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fuera a decir ella fuesen las nicas que importaban. Y ya estaba mi-
rando alrededor en busca de alguien a quien acercarse con su pre-
gunta sobre los muelles ms prximos. Pero Katey necesitaba man-
tenerla all. Era preferible esperar la llegada del guardia antes de
acusarla directamente.
A qu viene tanta prisa?
Eso no es asunto...
He odo mal o le estaba diciendo a ese frutero que su marido
quiere matarla? la interrumpi Katey. Supongo que era una exa-
geracin, verdad?
Es la pura verdad, oiga. Le dieron una paliza que ha hecho que
no le rija la cabeza. Apenas pude reconocerlo. Y ahora quiere pagar-
lo conmigo.
El qu?
Que lo culparan de lo que hice. Me persigui por el camino,
oiga, jurando que iba a matarme antes de que los Mal... esto, antes de
que ellos me echaran el guante como hicieron con l. Pero mire, esto
no es asunto suyo y el tiempo se me acaba. Geordie llegar como un
poseso en cualquier momento.
Empez a alejarse. Katey mir nerviosamente hacia atrs, pero
ni rastro del chico ni del guardia.
Espere, seora Cameron. Mi cara le suena porque esta maa-
na me detuvo en el camino. Dijo que estaba buscando a su hija, cosa
que ambas sabemos que es mentira. Usted tiene tanto de madre co-
mo yo.
La mujer se volvi en redondo. Por un instante pareci sor-
prenderse, pero la sorpresa fue sustituida rpidamente por la ira al
tiempo que hincaba un dedo en el hombro de Katey.
Fue usted quien me la rob? Ahora tendra mi fortuna si no
hubiera sido por usted. Dnde est?
Ha regresado con su familia, donde usted no podr volver a
ponerle encima sus codiciosas manos. Los guardias vienen de ca-
mino para detenerla. Cmo se le ha ocurrido pensar que podra
salirse con la suya?
Se prepar para retenerla por la fuerza si trataba de darse a la
fuga, pero la seora Cameron pareci reflexionar, y luego asombr
a Katey diciendo:

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S, no es mala idea. La crcel ser un buen sitio donde escon-


derme de Geordie, ahora que lo pienso.
Katey estaba pensando que Geordie Cameron poda haber he-
cho una estupidez al casarse con aquella mujer, pero si realmente al-
guno de los dos estaba fuera de sus cabales, tena que ser ella.
Vayamos, pues continu la mujer, y cogi del brazo a Ka-
tey para acompaarla. A ver si encontramos a esos guardias, eh?
Necesitar que les diga que soy culpable. Porque si soy la nica que
lo dice seguro que no me creern.
Probablemente la habran credo de todas maneras, pero Katey
ya se haba esperado tener que presentar los cargos. Lo que no se ha-
ba esperado era que fuese la culpable quien insistiera en ello y, ade-
ms, se mostrara dispuesta a confesar de inmediato ante los guar-
dias. Y menos mal que era as, porque en ese momento Katey divis
al chico jugando con un perro en el otro extremo de la plaza. Una
moneda tal vez habra conseguido que trajera un guardia, pero a fal-
ta de esa moneda simplemente haba hecho caso omiso de la peti-
cin.
Katey segua recelando de los motivos de la escocesa. Realmen-
te prefera la crcel a tener que arrostrar la ira de su marido? Al pa-
recer s. Sin embargo, de lo que debera haber sospechado era del
inters de la mujer en que ella la acompaara.

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14

Katey se sent en el catre con las piernas flexionadas, el mentn


apoyado en las rodillas y los labios fruncidos en una mueca de
amargura. Estaba creando una de sus historias imaginadas, concre-
tamente una en la que Boyd Anderson era conducido al patbulo.
Sus manos no estaban atadas, pero tena la boca amordazada. Le pre-
guntaban si tena unas ltimas palabras que decir, pero l no poda
responder a causa de la mordaza. Sin embargo, no le habra costado
nada quitrsela, verdad? Bueno, Katey iba a tener que atarle las ma-
nos, dado que no tena el menor inters en or lo que l quisiera decir.
No se dio ninguna prisa en abrir la trampilla bajo l. Estaba sa-
boreando el momento. Pero Boyd no pareca asustado. De hecho, su
expresin no poda ser ms terca, como la ltima ocasin en que lo
haba visto ella. Tal vez porque confiaba en que no se ahorcaba a na-
die por estupidez, que era el cargo del cual se lo haba encontrado
culpable. Pero si Katey se inclua en la escena y dejaba que l la vie-
ra, entonces Boyd s tendra algo de lo que preocuparse...
Ah, conque ests aqu dijo Grace secamente. Debera ha-
berlo sabido. He mirado en todos los sitios posibles. Pero no se me
ocurri buscarte en la crcel.
Katey levant la vista cuando la puerta de la celda fue cerrada de-
trs de su doncella. Grace tena un sarcstico sentido del humor.
Me alegro de que veas algn humor en esto repuso Katey
con un suspiro.

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He sonado divertida? De veras? Te aseguro que estoy muy


enojada. Se supone que las buenas acciones no acaban as.
Exactamente as se haba sentido Katey, hasta que empez a ahor-
car a Boyd Anderson. Administrarle un merecido castigo, aunque
slo fuese imaginario, haba disipado, o al menos mitigado, una par-
te de su ira. Saba muy bien que de no ser por la testarudez de aquel
hombre, ahora ella y Grace estaran en Londres. Y desde luego ella
no habra estado an en Northampton para volver a tropezarse con
Maisie Cameron y acabar entre rejas por su culpa.
Pero ahora Grace estaba aqu, y seguramente su versin idnti-
ca a la suya habra convencido al guardia de la inocencia de Katey.
Bien, ahora que has llegado, podemos seguir nuestro camino,
as que olvidemos...
Qu te hace pensar eso? la interrumpi Grace con seque-
dad. Vengo a reunirme contigo. Al parecer, formo parte de tu ban-
da de secuestradores.
Ciertamente eso no era lo que Katey haba esperado or.
Pero qu dices. Cualquiera habra pensado que con las dos di-
ciendo exactamente lo mismo...
Exactamente lo mismo? volvi a interrumpirla Grace mi-
rndola con suspicacia. O te dio por ponerte imaginativa?
Qu va! dijo Katey, indignada.
Bueno, lo cierto es que el guardia no me hizo demasiadas pre-
guntas, pero cmo es que todava no has conseguido salir de aqu
a base de hablar?
Pues claro que habl replic Katey con una sombra de triun-
fo en la voz. El seor Calderson, nuestro carcelero, incluso me
crey.
Era de suponer replic Grace, y sacudi los barrotes de la
puerta que les impeda marcharse.
Katey la fulmin con la mirada. Le sali tan bien que Grace in-
cluso pareci arrepentirse un poco de aquella ltima muestra de sar-
casmo, pero slo por unos instantes.
Con su doncella momentneamente reducida al silencio, Katey
se explic:
An no me han puesto en libertad porque Judith es una Ma-
lory. Al parecer su familia es muy conocida en este pas. El seor Cal-

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derson reconoci el apellido inmediatamente y dijo que no se atre-


va a dejarme marchar hasta que haya hablado con algn represen-
tante de la familia.
As que llevas toda la tarde aqu? pregunt Grace con in-
credulidad mientras tomaba asiento en el catre al lado de Katey.
He ido a todas partes buscndote... dos veces! Crea que te habas
ido a otro sitio antes de que llegara yo...
Preguntaste al posadero?
Claro que s.
Entonces no deberas haber tardado tanto en venir aqu. l
vio cmo me obligaban a abandonar la posada. No te lo dijo?
Probablemente lo habra hecho, pero no se encontraba all.
Su esposa estaba en la recepcin y me dijo que no te haba visto.
Bueno, yo ni siquiera estaba en Northampton. Ese maldito
americano que acudi a rescatar a Judith estaba empeado en llevar-
me a Londres para que respondiera ante los Malory, y se dispona a
hacerlo en cuanto dejara de llover. Si no hubiera bajado por una de
las ventanas de la posada para huir...
Grace salt del catre como empujada por un resorte y dijo fra-
mente:
No es momento de inventarte una de tus historias. Dadas las
circunstancias, te agradecera que me contaras la verdad.
Katey no se ofendi. Grace estaba comprensiblemente disgus-
tada. No haban hecho nada malo, y sin embargo se encontraban en
una celda. Y ella siempre haba sido demasiado aficionada a inven-
tarse historias, por lo que Grace tena buenas razones para dudar de
su palabra. Suspir.
Eso era verdad. El americano decidi que yo era culpable, as
que daba igual lo que le alegara para convencerlo de lo contrario.
Pero al menos logr escapar. Y el seor Calderson me ha asegurado
que no tendr que pasar la espera aqu. Va a hablar con su hermana
para saber si est dispuesta a alojarme en su casa. l cree que s.
Encerrada bajo llave, supongo.
Bueno... Probablemente. Pero al menos estaremos en una ha-
bitacin ms confortable que esta celda.
La celda no era demasiado horrorosa, a decir verdad. El aire fres-
co que corra por una ventana con barrotes haca que no oliera mal.

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El suelo incluso tena tablas. Los bichos correteaban por los inters-
ticios, y por eso Katey mantena los pies subidos al catre, pero aun
as siempre era mejor que un suelo de tierra.
Quin es ese americano del que hablabas? pregunt Grace,
volviendo a sentarse al lado de Katey. Me dijeron que la nia iba
de camino a Londres con un familiar, y su familia es inglesa.
No; me parece que te habas quedado dormida en el coche
cuando Judith cont que tiene parientes americanos, y ste era uno
de ellos. Pero si incluso lo conoces. Fuiste t la que me advirti de
que tuviera cuidado con l cuando notaste que se haba prendado
de m en el Oceanus.
Anderson? dijo Grace con incredulidad. El dueo del
barco? Pero es que realmente estaba loco por ti. Nunca he visto a un
hombre interesarse tanto por una mujer. Era obvio que estaba te-
niendo pensamientos carnales. Boyd Anderson es el ltimo hom-
bre en la tierra que dudara de ti, as que no entiendo qu pudo im-
pulsarlo a actuar as.
Supongo que se dej guiar por las apariencias, conmigo te-
niendo a la nia dentro de una habitacin con el pestillo echado en
la misma ciudad donde la haban retenido sus raptores.
Pero sin duda ella le explicara que nosotras la habamos res-
catado.
Lo hubiese hecho, claro, pero otro pariente se la llev a toda
prisa sin preguntarle qu haba sucedido. Boyd se qued a solas con-
migo y sac la conclusin equivocada.
No te explicaste?
Por supuesto que s, pero l ya haba decidido que yo era una
vulgar delincuente, as que se neg a escucharme.
Pero si le gustabas!
Puede que eso fuera parte del problema.
Volver a verte lo dej tan emocionado que ya no poda ni pen-
sar? Claro! Abraza a tus enemigos y mete a tus amigos en una cel-
da. Tiene mucho sentido!
El sarcasmo de Grace haba vuelto. Katey chasque la lengua y
dijo:
No; creo que le pareci que estaba demasiado predispuesto a
favor mo. Murmur no s qu de dejar que las autoridades se en-

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cargaran de aclararlo todo, como si no confiara en sus propios ins-


tintos tratndose de algo relacionado conmigo.
Boyd haba dicho algo ms, pero Katey no pensaba repetrselo a
su doncella, cuando el mero hecho de recordarlo le haba hecho sen-
tir un agradable mariposeo en el estmago: No puedo pensar con
claridad cuando te tengo lo bastante cerca para tocarte, cuando lo
nico que me viene a la cabeza es llevarte a la cama ms prxima. As
que no me atrevo a confiar en tu palabra, Katey Tyler. Lo siento.
Toda una muestra de consideracin por su parte ironiz
Grace, pero no lo veo sentado aqu en la crcel hacindote com-
paa mientras esperamos el indulto de ciertos nobles ingleses, que,
dicho sea de paso, tienen en muy mal concepto a los americanos y
probablemente no se darn ninguna prisa por remediar esta injus-
ticia.
Grace haba tenido un encontronazo con un noble uno de los
escasos das que pasaron en Londres. El hombre la haba apartado
de un empelln cuando Grace estaba subiendo a un carruaje al que
acababa de llamar, se lo haba arrebatado con toda desgachatez, y
luego haba observado en tono condescendiente que as aprendera
a respetar el orden de preferencia. Desde entonces Grace haba sen-
tido un intenso desdn por la nobleza, pese a que aqul haba sido
su nico incidente desagradable con las clases superiores... hasta
ahora.
En lo que llevamos de viaje hemos conocido algunas personas
muy amables, tanto en Inglaterra como en Escocia se sinti obli-
gada a sealar Katey.
Ninguna de las cuales perteneca a la nobleza.
Cierto, pero no puedes meterlos a todos en el mismo saco slo
porque un noble estuvo grosero contigo, sobre todo cuando prc-
ticamente el resto de la gente se ha mostrado muy simptica y dis-
puesta a ayudar. El mismo seor Calderson, nuestro carcelero, me
pidi disculpas tres veces por no poder dejarme marchar.
Grace gru y luego suspir.
Espero que al menos estn buscando a esa escocesa chiflada
dijo. Me enfurece pensar que las salvadoras estn en la crcel
mientras ella sigue libre por el mundo.
Oh, est aqu con nosotras. Nadie te lo dijo? O quiz debe-

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ra decir que la escocesa se asegur de que nosotras estuviramos


aqu con ella!
Katey explic lo sucedido cuando volvi a la ciudad y se trope-
z con Maisie Cameron, concluyendo con:
Apenas hube acabado de contarle toda la aventura al seor Cal-
derson, la seora Cameron me seal con el dedo, me llam men-
tirosa y dijo que todo haba sido idea ma. Quera estar en la crcel
para escapar de su marido, pero todava estaba lo bastante furiosa con-
migo por haberle arruinado el plan. Quera vengarse, as de sencillo.
Grace levant una ceja leonada.
Por qu ser que no me sorprende? Ya saba yo que esa ato-
londrada estaba mal de la cabeza.
Katey asinti.
Una firme candidata a que la encierren en Bedlam con los de-
ms locos, as lo expres el seor Calderson. Pero no la considero
responsable del aprieto en que estamos metidas. La culpa de que
esta noche no vayamos a dormir en un precioso hotel londinense la
tiene Boyd Anderson. En realidad, es como si me hubiera metido
aqu personalmente. Arruin una aventura de lo ms emocionante
con sus ridculas suposiciones.
Me sabe mal corregirte, pero esto ya no es una aventura. Aho-
ra es una tragedia.
Qu va. Slo se ha convertido en una molestia y un pequeo
retraso, nada ms.
Una injusticia de la peor especie insisti Grace.
De acuerdo, es muy irritante, y estoy tan enfadada como t,
pero... asinti Karey.
Pues lo disimulas muy bien.
... pero el seor Calderson me asegur que tampoco se tarda
tanto en llegar a Londres a caballo, y envi inmediatamente un
hombre a la residencia de los Malory para que se aclare este asunto.
Incluso podra ser que nos liberen esta misma noche, dentro de un
rato.
Las dos saban que eso no iba a suceder. Ya haba oscurecido.
Incluso si el hombre enviado por Calderson llegaba a Londres esa
misma noche, era muy improbable que volviera a subirse a su mon-
tura inmediatamente para regresar a Northampton. A l qu ms le

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daba que un par de americanas tuvieran que pasar una noche en la


crcel.
Calderson las traslad a la casa de su hermana, pero eso no im-
pidi que Grace se quejara, especialmente cuando se les adjudic
una habitacin an ms pequea que aquella celda. Con una de ellas
que gruera y protestara haba ms que suficiente, por lo que Ka-
tey trat de refrenar su propia ira. No estaba acostumbrada a sen-
tirse furiosa, sino a animar a los dems y entretenerlos, por lo que
aquella noche le cont a Grace una versin bastante embellecida
de su ahorcamiento de Boyd Anderson para pasar el rato. Y lo
cierto fue que escucharla anim bastante a Grace. Incluso estaba
riendo antes de que Katey acabara de contarla.
Pero cuando por fin dejaron de esperar que las pusieran en li-
bertad aquella noche y apagaron la lmpara para dormir un poco,
todas las extraas emociones que tan agitada haban tenido a Katey
unas horas antes volvieron a hacer presa en ella y mantuvo los ojos
abiertos, fijos en el oscuro techo.
Ira, pena... Cmo haba podido tratarla Boyd Anderson como
a una vulgar delincuente? l la conoca! No eran desconocidos. Ha-
ban cruzado un ocano juntos. l la consideraba una mujer casada
con dos hijas; bueno, no, ahora pensaba que tambin haba secues-
trado a aquellas nias. Pero eso haba sido una conjetura basada en
la suposicin de que ella haba raptado a Judith!
Katey imagin lo mal que se sentira l cuando se enterase de la
verdad, pero eso no la hizo sentir menos dolida. El problema era que
aborreca a Boyd Anderson por la prepotencia con que la haba tra-
tado, pero al mismo tiempo no quera aborrecerlo, y aquellas emo-
ciones contradictorias la llenaban de pena y le humedecan los ojos.
Y adems lo detestaba por hacerla sentir tan confusa.
Volvi a ahorcarlo en la imaginacin y esta vez s abri la tram-
pilla... y luego no par de llorar hasta que se qued dormida.

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Katey descubri que adquirir un cmodo coche de caballos in-


gls al menos uno nuevo como haba sugerido Judith Malory,
no era algo que pudiera hacerse en un da. El hombre del primer es-
tablecimiento al que acudi le dijo que tardaran unas tres semanas
en entregrselo. En el segundo, donde los hacan por encargo, le di-
jeron que podan tenerle listo uno en un mes. Tenan lista de es-
pera!
Para complicar las cosas ms, todos los barcos de pasajeros que
se haran a la mar con rumbo al continente durante los prximos
das ya tenan completas sus listas de embarque. Katey tuvo que
conformarse con adquirir pasaje para dos personas en uno que zar-
para la semana siguiente. An no se le haba pasado el disgusto, por
lo que no estaba dispuesta a demorar todava ms la partida de Lon-
dres para hacerse con un coche de caballos. La culpa de todo la te-
na Boyd Anderson. Calderson no las haba puesto en libertad has-
ta el da anterior por la tarde, deshacindose en disculpas cuando el
hombre que haba enviado a Londres regres y dijo que los Malory
haban corroborado la versin dada por Katey.
De camino a su hotel londinense, Katey le dijo a Grace:
Me parece que nos atendremos a nuestra primera idea y com-
praremos un coche de caballos cuando estemos en Francia.
No has pensado que nos encontraremos con el mismo pro-
blema all? repuso Grace.

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Pues claro que lo he pensado, pero al menos podremos em-


pezar a recorrer el pas mientras esperamos.
Grace asinti con la cabeza.
Entonces cul ser el orden del da antes de que nos vayamos?
Un nuevo guardarropa? Contratar un cochero para un coche que
an no tenemos?
El tono sarcstico de su doncella hizo que Katey enarcara una
ceja. Su humor estaba empeorando por momentos. Odiaba tener
que depender del calendario de otras personas. Quera dejar Ingla-
terra ahora, no la semana siguiente. Haba querido comprar un co-
che de caballos ese da, no el mes siguiente. Por unos instantes in-
cluso haba llegado a considerar la adquisicin de un barco, porque
as no tendra que amoldarse al calendario de nadie y podra ate-
nerse nicamente al suyo. Pero no quera ni imaginar lo que se tar-
dara en construir un barco!
No hablaba del todo en serio ayer cuando le haba dicho a Gra-
ce que iban a tardar seis das ms en irse y haba concluido diciendo:
Lo que debera hacer es comprar un barco para que no volva-
mos a padecer este tipo de retrasos.
Grace haba puesto los ojos en blanco y haba replicado:
Comprar un coche de caballos es una buena idea, comprar un
barco no. Tampoco es que vayamos a dar la vuelta al mundo por mar.
Ahora tenemos necesidad de un barco, s, pero slo para llegar al
prximo continente.
Y luego al que viene despus de se.
S, pero cuntos meses ms tarde sera eso? T misma dijis-
te que atravesar Europa por tierra requerir mucho tiempo. Adems,
tampoco nos quedan tantos continentes por visitar, verdad?
Katey no saba qu clase de educacin haba recibido Grace en
Danbury, pero fuera cual fuera estaba claro que no haba incluido
la geografa. A su doncella no le importaba admitir que slo haba
ido a la escuela lo necesario para aprender a leer y escribir. La edu-
cacin de Katey haba sido mucho ms amplia, pero aunque su pre-
ceptor se haba esmerado en ensearle cosas sobre el mundo, no ha-
ba tenido libros con imgenes para mostrarle a Grace, por lo que a
ella no le haba sido fcil imaginar lo distintas que eran Europa y
frica de Amrica. Su preceptor slo le haba dado un atisbo de lo

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que haba ms all del horizonte, dejndola con muchas ganas de


verlo con sus propios ojos. Pero Katey saba que sera ms prctico
navegar de un pas a otro que viajar por tierra.
Lstima que no podamos alquilar un barco haba conclui-
do con un suspiro.
Grace haba redo.
Vaya, eso s que tiene gracia. Esperar a que zarpe el prximo
barco que vaya al puerto donde quieres llegar slo es una pequea
molestia, un precio insignificante con tal de ver mundo.
Pero Katey estaba descubriendo que la paciencia no era una de
sus virtudes.
Bueno, qu me dices de otro guardarropa? la pinch Gra-
ce ahora.
Para qu necesito otro guardarropa? Ya tengo que ir por el
mundo cargando con bales llenos de ropa que no voy a usar, as que
no se me ocurre por qu debera comprar todava ms ropa.
Pues porque ahora slo dispones del tipo de prendas para es-
tar por casa que solas llevar en Gardener. No tienes ni un solo vesti-
do elegante para salir. Y si te invitan a una cena de gala o...?
Quin va a invitarme? rio Katey. Tampoco es que va-
yamos a conocer personas que organicen cenas de etiqueta.
Todo es posible. Al menos deberas estar preparada para la
eventualidad. O es que piensas rechazar las invitaciones slo por-
que no tienes nada que ponerte?
Katey tuvo que admitir que no le faltaba razn.
Bueno, supongo que tampoco estara de ms disponer de un
vestido elegante para las ocasiones especiales. Y el caso es que tam-
bin quera comprar otro conjunto de viaje. Quiz tengamos tiempo
para eso hoy si logramos dar con alguna costurera. De acuerdo, dile
al cochero que d la vuelta. Me parece que he visto varias tiendas unas
calles atrs.
Grace dio instrucciones al cochero, pero en cuanto hubo vuelto
a ocupar su asiento dijo:
Ahora que ya hemos tachado eso de nuestra lista de asuntos ur-
gentes, vas a hacerle una visita a la nia, para asegurarte de que lle-
g a su casa sin novedad?
No s... Mira, pues me parece que no. Sinceramente, no me

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gust nada cmo acab aquella aventura, as que preferira olvidar-


la. Aunque era un primor de nia, de eso no cabe duda. Supongo que
al menos debera mandarle una nota para que...
Cobarde.
Katey se envar.
Cmo has dicho?
Ya me has odo. Temes que si te acercas a cualquiera de las re-
sidencias Malory acabars tropezndote con l.
Ests muy equivocada. Me encantara volver a encontrarme
con Boyd Anderson porque as esa pistola que me compr el otro
da al fin servira para algo.
Grace solt un resoplido.
No le dispararas.
Lo ahorqu, o no?
Grace se ech a rer y luego dijo con una sonrisa afectuosa:
Lo que haces en esos cuentecitos que te inventas slo es soar
despierta en voz alta, Katey. Pura fantasa que no tiene nada que ver
con lo que haras realmente si se te presentara la ocasin. Pero ad-
mito que eso fue gracioso, la manera en que lo colgaste. Lstima que
slo fuera tu imaginacin enfadada.
No s por qu te empeas en que soy incapaz de enfadarme de
verdad, que t eres la nica que llega a experimentar esa emocin.
Estuve furiosa durante todo ese incidente.
Tal vez, pero ests eludiendo el tema.
Tal vez porque no quiero hablar de l? fue la rpida rpli-
ca de Katey.
Me refiero a la nia. Mandarle una nota supone esperar una
contestacin para saber si lleg a casa sin novedad. Y si el hombre
que se la llev tan deprisa aquel da en realidad no era pariente su-
yo? Y si Anderson era un cmplice y te llev consigo slo para qui-
tarte de en medio para que no sospecharas la verdad? Y si Judith
nunca lleg a su casa?
Ahora fue Katey la que se ech a rer.
Me has odo contar demasiadas historias!
Hablo en serio.
Entonces elige un tema que no sea tan absurdo. El Oceanus
era de su propiedad. Y durante la travesa omos mencionar que se

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slo era uno de los muchos barcos con que cuenta la naviera de la
que es duea su familia. Ese hombre no es ningn indigente, Grace.
T tampoco, pero eso no le impidi culparte, verdad?
Katey tuvo que admitir que el razonamiento no careca de l-
gica.
Muy bien, me asegurar de obtener una confirmacin cuan-
do mi nota sea entregada. Supongo que todo ha ido bien con respec-
to a Judith. No necesito acudir personalmente a la residencia de los
Malory para confirmarlo.
Est bien cedi Grace. Es slo que no quiero ver cmo
te dejas ningn cabo suelto en esto... Por cierto, antes de hacernos
a la mar tenemos tiempo para hacer otra excursin por Glouces-
tershire.
Ni hablar. De hecho, estaba pensando en hacer un recorrido
por la costa sur, tal vez hasta Dover, o quizs hasta Cornualles si no
nos entretenemos por el camino. No tuvimos ocasin de visitar los
condados del sur antes de partir hacia Escocia.
Grace cruz los brazos y la mir tercamente, para luego decir:
Estara faltando a mis obligaciones si no te dijera que puede
que nunca vuelvas a poner los pies en Inglaterra. A lo mejor llegas
a Italia y decides que se es el pas de tus sueos. Ya has dicho que
Escocia sera un sitio muy agradable para vivir, por lo que s que es-
tars mirando todos esos pases que visitaremos con un ojo puesto
en donde piensas establecerte cuando acabes de ver el mundo.
As que piensa en ello continu Grace. Sabes que cuando
estemos al otro lado del mundo lamentars no haber hecho un ma-
yor esfuerzo por conocer a la familia de tu madre.

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Katey debera haber sabido que mandar una nota a la casa de Ju-
dith suscitara algo ms que una simple rplica. Cuando la doncella
del hotel llam a su habitacin para decirle que tena una visita en
el vestbulo, Katey sinti el impulso de excusarse en que estaba in-
dispuesta.
Tema que se tratara de Boyd. Caba la posibilidad de que l hu-
biera estado en la residencia Malory cuando lleg su mensajero y
seguido al hombre de regreso al hotel. Katey no quera volver a ver-
lo. Jams. Ni siquiera para presenciar cmo se humillaba ante ella
ahora que era consciente de su gran metedura de pata. Pero sigui
a la doncella escalera abajo de todas formas, negndose a creer que
la expectacin que senta guardase relacin con que la emocionara
la idea de volver a ver a Boyd Anderson.
No tuvo ocasin de sentir ya fuera alivio o decepcin cuando
vio que el visitante no era Boyd Anderson, pero qued impresiona-
da por el hombre que la esperaba en el vestbulo. Era increblemente
apuesto, aparte de la clida sonrisa que le dirigi. Muy alto, con un
fsico al tiempo esbelto y fornido que casaba a la perfeccin con su
estatura, era la clase de cliente que adoran los sastres. Vestido elegan-
temente con una chaqueta marrn oscuro y unos pantalones beige,
luca un discreto pauelo de hombre impecablemente dispuesto.
Iba a la ltima moda, pero sin exagerar. Katey no se hallaba ante
ningn dandy. Su negro cabello caa en suaves ondas hasta debajo

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de las orejas, sus ojos un poco rasgados eran ligeramente exticos


y de un bellsimo azul cobalto... igual que los ojos de Judith Malo-
ry, repar Katey!
Tena que ser pariente suyo, y como ella haba tenido ocasin de
echarle un buen vistazo a Jeremy Malory antes de que se fuera con
la nia aquel da, pens que poda tratarse de l. Se pareca a la ima-
gen que conservaba en la memoria, aunque le pareca que Jeremy
era ms joven. Lo que no significaba que aquel hombre fuera viejo.
Katey le calcul unos cuarenta aos.
Seorita Tyler? Soy Anthony Malory, el padre de Judith di-
jo el hombre, tomando la mano que le tendi ella y apretndosela
afectuosamente.
Desde luego Katey no se esperaba aquello! se era el hombre
con que haba intentado asustarla Boyd? Qu absurdo!
Le devolvi la sonrisa.
Llmeme Katey. Espero que Judith se haya recuperado de la
desagradable experiencia.
Gracias a usted. No imagina lo agradecidos que le estamos mi
esposa y yo por su ayuda. Es usted una joven realmente notable,
Katey.
Ella no pudo evitar ruborizarse.
Slo hice lo que habra hecho cualquiera.
En eso se equivoca. La mayora de la gente no se habra invo-
lucrado. Usted vio a una nia en apuros y la rescat. Mi hija la en-
contr encantadora, sabe? No ha hecho ms que hablar de usted
desde su regreso a casa.
Katey sonri.
Yo tambin la encontr encantadora. Es tan inteligente para
su edad, que tuve que tratarla como a una adulta.
l rio entre dientes.
Es el efecto que ejerce en todos! Y se muere de ganas de vol-
ver a verla. Mi esposa Roslynn da una pequea cena familiar esta no-
che y nos ilusionara mucho tenerla con nosotros.
Katey estuvo a punto de rer, recordando la conversacin man-
tenida con Grace aquella maana. Jams se le hubiese ocurrido que
se vera obligada a decir Pero es que no tengo nada que ponerme!
ese mismo da. Pero tuvo que hacerlo. Los Malory pertenecan a la

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nobleza inglesa. Probablemente estaban elegantes incluso cuando


se iban a la cama!
Me temo que tendr que declinar la invitacin. No dispongo
de un vestuario apropiado para acudir a una cena de etiqueta en
Londres.
Anthony rio y dijo:
Lo que deseamos es su presencia, no su guardarropa. Y Judy
se pondr muy triste si no viene. Luego aadi jocosamente:
Pngase un saco si no le queda otro remedio, le prometo que a mi
familia no le importar. As que nada de excusas. Enviar un carrua-
je a recogerla dentro de unas horas.
Cmo poda negarse ahora? Anthony Malory era un hombre de
lo ms terco, pero no por eso menos encantador, y lo cierto era que
ella se mora de ganas de volver a ver a Judith, as que accedi tmi-
damente.
Como era de esperar, Grace le repiti al menos tres veces el con-
sabido Ya te lo haba dicho, mientras desenterraban de los bales
la prenda ms bonita de que dispona Katey. Lejos de ser un saco,
era un vestido rosa con botones de madreperla. Cuando se lo puso
y Grace le hubo arreglado el pelo en una trenza menos apretada de
lo habitual que le bajaba por el hombro, la idea de ir a la cena de los
Malory empez a resultarle menos aterradora. Y antes de que se
diera cuenta ya estaba de camino hacia la elegante mansin en Pic-
cadilly.
Eso fue otra sorpresa. Vista desde la calle, la residencia urbana
de los Malory aparentaba ser muy poca cosa, pero por dentro era
enorme. Probablemente tena tres veces las dimensiones del hogar
de Katey en Gardener. Y todo era tan imponente! Marcos dorados,
araas de cristal, mrmol reluciente en el vestbulo. Katey vea deta-
lles elegantes all donde mirara. Se senta completamente fuera de su
elemento. Los Malory eran unos aristcratas riqusimos; qu de-
monios haca ella all?
Pero enseguida tuvo otras cosas en que pensar. Porque instan-
tes despus, cuando un mayordomo la acompa al interior de una
imponente estancia llena de invitados, comprob que lo que An-
thony Malory entenda por pequea cena familiar era todo un
acontecimiento social. Todos los presentes empezaron a felicitarla

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y expresarle su gratitud nada ms verla. Pero si incluso el mayor-


domo lo hizo!
Katey se fij en que Roslynn Malory no vesta tan elegantemen-
te como el resto de las mujeres. Sir Anthony probablemente le ha-
ba contado la ridcula cuestin del vestuario de su invitada, as
que su esposa haba limitado su atuendo a una falda y una blusa. Por
s solo ese gesto ya era una forma de darle la bienvenida, y el abra-
zo que le dio Roslynn acab de tranquilizarla.
Anthony la salud calurosamente y luego Roslynn la llev de
vuelta al vestbulo para hablar a solas unos momentos.
Me alegra mucho que Tony lograra convencerte le dijo.
Al parecer te resististe valerosamente. Katey se sonroj, pero la
anfitriona rio. Es broma, querida. Quiero que sepas que tu pre-
sencia es muy bienvenida aqu. Espero que aceptars nuestra hos-
pitalidad para ms tiempo del que dure esta velada, pero luego
hablaremos de eso. Antes de que baje Judy, he pensado que quiz
querras saber ms cosas sobre este infortunado incidente. Vers, el
caso es que mi primo Geordie Cameron siempre ha codiciado mi
fortuna.
As que ese hombre al que tu marido dio su merecido real-
mente es primo tuyo?
Oh, no dejes que eso te sorprenda. Ciertamente no ha sido la
primera vez. Antes de que me casara con Tony, Geordie trat de
raptarme varias veces. Quera obligarme a casarme con l para po-
der echar mano de la fortuna que me leg mi abuelo, y le daba igual
lo que tuviera que hacer para conseguirlo. Tony se encarg de po-
ner fin a todo eso, y se asegur de que no volvera a complicarnos
la vida. Y Geordie se mostr sinceramente contrito desde entonces,
as que por mucho que mi marido pueda culparlo de lo sucedido,
yo no lo culpo. Hoy mismo he recibido una nota suya en la que pide
disculpas y nos asegura que su esposa no volver a crearnos pro-
blemas, aunque eso ya lo sabamos. Cuando vino aqu a solicitar la
versin de Judy sobre lo ocurrido, el ayudante de Calderson nos
dijo que Maisie Cameron y sus cmplices han sido detenidos.
Katey comprendi que los Malory no saban que ella haba sido
acusada de ser uno de esos cmplices y haba pasado unas horas en
la crcel por ello. Fue a mencionarlo, pero cambi de idea abrupta-

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mente. Judith haba vuelto a casa sana y salva, y los Malory le esta-
ban muy agradecidos por su intervencin providencial. No necesi-
taban saber que Katey haba padecido otras consecuencias por ello.
Un chillido de deleite interrumpi sus pensamientos. Vio que
Roslynn pona los ojos en blanco, y se dio la vuelta para ver la razn.
Judith bajaba corriendo por la escalera en direccin a ellas, y en-
volvi a Katey en un exuberante abrazo.
Has venido! Qu contenta estoy! Pap me chinch dicin-
dome que igual no venas. Y ests muy guapa con ese vestido!
Katey rio. Habra alguien en aquella mansin que no hubiera
odo hablar de lo limitado que era su guardarropa?
Mrate, t s que ests hecha un primor. No me dijiste que eras
la nia ms guapa de Inglaterra!
El cumplido complaci a Judith, pero Katey lo haba dicho por-
que lo pensaba. La nia haba heredado la magnfica cabellera do-
rada con reflejos cobrizos de su madre y los exticos ojos azules de
su padre, y ambos progenitores eran un autntico deleite para la vis-
ta. Katey tuvo la inquietante sensacin de que aquella nia iba a ser
demasiado hermosa cuando creciera. Ahora, contenta y llena de ale-
gra, ya pareca un ngel bajado a la tierra.
Has conocido a todo el mundo? pregunt Judith, y antes
de que Katey pudiera responder, dijo: Ven conmigo, te presentar.
A partir de entonces la nia ya no se separ de su lado. Y como
una perfecta anfitriona, algo que probablemente ya se le estaba en-
seando con vistas al da en que tuviera que ejercer como tal, fue pre-
sentando a Katey a todos sus parientes, agregando algn comenta-
rio sobre cada persona.
Su tos Edward y Charlotte estaban ah. Ellos tambin vivan en
Londres. Su primo Jeremy y su nueva prometida La ex ladrona,
susurr Judith vivan en Londres y acababan de volver de su via-
je de novios.
Katey se mostr un tanto envarada cuando fue presentada a
aquel apuesto joven, el impetuoso salvador que se haba llevado de-
prisa y corriendo a Judith aquel da en Northampton. Habra sido
mejor que se hubiera quedado all para enterarse de lo ocurrido, ya
que eso le habra ahorrado a ella tener que familiarizarse con el in-
terior de una celda.

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Estuvo a punto de decirlo, pero se mordi la lengua. Ciertamen-


te l no tena la culpa de que Boyd Anderson no fuera capaz de re-
conocer la verdad ni aunque le atizaran en la cabeza con ella.
Lamento que no tuviramos ocasin de conocernos el otro da
se disculp Jeremy tras besarle la mano. Supongo que Boyd te
explic por qu era importante que yo llevara a Judy a casa inme-
diatamente.
Oh, vaya s lo hizo replic Katey, y se felicit por no sonar
sarcstica.
A decir verdad, esperaba encontrar a Boyd en la residencia Ma-
lory. La decepcion que no estuviera. No era que tuviese un discur-
sito preparado para endilgarle nada ms verlo, pero aun as l la ha-
bra escuchado con las orejas gachas.
As pues, afortunadamente Boyd no haba venido, porque Ka-
tey no tard en percatarse de que la familia de Judith no estaba al
corriente de su metedura de pata. Cmo iban a enterarse a menos
que alguien se lo contara? Obviamente Boyd no quera meterse en
camisa de once varas. Probablemente pensaba que los Malory nunca
llegaran a conocer a la vctima de su error, por lo que no tena nin-
guna necesidad de confesar. En cualquier caso, Katey no quera es-
tropear la velada mencionando las ridculas acusaciones de Boyd.
En cuanto a Jeremy, poda decir sin faltar a la verdad que nunca
haba conocido a un hombre ms apuesto, pero an estaba un tan-
to enfadada con l. Ahora entenda por qu durante unos segundos
haba pensado que Anthony poda ser Jeremy cuando lo vio en el
hotel. El padre de Judith se pareca tanto al Malory ms joven que
Katey habra pensado que Jeremy era hijo o hermano de Anthony,
si no hubiera sabido ya que era primo de Judith.
Pero la esposa de Jeremy, Danny, era tan hermosa que a Katey
casi se le escap una exclamacin. Llevaba un vestido de seda verde
esmeralda, y sus cabellos eran blancos como la nieve y los llevaba mu-
cho ms cortos de lo que dictaba la moda, y tena unas facciones real-
mente exquisitas. Katey estaba segura de que nunca haba visto a una
mujer tan hermosa como Danny Malory, pero entonces le presen-
taron a Derek, otro primo de Judith, y a su esposa Kelsey, y tuvo
que rectificar su primera impresin. As que empez a preguntarse
cmo una familia poda contar con tantos miembros guapsimos.

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Y todos vestan esplndidamente. Danny con su vestido de seda


esmeralda, Kelsey y Charlotte con terciopelos oscuros, incluso los
varones llevaban chaquetas y pauelos llenos de encajes, y ni si-
quiera se trataba de una cena de etiqueta! Si no se hubieran mostra-
do tan sinceramente contentos de tenerla all, Katey habra pasado
una vergenza espantosa con su sencillo vestido de algodn, que
pareca fuera de lugar entre toda aquella indumentaria elegante y
todo aquel relucir de joyas. Pero ese pensamiento ni siquiera le pas
por la cabeza hasta bastante despus, porque Judith apenas le daba
tiempo a pensar con su continuo torrente de comentarios.
Su hijo Brandon es el duque de Wrighton, sabes? le cont
despus de apartarse de Derek y su bella esposa.
Esa informacin no significaba nada para Katey. Su preceptor
haba nacido en Amrica y nunca le haba enseado los niveles de la
nobleza inglesa. Para ella un lord era slo un lord.
Nunca lo adivinaras, pero Derek conoci a Kelsey en un bur-
del continu Judith en el mismo susurro de antes, y aadi: No,
no fue lo que ests pensando. Es una historia muy interesante, lo
que ella estaba haciendo ah.
Katey poda imaginrselo; no, de hecho no poda! Pero los se-
cretos que le iba revelando aquella nia eran decididamente escan-
dalosos y tenan que ver con cosas que Judith ni siquiera debera sa-
ber que existan a su edad. Ladrones y burdeles, y antes no haba
hablado de piratas? Aquellos aspectos tan inusuales de las vidas de los
Malory seguramente no eran del dominio pblico, as que Katey no
entenda cmo Judith se los contaba.
Conste que es la clase de cosas que no le contara a cualquie-
ra le dijo Judith, al parecer leyndole el pensamiento. Pero t
eres especial.
Katey se sonroj. Era uno de los cumplidos ms hermosos que
le haban hecho nunca. Pero estaba cada vez ms asombrada ante la
increble capacidad de observacin de aquella nia.
No tengo nada de especial..., pero por qu lo has dicho? pre-
gunt.
Judith se encogi de hombros.
Es extrao, pero tengo la sensacin de conocerte desde siempre.
Realmente era muy extrao, porque Katey tambin senta una

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curiosa afinidad con aquella nia. Pero pensndolo bien, Judith le


recordaba a ella misma cuando tena esa edad con su simpata, su cu-
riosidad y sus mil y una preguntas.
Probablemente ser por lo mucho que hablamos de nosotras
mismas cuando nos conocimos, y despus en tu coche sugiri Ju-
dith. Yo nunca haba hablado tanto de esa manera con nadie aje-
no a mi familia.
Katey sonri y recorri la estancia con la mirada.
Y no cabe duda de que tienes una familia extensa.
A Judith se le escap una risa infantil, un sonido que record a
Katey lo pequea que era.
Pues ni siquiera has conocido a la mitad! Creo que segn el l-
timo recuento los Malory tienen ocho residencias en Londres, aun-
que tal vez deberas confirmarlo con mi madre. Pero ni siquiera eso
abarca a la totalidad de mi familia.
A Katey le costaba imaginrselo. Ella era una hija nica sin tas
ni tos, sin primos ni abuelos; al menos, ninguno de cuya existencia
supiera. Tena que ser estupendo, pens, tener tantos parientes. Y se
dijo que quiz debera volver a Gloucester y esta vez llamar a la
puerta de los Millard.
Poco despus anunciaron que la cena estaba servida. La mesa era
extremadamente larga, lo que dio cierta idea a Katey de la cantidad
de Malory que comparecan de vez en cuando para comer en ella.
Con slo diez presentes esa noche, Roslynn acomod al grupo en
un extremo de la interminable mesa, poniendo a Katey entre An-
thony y Judith, mientras ella tomaba asiento enfrente de ellos.
No hubo una sola pausa en las conversaciones, que versaban des-
de las carreras de caballos y los mritos del ltimo purasangre de De-
rek, hasta la opinin de las damas sobre llevar el talle ms bajo segn
los ltimos dictados de la moda. A Charlotte le gustaba el nuevo es-
tilo, mientras que las otras tres mujeres seguan prefiriendo la co-
modidad del estilo imperio francs.
Cuando Charlotte pregunt a Katey su opinin al respecto, ella
tuvo que admitir:
Me temo que lo ms cerca que he llegado a estar de una costu-
rera en cinco aos ha sido en la visita que le hice a una esta maana.
Le encargu un vestido bastante elaborado y me dej aconsejar por

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ella. Me dijo que a partir de ahora slo iba a hacer vestidos con el
nuevo talle ms bajo.
Qu descortesa por su parte dijo Kelsey.
Y probablemente una mentira aadi Danny. Lo nico
que quiere esa costurera es que les cuentes a tus amistades que te has
comprado el ltimo grito en cuestin de moda en su tienda.
No importa repuso Katey. Tardar cuatro das en hacer-
me el vestido que le encargu. Ando demasiado escasa de tiempo
para ponerme a buscar otra costurera.
Vaya! Tampoco se tarda tanto en hacer un vestido dijo
Roslynn. Probablemente slo es una excusa para cobrarte ms di-
nero. Maana mismo te mando a mi costurera. Te har todos los
vestidos que quieras en el estilo que prefieras, y los tendrs ense-
guida.
Gracias, pero no hace falta que te molestes. Estoy haciendo un
viaje, as que no necesito disponer de un gran guardarropa. Mi bar-
co zarpa la semana que viene.
Vuelves a Amrica? pregunt Anthony.
No, ya no me queda familia all, as que dudo que vaya a re-
gresar nunca.
Tiene familia aqu en Inglaterra, lo que pasa es no quiere ir a
verla inform Judith con voz cantarina.
El sonrojo de Katey hizo que Roslynn le administrara una sua-
ve reprimenda a su hija.
Eso es informacin reservada, pequea. Katey hablar de ello
si quiere. No lo hagas por ella.
Un leve temblor sacudi el labio inferior de Judith, lo que hizo
que Katey se apresurara a acudir en su defensa.
No pasa nada, de verdad. Tengo familia aqu, pero no la co-
nozco, y en principio no cre que dispusiera de tiempo para visitarlos
antes de zarpar rumbo a Francia. Hizo una pausa para sonrerle
a la nia y apretarle suavemente la mano por debajo de la mesa.
Despus de nuestra conversacin, Judith, he estado meditando si no
debera hacerles una visita, y ahora que dispongo de algo ms de
tiempo en Inglaterra, probablemente lo har. Pero tu madre tiene ra-
zn, preferira no hablar de ello.
Sin embargo, Katey no pudo evitar pensar que se haba expla-

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yado bastante sobre el tema si es que no quera hablar de l. Pero los


Malory captaron la indirecta, y Anthony cambi de tema pregun-
tando:
Qu es lo que te interesa de Francia? Ir de compras, tal vez?
No; slo es el siguiente pas que voy a visitar en mi gira por
el continente.
Cuntos pases piensas visitar? pregunt Edward.
Todos. De hecho, voy a recorrer todo el mundo.
El mundo? exclam Jeremy, y poco falt para que se atra-
gantara con un bocado. Caramba, a la mayora de la gente le bas-
ta con recorrer el continente, pero t quieres ver el mundo entero?
Por qu no? Es algo que deseo tras haber pasado toda mi vida
en un pueblecito. Ahora que no hay nada que me retenga, me gusta-
ra ver el resto del mundo.
No te sorprendas tanto, chico le dijo Anthony a su sobri-
no. Cada uno se marca sus propias metas. Lo que pasa es que las
de Katey son un poco ms elevadas de lo habitual.
Pero hacer una gira por el mundo va a requerir... una eterni-
dad apunt Jeremy.
Katey sonri.
No tanto, aunque admito que quiz me haya dejado llevar
por el entusiasmo. Ya hace ms de un mes que llegu de Amrica y
de momento slo he visto Inglaterra y Escocia. As que ahora s que
no puedo pasar tanto tiempo en un mismo lugar, que es la razn por
la que estoy tan disgustada con los calendarios de las navieras. De-
bera haber zarpado maana, no la semana que viene.
Bueno, ya que te has visto obligada a retrasar tu partida, po-
demos invitarte a que te alojes en nuestra casa hasta que tu barco se
haga a la mar? terci Roslynn. Es lo menos que podemos ha-
cer despus de que rescataras a Judy.
S, Katey, por favor intervino Judith esperanzadamente.
Gracias, pero si la visita a mi familia transcurre como espero,
probablemente querr pasar el resto de mi estancia en Inglaterra
con ellos. Os mantendr informados. Y por supuesto no tenis que
agradecerme el que ayudara a Judith. Hacerlo fue toda una aventu-
ra para m, as que en todo caso soy yo la que tengo que estarle agra-
decida.

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Una vez finalizada la cena fueron al saln. Katey lleg en ltimo


lugar tras haber dedicado unos minutos a refrescarse un poco. Ver
algo ms de la casa volvi a impresionarla por su suntuosidad. Vivi-
ran as los Millard, quienes tambin pertenecan a la aristocracia? A
aquella clase de riqueza haba renunciado su madre por amor?
Se detuvo junto a la puerta del saln para contemplar a los Ma-
lory, las risas y las ocurrencias que no paraban de intercambiar, el evi-
dente afecto que se profesaban. Qu familia ms maravillosa, y qu
afortunados eran de poder tenerse los unos a los otros. Katey pen-
s que ojal no se hubiera sentido tan fuera de lugar entre ellos, pe-
se a lo encantadores que se haban mostrado todos, pero lo cierto
era que no poda evitar sentirse as. Y echaba mucho de menos a su
madre.
Grace estaba en lo cierto: tendra que conocer a los Millard an-
tes de dejar Inglaterra. Saba que de no hacerlo nunca se lo perdo-
nara. Incluso poda ser que alguno se pareciera a Adeline o tuviera
una personalidad similar. Dios, deseaba tanto descubrir que tena una
pariente clavada a su madre.
Quin eres? pregunt una voz muy grave a su espalda.
Katey se dio la vuelta y no pudo evitar un estremecimiento de
miedo en cuanto vio al hombretn rubio que la miraba fijamente.
Con una holgada camisa blanca desabrochada en el cuello, pantalo-
nes de montar, botas de media caa y un cabello tan largo que le caa
sobre los hombros, pareca an ms fuera de lugar que ella en la re-
sidencia Malory. Pero haba en l algo ms que le cort la respira-
cin. Su expresin era amenazadora, casi como si fuese un... un...
Qu demonios poda ser aquel hombre? Entonces el destello del
pendiente dorado que destell en una de sus orejas le dio la respues-
ta. Un pirata, eso pareca!

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Por Dios, James, podras habernos avisado tu llegada le dijo


Anthony al recin llegado. Cundo has vuelto a la ciudad?
Esta tarde.
De pronto sucedieron muchas cosas a la vez. Jeremy se apresur
a cruzar el saln en direccin al hombretn rubio y lo estrech en un
vigoroso abrazo. Su vehemencia seguramente habra hecho que al-
guien no tan robusto se viera empujado fuera del saln pero el hom-
bretn ni siquiera pestae, lo que fue una suerte, ya que no vena
solo. Entrando en el saln detrs de l aparecieron una mujer y una
nia.
Katey se hizo a un lado discretamente. El hombretn poda pa-
recer de lo ms amenazador, pero obviamente no lo era, y an ms
obviamente era otro Malory. Judith tambin vino corriendo, pero
para abrazar a la nia que haba entrado con sus padres y llevrsela
consigo a un rincn para ponerse a susurrarle cosas.
La mujer cielos, otra preciosidad! fue por el saln abra-
zando a todo el mundo, como si llevara meses sin verlos. Y quizs
as es, pens Katey, cuando oy las preguntas que le haca Anthony
a James, que era como se llamaba aquel hombretn rubio.
Cmo fue el viaje? dijo. Pudisteis encontrar a Drew?
S, y Gabrielle Brooks estaba con l tal como sospechbamos.
Slo que no se nos ocurri pensar que era ella la que haba tomado
el mando del barco de Drew.

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Le birl el barco a Drew? Cmo?


La leal tripulacin de su padre la ayud un poco. Y la pobre
estaba desesperada. Acababan de comunicarle que su padre estaba
prisionero de unos granujas que haban practicado la piratera con
l antao.
Pero por qu se apropi del barco de Drew? No haba sido
su acompaante mientras ella estaba aqu en Londres? pregunt
Anthony. Le habra bastado con pedirle que la llevara al Caribe,
no?
No te acuerdas de aquel escndalo sobre Gabby que fue la co-
midilla de toda la ciudad justo antes de que ella se fuera? terci la
esposa de James. Drew fue responsable de eso, as que ella no iba
a pedirle nada.
Oh, una mujer despechada que dispone de los medios para
vengarse dijo Anthony con una sonrisa de hombre de mundo.
Entiendo.
Me imaginaba que lo entenderas repuso James secamen-
te. Pero cuando dimos con ellos ya haban hecho las paces.
As que Drew no necesitaba que lo rescataran, despus de
todo?
En absoluto. Pero el padre de Gabby s y, aunque sea yo quien
lo diga, sacarlo de aquel nido de piratas fue una autntica proeza.
Siento que te perdieras la diversin, chico. Lo habras pasado en
grande.
Drew ha vuelto con vosotros? pregunt Roslynn.
No; se quedar en el Caribe una temporada. Asistimos a su
boda antes de hacernos a la mar.
Anthony rio.
No me digas que ahora hay todava ms piratas en tu familia!
El apuesto hombretn rubio lo fulmin con la mirada y Katey
cambi de opinin al momento. James Malory era realmente ame-
nazador. Podan ser letales las expresiones?
No seas tonto, ellos tambin son tu familia replic James.
Anthony era o muy valiente o simplemente no repar en la mi-
rada que le estaba lanzando el otro, porque dijo con una sonrisa:
Permteme que discrepe, viejo. Aqu el nico que tiene cinco
brbaros por cuados eres t.

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Uno de los cuales es primo poltico nuestro apunt James.


Por todos los diablos, me haba olvidado de l gru An-
thony, y luego pas un brazo por las anchas espaldas de su herma-
no para conducirlo hacia Katey. Bueno, ven a conocer a la hero-
na de Judy. Te has enterado de lo que pas? S que Judy corri a ver
a Jacqueline al da siguiente de haber vuelto a casa...
S, Jack nos cont toda la historia en menos de diez segundos.
Apenas nos dio tiempo a entrar por la puerta! Pero ya sabes cmo
ensarta las frases cuando est nerviosa.
Cierto dijo Anthony, poniendo los ojos en blanco. Judy
tambin lo hace. Y eso s que no puede haberlo heredado de m!
Nosotros no tenamos los nervios tan a flor de piel a esa edad.
Nosotros no ramos nias fue la jocosa rplica de James.
Pero aadi, en una nota ms seria: Siento no haber estado aqu
para ayudar, Tony.
Descuida, hombre. Tu hijo y tu cuado llenaron admirable-
mente tu ausencia. Y todo acab bien, gracias a Dios, as que no hay
por qu darle ms vueltas.
Cuando llegaron adonde estaba Katey, Anthony hizo las presen-
taciones. James Malory no era mucho ms alto que ella, pero cuando
puso aquellos brazos tan enormes a su alrededor le dio un abra-
zo!, Katey se sinti minscula.
Estamos en deuda contigo le dijo l. Ayudaste a mi que-
ridsima sobrina, que tambin es la mejor amiga de mi hija. Si al-
guna vez necesitas algo, Katey Tyler, lo que sea, no tienes ms que
acudir a m.
A ella no le cupo duda de que era sincero. Y tuvo la sensacin
de que aquel lo que sea realmente significaba que poda acudir a
l para cualquier cosa, la variedad peligrosa incluida.
Su esposa, George, se reuni con ellos para aadir su agrade-
cimiento a la de su marido. Y mientras los escuchaba, Katey tuvo la
impresin de que si bien James Malory poda resultar temible para
ciertas personas, su familia y sus amigos no tenan nada que temer
de l, y Katey acababa de ser incluida en ese ltimo grupo, lo que
acab de disipar el breve acceso de nerviosismo que le haba pro-
ducido su llegada.
Alguien ms haba llegado con James y su familia, pero se haba

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demorado un poco en aparecer por la puerta. Desgraciadamente,


haba entrado justo por detrs de Katey. Si algo la hubiera adverti-
do de su presencia, tal vez se habra ahorrado el ridculo que hizo un
instante despus.
Seorita Tyler?
Katey gir en redondo para encontrarse cara a cara con Boyd
Anderson. En el tono ms escarnecedor que haba empleado jams,
ella le solt:
Ah, pero si es el hombre que va por ah haciendo criminales
de los inocentes. Es una pena que los Malory se vean obligados a
llamar pariente a semejante canalla.
Vengo a pedirle que me perdone por no haberla credo dijo
l con expresin avergonzada.
Peticin rechazada le replic sin inmutarse. Ahora vyase.
Por favor...
Es usted sordo adems de tonto? lo cort ella, implaca-
ble. Bueno, a ver si consigo hacrselo entender: podra supli-
crmelo de rodillas y eso no cambiara las cosas. Usted, seor, es
un idiota!
l se puso de rodillas. Katey dio un bufido, sac su pistola y le
dispar. Fall, naturalmente, pero ver la cara de miedo que puso l
fue de lo ms agradable.
Lamentablemente, todo eso sucedi en su imaginacin despus
y no en un saln con una docena de testigos. Boyd la haba cogido
desprevenida. Katey se encar con l al tiempo que soltaba una ex-
clamacin ahogada. Iba vestido ms elegantemente que la ltima
vez que lo haba visto, con una chaqueta negra de corte impecable
que le sentaba admirablemente a sus anchos hombros, un pauelo
blanco adornado con encajes alrededor del cuello, y sus rizos cas-
taos surcados por reflejos dorados en el calculado desorden que
prescriba la moda. Pero ver a aquel hombre tan guapo no la dej
sin habla; su instinto de conservacin pudo ms que su sentido co-
mn, y Katey le espet:
No me hables! No te atrevas a acercarte siquiera. De hecho...
Se volvi hacia sir Anthony, cuya mirada ceuda iba y vena de
uno a la otra. Katey sinti una llamarada de rubor en sus mejillas
porque los Malory hubieran tenido que or cmo trataba con tanta

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descortesa a su pariente. Simplemente no poda permanecer ni un


segundo ms all.
Lo siento, pero tengo que irme le dijo a su anfitrin. Mu-
chas gracias por su hospitalidad.
No le dio ocasin de replicar. Se detuvo un momento de cami-
no hacia la puerta, para inclinarse sobre Judith, abrazarla y susu-
rrarle al odo:
Volver a visitarte antes de partir, pero ahora tengo que irme.
Ya casi estaba en la puerta de la calle, pero Boyd se haba apre-
surado a seguirla y le pisaba los talones. La mano de l sobre su bra-
zo la detuvo por un instante y la hizo girar de cara hacia l.
Katey, tienes que dejar que me explique.
Qutame la mano de encima! Mantuvo la mirada clavada
en los dedos que la sujetaban hasta que l los apart, y entonces le
dijo: No tengo nada que hacer aparte de ignorarte, cosa que me
resultar muy fcil.
Quieres hacer el favor de escucharme...?
Igual que me escuchaste t? Me llevaste por la fuerza campo
a traviesa y bajo un aguacero. Sacaste provecho de tu superioridad
fsica para abusar de m y me encerraste en una habitacin, todo eso
sin escucharme ni una sola vez!
Quiz no abus de mi fuerza lo suficiente, visto que lograste
escapar dijo l con una mueca de frustracin. Podra haberte de-
jado atada en aquella habitacin, pero no lo hice.
Ella solt un bufido de indignacin.
Y piensas que eso te exonera? No puedo creer que te est ha-
blando, pero hasta aqu podamos llegar. Te har objeto exactamen-
te de la misma clase de cortesa que me ofreciste. Lo que digas a par-
tir de ahora caer en odos sordos. No fue as como te comportaste?
Se alegr de ver un inicio de sonrojo en las mejillas de Boyd, pero
eso fue todo lo que se qued a ver. Dio media vuelta y sali por la
puerta como una exhalacin. Oy que l volva a pronunciar su
nombre, gritndolo de hecho, pero no se detuvo e incluso baj co-
rriendo los escalones de la entrada. El carruaje que Anthony haba
enviado para que la trajera segua frente a la casa, y en cuestin de
segundos Katey estuvo dentro y yendo de regreso a su hotel.

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El primer instinto de Boyd mientras vea alejarse a Katey fue ir


tras ella, pero James ya haba despedido al carruaje en que haban
venido. Como Piccadilly era una calle con mucho trfico, la familia
prefera no agravar la congestin dejando sus vehculos detenidos
junto al bordillo.
El cochero de Derek era el nico que segua all, y si bien proba-
blemente no vacilara en llevar a un Malory dondequiera que ste o
sta le pidiera, sin duda querra obtener permiso antes de partir con
un Anderson. Y entonces s que no habra manera de alcanzar al ca-
rruaje que acababa de llevarse a Katey, que ya se estaba perdiendo
de vista en la lejana. Pero dentro de la casa de Anthony tena que ha-
ber alguien que supiera dnde se alojaba ella, puesto que la haban
invitado a la cena.
Nada ms volver a Londres, Boyd haba descubierto que Katey
era inocente de todo. Cualquier hombre que no tuviese la mente y
el cuerpo tan nublados por el deseo como Boyd probablemente la ha-
bra credo a la primera, puesto que ella haba dicho la verdad. Pero
Boyd haba ido a la residencia de Anthony para cerciorarse de que
Judith estaba sana y salva.
Nada ms entrar en el saln, Jeremy, todava all y sentado con
Judith en un sof, le haba dicho:
Sabes lo que es ser reido por una nia de siete aos demasia-
do inteligente para que puedas tratarla con condescendencia?

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Yo slo quera darle las gracias a la pobre Katey intervino


Judith con voz cantarina. T tambin habras querido hacerlo, si
alguien hubiera arriesgado su vida para salvarte. Podras haberme
llevado de vuelta all slo unos minutos para que lo hiciese. Pero ya
habas recorrido no s cuntas leguas de camino antes de que te dig-
naras escucharme siquiera!
Jeremy le lanz a Boyd una mirada de me-entiendes-ahora? Y
a su prima le dijo:
As pues, con el trecho de camino que llevbamos recorrido,
habran hecho falta ms que unos minutos para volver all, no, pe-
quea? Pero nada ms llegue a Londres averiguar dnde se aloja y
te llevar a visitarla para que puedas expresarle tu gratitud como es
debido. Yo tambin quiero darle las gracias. Por Dios, pero si toda
la familia est en deuda con ella. As que deja de preocuparte, se le
agradecer su valeroso comportamiento.
Pero Judith le haba preguntado directamente a Boyd:
Al menos le diste las gracias antes de irte?
Boyd se haba quedado tan de una pieza que por un momento
le faltaron las palabras, pero finalmente dijo a modo de excusa:
Estaba tan impresionado por su hermosura que puede que se
me fuera de la cabeza. Jeremy puso los ojos en blanco, pero Boyd
se apresur a aadir: Pero ayudar a dar con ella esta misma no-
che para rectificar ese descuido.
Lo hars? pregunt Judith, y la sonrisa que le dirigi dej
a Boyd todava ms desconcertado.
Se haba ido de la residencia de Anthony lo ms rpido que pudo
antes de que pudieran darse cuenta de lo culpable que se senta. En
un primer momento incluso pens en galopar hasta Northampton
esa misma noche, pero dudaba que Katey an estuviera all. Ade-
ms, tena la sensacin de que ella se pondra a buscarlo nada ms
llegar a la ciudad, armada con una pistola o un garrote, o una som-
brilla que romperle en la cabeza. Y a ella le sera muy fcil dar con
l, puesto que poda localizarlo a travs de los Malory.
Pero eso no le haba evitado iniciar la bsqueda de Katey. Tena
que enmendar su error de alguna manera. Eso estaba clarsimo. Y
se merecera cualquier castigo que ella quisiera imponerle. Cmo se
poda compensar algo as? Pero la maana anterior haba surgido

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una crisis en la naviera que acapar una buena parte del tiempo de
Boyd. Uno de sus barcos haba llegado a puerto renqueante despus
de que una tormenta en alta mar lo hubiera zarandeado. Hubo que
organizar una serie de reparaciones muy caras. El cargamento se ha-
ba echado a perder y sera preciso librarse de l. No podan limitar-
se a arrojarlo al Tmesis.
Y entonces Georgina y James haban vuelto aquella tarde y Boyd
haba pasado el resto del da con ellos, oyndoles hablar de la peque-
a aventura que acababa de vivir Drew.
Hubo varios momentos en que quiso contarle su metedura de
pata a su hermana. Pero no pudo decidirse a aguar la vuelta a casa
de Georgina, y adems an tena la esperanza de que podra dar con
Katey y arreglar las cosas antes de que su familia se enterara.
Ahora, tena que volver a un saln repleto de Malory que ha-
ban odo a Katey no lo haba dicho precisamente en voz baja
y luego la haban visto marcharse hecha una furia a causa de l. Se lo
haba contado ya Katey? No, porque entonces habran corrido ha-
cia l en busca de una explicacin. Boyd estaba sorprendido de que
no lo hubieran seguido hasta la puerta de la calle para exigrsela ya.
Cuando entr en la casa y cerr la puerta, James y Anthony es-
taban plantados en el vestbulo. Observndolo. Aquel par no habra
permitido que se fuera de rositas sin aclarar antes lo sucedido. Si no
fuese porque ya tena planeado averiguar dnde se alojaba Katey,
Boyd tal vez lo habra intentado de todas maneras, porque volver a
entrar en aquel saln fue como ir hacia un patbulo que tuviera gra-
bado su nombre.
Pas entre los dos Malory que admiraba por sus excepcionales
habilidades pugilsticas. Boyd slo haba tenido ocasin de experi-
mentarlas en carne propia una vez, cuando l y sus cuatro hermanos
intentaron darle una paliza a James por haber anunciado escanda-
losamente en una habitacin llena de gente que haba arruinado la
honra de la hermana de Boyd; no exactamente con esas palabras,
pero un nativo de Nueva Inglaterra saba leer entre lneas tan bien
como cualquier noble londinense.
Los hermanos Anderson trataron de ser justos yendo contra l
de uno en uno, pero no funcion. Aquel da James les haba dado ex-
cusas de sobra para que tuvieran derecho a jugar sucio si no les que-

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daba remedio, y a decir verdad, no fue hasta que los cinco hermanos
se emplearon a fondo simultneamente cuando consiguieron tum-
barlo. As de bueno era James con los puos.
Los ojos de todos los presentes se volvieron hacia Boyd cuan-
do entr nuevamente en el saln. La mayora aguard paciente-
mente una explicacin por iniciativa propia. Pero la decepcin de
Judith pudo ms que su paciencia.
Muy alicada, la nia le pregunt:
No has arreglado las cosas y vienes solo?
Realmente haba pensado ella que iba a volver al saln con la
compaa de Katey? Aunque pensndolo bien, los nios nunca
se complicaban la vida hasta tales extremos. Arrglalo. Ya est, todo
solucionado. Boyd pens que ojal fuera tan fcil.
Neg con la cabeza y su hermana dijo:
Boyd, dime que no has insultado a esa buena mujer.
l torci el gesto.
Eso depende de cmo definas el trmino insultar.
Eres un brbaro hasta la mdula, eh? terci James.
No empieces contuvo Georgina a su marido, y a su her-
mano: Debo entender que aquel da ocurri bastante ms de lo
que sabemos nosotros?
Pero Anthony no estaba de humor para andarse con rodeos y
fue directo al grano.
Qu hiciste, yanqui, para ponerla tan furiosa que ni siquiera
ha querido quedarse entre las mismas cuatro paredes que t?
Cmo lo haba expresado Katey?
Saqu provecho de mi superioridad fsica, la encerr...
Cmo dices?
La pregunta vino hacia l desde todas las direcciones a la vez
porque nadie lo haba odo bien, tan tenue haba sido el murmullo
en que habl. Y sus palabras quizs haban sonado demasiado ro-
tundas.
Boyd carraspe y dijo:
No la cre cuando me explic la razn de que se encontrara
all.
En Northampton? pregunt Georgina.
No; en la posada donde la encontr con Judith.

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James solt una risotada.


La acusaste de haber perpetrado el rapto, verdad? Eso tuvo
que ponerla furiosa, desde luego.
Y cuando Boyd no lo neg, fue Jeremy el que intervino:
Demonios, yanqui, te cont lo que haba dicho Cameron, que
haba sido su esposa...
Ya lo s lo cort Boyd. Pero encontramos a Judy en esa
posada, encerrada en una habitacin que tena echado el pestillo. In-
cluso estuviste de acuerdo en que Cameron tena que haber menti-
do para que Anthony dejara de atizarle.
Cosa que no dej de hacer durante un buen rato intervino
Anthony, lo que le gan una mirada de reproche de su esposa por
el tono de satisfaccin en que lo dijo.
Sacudiste a mi pobre primo por nada le ri Roslynn.
Judy confirm que el rapto no haba sido obra suya.
Permteme que discrepe, querida. Sus continuos lloriqueos
por no haber podido echar mano de tu fortuna fueron los que le die-
ron la idea a su esposa, as que a fin de cuentas era culpable. La ni-
ca razn por la que an est vivo es que no fue suya la idea de rap-
tar a Judy.
Roslynn dio un bufido, obviamente en desacuerdo con aque-
lla aseveracin. Boyd se permiti bajar un poco la guardia, ya que la
atencin de los presentes pareci apartarse de l. Pero entonces vio
que James no le quitaba ojo de encima, y aquel Malory era dema-
siado perspicaz.
Eh, espera un momento dijo James sin la menor sombra de
humor en su voz. Si no la creste y ella todava est tan enfadada
contigo, significa que fuiste todo lo incompetente que yo espera-
ra de ti y permitiste que tus sospechas encaminaran tus siguientes
pasos.
Boyd suspir.
Fui extremadamente competente.
Maldicin mascull James, adivinando lo que haba ocu-
rrido. Meti a la pobre chica entre rejas.
No, eso nunca me pas por la cabeza, ni siquiera cuando pen-
s que poda ser la esposa de Cameron. Pero s que intent trarmela
conmigo a Londres... sin su consentimiento. Iba a traerla aqu para

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que Anthony decidiera qu hacer con ella. Pero nos encontramos


con una tormenta por el camino, y cuando nos cobijamos en un hos-
tal, ella se escap.
Tras un instante de perplejo silencio, todos se pusieron a hablar
a la vez en distintos grados de incredulidad y censura, y el alboroto
que se organiz fue tan grande que Boyd apenas entenda palabra
de lo que se deca. Lo sorprendi el alivio que le produjo no tener
que seguir guardndose para s mismo toda aquella culpabilidad. Y
cuando por fin oy algo a lo que poda replicar, ni siquiera iba diri-
gido a l.
Cmo diablos vamos a compensar esta afrenta? le pregun-
t Anthony a su esposa.
El error no fue vuestro observ Boyd.
Anda que no! le espet Roslynn. Eres miembro de esta
familia.
Aunque las dijo con ira, las palabras de Roslynn sonaron a m-
sica en los odos de Boyd. Los varones Malory podan seguir tra-
tndolo de una manera despectiva, pero sa era la manera en que se
trataban mutuamente tambin. Ellos sencillamente eran as. Pero
ahora de pronto haba llegado el momento de que Boyd aceptara
formar parte de aquella familia de excntricos. Georgina se haba
asegurado de que as fuera, y tambin Warren, porque ambos es-
taban felizmente casados con unos Malory.
As que dijo:
Lo arreglar. Todava no tengo idea de cmo, pero lo arre-
glar.

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Has vuelto temprano dijo Grace cuando Katey entr en su


habitacin.
l estaba all, as que me fui.
Pero supongo que antes de marcharte le cantaras las cuaren-
ta, no? La mueca que hizo Katey bast para que Grace conclu-
yera: No lo hiciste? Por Dios, Katey Tyler, me parece que no
supe criarte como es debido.
Katey resopl mientras se dejaba caer en el asiento ms prximo.
T no me criaste en absoluto. Y l me cogi desprevenida, o
le habra dicho mucho ms de lo que le dije; o posiblemente no. Ha-
ba demasiada gente all para comportarme como una vieja bruja,
que es lo que se merece Boyd Anderson.
As que dejaste escapar la oportunidad.
Katey tard un par de segundos en reaccionar, pero luego se
ech a rer.
De comportarme como una vieja bruja, quieres decir?
Grace sonri tambin.
Eso ha sonado fatal, verdad? Pero tampoco hay necesidad
de recurrir a la grosera para poderle sacar los colores a alguien. T
siempre has sabido hablar, muchacha. Y ahora me va a costar mu-
cho hacerme a la idea de que ese hombre al menos no ha sido... ahor-
cado.
Esta vez rieron las dos. Pero luego Katey suspir, se reclin en

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el asiento y cerr los ojos. Y Grace volvi a enfrascarse en recoger


toda la ropa que Katey rara vez se pona ya. La doncella se haba en-
cargado de hacerle una limpieza a fondo y darle una buena pasada
de plancha antes de que volvieran a hacerse a la mar.
El problema era que Katey probablemente an tendra una opor-
tunidad de ahorcar a Boyd, por as decirlo, y ahora ya no estaba se-
gura de querer tenerla. Porque los Malory saban dnde se alojaba
ella. De hecho, a Boyd no le costara obtener dicha informacin de
sir Anthony. Incluso poda presentarse por la maana para decir lo
que fuese que haba pretendido decir esa noche.
Katey ya haba llegado a la conclusin de que no quera orlo.
Pensndolo bien, tampoco quera volver a ver a Boyd. Castigarlo no
servira de nada. A estas alturas l ya saba que habra debido creer-
la. Querra disculparse, sin duda. Katey no tena ninguna intencin
de perdonarle su asombrosa terquedad. De hecho, prefera dejar
que se cociera lentamente en el fuego de su propia culpa.
As se lo dijo a Grace.
Ponerlo a caldo le dar una oportunidad de disculparse, y una
vez que haya hecho eso, se sentir exonerado. Tanto si lo perdono
como si no, a l le parecer que ha corregido el asunto con una dis-
culpa y ya no volver a pensar en ello. Pero si nunca se le presenta
la ocasin de disculparse, entonces la culpabilidad que siente ahora
nunca llegar a disiparse, verdad?
Eso s que es ser malvada, Katey Tyler dijo Grace, sonrien-
do de nuevo.
T crees? Pues entonces maana por la maana nos iremos
de aqu a primera hora para que Boyd no tenga ocasin de encon-
trarme.
Grace puso los ojos en blanco.
Para ir a visitar los condados del sur?
No, para ir a Gloucester.
Aquella decisin tomada en el calor del momento puso muy con-
tenta a Grace. Katey, en cambio, empez a notar nervios en el est-
mago incluso antes de que dejaran el hotel la maana siguiente. No
estaba segura de por qu ltimamente experimentaba tantas vacila-
ciones ante la idea de conocer a sus parientes. Era algo que llevaba
mucho tiempo esperando. Y ellos quiz la recibieran con los brazos

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abiertos. Pero aunque no saba por qu, Katey tena el presenti-


miento de que no iba a ser as.
Las decisiones repentinas no siempre daban buenos resultados,
aunque a veces s. Katey y Grace no tuvieron que buscar un coche
para que las llevara fuera de Londres. El mismo vehculo que haba
sido enviado a recoger a Katey la noche pasada estaba all de nuevo,
y en cuanto las vio, el cochero se apresur a saltar del pescante para
abrirles la portezuela.
Grace qued lo bastante impresionada para preguntarle:
No me diga que ha pasado toda la noche aqu.
No, milady, pero he de llevar a las damas a donde quieran has-
ta que se hagan a la mar. rdenes de sir Anthony.
Eso fue una sorpresa muy agradable, no tener que preocuparse
por encontrar un medio de transporte para ir hasta Gloucestershi-
re. Katey le dijo al cochero que pasara por la residencia de sir An-
thony y recogiera su chaqueta. Se la haba dejado olvidada all al
marcharse con tantas prisas y no dispona de otra tan cmoda y abri-
gada para viajar. Habra ido a la puerta ella misma, pero dudaba que
hubiera nadie levantado a aquellas horas aparte de los sirvientes. Se
equivocaba.
Judith baj a la carrera los escalones, habiendo odo cmo el co-
chero mencionaba el nombre de Katey en la puerta, y no vacil en
subir al vehculo. Katey no tuvo corazn para reirla, pero una nia
no debera subir a un vehculo si no saba quin haba dentro.
Pero slo le dijo:
Siempre te levantas tan temprano?
Siempre vienes a recuperar tus cosas tan temprano? con-
traatac Judith con una sonrisa.
Me voy de Londres explic Katey. As que ahora era el
nico momento en que poda venir a recoger mi chaqueta. Visitar a
mis parientes en Gloucestershire antes de marcharme de Inglaterra.
Tus parientes viven all?
S. Por qu?
Haverston est justo all, la propiedad del marqus.
Quin es?
Mi to Jason. Es el cabeza de familia. Recuerdas que te habl
de sus jardines?

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Oh, s, el jardinero.
Judith rio.
Creo que a l le encantara orse llamar eso. El to Jason adora
sus flores.
No fue ah donde se dio sepultura a aquel coche de caballos
francs? terci Grace con una sonrisa.
S! Eso tenis que verlo! Mi to lo ha convertido en un ador-
no precioso dentro de uno de sus invernaderos.
Dudo que vayamos a pasar cerca de la casa de tu to, Judith.
Gloucestershire es un condado muy grande. Y no andamos sobra-
das de tiempo para apartarnos de nuestra ruta. Nuestro barco zar-
pa dentro de cuatro das. As que iremos directamente a la posada de
Havers Town en que nos alojamos antes... Y ahora qu pasa? pre-
gunt Katey cuando vio que los ojos azules de la nia se desorbi-
taban.
Haverston queda muy cerca de esa poblacin! exclam Ju-
dith. Oh, eso sera perfecto.
Qu es lo que sera perfecto?
Que os alojarais en Haverston.
Katey neg con la cabeza.
Imposible. Y tampoco hay ninguna necesidad, realmente. S-
lo vamos a estar all un par de noches.
Pero necesitamos que te alojes ah dijo Judith ponindose
seria.
Katey frunci el ceo.
Qu quieres decir?
Anoche hubo un revuelo terrible despus de tu marcha. Segu-
ra que te lo puedes imaginar. Porque, vers, hasta ese momento na-
die saba lo que haba hecho Boyd. Mis pobres padres estaban fue-
ra de s, intentando imaginar alguna manera de compensarte. Estoy
segura de que se quedaran ms tranquilos si aceptaras nuestra hos-
pitalidad en Gloucestershire. Tienes que hacerlo, Katey.
Katey pens que aquello era un disparate, pero Judith continu:
La casa es grande y cmoda, vers lo bien que estars ah. Y es
bueno contar con amigos cuando vas a enfrentarte a los leones.
Katey tard unos segundos en comprender, pero luego se ech
a rer. La nia haba recordado cuando Grace dijo que Katey no ha-

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ba tenido valor para comparecer ante sus parientes. Los leones


eran la familia que ella nunca haba conocido, y los amigos que iba
a tener de su lado eran los poderosos Malory. Asombraba que una
nia pudiera tener presentes esa clase de cosas, pero Katey empeza-
ba a acostumbrarse a ser sorprendida por aquella nia tan peculiar.
Tendra que ver con la forma en que la haban criado, supuso. Ju-
dith perteneca a la nobleza, pero obviamente su vida nunca haba
estado restringida al cuarto de juegos y a nieras que la trataran
como a una mocosa. Pasaba la mayor parte de su tiempo con adul-
tos que la queran y respetaban.
Con todo, no quera abusar de la amabilidad de los Malory.
Pero no puedo presentarme ante la puerta de tu to...
Puedes si yo voy contigo.
Tus padres no dejarn que...
Estarn con nosotros tambin, al menos mi madre. Mi padre
ya ha salido a atender los asuntos del da. Pero no te preocupes, no
te retrasaremos. Tampoco hace falta que nos esperes. Disponemos
de varios carruajes y ya os alcanzaremos por el camino.
Y en cuanto ese detalle hubo quedado resuelto, al menos en opi-
nin de Judith, la nia volvi corriendo a su casa antes de que Ka-
tey tuviera tiempo de pensar en ninguna razn para rehusar la invi-
tacin.
Cuando se pusieron en camino, Grace dijo:
Crees que vendrn realmente?
Por supuesto que no. No era ms que un deseo infantil ex-
presado en voz alta. Su madre no va a salir corriendo al campo slo
para proporcionarnos hospitalidad. Adems, probablemente toda-
va no se habr levantado.
Lstima. Me habra gustado ver ese coche de caballos cubier-
to de flores.

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Nadie, al menos ninguno de los adultos que saban de su deseo


de desagraviar a Katey, se haba molestado en decirle a Boyd que
haba sido invitada a Haverston. Tuvo que saberlo de labios de Jac-
queline, porque a Judith nunca se le ocurrira dejar la ciudad sin de-
cirle antes a su mejor amiga adnde iba y por qu. Pero no se enter
lo bastante pronto, lo que lo oblig a ir corriendo a Haverston, y
aun as le fue imposible galopar lo bastante deprisa para llegar all
antes del anochecer.
Podra haber llegado antes si no hubiera ido al hotel de Katey
aquella maana. Aunque el encargado de recepcin le inform de que
ya haca rato que ella haba dejado el hotel, Boyd no lo haba credo.
La noche anterior nadie haba mencionado que Katey fuera a irse
de Inglaterra inmediatamente. Boyd pens que ella poda haberle
pedido al recepcionista que mintiera si l preguntaba por ella. Saba
que Katey estaba muy enfadada con l y no quera verlo. Pero tras
haber esperado tercamente durante un buen rato en el vestbulo del
hotel, con la esperanza de verla pasar, se fue.
Disgustado por no haberla encontrado, concluy que Katey ha-
ba cambiado de hotel para evitar que l la encontrara. Pero tras haber
preguntado en varios hoteles de la zona, segua sin localizarla.
Cuando por fin volvi a la residencia de Georgina, se qued muy
aliviado al enterarse de que Katey se haba ido a Haverston. Boyd
conoca el camino hasta all porque haba estado varias veces en la

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propiedad ancestral de los Malory cuando se encontraba en Ingla-


terra durante las fiestas. se era el momento en que todo el clan Ma-
lory, su hermana incluida, se congregaba en Haverston para cele-
brar la Navidad.
Boyd habra encontrado bastante placentera la galopada hasta
all, con las intensas tonalidades del otoo puntuando an el paisaje
y la temperatura tan suave que haca, pero el tiempo no haba tar-
dado en empeorar, cubriendo de gris todo lo que dejaba entrever la
cortina de agua que haba empezado a caer de repente. En varios
momentos de aquella tarde, lleg a llover tan fuerte que Boyd ape-
nas poda distinguir el camino ante l.
Ya estaba calado hasta los huesos mucho antes de llegar a Ha-
verston. El mayordomo le dijo que la familia an no haba acabado
de cenar mientras lo acompaaba escaleras arriba para que se seca-
ra y cambiara de ropa. El mayordomo no le haba dado opcin, por
lo que Boyd tuvo que refrenar su impaciencia por ver a Katey. So-
licit que su llegada no fuera anunciada. Tras su ltimo encuentro
con Katey Tyler, no le caba duda de que ella desaparecera conve-
nientemente si se la adverta de su presencia all. No tard mucho en
cambiarse de ropa y correr al piso de abajo.
Su cabello todava estaba mojado, al igual que sus botas. Boyd se
haba limitado a arrojar unas pocas prendas dentro de su bolsa an-
tes de salir corriendo de Londres, as que iba sin chaqueta, dado que
la que llevaba puesta an estaba empapada. Saba que su camisa blan-
ca y sus pantalones negros de montar eran excesivamente informa-
les para una cena de familia en Haverston, pero no iba a permitir
que eso lo detuviera ahora.
Cuando lleg al comedor, no se movi del vano de la puerta, ni
siquiera cuando la familia repar en l y dio inicio a la ronda de salu-
dos. Katey estaba all, y no iba a dejar que volviera a escaparse. Ella
probablemente se dio cuenta de que Boyd estaba bloqueando la en-
trada, cortndole una posible huida, porque se limit a mirarlo un
segundo antes de ignorar su presencia y continuar comiendo como
si tal cosa.
Bueno, al menos no intent huir. Eso debera haberlo tranqui-
lizado, pero no fue as. l era incapaz de ignorarla del mismo modo.
De hecho, no poda apartar los ojos de ella.

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Esa noche vesta una blusa blanca con un delicado cuello de en-
cajes abrochado hasta arriba. Sus generosos senos llenaban la blusa.
Demonios, los senos de Katey llenaban demasiado generosamente
cualquier prenda que se pusiera.
Aparta los ojos de esos senos!, se orden Boyd.
Llevaba el pelo recogido en la larga trenza que tanto le gustaba
usar, aunque esta vez el extremo no haba sido deslizado por debajo
de su cinturn: se la haba puesto encima del hombro con el extre-
mo reposando sobre el regazo. El negro azabache de la gruesa tren-
za pareca an ms negro sobre la delicada blancura de la blusa. Y
el sonrosado de sus mejillas...
Boyd se dio cuenta de que Katey se estaba ruborizando. Por-
que saba que l la estaba mirando? Pero no pudo apartar la vista ni
siquiera para poner fin a su incomodidad o saludar a sus cuados. Si
le dieran a elegir, habra podido mirarla el resto de su vida.
Sin embargo, no poda quedarse plantado cortando el paso. Ja-
son Malory, tercer marqus de Haverston, ocupaba la cabecera de la
larga mesa y, tratndolo como a cualquier miembro de su familia, le
dijo a Boyd que tomara asiento mientras le indicaba a un lacayo que
le sirviera un plato. Los das en que los Malory cerraban filas en un
extremo de la habitacin para hacer frente a los Anderson en el otro
pertenecan al pasado.
Slo era una pequea reunin familiar. Adems de Judith y su
madre, quien haba trado a Katey a Haverston por alguna razn, Ja-
son y su ama de llaves Molly estaban presentes, sentados juntos en
un extremo de la larga mesa. En realidad Molly era la esposa de Jason
y la madre de Derek Malory, aunque fuera de la familia nadie lo sa-
ba, y que Boyd supiera, Molly insista en que las cosas siguieran as.
Se pregunt si la habran presentado a Katey como el ama de
llaves. No porque a l le importase, claro. Ahora su principal preo-
cupacin era asegurarse de que esta vez Katey permaneciera en la
habitacin el tiempo suficiente para or su disculpa.
As pues, tom asiento enfrente de ella, bastante cerca de la puer-
ta para impedir que ella pudiera salir huyendo. Alguien coment
algo sobre la lluvia cuando un trueno reson a lo lejos. Boyd ape-
nas oy el comentario, ni el trueno. Continuaba sin apartar la vista
de Katey, toda su voluntad concentrada en conseguir que ella lo mi-

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rase. Pero Katey se negaba a hacerlo. En lo que a ella respectaba,


Boyd ni siquiera se hallaba presente.
Que era como deba ser, supuso l. Despus de todo, Katey era
una mujer casada. No deba prestar a los solteros mayor atencin
que el mnimo prescrito por la cortesa, pero ahora se negaba a otor-
garle incluso eso. Bueno, por supuesto que no, todava estaba fu-
riosa con l. Y dnde demonios estaba su marido?
Boyd haba dado por sentado que Katey iba a reunirse con aquel
bastardo afortunado en Inglaterra, pero de hecho ella nunca lo ha-
ba dicho, solamente que iba de camino a reunirse con l. Era sa la
razn para aquel periplo mundial que segn Judith figuraba en sus
planes? Su marido estaba en otro pas?
Esperaba que no, porque una parte de Boyd haba estado espe-
rando tener que vrselas con aquel marido tarde o temprano. Imagi-
naba que entonces ste seguramente le hara pagar la prepotencia
con que haba tratado a su mujer. De hecho, Boyd se alegrara de que
fuera as. Necesitaba algo que lo librara del peso de la culpa. El per-
dn de Katey ayudara pero no bastara, mas si su marido le daba una
buena paliza... No, eso era bastante improbable. Boyd no slo ad-
miraba a los pugilistas, tambin sobresala en aquel deporte. No ne-
cesitaba esforzarse demasiado para imaginar cunto ms culpable
se sentira si acababa tumbando de un puetazo al marido de Katey.
Reprimi una risa amarga. A quin estaba tratando de enga-
ar? Si iba a darle una paliza a algn hombre, le encantara que fue-
se a aquel que poda ir por el mundo presumiendo de estar casado
con Katey.
Su frustracin estaba incrementando su impaciencia. Quera dis-
culparse inmediatamente, pero no poda hacerlo. Antes necesitaba
estar a solas con Katey. Sentado a aquella mesa difcilmente poda
explicar por qu haba hecho todo aquello en Northampton, no
cuando aquel porqu tena mucho que ver con el deseo que le ins-
piraba ella. Despus de todo, Katey era una mujer casada. Segura-
mente lo entendera.
Dnde est su marido, seora Tyler? pregunt finalmen-
te cuando la frustracin acab pudiendo ms que l.
Ella levant la vista hacia l, pero se limit a enarcar una ceja y
preguntar con fingida curiosidad:

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Cul de ellos?
Boyd palideci. Desde luego se tena bien merecida aquella r-
plica. Un error ms por el que tendra que pedir disculpas, pues l
haba pensado que poda estar casada con Cameron.
Pero Katey no estaba interesada en su respuesta. Con los ojos
nuevamente fijos en su cena, dijo:
No tengo ningn marido.
Lo perdi? pregunt, sin acabar de dar crdito a sus odos.
Y se dispona a darle su ms sentido psame cuando ella dijo:
Nunca he tenido un marido al cual poder perder. Nunca me
he casado.
A Boyd le sucedieron dos cosas simultneamente. La primera fue
que experiment un alivio inconmensurable. Al fin poda dejar de
sentir remordimientos por desear a una mujer casada. Katey esta-
ba disponible! Pero entonces pens en el infierno por el que haba
pasado durante aquella travesa con ella, obligado a mantener las dis-
tancias en todo momento, convencido de que ella era una mujer fe-
lizmente casada y madre de dos retoos. Y cun distinto podra ha-
ber sido su encuentro en Northampton si el supuesto matrimonio de
Katey no se hubiera interpuesto entre ellos.
Las posibilidades lo marearon. Pero si incluso podra haberle
hecho el amor aquel da! Y entonces no se la habra llevado consigo
por la fuerza, verdad? Con la mente no oscurecida por el deseo, la
habra visto como la dulce y deliciosa joven que era en realidad. En-
tonces s que no le habra costado nada creerla. Pero eso no haba
sido posible porque ella haba mentido sobre estar casada. El nimo
de Boyd volvi a ensombrecerse sbitamente cuando se pregunt
si Katey le habra contado esa mentira para que l no se le acercara.
La ira dio un tono cortante a su voz cuando pregunt:
Entonces por qu se haca llamar seora Tyler?
Porque resultaba ms prctico. Era una capa de proteccin,
para no verme objeto de atenciones no deseadas. Funcion a la per-
feccin aadi con una sonrisita de satisfaccin, y levant los
ojos hacia l para ver su reaccin.
Y sus dos hijas? pregunt Boyd, que se haba sonrojado.
Ella dej de fingir que estaba fascinada por su plato y lo mir a
los ojos.

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No eran hijas mas dijo. En eso s acert usted. Eran las


sobrinas de mi vecina. Necesitaba alguien que las acompaara a casa
de una hermana suya que vive en Escocia. Eso fue el empujn que me
haca falta para iniciar mi viaje por el mundo.
Los otros comensales seguan aquella conversacin, sus miradas
yendo alternativamente de Katey a Boyd. Jason les record que no
estaban solos en el comedor cuando pregunt:
Suena como si ya os conocirais de algn encuentro anterior.
Boyd logr apartar la vista de Katey el tiempo suficiente para mi-
rar al Malory de mayor edad.
Viaj como pasajera a bordo de mi barco en la ltima trave-
sa del Atlntico que hicimos.
A Roslynn se le escap una exclamacin ahogada.
La conocas y aun as pensaste que era culpable?
No la conoca replic Boyd, cada vez ms exasperado.
Apenas llegamos a cruzar dos palabras durante el viaje.
Hablamos muchsimo discrep Katey.
Pero nada personal arguy Boyd, volviendo nuevamente la
mirada hacia ella.
Hablamos lo suficiente para que me alegrara de haber aadi-
do un seora a mi nombre.
Oh, cielos... comenz Molly, y luego hizo un esfuerzo por
cambiar de tema. Tal vez deberamos tomar el postre en el salon-
cito.
Con esa sugerencia, los Malory fueron desfilando fuera del co-
medor. Pero Boyd no los sigui. Katey tampoco se movi del asien-
to. Estaban demasiado ocupados mirndose el uno al otro para per-
catarse de que se haban quedado solos.

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Realmente fui tan transparente? pregunt Boyd.


Era como si dos minutos de silencio no hubieran pasado lenta-
mente mientras se miraban a travs de la mesa, sin ser conscientes
de todo lo dems que haba en el comedor. Katey no se esperaba que
l se presentara en Haverston. Cuando Judith y su madre haban al-
canzado su coche para precederlo en direccin a la propiedad an-
cestral, Roslynn coment que Anthony tal vez se reunira con ellos
si no lo entretenan demasiado en Kent, adonde haba tenido que ir
enviado por su hermano Edward para una cuestin de negocios,
pero no haba dicho nada sobre Boyd.
Y de pronto haba aparecido, inmvil en la entrada del come-
dor, el pelo mojado, observndola fijamente con aquellos oscuros
ojos castaos y quitndole el aliento. Katey no haba esperado vol-
ver a sentir nunca esa deliciosa llamarada de excitacin, pero all es-
taba, y necesitaba extinguirla de inmediato o iba a ser ella quien hi-
ciera el ridculo.
La lluvia torrencial la haba obligado a posponer su visita a los
Millard. En su lugar haba podido pasar una tarde muy agradable
con los Malory, quienes se las ingeniaron para deshacer el nudo de
nervios que notaba en el estmago con sus divertidas agudezas y su
ponerse a hablar de cualquier cosa. Decidi empezar de cero a la
maana siguiente, con la esperanza de que una buena noche de sue-
o la librara de la inquietud que haba vuelto a hacer presa en ella.

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Se debata entre el miedo de que el encuentro con la familia de su


madre fuera rematadamente mal y la esperanza de que aquellos fa-
miliares pudieran colmar el doloroso vaco que la muerte de su ma-
dre le haba dejado en el corazn. Si el encuentro iba bien se sentira
tan feliz que incluso poda ser que retrasara la partida a Francia.
Ciertamente no haba planeado encontrarse a solas con Boyd,
no despus de haber decidido negarle toda ocasin de disculparse
ante ella, para que as fuera cocindose en el doloroso fuego de la
culpa. Pero esa moneda tena dos caras. Ignorar sus disculpas re-
sultara igual de efectivo. Si Boyd Anderson pensaba que ella llega-
ra a perdonarlo alguna vez, estaba pero que muy equivocado.
Ahora, en respuesta a la pregunta de l sobre si haba sido tan
transparente, dijo:
S, lo fuiste; bueno, de hecho no. Fue mi doncella la que me
hizo ver que estabas ms interesado en m de lo que permite el de-
coro. Tener pensamientos carnales, lo calific ella. Puede que a m
nunca se me hubiera ocurrido a qu venan todas aquellas miradas
tan persistentes si...
Ya te he entendido dijo l con un gemido agnico.
Katey evoc los das a bordo de su barco y de lo emocionante
que haba sido saber que l la deseaba. Boyd le haba proporciona-
do uno de los mejores recuerdos que ella tendra jams, su primera
experiencia de lo que significaba ser deseada por un hombre apues-
to. Ahora, en cambio, formaba parte de uno de sus peores recuer-
dos. Y eso s que mereca unas lgrimas.
Por qu no me pegas un tiro y acabas de una vez con esto?
pregunt l.
Prefiero que mueras en la horca.
Katey no tena intencin de decir eso, simplemente se le escap.
Si se lo hubiera dicho a Grace, ella se habra redo, ya que a esas al-
turas lo de ahorcar a Boyd se haba convertido en un chiste priva-
do entre ambas. Pero esta vez no haba tenido ninguna gracia.
Claro asinti l. La horca resulta mucho ms limpia. Las
mujeres siempre...
No te lo tomes tan a la ligera! Katey se levant del asien-
to, su expresin tan furibunda como su voz. Ni siquiera s por qu
te estoy dirigiendo la palabra. Te comportaste como un idiota y yo

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no supe expresarme lo bastante bien para hacerte entrar en razn.


Con eso est todo dicho, y no hace falta que sigamos hablando del
tema.
sa es una visin muy superficial de lo que sucedi realmen-
te! protest l. Por favor, sintate.
Me parece que no. Por si an no te has dado cuenta, nada de
lo que digas cambiar las cosas. As que ser mejor que nos ahorres
a ambos el tener que pasar por esa incomodidad.
La explicacin que tengo no es apropiada para odos ino-
centes.
Habl en el tono de quien lanza una invectiva, y fue as como
son. Iba a volver a hablar de lo mucho que la deseaba? Katey
pens que tal vez debera sentarse. Sus cada vez ms flojas rodillas
se lo agradeceran!
Crea que lo entenderas prosigui l. Pero ahora se me
acaba de caer el mundo encima con tu confesin de que no ests ca-
sada. No es que no me hayas dado la mayor alegra de mi vida, cre-
me, pero al menos antes estaba seguro de que una mujer casada en-
tendera lo que es desear tanto a alguien que se te nubla la mente y
no puedes pensar con sensatez.
sa es tu excusa para lo que me dijiste aquel da? Que no po-
das pensar con claridad cuando me tenas cerca? A una distancia en
la que puedo tocarte, no fue as como lo expresaste? Que no te
atrevas a fiarte de mi palabra debido a ello? Pero espera, que la cosa
no acaba ah. Como t eras incapaz de mantener a raya tus pensa-
mientos lascivos, era preferible, en tu opinin, llevarme a Londres
y arrojarme a los lobos all, que era lo que pensabas que iba a suce-
der. Perd a mi cochero por tu culpa. Mi doncella an est un poco
alterada. Y para colmo...
Si te sirve de consuelo la cort l con una mueca, en
cuanto te hube dejado dentro de aquella habitacin, poniendo as
un poco de distancia entre ambos aquel da, mis instintos entraron
en accin. No poda creer que hubieras sido capaz de hacerle dao
a una nia.
Tal vez porque jams se lo hara! Pero no, eso no ayuda en
nada a tu causa, Boyd Anderson. De qu te sirve tener instintos si
luego no les haces caso?

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Entonces dime, cmo poda confiar en mis instintos en ese


momento, cuando mi primer instinto al encontrarte all, y pensar
que eras culpable, fue escaparme contigo? Te lo dije. Creste que era
una broma? El primer pensamiento que me vino a la cabeza fue que
deba salvarte de ser arrestada, sacndote del pas a escondidas si no
haba ms remedio.
Eso tal vez habra sido preferible, dadas las circunstancias, pero
Katey se abstuvo de decirlo en voz alta y lo que hizo fue preguntar:
Entonces por qu no lo hiciste?
l se mes el pelo mojado en un gesto de frustracin y dijo:
Porque soy un hombre honesto y ese crimen me haba dejado
horrorizado. Tuve ocasin de ver con mis propios ojos cmo sufran
los padres de Judith, y nadie puede provocar esa clase de infierno
emocional y no ser castigado despus. Adems tema que sacarte de
Inglaterra no fuera a solucionar nada, que luego sencillamente vol-
veras a hacer lo mismo en otro pas. Pero el mero hecho de que lle-
gara a pensar en ayudarte a escapar... Supe que no estaba pensando
racionalmente.
Katey se envar.
As que hemos acabado volviendo a la casilla de partida? A
tu excusa de que no puedes pensar con claridad cuando me tienes cer-
ca? Lo que le pasa a usted, seor mo, es que no piensa en ninguna
circunstancia!
Maldita sea, Katey, no tienes ni idea de lo que es desear a al-
guien tanto como yo te deseo!
Ella trag aire con un jadeo ahogado.
Y tampoco quiero saberlo, gracias. No pudo creer que hu-
biera dicho aquello, cuando estaba necesitando de toda su fuerza de
voluntad para ignorar el efecto que las palabras de Boyd acababan
de ejercer en ella. l an la deseaba! Ni siquiera su enfado era ca-
paz de mantenerlo alejado de ella.
Bueno, pues ahora vas a escuchar esto dijo l sin dejar de
mirarla tercamente. No ha habido un solo instante en que no
pensara en ti desde que te conoc. Incluso despus de aquella trave-
sa, continu sin poder alejarte de mis pensamientos. Debera ha-
berlo hecho, pero me resultaba imposible. Estabas presente inclu-
so en mis sueos. No esperaba volver a verte nunca, y de pronto

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apareciste en carne y hueso, y yo slo poda pensar en besarte, en


tocarte...
Para! chill Katey, sintiendo que le suban los colores al
tiempo que una oleada de calor le recorra el cuerpo. Pero lo que es-
taba mirando era la boca de l. Acababa de decir que quera besarla.
Y ella no poda apartar la vista de l. Qu demonios le pasaba?
Lo siento. Realmente tena la esperanza de que podras en-
tenderlo aunque slo fuera un poco, pero ahora veo que no puedes,
porque nunca has experimentado nada as, verdad?
No esperars que responda, verdad? replic ella elevando
el mentn.
l pareci an ms abatido. Katey apart la mirada, y se qued
atnita cuando sinti un principio de remordimiento. Slo porque
l pareca tener el nimo por los suelos? Pero si era como se supo-
na que tena que estar, por Dios!
A riesgo de que vuelvas a sonrojarte, hay una ltima cosa que
tengo que decir...
Katey se levant de su asiento como impulsada por un resorte
y se apresur a interrumpirlo.
Si vuelves a mencionar que me deseas, te prometo que esta con-
versacin se acabar en el acto.
l suspir.
Slo iba a decir que debido a mi... Bueno, a lo que estaba sin-
tiendo por ti, no me atreva a creer nada de lo que me dijeras, ya fue-
se verdadero o falso, porque quera que fueras inocente. Y estaba fu-
rioso por creer que no lo eras. As que saba muy bien que no poda
confiar en mi propio juicio. Tena que dejar que otra persona se en-
cargase de aclarar todo aquello.
Katey record que ese da Boyd haba sugerido varias excusas
que ella poda emplear para que l la dejara marchar, pero todas se
basaban en la premisa de que ella era culpable, lo nico que apor-
taban era alguna razn aceptable para su participacin en el secues-
tro. Lo cual corroboraba su afirmacin de que realmente haba pen-
sado que ella era culpable. Aparentemente, Boyd no haba tenido
ninguna duda hasta que se hubo alejado de ella.
Katey puso freno abruptamente a aquellos pensamientos. Es-
taba buscando una excusa para perdonarlo?

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Rode la mesa, pero cuando Boyd se levant, se dio la vuelta


para salir del comedor andando hacia atrs, temerosa de que inten-
tara detenerla. Incluso levant una mano para advertirle que no se
le acercara, pese a saber que eso no servira de nada si la intencin
de l era retenerla all. Ella poda ser alta, pero Boyd Anderson era
fuerte y esbelto, y hombre. No caba duda de quin ganara esa even-
tual batalla.
Te he escuchado dijo, detenindose en la entrada del come-
dor. Ahora ten la misma cortesa conmigo. Has culpado de tu in-
tolerable comportamiento a los sentimientos. Esa razn me re-
sulta inaceptable. Entiendo que lamentas lo que hiciste... Bueno, en
realidad no has llegado a decir que lo lamentes, pero...
Por supuesto que lo lamento!
Yo tambin continu Katey, dirigindole un leve frunci-
miento de ceo por haberla interrumpido. No obstante, lamen-
tar algo despus de haberlo hecho rara vez sirve de nada. sta es una
de esas ocasiones. Disponas de otras opciones, pero elegiste el ca-
mino ms fcil.
Qu otras opciones? pregunt l, en el mismo tono de frus-
tracin que haba empleado antes.
Podras haber enviado a alguien en pos de Jeremy. Podras ha-
berme retenido en la posada, en aquella habitacin tan cmoda,
hasta averiguar la verdad... en lugar de sacarme de all para meter-
me en una tormenta!
Estando tan cerca de una cama?
Aquello hizo que una oleada de calor volviera a afluir a las me-
jillas de ella.
Al menos podras haber esperado a que volviera mi doncella.
Ella habra confirmado todo lo que...
Es que se trataba precisamente de eso, Katey: no poda espe-
rar un segundo ms. Y luego te dej marchar. Eso debera contar un
poco.
Ella se qued boquiabierta.
Cmo que me dejaste marchar? Me escap, demonios! Y po-
dra haberme roto el cuello, para que lo sepas. Bajar por ventanas,
ir por tejados resbaladizos por la lluvia... Parezco acaso una nia
que se divierte haciendo esa clase de cosas?

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Podra haberte alcanzado fcilmente, pero decid no hacerlo.


Sonaba ms bien orgulloso de s mismo. Judy ya no corra pe-
ligro, as que... te dej marchar.
Oh, comprendo. As que en lugar de llevarme a rastras hasta
Londres, donde pensabas que me meteran en una celda, me permi-
tiste escapar para que pudiera tropezarme con Maisie Cameron y
acabara igualmente en una celda, despus de que ella chillara y di-
jese una sarta de disparates...
Ms vale que ests mintiendo la interrumpi l.
Es lo que te gustara, verdad?
Katey dijo l en tono de advertencia.
Ella dio un bufido.
Ya no ests en posicin de amenazarme, y te aconsejo que lo
tengas presente. No obtendrs de m ninguna informacin que yo
no est dispuesta a proporcionar. Pero no lo estaba guardando en
secreto. Si no me hubieras sacado de Northampton por la fuerza,
yo habra estado cmodamente arrellanada en mi coche de camino
a Londres, a poca distancia del carruaje en que iba Judith, y nunca
habra vuelto a tropezarme con Maisie Cameron. Las autoridades
no habran tardado en detenerla, porque las cosas haban llegado a
un punto en que Maisie le tena ms miedo a su marido que a la cr-
cel. No haba ninguna necesidad de que fuera yo la que se encarga-
ra de llevarla ante el guardia.
Entonces por qu lo hiciste?
Porque la tuve delante en cuanto volv a Northampton, y por-
que era justo que lo hiciera. Pero Maisie saba que yo le haba fasti-
diado los planes, y aunque no le importaba acabar entre rejas con tal
de escapar a las iras de su marido, tambin le encant desquitarse de
m acusndome de haberlo ideado todo... igual que hiciste t!
Dios mo dijo Boyd, consternado. No tena ni la menor
idea, Katey.
Ella lo mir con cara de pocos amigos.
Ahora es cuando deberas regodearte, no? Eso es lo que te-
nas planeado para m, verdad? Que acabara entre rejas. Bueno, pues
ah fue donde acab, y mi doncella tambin, e incluso mi cochero,
lo que, dicho sea de paso, motiv que decidiera dejar mi servicio.
El guardia tampoco te crey?

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Oh, s que me crey. Pero no tena intencin de dejarme mar-


char sin obtener antes el visto bueno de los Malory. Su apellido es
famoso incluso en el norte. No fue hasta la tarde del da siguiente
cuando el hombre que haba enviado a Londres volvi de all con la
informacin que obtuvo de Judith, y entonces nos liber.
No puedes imaginar cunto lo siento, Katey.
Lo dijo con mucho sentimiento, y ella no dud que hablaba en
serio. Pero segua siendo demasiado tarde para disculparse.
No, admito que no puedo dijo. Y tampoco es que me ape-
tezca intentarlo. Realmente piensas que unas cuantas palabras, por
muy sinceras que sean, van a hacerme olvidar la furia y humillacin
que sent al verme tachaba de vulgar delincuente, slo porque in-
tent ayudar a una nia en apuros?
Por el amor de Dios, tienes que dejar que te lo compense de
alguna forma dijo Boyd, y se le ilumin la cara. Has dicho que
perdiste a tu cochero? Pues yo te llevar adonde quieras durante
todo el tiempo que quieras!
Ella levant los ojos al techo.
Ya tengo un nuevo cochero. A eso llamas t desagraviar, ofre-
certe a darme algo que ya tengo?
Katey, no me lo pongas tan difcil! repuso l con exaspera-
cin. Tiene que haber algo que quieras o necesites en lo que yo
pueda ayudarte.
Slo hay una cosa que t tengas que... Se interrumpi. Sa-
car a relucir el barco del que era propietario. Boyd poda estar con-
trito, pero no hasta el punto de entregar su barco, incluso si ella se
ofreca a pagar por l. Adems, tener que planificar su viaje de acuer-
do con los calendarios navieros era una molestia menor. Realmen-
te ella no quera poseer ningn barco.
De pronto Boyd se haba puesto de lo ms sensual. El fuego que
Katey vio arder en sus ojos era tan intenso que casi la paraliz. Qu
demonios haba pasado para que se pusiera as?
Se apresur a tragar aire.
Oh, por Dios, vas tan desencaminado que casi me das pena. No
haba nada... indecoroso en lo que me dispona a decir. Y cierta-
mente no era eso que ests pensando.
Entonces qu tengo que...?

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Nada! casi chill ella, alterada por el derrotero que haba


tomado la conversacin. Vaya, se me ha ido el santo al cielo. No
consigo acordarme de lo que iba a decir. As que no vuelvas a men-
cionarlo, de acuerdo?
El suspiro que exhal l no pudo ser ms sentido. Y Katey tam-
bin lo sinti, hasta la punta de los pies. Y aquel fuego continuaba
ardiendo en sus oscuros ojos castaos...
Entonces Boyd se precipit hacia ella y la estrech contra su pe-
cho. Su beso result tan abrasador como su expresin de haca unos
instantes, justo como Katey haba imaginado que sera. Y no trat de
apartarlo. Oh, no, lo rode con sus brazos. Las sensaciones de ex-
citacin y deseo que haba experimentado en la posada de Nort-
hampton cuando l la haba tocado volvieron a aduearse de ella, ha-
ciendo que le diera vueltas la cabeza, que soara con...
No se te da muy bien mentir observ Boyd desde su silla.
Katey se apresur a disipar aquella fantasa con un rpido par-
padeo y, sintindose avergonzada de que hubieran podido venirle a
la cabeza semejantes pensamientos en presencia de Boyd, respon-
di atropelladamente:
De hecho, se me da pero que muy bien. Es algo en lo que siem-
pre he destacado. Te sorprenderas de lo bien que s mentir, aunque
tampoco es que eso tenga ninguna importancia. Y ya te he dedica-
do mucho ms tiempo del que te mereces. Maana tendr que le-
vantarme temprano para concluir el asunto que me ha trado hasta
aqu, as que me voy a la cama. Haz el favor de darles las buenas no-
ches a los Malory de mi parte, si eres tan amable.
Katey...
Ella grit cuando vio que Boyd extenda las manos hacia ella,
porque el beso imaginario todava estaba muy fresco en su mente.
Sali corriendo al pasillo y huy escaleras arriba como si le fuera la
vida en ello. l probablemente no se dispona a detenerla contra su
voluntad, pero aun as haba dejado que llegara a tocarla, una expe-
riencia que era ms de lo que sus sentidos podan soportar en una
noche. Por Dios, pero si se haba puesto a soltar disparates!
Y la cara que l haba puesto al final, cuando a Katey le bas-
t con ver su expresin para saber exactamente qu estaba pen-
sando... mientras ella anhelaba que hiciera aquello en lo que esta-

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ba pensando. Y aunque slo fuese en su fuero interno, se lo haba


dejado hacer! Y cmo diablos iba a conciliar el sueo ahora, cuan-
do ya haba imaginado con todo lujo de detalles el final que habra
podido tener su encuentro, si aquel hombre mereca ser perdo-
nado?

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Aunque en Gardener la gente no alternaba mucho fuera de los


domingos y las fiestas de guardar, la madre de Katey le haba ense-
ado a su hija todas las sutilezas de la etiqueta tal como le haban
sido enseadas a ella, e ir de visita cuando estaba lloviendo figuraba
en la lista de lo que nunca debes hacer. Ir goteando agua de lluvia
por los vestbulos y dejar pisadas hmedas y barrosas en las alfom-
bras persas era la mejor manera de asegurarte que nunca volvieran
a invitarte a aquella casa. Tampoco era que los hogares de Gardener
tuviesen ninguna alfombra persa, pero Adeline se haba mostrado
muy clara al respecto.
Cuando Katey mir por la ventana la maana siguiente no vio
una llovizna, sino un aguacero con todas las de la ley. La lluvia del
da anterior continuaba cayendo y no pareca que fuera a cesar. Ka-
tey esper una hora y luego prolong ese perodo hasta dos, pero
finalmente decidi dejar para otro da la visita a los Millard. Con tal
de que ella y Grace volvieran a estar en Londres maana por la no-
che para hacerse a la mar al da siguiente, podan permitirse pasar
otro da en Haverston, y a Katey an le rondaba por la cabeza la
idea de que quiz decidira cancelar su partida de Inglaterra si todo
iba como esperaba con los Millard.
Al llegar a Haverston el da anterior, qued asombrada e im-
presionada. La casa de sir Anthony haba sido pura elegancia res-
plandeciente, pero la casa de campo del marqus era una autntica

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mansin. Cubra literalmente hectreas de terreno y era demasiado


grande para resplandecer: la luz se perda en aquellas inmensas habi-
taciones. Pero al mismo tiempo la residencia tambin era acogedo-
ra; sofs con tapizados tan suntuosos que Katey casi no se atreva a
sentarse en ellos, chimeneas que tenan el doble de las dimensiones
normales, cuadros ms grandes que ella colgados en las paredes em-
papeladas. Judith le haba servido de gua en un breve recorrido que
dur media hora, y ni siquiera haban llegado a cubrir la mitad de la
mansin.
An no haba estado en los invernaderos para ver aquel coche de
caballos convertido en adorno de jardn. Judith haba estado re-
servando aquella visita para despus de la cena la noche anterior,
cuando las lmparas encendidas lo haran destacar todava ms, pe-
ro Katey haba desertado a su habitacin despus de la cena debido
a Boyd.
As pues, ahora decidi ir a verlo antes del desayuno. No iba a
esperar a que parase la lluvia, porque no tena ningn aspecto de ir
a dejar de llover. Los invernaderos estaban ubicados detrs de la
mansin. Judith no haba exagerado al decir que a Jason Malory le
encantaba cultivar la tierra. Todos los invernaderos eran enormes y
principalmente de cristal, y Katey slo tuvo que mencionar el co-
che de caballos para que un sirviente le indicara hacia cul deba
encaminar sus pasos.
El sirviente se ofreci a traerle un paraguas. Katey no quera es-
perar y declin el ofrecimiento, dado que no era preciso recorrer
una gran distancia desde la casa. Pero an no haba llegado a la en-
trada del invernadero cuando ya se estaba riendo de la rapidez con
que haba quedado empapada. No tena fro, sin embargo. Dentro
haca calor y la atmsfera estaba saturada de humedad. Un sende-
ro discurra entre el exuberante follaje. Algunas plantas estaban en
maceteros, otras en emparrados, y otras incluso colgadas de las vi-
gas del techo, pero muchas simplemente plantadas en aquel rico
suelo.
Afloj el paso en cuanto vislumbr el coche ms adelante y abri
mucho los ojos, volviendo a sentirse asombrada. Jason incluso ha-
ba colgado dos araas de cristal encima de l, dentro de un inver-
nadero! Haba un sirviente encendindolas.

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Eso era pura extravagancia, pens ella.


Pero si an hay luz diurna le dijo al hombre.
El sirviente, ya bastante mayor, rio entre dientes.
Las encendemos slo en das oscuros como ste, seorita.
Katey se sent en uno de los bancos situados cerca del coche. El
sirviente no tard en terminar su trabajo y la dej sola. Aquel coche
ofreca una visin impresionante. Las ruedas haban sido quitadas,
logrando que pareciera plantado en el suelo. Flores y enredaderas
rodeaban el vehculo. Pero ciertamente no necesitaba ninguna fuente
de luz extra. Todo l blanco y dorado, probablemente sera cegador
cuando el sol entraba por las ventanas. Pero las araas de cristal le
proporcionaban una brillantez nica, hacindolo parecer casi et-
reo y evocando los cuentos de hadas.
Los nervios que Katey senta en el estmago empezaron a cal-
marse, incluso la agitacin resultado de la noche anterior. El entor-
no era de lo ms apacible, y Katey sinti que un poco de aquella paz
flua por todo su ser.
Ni tan siquiera se envar o se levant raudamente para huir del
invernadero cuando Boyd apareci y tom asiento a su lado. La con-
versacin que mantuvieron la noche anterior haba hecho nacer
emociones muy intensas dentro de ella, pero ahora no se sinti
nada molesta por su presencia. Mientras lo miraba, se pregunt por
qu demonios tena que ser tan guapo. Boyd llevaba la que haba
sido su indumentaria habitual durante la travesa, una camisa de cue-
llo abierto y una chaqueta desabrochada. Haba prescindido del pa-
uelo que prescriban los ltimos dictados de la moda, pero aque-
llas sencillas prendas le sentaban muy bien.
As que realmente no te importa mojarte bajo la lluvia, por lo
que veo dijo l.
Katey se haba secado la cara con una de las largas mangas de su
vestido, pero unas gotitas seguan pegadas a su trenza, y el verde cla-
ro de la tela estaba tachonado por puntitos de oscuridad. Vio que l
estaba igual de mojado que ella, y todava no se haba secado la cara.
De pronto le vino el impulso de quitarle las gotitas de las mejillas
con la lengua...
Se sonroj inmediatamente, pero l probablemente supuso que
sera a causa de la pregunta que acababa de hacerle. Katey se esfor-

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z por adoptar un tono lo ms relajado posible, tal como haba he-


cho l.
No cuando est en mi mano elegir si quiero exponerme a ella
respondi.
Boyd sonri.
Comprendo.
Vaya, as que no eres tan tonto despus de todo dijo ella, de-
volvindole la sonrisa.
Santo Dios, estaba bromeando con l? Bueno, sin duda eso era
ms agradable que chillarle, pero adnde haba ido a parar su ira?
Desde luego no lo haba perdonado, ni una pizca. Tal vez era el en-
torno? La haca sentir como si estuviera en un cuento de hadas o en
una de sus fantasas, en las que Boyd Anderson apareca con mucha
frecuencia.
Pensaba que iras a visitar a tus parientes esta maana. No es-
peraba encontrarte an aqu.
Cmo has sabido que he venido a visitar a unos parientes?
Se lo pregunt a Roslynn. Prefiero no dejar nada al azar en lo
que a ti concierne.
Katey volvi a ruborizarse, y de pronto sinti un extrao calor
en el cuerpo. Eso le record por qu le haba dicho que estaba ca-
sada. Boyd Anderson la alteraba de una manera que ella no cono-
ca. l haba revelado sus sentimientos, o ms bien deseos, cuando
la crea una vulgar delincuente, pero tampoco se contena ahora,
cuando saba que era inocente; claro, porque ahora saba que ella no
estaba casada realmente. Katey se pregunt si sera capaz de resis-
tir sus flirteos esta vez.
Se te ha comido la lengua el gato, Katey?
Ella parpade e intent dejar de pensar en aquellas cosas.
No voy a ir de visita ahora que est lloviendo. Eso puede es-
perar hasta maana.
Hace un momento admitiste que no te importa mucho que
llueva le record l con una sonrisa. Puedo atreverme a abri-
gar la esperanza de que te resistas a dejar Haverston sin haberme
visto de nuevo?
Ella puso los ojos en blanco.
Ni en broma. Lo que pasa es que no conozco a la familia de

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mi madre, as que quiero que este primer encuentro sea perfecto.


Ah, comprendo. Les hiciste saber que llegaras ms tarde de
lo previsto?
Ni siquiera saben que estoy en Inglaterra.
l enarc una ceja.
No piensas comunicrselo antes de llamar a su puerta?
Para que tengan tiempo de hacer las maletas e irse?
Fue obvio que no bromeaba, lo que hizo que Boyd frunciera el
ceo.
Por qu dices eso?
Ella nunca le haba mencionado a los Millard. Ciertamente no ha-
ban salido a relucir en ninguna de las conversaciones que mantuvie-
ron a bordo. Y ahora tampoco quera explicar la situacin, as que
dijo:
Es la familia de mi madre, pero la repudiaron cuando se cas
con mi padre y se fue a vivir a Amrica. Puede que no quieran cono-
cerme. De hecho, estuve a punto de no venir.
l hizo ademn de cogerle la mano. Habra sido algo natural por
su parte si fueran amigos y su metedura de pata no se interpusiera en-
tre ambos. Devolvi la mano a su propia rodilla, pero ella saba lo
que casi haba llegado a hacer, y aquellas sensaciones deliciosamen-
te chispeantes de antes volvieron a embargarla. Qu demonios le es-
taba pasando?
Has pensado que puede que no estn en casa ahora? pre-
gunt.
Hicimos un alto en Havers Town mientras venamos de cami-
no hacia aqu y preguntamos en varias tiendas. Los Millard estn en
casa.
Te gustara disponer de una escolta? Para m sera un placer
acompaarte. Apoyo moral s lo necesitas.
Era slo un intento de hacer las paces, o realmente quera ofre-
cerle su apoyo? Costaba saber lo que pasaba por aquella cabeza; apar-
te del deseo, algo sumamente fcil de reconocer en su persona. Pero
ahora sus ojos no se hallaban velados por esa emocin, y sin em-
bargo se mostraba cordial... y encantador.
Katey gimi para sus adentros. No, no poda ablandarse. Daba
igual que ahora Boyd se comportase caballerosamente. Ella haba

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tenido ocasin de verlo cuando mostraba lo peor de s mismo: arro-


gante, terco, incapaz de atender a razones, y haba tenido que pade-
cer todo eso junto con otras molestias por su culpa. Boyd Ander-
son no la haba metido en la crcel con sus propias manos, pero ella
no habra acabado ah si l no la hubiera sacado por la fuerza de
Northampton aquel da.
Se levant abruptamente.
Gracias, pero es algo que he de hacer sola. Y creo que ahora
ya estoy lista para desayunar.
l pronunci su nombre, pero Katey se fue apresuradamente
sin detenerse. Y tampoco se habra detenido en la sala del desayuno
si hubiera estado vaca, porque oy los pasos de Boyd pisndole los
talones. Pero no estaba vaca.
La habitacin para tomar el desayuno, ms pequea y no tan
suntuosa como el resto de la mansin, tena una pared de ventana-
les por los que entraba el sol de la maana cuando no estaba nublado
o lloviendo. La haban preparado para servir un buf. Judith y su
madre ya se hallaban sentadas a la mesa, y Katey tom asiento entre
ellas. Eso le evit mantener cualquier clase de conversacin privada
con Boyd, y quera que las cosas siguieran as el resto de su visita.

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Katey se salt el almuerzo, pero comprendi lo ridculo que era


tratar de rehuir a Boyd. l no dejaba de acecharla, o al menos sa
fue la impresin que tuvo ella cuando descubri que no poda dar-
se la vuelta sin verlo cerca. El caso fue que se las arregl para con-
vencerla de que jugaran una partida de ajedrez. Acaso Boyd recu-
rra a su vena competitiva? Como haba podido derrotarla con las
palabras ahora buscaba la revancha en un juego de tablero?
La partida result muy placentera y dur la mayor parte de la
tarde. Judith se qued de pie junto a Katey y fue susurrndole dis-
tintos movimientos que poda hacer. Boyd la acus de hacer tram-
pas debido a ello.
Quin es mi rival? pregunt en cierto momento. T o
Judith?
Empezamos a ponernos nerviosos? repuso Katey con una
sonrisita mientras le mataba el segundo alfil, dejndolo sin ninguna
posibilidad de contraatacar so pena de perder su reina. Judith se
limita a confirmarme que he elegido una buena estrategia. Ambas
solemos pensar del mismo modo.
Los ojos de Boyd fueron de Katey a Judith, y luego exclam:
Vaya, pero si hasta tenis la misma sonrisita! Qu te parece
si me echas una mano a m, Judy? Yo soy quien va perdiendo la par-
tida.
La nia rio, pero no se movi del sitio. Sin embargo, cuatro mo-

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vimientos despus Boyd mat la reina de Katey. Y eso prctica-


mente puso punto final a la partida. Cuando la reina se va, toda es-
peranza se va con ella.
Boyd jugaba de una forma tan agresiva! Katey no estaba acos-
tumbrada a eso. Todas sus partidas de ajedrez anteriores haban sido
contra su madre, como una forma agradable de pasar el rato. Pero
no debera haberla sorprendido el estilo ajedrecstico de Boyd. Ha-
ba percibido su naturaleza agresiva el da que lo conoci, en cuan-
to result obvio que Boyd iba a irle detrs. Su presencia la haba
abrumado entonces, hasta tal punto que Katey haba tenido que po-
ner fin a su persecucin inventndose un marido. Pensaba que con
el tiempo ira volvindose ms hbil para hacer frente a aquella cla-
se de flirteos, pero al parecer no era as, al menos no con Boyd.
Pero por el momento su agresividad estaba centrada en un jue-
go de tablero, y Katey lo estaba pasando muy bien. Boyd gan aque-
lla primera partida y dieron inicio a otra inmediatamente. Y l sigui
esforzndose por distraerla e impedir que se concentrara. Hubo
muchas risas, y ms tarde Katey cay en la cuenta de que no hubie-
se debido haberlas. El ajedrez era un juego muy serio, pero Boyd se
las ingeniaba para hacer de aquellas partidas las ms divertidas que
ella haba jugado nunca.
l no lleg a darle una autntica paliza con slo una partida ga-
nada de tres, y las victorias no le resultaron fciles, con lo que las par-
tidas fueron lo bastante reidas para que Katey lo pasara estupen-
damente.
Quin te ense a jugar? le pregunt l cuando hubieron
guardado las piezas.
La cena acababa de ser anunciada y Boyd le ofreci el brazo para
escoltarla hasta el comedor. Katey lo acept sin pensar, sintindose
muy cmoda en su compaa como para recordar que no debera
tocarlo.
Mi madre dijo. Acostumbrbamos jugar una o dos veces
a la semana, por las noches.
Ella tambin te ganaba con tanta facilidad?
Katey rio.
Llamas facilidad a eso? Pero si he estado a punto de derro-
tarte en las tres partidas!

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Merezco una revancha, no crees?


Y acto seguido le mostr a qu clase de revancha se refera: la
atrajo hacia l cerca del inicio del pasillo, donde no podan ser vis-
tos por nadie desde el comedor, y la dej atrapada all con un brazo
a cada lado, la espalda contra la pared. Judith se haba adelantado.
Ahora estaban solos en el pasillo. Y aunque Boyd no la tocaba, Ka-
tey intuy que el ineludible momento haba llegado.
No dijo... O no lleg a decirlo? Tena los ojos fijos en su
boca, esperando sin aliento su beso mientras l iba inclinndose len-
tamente hacia ella.
Katey? Era Judith llamndola desde el pasillo.
Boyd suspir y dio un paso atrs. Luego volvi a ponerse la
mano de ella encima del antebrazo y continu escoltndola en di-
reccin al comedor como si nunca hubiera estado a punto de be-
sarla.
Ella estaba azorada. Acaso l pensaba que lo haba perdonado?
Ciertamente se comportaba como si as lo creyera. Ese da no haba
mencionado ni una sola vez lo mucho que senta haberse equivoca-
do de aquella manera, aunque tambin era cierto que ella tampoco
haba mencionado el incidente, as que l poda haberse hecho cier-
tas suposiciones basndose en eso. Hacerse suposiciones era algo
natural en l, se record Katey, incluidas las ms ridculas.
Boyd... comenz.
Pero ya haban llegado al comedor, y los Malory ya estaban all.
Boyd se las arregl para tener la ltima palabra.
Te sientas a mi lado? susurr.
Katey apart la mano del brazo de l y dijo simplemente No,
mientras se encaminaba hacia el asiento contiguo al de Judith, en lu-
gar de dirigirse hacia los dos asientos vacos que haba al otro lado
de la mesa. Vio que Boyd pona un ligero ceo mientras ocupaba
uno de aquellos asientos enfrente de ella. Eso no presagiaba nada
bueno. l necesitaba recordar lo que ella le haba dicho la noche an-
terior en esa misma habitacin, y ahora que volvan a hallarse en
ella, tal vez lo hara. El que hoy se hubiera mostrado un tanto so-
ciable con l en consideracin a los Malory no significaba que las
cosas hubieran cambiado.
Katey se jur que lo ignorara durante el resto de la velada. Eso

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le dejara claro que la cosa no tena remedio. Y habra funcionado


de no ser porque la vista se le iba hacia l a cada momento. As que
inici una conversacin con Jason Malory, para mantener la aten-
cin centrada en algo que no fuera Boyd.
La noche anterior le haba faltado valor para preguntarle a Ja-
son sobre sus vecinos. El hombretn la intimidaba demasiado con
su reticente seriedad. Jason era rubio y tena los mismos ojos verdes
que sus hermanos James y Edward, y con Anthony eran los nicos
Malory que mostraban algn rasgo gitano en su apariencia. Judith
le haba dicho que Jason slo era tirnico en lo concerniente a sus
hermanos, mientras que con el resto de la familia era como un gran
oso de peluche. Fuera cierto o no, hoy se mostraba ms afable, le
haba dirigido la palabra a Kate en varias ocasiones, e incluso se ha-
ba quedado un rato junto al tablero de ajedrez con un brazo alre-
dedor de Judith vindola jugar con Boyd.
As que ahora le pregunt qu poda contarle sobre la familia
Millard. Desgraciadamente, no era gran cosa.
Nunca se han mostrado demasiado sociables aqu en el cam-
po le dijo l, y aadi con una sonrisa: Tampoco es que aqu
haya mucha vida social, claro. Pero no formaban parte de la alta so-
ciedad londinense. Yo tampoco, pero mis hermanos pequeos al-
ternaban bastante en ella, y no recuerdo que ninguno mencionara a
los Millard como presencias habituales en esos crculos. Creo que
ellos preferan Gloucester, al menos de ah es de donde he odo de-
cir que era tu abuela Sophie, antes de casarse con el conde, as que
hacan la mayor parte de su vida social en esa ciudad.
Conoci usted a mi madre Adeline?
Me temo que no. Corrieron rumores de que se haba casado
con algn barn en el continente. No fue as?
No.
Guardo un vago recuerdo de haber visto alguna vez a su her-
mana mayor Letitia, en Havers Town cuando yo era muy joven. De
hecho, sola verla a menudo por all. Pareca como si cada vez que
yo iba a Havers Town, ella tambin estuviera all, haciendo alguna
que otra compra. Antes era muy simptica. Siempre se detena a
cruzar unas palabras conmigo.
Antes?

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Si me cruzo con ella por casualidad hoy en da, siempre me


ignora. Por la razn que fuera, nunca se cas. Se le agri mucho el
carcter, o eso suele creerse. Curiosamente, tengo pocos recuerdos
de la joven simptica, pero me acuerdo claramente de la amargada.
Supongo que una persona desagradable tiende a quedrsete ms
grabada en la mente.
Aquella brizna de informacin era ms de lo que la madre de Ka-
tey le haba proporcionado nunca, los nombres de sus parientes in-
cluidos. Mi padre o el conde y mi madre era la forma en que
Adeline se refera a ellos, y nunca haba mencionado a una herma-
na. Y maana Katey los conocera. Dios mediante.

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Katey no haba planeado llevarse consigo a Grace cuando fue-


ra a la propiedad de los Millard. Su doncella tena la costumbre o de
tratar de levantarle los nimos con sus observaciones sarcsticas, lo
que impulsaba a Katey a demostrarle que estaba equivocada, o a
exacerbar cualquier nerviosismo que ella pudiera sentir en ese mo-
mento. Pero el que Boyd se hubiera presentado en Haverston hizo
que Katey cambiara de idea sobre lo de prescindir de la compaa
de Grace. Con Boyd todava all, tener que regresar a la propiedad del
marqus despus de su visita a los Millard slo para recoger a su
doncella era el peor de dos males.
Pero Grace la sorprendi. Apenas abri la boca durante el cor-
to trayecto hasta el hogar de los Millard, y el trayecto fue realmen-
te corto. Haverston estaba ubicado a un lado de la pequea ciudad
de Havers, y los Millard vivan en el otro lado. El trayecto entre am-
bas propiedades no duraba ni veinte minutos. A Katey le pareci
extrao que con semejante proximidad las dos familias no se cono-
cieran mejor, pero como haba dicho Jason, aquella parte de Glou-
cestershire no destacaba precisamente por su vida social.
Esperar en el coche dijo Grace cuando se detuvieron ante
la imponente casa de campo. Lo nico que te pido es que no me
dejes olvidada aqu fuera si la visita se alarga.
La reticencia de Grace era casi palpable. No haba parado hasta
prcticamente obligar a Katey a hacer aquella visita, pero ahora es-

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taba tan preocupada por su desenlace como la misma Katey. Si la


cosa no sala bien, Grace se culpara del fracaso.
Pero ese pensamiento apenas si ocupaba una pequea porcin
de la mente de Katey cuando se detuvo ante la gran casa de campo.
La propiedad no era tan grande como Haverston, pero aun as era
imponente. Y en la mente de Katey haba un temor que nunca ad-
mitira. No, eso no era cierto. Ya haba sentido el mismo temor la
primera vez que haba ido a Havers Town. Haba sucumbido a l
entonces y no haba llegado tan lejos como ahora, hasta la puerta de
sus parientes. Se dispona a hacer lo mismo que en aquella ocasin,
dar media vuelta y salir corriendo en cualquier direccin, la que fue-
se con tal de alejarse de all, cuando...
Puedo ayudarla en algo, seorita?
La puerta se haba abierto. Un hombre bastante mayor estaba de
pie en el vano, vestido con la meticulosa indumentaria negra que lle-
vaban habitualmente los sirvientes. El mayordomo de los Millard?
Es decir, el mayordomo de su familia. Maldicin, las personas que
vivan all eran su familia. Podan haber repudiado a su madre, pero
aun as Katey era parte de ellas. Y ese repudio haba tenido lugar ha-
ca mucho tiempo. Adeline poda no habrselo perdonado nunca,
pero ahora su familia quiz lamentaba sus decisiones pasadas. Y Ka-
tey nunca lo sabra si no les deca quin era.
Soy Katey Tyler.
El rostro del anciano permaneci inexpresivo. Bueno, tal vez era
nuevo en la casa, o ms probablemente, la familia no hablaba de
cuestiones personales en presencia de los sirvientes. O tal vez un
apellido como Tyler sencillamente no era recordado veintitrs aos
despus.
Querra hablar con la seora de la casa aadi.
Adelante, seorita dijo el anciano, extendiendo un brazo.
Este viento es un poco fro.
Kate no haba reparado en el viento. La lluvia haba cesado en al-
gn momento de la noche, pero una gruesa franja de nubes oculta-
ba el sol aquella maana.
El mayordomo la llev a una amplia sala. El hecho de que se le
hubiera permitido cruzar el umbral quera decir que la abuela de Ka-
tey estaba en casa. Sus nervios se dispararon, y sinti una especie de

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temor respetuoso que le form un nudo en la garganta. Aqulla


era la casa donde haba crecido su madre! Se haba sentado en aquel
sof tapizado en brocado rosa y marrn? Se haba calentado las
manos ante aquella chimenea? Quin era el hombre del retrato col-
gado sobre la repisa de cerezo? De cabellos castaos y aspecto dis-
tinguido, no era alto pero s muy apuesto. El padre de Adeline? Su
abuelo? Un antepasado de tiempos remotos?
Dios, cunta historia familiar acumulada entre aquellas paredes!
Se la contaran sus parientes? Compartiran sus recuerdos con ella?
Mi madre est durmiendo. ltimamente no se ha encontrado
bien. Puedo ayudarla, seorita?
Katey se volvi para ver a una mujer de mediana edad, cabello
castao que empezaba a perder el color y ojos verde esmeralda. Los
ojos de Katey. Los ojos de su madre. Katey sinti que los suyos em-
pezaban a humedecerse. Aquella mujer deba de ser su ta. Sus ras-
gos slo guardaban un vago parecido con Adeline, pero aquellos
ojos...
Letitia?
La mujer frunci el ceo. Eso produjo un cambio espectacular en
su apariencia, aadindole una adustez rayana en lo intimidatorio.
O al menos as le pareci a Katey. Otra persona quiz no se habra
sentido nada impresionada, pero aqulla era su ta, uno de los po-
cos parientes vivos que le quedaban, y la mujer an no lo saba.
Lady Letitia, si es usted tan amable dijo la mujer con con-
descendencia, como si le estuviera hablando a alguien de una clase
social muy por debajo de la suya. La conozco?
Todava no, pero... soy Katey Tyler.
Y bien?
Nada de brazos abiertos. Nada de grititos de sorpresa. Nada de
gozosas lgrimas de bienvenida. Al igual que el mayordomo, la ta
no reconoca el apellido Tyler.
Katey crea que los Millard recordaran al menos el apellido del
hombre al que haban negado la entrada en la familia. Las dos her-
manas tenan que haber hablado de su padre en algn momento.
Tampoco haba habido tanta diferencia de edad entre ellas, quiz cin-
co o seis aos. Pero todo aquello eran suposiciones basadas en muy
poca informacin.

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Y la mejor forma de confirmarlo, antes de que el valor la aban-


donara del todo, era decir:
Soy su sobrina. Adeline era mi madre.
La expresin de Letitia no se alter lo ms mnimo.
Mrchese.
Katey pens que sus odos la engaaban. Deba de haber odo
mal. Pero si no haba sido as, entonces la idea de la pequea Judith
quizs pudiera serle de utilidad, despus de todo. Vala la pena pro-
bar cualquier cosa.
He venido desde muy lejos para conocerla dijo, tratando de
ocultar la desesperacin en su tono. Los Malory de Haverston tu-
vieron la amabilidad de...
Cmo se atreve a mencionar a esos chismosos! la cort Le-
titia, levantando la voz. Cmo ha podido imaginar que sera bien-
venida aqu, pequea bastarda! Fuera de esta casa!
Katey se mordi el labio para impedir que le temblara. Pero no
pudo mantener a raya las lgrimas, ni la pena que le hizo un nudo en
la garganta. Sali corriendo de aquella sala, y de aquella casa.

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Qu quiere decir con que ha zarpado! le grit Katey al es-


tibador que acababa de decirle que haba perdido su barco.
Se hizo a la mar con la primera marea de la maana explic
el hombre con una rpida mirada de soslayo en direccin de Katey
mientras continuaba cargando cajas en un carro. La mayora de
los barcos lo hacen.
Aquel estibador era la nica persona prxima al muelle al que le
haban indicado que se dirigiera. Y haberse encontrado con un mue-
lle vaco la haba puesto muy nerviosa.
Nadie me avis! Por qu no est impreso en los pasajes?!
Mir usted los pasajes?
Katey cerr la boca con un chasquido de dientes y se fue. No, lo
cierto era que apenas les haba dedicado atencin. No estaba acos-
tumbrada a navegar. Ella slo haba navegado una vez! Y no po-
da creer que hubiera perdido su barco!
De verdad se ha ido? pregunt Grace con un hilo de voz
cuando Katey volvi al coche. Su timidez obedeca tanto al porta-
zo con que Katey cerr la puerta al subir como a los gritos que aca-
baba de or fuera.
Pues s.
Slo hace una hora que sali el sol. Con cuanta anticipacin
tenamos que llegar aqu?
Con demasiada. Ahora comprendo por qu el hombre del

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despacho de pasajes coment que podamos embarcar la noche an-


terior a la partida si queramos. No debera haberlo dicho como si
slo fuera una opcin. Debera haber dejado claro que era la nica
opcin.
Grace se reclin en el asiento con un suspiro.
As que ahora tenemos que volver al sitio donde despacha-
ban los pasajes?
Y tener que aguantar otro largo retraso? Ni hablar. Hablar
con Boyd Anderson.
Para qu?
Para alquilarle su barco.
Grace solt una risotada. Katey se mantuvo muy seria. Cuando
su doncella repar en ello, dijo:
Lo dices en serio?
S, muy en serio. En Haverston prcticamente me suplic que
le ofreciese una manera de desagraviarme. Adems, tampoco voy a
pedirle que me deje usar su barco sin ninguna compensacin. He di-
cho alquilarlo, verdad?
S, pero no puedes alquilar de golpe y porrazo un barco con
toda su tripulacin incluida.
Puedo si el barco es suyo.
Apuesto a que dir que no predijo Grace.
Katey record la expresin de Boyd cuando imploraba que le
dejara hacer algo, lo que fuese, para compensarla.
Acepto la apuesta.
El da anterior haban vuelto a Londres lo bastante temprano
para recoger los vestidos nuevos y para encontrar otro hotel. El an-
terior ya no tena ninguna habitacin disponible. Katey haba sali-
do tan temprano por la maana en direccin a Gloucestershire que
no se le haba ocurrido reservar su habitacin para poder pasar otra
noche despus de su regreso. Pero al menos el recepcionista le ha-
ba guardado los paquetes de los vestidos y le haba indicado otro
hotel.
Katey se dijo que iba a tener que prestar ms atencin a los de-
talles si pensaba seguir viajando por el mundo. Calendarios navie-
ros, coches de caballos, habitaciones de hotel, cosas que ella haba
dado por supuestas, bueno, cosas de las que todava no estaba acos-

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tumbrada a encargarse. Haba sabido salir del paso hasta que deja-
ron Escocia, pero tampoco se haban topado con ningn obstculo
en aquel agradable pas, lo que la indujo a creer que todo lo dems
ira igual de bien, y no de mal en peor.
Suspir. Era consciente de que lo sucedido en Gloucestershire
haba afectado su capacidad de reaccin. Estaba decepcionada, eso
por decirlo suavemente; pero no iba a tener ms remedio que pasar
pgina. Esa horrible impaciencia, la ira que llevaba aparejada, el es-
tar muy dolida por algo; esas cosas eran ajenas a ella, y no le gusta-
ba nada cmo la hacan sentir.
No le haba hecho a Grace un relato palabra-por-palabra de aque-
lla breve entrevista con su ta. Dios, cunta razn haba tenido su ma-
dre. Realmente eran unos esnobs de la peor especie, los Millard, y
eso era todo lo que le haba dicho a su doncella. Estaba demasiado
dolida para hablar de ello.
Nunca la haban insultado as. Katey saba que el epteto al que
haba recurrido su ta poda ser empleado en un sentido despectivo,
con nimo de ofender, que no slo implicaba ilegitimidad, algo que
evidentemente no era cierto en su caso. As que su ta la haba llama-
do bastarda slo para dejarle claro el pobrsimo concepto que tena
de ella. An le dola. Y ms le dola que todas las esperanzas que ha-
ba albergado de que an tena una familia hubieran sido pisoteadas
con tanta crueldad.
Ahora lo nico que quera era poner tierra por medio, alejarse
de Inglaterra y de todas aquellas emociones tan terribles que nunca
antes haba experimentado. Esperar a que otro barco se hiciera a la
mar cuando tena otra opcin?
Naturalmente, volva a dar algo por descontado. Grace poda
estar en lo cierto. Boyd poda rerse de la sugerencia de que le al-
quilara su barco. Si se paraba a pensarlo un poco, Katey tena que
confesar que la idea no poda ser ms ridcula Pero si Boyd acceda,
poda estar navegando maana, o incluso dentro de unas horas hoy
mismo. Pensarlo era sobrecogedor, pero, aunque Katey nunca lo
admitira ante nadie, tambin era emocionante. Pero insistira en
que l no viniera a bordo. Sera lo ms sensato. Despus de todo, no
era el capitn. Eso sera un arreglo mucho mejor, el Oceanus a en-
tera disposicin de Katey, y su dueo bien lejos en Inglaterra.

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Y slo para asegurarse de que luego Grace no podra acusarla de


querer volver a ver a Boyd, antes se pasara por el mostrador en que
despachaban los pasajes. Si consegua un par de plazas en otro bar-
co para el da siguiente, entonces se olvidara de involucrar a Boyd
Anderson.

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Ni hablar! le dijo Boyd a Katey.


Estaban sentados en la sala de la hermana de Boyd. James esta-
ba all con un brazo apoyado en la repisa de la chimenea y, gracias
a Dios, sin abrir la boca. Boyd ya tena los nervios lo bastante a flor
de piel. Ese da no se crea capaz de aguantar una de las observacio-
nes cortantes de James.
Georgina se hallaba presente tambin y estaba sentada en el sof
al lado de Katey, donde serva t para los cuatro. Su reaccin ante el
tono cortante de su hermano se limit a un enarcamiento de cejas.
Ella tambin procuraba mantenerse lo ms alejada posible de una
conversacin que haba tomado un derrotero tan asombroso.
Boyd segua sin poder creer que Katey estuviera all, mucho
menos lo que acababa de pedirle. Haba entrado en la sala conten-
tsimo despus de que le hubieran despertado con la noticia de que
ella lo esperaba abajo.
Se haba vestido tan deprisa que llevaba la ropa puesta de cual-
quier manera. Georgina fue hacia l en cuanto lo vio entrar y, sin
hacer ninguna observacin al respecto, le aline los botones de la
camisa en el orden correcto. Boyd apenas se enter, incapaz de apar-
tar los ojos de Katey.
No por primera vez, haba pensado que nunca volvera a verla.
En esta ocasin, sin embargo, Katey se haba ido sigilosamente de
Haverston antes de que l hubiera despertado la maana anterior, y

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Roslynn le haba dicho que su barco zarpaba hoy. Tampoco le ha-


ba sido posible localizarla despus de su vuelta a Londres. Boyd
haba pasado el resto del da y la mayor parte de la noche intentan-
do frenticamente dar con su nuevo hotel, en vano. Por eso an es-
taba en la cama a una hora tan tarda.
Pero Katey lo haba encontrado a l. Y haba ido directamente
al grano. No haba habido ningn saludo cordial por su parte, ni si-
quiera despus de que aquel da tan agradable que pasaron juntos
en Haverston hubiera hecho abrigar esperanzas a Boyd de que qui-
z podran dar por olvidado su infortunado error en Northampton.
Katey volva a mostrarse muy seca. Al menos se abstena de hacer-
le reproches, pero su frialdad era un claro recordatorio de que no
haba sido perdonado.
Me preguntaste si haba algo que necesitara en lo que pudie-
ras serme de ayuda haba empezado ella sin rodeos, sus ojos es-
meralda fijos en los suyos. Pues da la casualidad de que necesito
un barco. Estaras dispuesto a alquilarme el tuyo?
Alquilarlo? En un primer momento Boyd se ech a rer,
pero cort la carcajada tan abruptamente como si se hubiera atra-
gantado. Acab preguntando: Para qu?
Bueno, tengo planeados diversos viajes. Estoy conociendo el
mundo, sabes? Y preferira poder hacerlo sin tener que esperar a
que se haga a la mar un barco con destino hacia all, y... esta maa-
na perd el barco a Francia.
Las mejillas se le tieron de rosa cuando tuvo que admitir que
su barco se haba hecho a la mar sin ella. Boyd estaba acostumbrado
a eso, y a lo bien que le sentaba tener aquel poquito de color en la
cara.
No hay ningn otro barco que zarpe hoy? terci James.
Boyd mir con incredulidad a su cuado y por un momento pen-
s en cortarle la lengua por haber preguntado eso. Aqulla era una
oportunidad de oro, y James acababa de hacer que corriera el ries-
go de perderla! Pero eso era injusto. James no haba hecho ms que
pensar con la cabeza. Y l, en lugar de decir por supuesto, alquila
el Oceanus todo el tiempo que quieras, haba preguntado por qu
quera alquilarlo. Despierta! Ella te lo est poniendo en bandeja.
No enredes la cosas con preguntas lgicas.

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Al parecer hace poco hubo una tormenta que caus daos a


muchos barcos dijo Katey a James.
Tiene razn dijo Boyd. Uno de nuestros barcos tambin
lleg a puerto muy tocado por esa tormenta. La mayor parte de la
carga se perdi. Todava no han acabado con las reparaciones. Con
tantos barcos inmovilizados en el puerto se est tardando ms de lo
acostumbrado en lograr que vuelvan a navegar.
Ya experiment un retraso la semana pasada a causa de esa tor-
menta prosigui Katey, o me habra hecho a la mar antes de
hoy. Pero ahora... Apret los dientes. Ocho das! Se me dijo
que tendra que esperar ocho das ms, a menos que haya alguna
cancelacin mientras tanto, pero tambin me dijeron lo improbable
que era eso. Los extranjeros que vinieron aqu durante el verano es-
tn impacientes por volver a sus hogares antes de que empiece el
fro.
No caba duda de que se senta frustrada por el retraso, saltaba
a la vista tanto en su expresin como en su tono. As que haba pen-
sado en l y su ofrecimiento de ayudarla en todo lo que estuviera a
su alcance? Comprensible. Boyd decidi aprovechar la ocasin.
Aquello era la clase de golpe de suerte que nunca habra imaginado.
Puedes alquilar el Oceanus dijo.
As sin ms?
S.
Katey se qued sorprendida. Y tambin Georgina. Nunca podas
saber lo que estaba sintiendo James por su expresin, pero al menos
segua escuchando sin hacer ningn comentario. Realmente haba
esperado ella que hubiera una discusin? Pero lo que dijo a conti-
nuacin desinfl de golpe a Boyd.
Espero no causarte ninguna molestia aadi. T no capi-
taneas el barco, as que no hay razn para que vengas.
Boyd no estaba dispuesto a dar su brazo a torcer en ese punto
crucial. Cuando le haba dicho que ni hablar, lo deca muy en serio.
Y ahora estaban mirndose fijamente en una breve batalla de vo-
luntades que se prolongaba demasiado para que los dos testigos
presentes pudieran sentirse cmodos. Boyd vio en los ojos de Ka-
tey que quera insistir, pero saba que su propia expresin reflejaba
la firmeza de su determinacin, as que se mordi la lengua.

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James lo ayud a salir del aprieto, probablemente sin preten-


derlo, cuando dijo:
Es una situacin inusual. Dudo que yo pudiera enviar mi bar-
co a una travesa larga tanto si lo capitaneara como si no. Pero aqu
el yanqui siempre navega con su barco. Adems, imagino cmo se
pondr por tener que permanecer confinado entre cuatro paredes
mientras su barco se hace a la mar, y la perspectiva no tiene nada de
agradable.
Lo hizo sonar como si fuese una broma, pero Georgina y Boyd
saban que no era as. James simplemente toleraba la presencia de
sus cuados cuando venan a visitarlos. Todo lo que excediera una
breve estancia los condenaba a orlo expresar su disgusto con meri-
diana claridad.
No es un tema discutible, de todas maneras zanj Boyd.
Yo voy a donde va mi barco.
Katey suspir.
Muy bien. Si tienes que ir, entonces supongo que tienes que
ir. En cuanto a los detalles, viajo con pocos acompaantes. Mi don-
cella y un cochero cuyos servicios ya he contratado. Tu barco pue-
de llevar a bordo un coche de caballos? Voy a encargar uno tan pron-
to llegue a Francia y esperar que viaje conmigo.
Tendrs que pagar el sueldo de esas personas. Mi tripulacin
no le pondr ningn reparo a cuanto quieras llevarte contigo.
Georgina le lanz una mirada pensativa a Katey.
Se tarda bastante en hacer un coche de caballos. Ests segu-
ra de que quieres pasar tanto tiempo en Francia, con el fro que em-
pieza a hacer?
La verdad es que no plane mi viaje guindome por el tiempo
que pudiera hacer. Pero quiero disponer de mi propio coche. Depen-
der de vehculos alquilados es muy molesto. Pero no pienso quedar-
me en Inglaterra hasta que me hagan uno. Me dijeron que eso reque-
rira tres semanas.
O ms dijo Georgina con una risita. El ltimo que en-
cargu tard ms de dos meses en estar acabado.
Slo porque insististe en convertirlo en un dormitorio ob-
serv James.
Qu va! exclam Georgina indignada.

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Esos asientos especiales que diseaste eran tan mullidos que


parecan colchones replic l.
Oh, para ya buf ella dirigindole una sonrisita maliciosa
a su marido. Qu manera mejor de aadir un poco de comodidad
extra a un sitio en el que has de pasar mucho tiempo sentado du-
rante los trayectos largos. Ese coche fue diseado pensando en nues-
tros desplazamientos a Haverston, no s si te acuerdas. Volvi a
mirar a Katey. Pero se me acaba de ocurrir una forma de eliminar
ese retraso para ti.
Oh?
S, a mi cuada Roslynn acaban de entregarle un nuevo co-
che. No me sorprendera nada que te lo ofreciera.
No podra aceptarlo repuso Katey.
Roslynn insistira, lo s. Creme, la pobre siempre se est que-
jando de que no tiene nada en lo que gastar su dinero. Ni siquiera
necesitaba ese coche, y aun as lo encarg. Y la otra noche vi lo al-
terada que estaba por lo injustamente que se te haba tratado en el
lamentable episodio de Judy. Georgina le dedic una breve mira-
da de soslayo a Boyd por haberle dado ese disgusto a Roslynn.
Apuesto a que mi cuada estar encantada de hacerte ese pequeo
favor.
No puedo aceptarlo, de verdad. La familia de Judith no me
debe nada. Katey volvi la mirada hacia Boyd, tal como acaba-
ba de hacer su hermana. T, en cambio...
S, lo s la cort l. Creme, Katey, no estara poniendo
mi barco a tu disposicin si no hubiera cado dentro de un agujero
muy grande del que slo puedo salir arrastrndome.
Bueno, antes djame averiguar qu opina Roslynn de la idea
dijo Georgina. Si estoy en lo cierto, el coche puede ser llevado
al Oceanus hoy mismo, dentro de unas horas. Entonces podras sal-
tarte Francia por el momento e ir a algn sitio ms clido; a menos
que te guste el fro, claro.
Katey sonri.
El fro no me molesta, pero admito que no haba pensado en
las dificultades que ocasiona viajar con l. No obstante, insistir
en reembolsarle el coche a Roslynn; siempre que ella est de acuer-
do con la idea.

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Por m, podemos ir adonde ms te apetezca, Katey salt


Boyd. Pero la sugerencia de Georgina no deja de tener su mri-
to. Probablemente disfrutaras ms de los pases europeos vindolos
durante la primavera y el verano. Hay muchos destinos clidos entre
los que escoger para los meses invernales. Entonces podramos vol-
ver en esta direccin el ao que viene.
En eso tienes razn. No hay ningn motivo por el que no po-
damos ver los pases con climas ms apacibles primero, y luego re-
gresar al norte.
Cunto tiempo piensas estar viajando, Katey? pregunt
James con curiosidad.
Todo el que haga falta para ver el mundo.
No era algo que se oyera todos los das, pero, aun as, son a m-
sica celestial en los odos de Boyd. El viaje que haba emprendido
Katey poda durar aos. Y mientras tanto l estara en el sptimo
cielo, o acabara perdiendo el juicio.

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Te has cavado un hoyo muy grande, no?


Boyd acababa de regresar de los muelles en que haba pasado la
mayor parte de la tarde con su capitn, Tyrus Reynolds, preparan-
do el Oceanus para levar anclas por la maana.
La observacin, viniendo de James, probablemente obedeca a
que Boyd pareca un poco abatido. No porque se lo hubiera estado
pensando mejor. No haba dejado de tener pensamientos negativos
con acabar perdiendo el juicio cada vez ms presente, mientras
que estar en el sptimo cielo haba acabado yndosele de la cabe-
za, ya que era algo de lo ms improbable.
El problema era que Katey Tyler no se pareca en nada a las otras
mujeres de su edad, por lo que Boyd no tena muy claro cmo abor-
darla. En vez de pensar en echar races y fundar su propia familia,
estaba recorriendo el mundo. En vez de casarse, afirmaba que ya se
haba casado para que los hombres mantuvieran las distancias. De-
monios, a su edad ya hubiese debido estar casada, pero el matrimo-
nio no pareca figurar en sus planes futuros.
Si Boyd no hubiera estado tan absorto en sus cavilaciones, jams
habra entrado en una habitacin ocupada nicamente por James y
Anthony Malory. No se senta con fuerzas para aguantar una sola
observacin despectiva por parte de James, por no hablar de las que
pudiera aportar Anthony. Los dos hermanos podan crucificarse ver-
balmente y pasarlo en grande durante el proceso, a menos que hu-

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biera presente un enemigo comn. Entonces se apresuraban a unir


sus fuerzas. Nicholas Eden, que se haba casado con su sobrina fa-
vorita, sola ser uno de los blancos de sus sarcasmos. As como cual-
quier Anderson aparte de Georgina.
Pero Boyd necesitaba poder hablar con alguien del aprieto en
que se hallaba. Y ninguno de sus hermanos se hallaba en Inglaterra,
por lo que no poda acudir a ellos. Tampoco era un tema cmodo
para hablar con su hermana. Pero aquel par, dos de los ms clebres
crpulas de Londres en sus tiempos; bueno, si haba alguien que pu-
diera entenderlo, eran ellos. James y Anthony Malory probable-
mente se haban acostado con ms mujeres, de todas las categoras
sociales, de las que la mayora de los hombres poda llegar a soar
siquiera.
As que Boyd se dej caer en el sof ms cercano y dijo:
No puedes imaginar lo grande que es. Esa mujer estuvo a pun-
to de enloquecerme de deseo cuando la tuve a bordo en esa ltima
travesa.
Anthony ya estaba al corriente del acuerdo de alquiler con
Katey, y dijo secamente:
Y ahora vas a volver a embarcarte con ella? Una decisin muy
acertada por tu parte.
Ms bien impulsiva, incluso para un yanqui opin James.
Qu otra cosa poda hacer? No se trata solamente de que
est en deuda con ella por esa estupidez que comet en Northamp-
ton. La deseo.
Eso, mi querido muchacho, es patticamente obvio dijo Ja-
mes. Te comportas como el tonto del pueblo cuando la tienes
cerca.
Boyd palideci, y empez a erigir sus defensas.
Piensas que no lo s? Piensas que no me contendra si fue-
ra capaz de hacerlo? sa es la razn por la que comet semejante me-
tedura de pata en primer lugar. No poda fiarme de mis propios ins-
tintos sobre su inocencia aquel da, cuando lo nico que tena en la
cabeza era irme a la cama con ella lo ms pronto posible.
Suena a que est enamoradsimo de ella, verdad? le dijo An-
thony a su hermano.
No; suena a que est loco de deseo por ella discrep James.

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La amas? insisti Anthony.


Boyd necesit de toda su voluntad para no empezar a tirarse de
los pelos.
Cmo demonios quieres que lo sepa? El deseo que siento
cuando la tengo cerca es tan intenso que no deja lugar a la explora-
cin de ningn otro sentimiento.
Entonces cules son exactamente tus intenciones? conti-
nu Anthony, frunciendo levemente el entrecejo. Te lo pregunto
porque creo que no me hara ninguna gracia enterarme de que le has
hecho dao o, pensndolo bien, que algn otro hombre se lo ha he-
cho. Es una joven notable.
Estoy de acuerdo dijo James. Hay mucho que admirar
en Katey Tyler. Pocas personas habran sido capaces de hacer lo que
hizo para rescatar a Judy. La mayora, sobre todo si pertenecen al
sexo femenino, habran mirado para otro lado o habran corrido
a buscar auxilio, y entonces habra sido la palabra de dos adultos
contra la de una nia, y sabes muy bien que a la nia no se la habra
credo.
Y estaban maltratando a mi pequeina dijo Anthony, em-
pezando a hervir de furia con slo pensarlo. Los muy bastardos
ni siquiera le haban dado de comer! Pero Katey Tyler vio a una nia
maniatada y no le encomend su rescate a otra persona. Lo que hizo
fue sacar de all a Judy sin vacilar.
Creo que mi hermano quiere decirte que no dejes que esa jo-
ven sea vctima de tu deseo. Katey Tyler puede estar recorriendo el
mundo, pero no me dio la impresin de que tuviera mucho mundo,
no s si me explico.
Boyd suspir.
Me parece que vais desencaminados dijo. Ya hace tiempo
que vengo pensando en echar races, matrimonio incluido.
All por Connecticut, espero? observ James rpidamente.
Boyd dio un bufido.
Ahora que toda mi familia pasa mucho ms tiempo aqu que
en Connecticut? No; he estado pensando en ocuparme de manera
permanente de la delegacin que nuestra naviera tiene en Londres.
James solt un gemido y Anthony una risita. Boyd prefiri no
darse por enterado de todo aquel teatro y prosigui:

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As que no me iran mal unos cuantos consejos sobre cmo ga-


narme el favor de la joven.
Anthony mir detrs de l, luego mir a James, y finalmente se
encar con Boyd.
Nos lo preguntas a nosotros? exclam.
Esta vez la hilaridad corri a cargo de James. Cuando hubo aca-
bado de rer le dijo a su hermano:
Venga, chaval, quin mejor que nosotros para dar esa clase
de consejo? Y tampoco es que estemos hablando de una Malory, en
cuyo caso s tendramos serias razones para objetar, porque no que-
remos ms Anderson en la familia. El yanqui probablemente inclu-
so ser un buen marido. Warren result serlo, y quin en su sano
juicio se habra atrevido a predecirlo?
Anthony se encogi de hombros.
Bueno, si t ests dispuesto, viejo, supongo que puedo meter
cuchara. Y a Boyd: Empecemos por lo bsico, de acuerdo?
Ella te ha dado cualquier indicio de que le gustas un poco? Porque
lo nico que he visto hasta ahora es que cuando te ve sale huyendo
en la otra direccin.
Se ruboriza cuando estoy presente respondi Boyd. Siem-
pre he pensado que eso es una buena seal con una mujer, pero aho-
ra no estoy tan seguro.
Anthony se ech a rer.
Eso no indica nada. Podra ser sencillamente que encuentre un
poco embarazoso ese deseo rampante que has confesado sentir por
ella.
Cierra la boca, chaval, y chale una mano al muchacho le
ri James.
Pero es que resulta obvio, no? replic Anthony. Va a te-
ner que recurrir a la seduccin.
Justo lo que estaba pensando se mostr de acuerdo James.
Eso suena un poco... solapado observ Boyd.
Bueno, puede que t ests acostumbrado a abordar a las mu-
jeres de un modo ms directo, pero piensas que eso funcionara
con sta cuando tienes tantos puntos en contra ya? dijo Anthony.
Necesitas aproximarte a sus emociones con sigilo, querido mu-
chacho. Pillarla con la guardia bajaaadi James.

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A ti no te quedaba otro remedio que emplear ese mtodo, vie-


jo se burl Anthony. Yo prefera el encanto. No fallaba nunca,
sabes?
Me parece que los brbaros carecen tanto de una cosa como
de la otra opin James.
Eso es lo que entiendes por ayudar al muchacho? rio An-
thony.
James suspir.
Tienes razn. La fuerza de la costumbre, sabes? Y miran-
do a Boyd, dijo: Lo siento, yanqui.
ste sonri torcidamente.
Tranquilo, ya estoy acostumbrado.
Ahora hablemos de los detalles dijo James. Una vez que
has determinado que ella siente algo por ti aparte de meras ganas de
matarte, pasas a minar gradualmente sus barreras, y en tu caso ella
probablemente las tendr en abundancia. As que nada de prisas. Re-
cuerda, sutileza.
Y contacto ocular aadi Anthony. Es asombroso lo que
puede lograrse con los ojos. Son la primera lnea de expresin, sa-
bes? Con una mirada sensual se pueden decir docenas de cosas que
las palabras podran oscurecer.
Pero asegrate de mantener los ojos por encima de la lnea de
flotacin, no s si me explico observ James. A una mujer no le
gusta nada notar que le ests mirando los pechos. Se sienten insul-
tadas, a saber por qu.
Yo tampoco lo he entendido nunca, pero es as coincidi
Anthony.
Boyd empezaba a preguntarse si no debera estar tomando no-
tas, pero entonces James dijo:
Veamos una demostracin prctica, muchacho.
De?
De lo que eres capaz de expresarle a una mujer con una mira-
da. Y recuerda, s sutil.
Boyd se sinti bastante incmodo por la sugerencia, pero lo in-
tent... y consigui que los dos Malory se troncharan de risa de que
hubiera mordido el anzuelo tan fcilmente. Empez a levantarse del
sof para irse antes de que su temperamento le hiciera perder los es-

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tribos. Haba solicitado su ayuda, pero conociendo a aquellos dos


bromistas empedernidos debera haber desistido.
Pero James se recuper del acceso de hilaridad antes de que Boyd
hubiera llegado a ponerse en pie y dijo:
Mustrale cmo se hace, Tony.
No es mi tipo replic Anthony. Pero eso le gan una de las
miradas inflexibles de su hermano, as que se apresur a ceder:
Bien, de acuerdo.
Dedic unos instantes a ponerse serio, y luego Boyd recibi
todo el impacto de lo que las damas londinenses experimentaban
cuando las elega como objetivo. Era fcil entender por qu aquel
Malory en particular haba llegado a ser legendario en lo referente
a la seduccin. La palabra encanto ni siquiera describa de cerca
una mirada semejante.
Seguro por fin de que no se estaban limitando a tomarle el pelo,
Boyd murmur:
S, pero tiene unos ojos notables. No me extraa que a l le die-
ra tan buenos resultados.
Cierto estuvo de acuerdo James. Pero eso no significa
que el resto seamos una causa perdida. Ahora haz otro intento, mu-
chacho, y esta vez imagnate que la seorita Tyler est de pie ante ti.
Eso era fcil de imaginar, dado que Katey nunca se hallaba muy
alejada de sus pensamientos. As que Boyd se llen la mente con la
imagen de Katey, sus hermosos ojos esmeralda, los hoyuelos que
sugeran una sonrisa que en realidad no estaba ah, su piel que pa-
reca tan suave como la seda, sus sensuales labios, la larga trenza ne-
gra que l quera poner debajo de su cinturn en lugar de debajo del
de ella, sus magnficas curvas...
Por Dios, muchacho dijo James, haciendo aicos la imagen
mental. Olvdate de seducirla hasta que hayas hecho algo con ese
deseo. Una mirada semejante hara que tu barco se hundiera envuel-
to en llamas.
Anthony rio entre dientes.
Qu puedo decir? Algunos lo tenemos y otros no. Acom-
pa aquellas palabras con una sonrisita burlona dirigida a James que
le gan un bufido por parte del Malory de dorados cabellos. Pero
luego, mirando a Boyd, sugiri: T slo practica, yanqui. Utili-

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za un espejo si no te queda ms remedio. Te aseguro que vale la pena


aprenderlo como es debido. La batalla est ganada si eres capaz de
hacer que la dama tiemble por ti antes de que hayas llegado a poner-
le un dedo encima.
Bueno, volvamos a la estrategia general dijo James con voz
pensativa. Si realmente ests pensando en echar races y lo que
quieres en ltima instancia es casarte, hazle saber que no eres con-
trario a la idea. Pero por encima de todo, s sutil al respecto. No la
bombardees con tu franqueza de Nueva Inglaterra. Dale un poco de
tiempo para que vea que hay algo ms en ti que decisiones impul-
sivas.
Ella tambin es de Nueva Inglaterra les record Boyd.
No os habis dado cuenta de esa manera de ir directa al grano que
tiene?
James rio entre dientes.
Te dio justo entre los ojos, verdad, cuando te pidi que le al-
quilaras tu barco?
Habas odo nunca un disparate semejante? No se me ocurre
qu puede haberle hecho pensar en alquilar un barco. Una embar-
cacin pequea, s, por supuesto. Pero un navo de tres mstiles
con una tripulacin completa!
Bueno, pues a m me parece que es una progresin mental de
lo ms lgica dijo James. A ti no, claro, porque has vivido toda
tu vida en una familia de navieros. Para ti, los barcos son tu nego-
cio, tu sustento, pero no todo el mundo los ve as. Incluso yo tuve
un barco slo por placer...
Y para ejercer la piratera le record Boyd.
James enarc una ceja dorada.
No estamos reunidos aqu para volver sobre eso otra vez,
verdad?
Boyd se sonroj un poco.
No. Perdona.
James lo dej pasar.
Lo que quera hacerte entender es que mi tripulacin, todas
las reparaciones y todo lo que tena que ver con mi barco corra de
mi cuenta, y que el dinero sala de mi bolsillo. Yo no aceptaba carga
o pasajeros para cubrir los costes. Y lo que tienes aqu es a una mu-

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jer joven que cuenta con los medios y el deseo de ir por el mundo.
Ya est acostumbrada a alquilar vehculos y ha progresado al paso
siguiente de querer disponer de su propio coche de caballos. No me
sorprendera si pensara en comprar un barco tambin; lo que pasa
es que no tiene la paciencia que se necesita para esperar a que te cons-
truyan uno. Y los barcos no son un artculo demasiado comn. Es
raro encontrar en venta uno listo para surcar los mares cuando lo
quieres. Hay muchos disponibles cuando no piensas en comprar,
pero cuando quieres hacerte con uno, bueno, no es nada fcil.
Su impaciencia es realmente notable aadi Anthony.
De lo contrario no habra venido a alquilarte el barco slo porque te-
na que esperar ocho das para embarcar. Tampoco parece que deba
llegar a algn sitio con urgencia.
Eran ocho das ms que aadir a la espera que ya ha experi-
mentado, la del barco que perdi esta maana les record Boyd.
Cierto. Ya no me acordaba de eso dijo Anthony. Pero
aun as, qu prisa tiene? Lo dijo?
Yo no era quin para preguntrselo dijo Boyd.
Sabes? comenz James, ahora que lo pienso, podra
venderle el barco que adquir hace poco. Lo compr en previsin de
la prxima vez que a George se le meta entre ceja y ceja que ha de ir
a visitar su pueblo natal, y no es probable que eso vuelva a suceder
hasta el verano que viene. Fue muy prctico tenerlo para ir tras tu
hermano y ayudar a sacar a su nuevo suegro de esa prisin de piratas
en el Caribe, pero ahora dispongo de todo el invierno para encar-
gar que me construyan otro barco.
Olvdalo! protest Boyd. Ni se te ocurra mencionrse-
lo a Katey. El Oceanus es el nico medio de que dispongo para des-
cargarme del peso de la culpa. Para una mujer a la que no quiero
perder de vista, no poda haber pedido mejor suerte que navegar al-
rededor del mundo en su compaa.
A menos que ella siga guardndote rencor.
Boyd se hundi un poco ms en el sof.
El Oceanus es mi ofrenda de paz. Ella dio a entender...
Nunca te gues por algo que una mujer slo ha dado a enten-
der, yanqui dijo Anthony, y rio burlonamente. Sobre todo cuan-
do se trata de una mujer a la que has hecho enfadar hace poco.

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Eso no tiene gracia gru Boyd, ceudo.


Bueno, vena al caso replic Anthony con un encogimien-
to de hombros. Pero yo en tu lugar, hara que me lo dijera en tr-
minos inequvocos antes de dar por sentado que poner tu barco a
su disposicin saldar tu deuda moral. Para qu probar con la se-
duccin si la mujer en cuestin no quiere verte ni en pintura?

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Cuatro das en alta mar y Katey no haba visto a Boyd ni una


sola vez desde la maana en que zarparon Tmesis abajo rumbo al
canal de la Mancha. Y su conversacin la maana antes de que leva-
ran anclas haba sido breve. Se haban limitado a hablar de su destino
inmediato, despus de que l le hubiera dicho que tena que enviar
esa informacin a la oficina londinense de su naviera antes de partir.
Yo sugerira el Caribe le haba dicho. Es una zona con la
que estoy muy familiarizado, ya que es una de las grandes rutas co-
merciales de nuestra empresa. All las aguas son clidas, siempre
hace buen tiempo y las playas estn impolutas. Sentirs como si fue-
se verano prcticamente en cualquier momento del ao.
Al principio Katey no haba tenido intencin de mostrarse desa-
gradable porque s, aunque ciertamente eso haba cambiado des-
pus de que l la hubiera ignorado durante cuatro das. No se haba
esperado eso, as como tampoco la rapidez con que eso haba con-
seguido ponerla de mal humor. Posiblemente porque tena la in-
tencin de ignorarlo y ahora Boyd no estaba all para percatarse de
cmo ella pasaba de l!
Pero aquella maana ella haba dicho:
No tengo deseos de volver a pasar largas semanas en alta mar,
por lo menos no tan pronto. Tambin preferira mantenerme en este
lado del mundo, dado que ya estamos aqu. As que naveguemos con
rumbo sur, de acuerdo?

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Hacia?
T eres el marino, as que probablemente lo sabes mejor que
yo. Diste a entender que haba muchas opciones para elegir. Oig-
moslas.
l slo tuvo que pensar unos segundos.
Entonces el Mediterrneo? propuso. Es enorme y com-
prende una serie de mares menores en su interior. Ofrece acceso al
sur de Europa, Espaa, el sur de Francia, Italia, Grecia, y un buen
nmero de islas alrededor de esas costas, en todas las cuales todava
har bastante calor. De hecho, toda la zona ofrece un clima prima-
veral todo el ao. Luego en la costa sur tenemos frica, y al este...
frica suena interesante.
S, pero no es un lugar para viajar por su interior.
Por qu no?
Porque la mayor parte es un desierto. Adems, podemos ir
fondeando en algunos de sus puertos francos una vez dejemos atrs
la costa de Berbera, para que te hagas una idea del aspecto que tie-
ne la regin. Entonces podrs decidir si quieres ver algo ms de
frica.
La costa de Berbera? Katey nunca haba odo ese nom-
bre. Por que no podemos fondear all?
No hay gran cosa aparte de reductos de piratas y...
Un momento. Piratas?
l la mir con leve ceo, pero se apresur a suavizarlo con un
encogimiento de hombros y un tono despreocupado:
Los piratas son una desgraciada realidad de la vida en mu-
chas partes del mundo, pero se muestran particularmente activos en
las aguas ms clidas. Seguramente ya lo sabas antes de iniciar este
viaje, no?
Ella se limit a mirarlo con incredulidad. No haba sabido abso-
lutamente nada al respecto, pero estaba demasiado atnita para
decirlo en ese momento. Su preceptor tampoco haba estado al co-
rriente de aquellas realidades de la vida, o no las haba considera-
do tema apropiado para una nia.
Boyd continu instruyndola sobre aquella leccin de historia
omitida.
El Caribe, Asia, el Mediterrneo, por nombrar slo algunas

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partes del mundo: los piratas llevan siglos en ellas. Pero el Oceanus
se encuentra preparado para vrselas con ellos. Es rpido y est bien
armado. Nuestros barcos han tenido suficientes encuentros con
piratas como para haberlos provisto de buenos caones. As que ir
por mar es igual de seguro que ir por tierra, al menos yendo en uno
de nuestros navos. Y en cuanto al viaje por tierra, los salteadores de
caminos son igual de numerosos, sabes?
No, no lo saba. De hecho, no tena ni idea de nada de lo que
me ests contando.
No lo mencion antes porque tema ponerte nerviosa. En rea-
lidad, puedes recorrer el mundo sin llegar a ver nunca un solo barco
pirata. Y nuestra naviera cuenta con varias rutas en el Mediterrneo,
las cuales incluyen ciertos acuerdos comerciales. As que los buca-
neros de esos pases, quienes tambin tienen acuerdos con sus pro-
pios gobiernos, en su mayor parte nos ignorarn. Los piratas de la
costa de Berbera son los nicos que nos consideraran un blanco,
pero como he dicho, evitaremos entrar en sus aguas. Tyrus est muy
familiarizado con todo eso.
Realmente es seguro?
No te voy a mentir, Katey. Nada es seguro al cien por cien
nunca. Pero si creyera que iba a haber algn problema jams te
habra sugerido esa zona. Nuestros barcos van all regularmente,
al igual que han hecho los buques mercantes desde hace miles de
aos. Pero en cuanto a lo de ir tierra adentro... Bueno, cuando di-
jiste que estabas recorriendo el mundo, imagin que era para ver la
mayor extensin posible de l y sus muchas diferencias, culturas y
bellezas dentro de un marco de tiempo razonable. Pero ver todo el
mundo exigira una vida entera. Eso no es lo que tienes en mente,
verdad?
Pensar que ella pudiera pretender tal cosa lo haba dejado tan
consternado que Katey casi se ech a rer.
No; has acertado lo tranquiliz. Me conformo con ha-
cer una pequea cata de cada regin. Y con su destino inmediato
acordado, se dispuso a ir a su camarote. l la detuvo.
Katey, estoy perdonado?
No me has permitido pagar lo justo por el uso de tu barco. Si
esto har que mi experiencia viajera resulte ms agradable, sin em-

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bargo, es algo que todava est por ver. Vuelve a preguntrmelo den-
tro de un mes.
Katey...
Me parece que sera mejor que no se volviera a mencionar este
tema. As que lo dir una ltima vez. Queras un modo de reparar
el dao que hiciste. Te he proporcionado una oportunidad de ha-
cerlo. Lo que has hecho es un gran gesto, y soy muy consciente de
ello. Pero hasta este momento simplemente me has salvado de tener
que pasar ocho, ahora siete, das ms en Londres. Unos das que sin
duda habran resultado un tanto pesados, pero en los que habra en-
contrado alguna diversin para matar el tiempo. Eso no equivale al
da de arresto...
Eso no fue culpa ma!
... del cual fuiste responsable indirectamente, tu prepotencia,
mi frustracin, mi ira... prosigui Katey como si l no la hubiera
interrumpido. As que repito, vuelve a preguntrmelo dentro de
un mes, despus de que haya visto un poco ms de mundo con tu
ayuda.
Un poco? No; se haba excedido con creces. Ahora Boyd po-
da estar lamentando su magnnima oferta, y Katey no se lo habra
reprochado en el caso de que lo hiciera. Por supuesto que su gesto
era suficiente: era mucho ms de lo que ella hubiera podido esperar.
Acaso no haba pensado comprarse un barco? Ahora tena uno a
su disposicin y con un coste mnimo.
Ahora tambin tena su propio coche de caballos, gracias a Ros-
lynn Malory, y bastante lujoso adems. Y con su propio cochero:
John Tobby, un hombre fornido de unos treinta y cinco aos. Ase-
guraba ser un buen tirador y tener buenos puos. Y con aquel fsico
tan imponente, su presencia intimidara a cualquiera si se daba el
caso, pues haba accedido a actuar como su guardia adems de su
cochero. Katey se haba asegurado de ello antes de contratar sus ser-
vicios. Y contratarlo haba sido fcil: que fuera a llevrselo consigo
alrededor del mundo haba sido un incentivo, ms que un factor
disuasorio. Katey no era la nica que quera conocer otras tierras.
Lamentablemente, caba la posibilidad de que la proteccin de
John no fuera a durar demasiado. Nunca haba navegado antes, y no
era el nico al que no se le haba visto el pelo desde el comienzo del

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viaje. El pobre ya se encontraba mareadsimo cuando ni siquiera


haban llegado al Canal. Cosa que lamentaba Grace. La doncella ha-
ba estado disfrutando de un amable flirteo con John, el cual se vio
cortado abruptamente cuando ste tuvo que refugiarse en su cama-
rote. Grace tambin haba cado en la cuenta de que John poda aban-
donarlas en cuanto llegaran a un puerto. Ms teniendo en cuenta
que l ya saba que iban a pasar mucho tiempo en el mar.

Katey suspir para sus adentros. Estaba sola junto a la barandi-


lla de cubierta, catalejo en mano. Haban atravesado el estrecho de
Gibraltar temprano aquella maana. El capitn Reynolds le haba
entregado el catalejo el primer da en alta mar, dicindole que man-
tendra al Oceanus lo ms cerca posible de las costas de los pases
ante los que fueran pasando para que ella pudiera verlos. El viento
pareca dispuesto a cooperar, y estaban haciendo buenos progresos.
El tiempo se haba vuelto perceptiblemente ms clido, lo suficien-
te para que Katey no se viera obligada a envolverse en prendas de
abrigo para pasar horas en cubierta, como estaba haciendo cada da.
El catalejo haba sido un bonito detalle, pero despus del primer
da de utilizarlo, ya no resultaba tan entretenido. Todo el paisaje
empezaba a parecer idntico, costas rocosas, playas, y montones de
bosques. Por lo menos stos haban sido interesantes a lo largo de la
mitad norte de Francia donde, como suceda en Inglaterra, tenan los
colores otoales, pero ms hacia el sur todo estaba verde an. All
slo haba pueblecitos de pescadores para romper la monotona, o
alguna que otra poblacin costera de la que Katey no poda distin-
guir gran cosa a travs del catalejo.
No hubo que esperar demasiado para que la vena creativa de
Katey entrara en accin, y empez a divisar a travs del catalejo co-
sas que no estaban all realmente. Volvi a ver la sala de estar de los
Millard. Esta vez haba all una anciana de rostro bondadoso, sen-
tada en el sof al lado de Katey, la abuela que ella no haba llegado
a conocer. Con la mano de su nieta en la suya, le contaba historias
de infancia de su madre. Y su ta Letitia estaba sentada al otro lado,
sonriendo, una mujer completamente distinta de la que haba co-
nocido Katey. Se haba disculpado profusamente por su desagrada-

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ble recepcin de la vez anterior, explicndole que haba pensado que


alguien le estaba gastando una broma cruel, que no haba credo
que Katey fuese realmente quien deca ser.
Este encuentro segua unos derroteros tan distintos a los del
anterior que las lgrimas no tardaron en acudir a los ojos de Katey.
Slo era su imaginacin, y sin embargo la emocionaba profunda-
mente, porque era justo lo que tanto haba deseado que sucedie-
ra, descubrir que la nica familia que le quedaba realmente iba a ser
una familia que la querra. Y como ahora eso nunca iba a suceder,
aquella noche Katey no dej de llorar hasta que se durmi y no
permiti que los Millard volvieran a hacer acto de presencia en sus
ensoaciones.
Que desde aquel instante pasaron a mostrarle con una frecuen-
cia cada vez mayor a Boyd al otro lado de su espejo. Katey incluso
encontr una razn perfectamente vlida para su ausencia durante
esos primeros cuatro das. Ciertamente no se trataba de los mareos
que padeca su cochero, aunque sa fue la primera explicacin que
le vino a la mente. Pero Boyd era el propietario del barco. No ira a
bordo si fuera propenso a padecer aquel trastorno, verdad? No,
Katey decidi dejarlo postrado en el lecho por algo tan simple como
un resfriado que haba empeorado y ahora Boyd tena una fiebre tan
alta que deliraba. Y el mdico de a bordo, Philips le pareca recor-
dar que se llamaba, no poda estar junto a l da y noche, por lo que
se le haba pedido a ella que compartiera una parte de esa tarea.
Compresas fras, baos con una esponja caliente. Katey se to-
maba libertades que nunca se le habran ocurrido si aquello no fue-
ra una de sus fantasas subidas de tono. Naturalmente estaba a su
lado cuando Boyd despert por fin, milagrosamente exento de la
piel pegajosa y el cabello mojado por la transpiracin que hubiesen
debido acompaar a su fiebre, sansimo y mirndola con aquellos
aterciopelados ojos castaos.
l le cogi la mano y se la llev a la mejilla. Katey no trat de apar-
tarse. Lade la cabeza hacia su contacto.
Te debo la vida? pregunt l.
No... Bueno, tal vez un poco.
Katey sonri. Habra hecho que Boyd sonriera tambin, pero
eran tan raras las ocasiones en que lo haba visto sonrer... Cuando

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estaba con ella lo habitual era que permaneciera muy serio, henchi-
do de pasiones que no eran precisamente divertidas. As que no aca-
baba de imaginarlo sonriendo. Pero no necesitaba hacerlo. En su
fantasa, bastaba con que ella supiera que Boyd quera sonrer.
Entonces djame expresarte mi gratitud.
Katey contuvo la respiracin cuando l atrajo su rostro hacia el
suyo para un delicado beso, pero sus labios no se tocaron an. Con
ella inclinada hacia delante, para l fue lo ms fcil del mundo tirar
suavemente de sus hombros para ponrsela encima. Ahora Katey es-
taba acostada junto a l, y Boyd, inclinado sobre ella, se las arregl
para dirigirle una sonrisa, aunque fue ms bien maliciosa. Y eso es-
tuvo pero que muy bien. Iba a besarla. Katey aguard sin respirar.
Ya estaba volviendo a sentir aquel escalofro de emocin que slo
con l experimentaba.
Cuando sucedi fue potente. Demasiado, como si estuviera su-
cediendo realmente. Expectacin. Para Katey slo fue eso, porque
nunca la haban besado de verdad, as que ignoraba qu debera estar
sintiendo, slo suposiciones de cmo sera si Boyd llegaba a besar-
la alguna vez. Pero, oh cielos, si slo eso le conmocionaba los sen-
tidos hasta tales extremos...
Querr almorzar con nosotros, seorita Tyler? Deberamos
decidir cul va a ser nuestro primer puerto, ahora que hemos llega-
do al Mediterrneo.
Normalmente Katey poda salir al instante de una ensoacin
cuando la realidad haca sentir su presencia, pero esta vez no fue as.
Hicieron falta varios segundos y una profunda inspiracin antes de
que se sintiera con fuerzas para volver la mirada hacia Tyrus Rey-
nolds, quien se haba detenido a su lado en la borda. Katey se haba
acostumbrado ya a la voz de trueno del capitn, que por entonces ya
le era lo bastante familiar para que no la sobresaltara como al prin-
cipio. De edad mediana, pelo negro y ojos grises, cejas pobladas y
barba, Reynolds era un poco ms bajo que ella.
Nosotros?
S. Boyd me ha pedido que viniera a invitarla.
An est con nosotros? Empezaba a dudarlo.
El capitn esboz una leve sonrisa ante la acidez de su tono.
Entonces a medioda en mi camarote?

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Desde luego.
El capitn regres al alczar. Katey volvi a utilizar su catalejo.
Haba esperado recibir aquel tipo de invitaciones antes. Ella y los
otros pasajeros en la travesa del Atlntico haban hecho la mayor
parte de sus comidas en el camarote del capitn. Era una cortesa
habitual, dado que dispona del camarote ms grande. Pero no la ha-
ban invitado hasta ese momento, lo que era bastante extrao, aho-
ra que lo pensaba.

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El camarote era exactamente como lo recordaba Katey, cmodo,


con una alfombra en el suelo y los asientos provistos de cojines. Era
una estancia concebida para el trabajo, pero tambin para el entre-
tenimiento. La mesa era lo bastante larga para acoger a diez comen-
sales. A veces el Oceanus haba transportado slo pasajeros, con muy
poca carga. En uno de los rincones haba una pequea seccin para
tocar msica con tres sillas, un arpa, y un armarito de cristal que con-
tena diversos instrumentos musicales. El capitn mismo tocaba el
arpa. Uno de sus oficiales se defenda bastante bien con la ctara.
Durante la travesa del Atlntico, uno de los pasajeros tena una voz
esplndida y se haba unido a ellos en varias veladas, proporcionan-
do un excelente entretenimiento.
Katey se haba preguntado en ms de una ocasin por qu Boyd
no reclamaba aquel camarote ms espacioso para su uso. Dado que
el barco era suyo, habra podido hacerlo. Ella ignoraba qu clase de
camarote ocupaba Boyd. Por lo que saba, poda ser igual de gran-
de que ste.
Esta vez el camarote que le haban asignado a ella tena unas di-
mensiones decentes, lo que no haba sido el caso en el viaje anterior.
Haba espacio suficiente para la cama, el armario, un secreter, una
mesita con cuatro sillas, y los bales de su ropa. Incluso haba un
mueble librera con un surtido de volmenes que la haba alegrado
encontrar. Katey supuso que era un camarote para pasajeros espe-

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ciales, lo que pens que era una descripcin bastante apropiada de


su persona en esta travesa.
Entr en el camarote de Tyrus sintindose bastante relajada, y se
encontr con Boyd sentado al lado del capitn. Los dos llevaban
chaqueta, pero su indumentaria formal terminaba ah.
Los varones americanos podan vestir impecablemente, pero ten-
dan a no engalanarse con pauelos y mangas ribeteadas de encajes
como tenan costumbre los caballeros ingleses. Con Boyd, sin em-
bargo, Katey siempre senta que estaba esplndido llevase lo que lle-
vase, sencillamente por lo guapo que era. Esos cabellos con reflejos
dorados, los oscuros tajos de las cejas, los an ms oscuros ojos cas-
taos capaces de ser tan expresivos que la incitaban a escalar cimas ja-
ms conocidas hasta entonces, y, oh cielos, su boca, el fino labio
superior, el ms carnoso y flexible labio inferior, unos labios que
Katey se haba sorprendido mirando demasiado a menudo en el
curso de aquel primer viaje. La atraccin que le inspiraba Boyd de-
bera haberse visto seriamente menoscabada despus de lo ocurri-
do con Judy, pero segua all y era igual de intensa.
Si ella no tuviera tantas cosas en perspectiva, planes a los que
no estaba dispuesta a renunciar, las cosas podran haber ido de otra
manera. Si el matrimonio hubiera formado parte de aquellos pla-
nes, quiz no se habra resistido tan encarnizadamente a lo que
aquel hombre poda hacerla sentir. Katey no tena nada contra al-
gn que otro flirteo, para aadir un poco de sabor a sus viajes, con
tal que no llegara a tomrselo demasiado en serio. Pero con Boyd
Anderson era otra cosa. Ella haba percibido desde el primer mo-
mento que un flirteo con l le dejara muchas seales. No le caba
duda.
Pero la tensin que sinti al verlo all la enfad. Adems, an no
se le haba pasado del todo el malhumor que le caus el que hubie-
ra optado por mantenerse escondido de ella todos aquellos das. Ka-
tey debera haber agradecido que l se hubiera decantado por mante-
ner las distancias, pero ser ignorada cuando no esperaba que se la
ignorase resultaba bastante desmoralizador.
Los dos hombres se haban levantado de sus asientos en cuanto
entr ella. Tyrus le acerc una silla. Un tripulante estaba all para ser-
virles el almuerzo, e incluso llevaba un chaleco a modo de indumen-

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taria formal. Le ofreci a Katey una ensalada y luego se march a la


cocina en busca del segundo plato.
Katey cogi su tenedor antes de mirar nuevamente a Boyd. l
no le haba quitado ojo de encima desde su llegada, pero al menos
mantena una expresin lo bastante impersonal para que ella no se
sintiese incmoda.
No tienes muy buena cara le dijo. Has estado enfermo?
Podra haberse mordido la lengua. Aquella dichosa fantasa an no
se le haba ido de la cabeza, obviamente. Pero aun as, eso tampoco
era razn para que su voz hubiera sonado tan preocupada.
No, qu va! Pero lo dijo demasiado deprisa y con dema-
siada vehemencia.
Katey levant una ceja ante aquella reaccin, pero supuso que
quizs estaba tan tenso como ella, as que hizo un esfuerzo para que al
menos uno de los dos se calmara un poco.
Vaya, pues ahora ya no tienes tan mala cara repuso, y as
era. De hecho, se te ha subido el color a las mejillas. Tiene que ha-
ber sido algn extrao reflejo de la luz.
Tyrus carraspe e introdujo un tema neutral.
Tomar vino con el almuerzo, seorita Tyler, o esperar a la
cena antes de beber una copa?
Estoy invitada a cenar?
Por supuesto. Considrelo una invitacin abierta para lo que
queda de viaje.
Katey sonri. Probablemente Boyd slo haba estado dndole
tiempo para que acostumbrara las piernas al mar, como haba odo
que lo llamaban los marinos, antes de volver a la vida social. Y cenar
con el capitn era precisamente eso, la nica ocasin de hacer un
poco de vida social en alta mar.
Apareci otro tripulante, aunque ste no vena de la cocina. Se
inclin para susurrarle algo al odo a Tyrus, quien se levant inme-
diatamente.
Me necesitan arriba le dijo a Katey. Slo ser un mo-
mento.
El capitn pareci un poco incmodo por tener que marcharse.
Boyd tambin repar en ello, y dijo:
Ya es mayorcita, Tyrus. No necesita una carabina.

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Es una mujer soltera replic Tyrus. Yo dira que necesi-


ta una.
Boyd se limit a encogerse de hombros, y dijo:
En ese caso, vuelve lo ms pronto que puedas.
Que hubieran hablado de ella de aquella forma, como si no estu-
viera presente, ya era lo bastante embarazoso para que se le subie-
ran los colores, pero no fue eso lo que la hizo sonrojar. Ahora estaba
sola con Boyd, y la expresin que vio en sus ojos ya no era imper-
sonal. Apenas el capitn se march, Boyd se puso a mirarla como si
Katey fuera el primer plato.
Para le espet ella.
De qu tengo que parar?
De mirarme as. Es altamente impro...
l la interrumpi para espetarle:
Csate conmigo, Katey. Tyrus est legalmente autorizado
para celebrar un matrimonio en alta mar. Podemos compartir una
cama esta misma noche.
Katey trag aire ante lo que consideraba una grosera. Y l tena
que estar bromeando. No haba ninguna otra excusa para una pro-
puesta de matrimonio burda como aqulla.
Es que no has tenido bastante con lo que me hiciste en Nort-
hampton?
l la mir como si quisiera ponerse a dar cabezazos contra la
mesa.
Hablo en serio. Pon fin a mi sufrimiento.
Katey estaba furiosa y le solt:
Con lo merecido que te lo tienes?
Y lo fulmin con la mirada. Poco a poco l empez a parecer con-
trito conforme se daba cuenta de que haba rebasado todo decoro.
La propuesta ya estaba lo bastante fuera de lugar teniendo en cuen-
ta todo lo que haba sucedido, pero que adems hubiera sido capaz
de mencionar el compartir una cama!
Acab suspirando.
Lo siento. Ha sido un impulso. Creme, yo no...
Bueno, ya est solucionado dijo el capitn, volviendo al ca-
marote. Todo bien?
Katey logr sonrerle. Le habra gustado or el resto de la expli-

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cacin de Boyd, pero probablemente era mejor que no lo hiciera.


Por supuesto respondi.
El segundo plato lleg unos instantes despus. Mientras se lo ser-
van, Tyrus mencion unos cuantos puertos espaoles interesantes
a los que se poda llegar en el transcurso de la maana o incluso por
la tarde.
Primero pasaremos por Mlaga, posiblemente antes del atar-
decer si el viento se mantiene constante dijo. Cartagena y Va-
lencia pueden ser avistados en los prximos das.
Si quieres hacer escala en slo una ciudad espaola por el mo-
mento aadi Boyd, yo recomendara Barcelona en la regin
de Catalua. Nuestro pas lleva ms de cuarenta aos comerciando
con ellos.
Los dos hombres empezaron a mencionar los mritos respecti-
vos de cada ciudad, y las cosas que podan verse en ellas, incluyen-
do vestigios de la ocupacin romana haca tantos siglos. Iban por la
mitad del segundo plato cuando otro tripulante entr para requerir
la presencia de Tyrus.
Esta vez el capitn mir de forma harto reprobatoria a Boyd
mientras se levantaba del asiento. Por un momento incluso pareci
que iba a hacer un comentario custico, pero luego apret los labios,
se excus y sali del camarote.
Katey no pudo evitar darse cuenta de que Boyd pareca extra-
amente complacido ante aquella abrupta marcha, lo que le hizo
sospechar que aquellas dos emergencias haban sido urdidas por l.
As pues, decidi irse. No quera tener que hacer frente a otra pro-
puesta injuriosa, si realmente era sa la razn de aquel inesperado
ajetreo.
Pero se detuvo en la puerta cuando cay en la cuenta de que Boyd
poda haberse limitado a ir a su camarote si quera hablar con ella a
solas. No tena necesidad de recurrir a ningn complicado ardid.
Grace no siempre estaba all con ella; bueno, la mayor parte del tiem-
po s. Ambas preferan pasar las horas en mutua compaa antes que
solas. Pero normalmente Katey estaba sola cuando iba a la cubier-
ta con su catalejo; y los tripulantes pasaban a su lado con frecuen-
cia, as que en realidad all tampoco estaba sola.
Dej de tratar de convencerse de que no deba irse y puso la

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mano sobre el pomo... y entonces sinti que la mano de Boyd cu-


bra la suya. El contacto la sobresalt lo suficiente para hacerla girar
en redondo. No poda haber cometido peor error. l estaba dema-
siado cerca. Tanto que sus cuerpos se tocaban. Y un instante des-
pus sus bocas tambin se tocaron.
Oh, Dios, Katey haba sabido que sera as. Haba soado des-
pierta demasiadas veces con aquel beso, y siempre haba acabado
cortando de golpe aquellas ensoaciones porque la alteraban dema-
siado. Sin embargo, luego volva a soar despierta, una y otra vez. La
tentacin era irresistible. Pero esto... esto era mucho ms de lo que
nunca habra podido imaginar.
Boyd la atrajo pasndole el brazo por la espalda. Su otra mano
rode la nuca de Katey, y el pulgar se detuvo debajo de su barbilla
para mantenerle la boca en el ngulo que quera. Cualquier ngu-
lo habra sido sublime para ella. Temi perder el sentido, tantas eran
las sensaciones que la asaltaban a la vez. El corazn nunca le haba la-
tido tan deprisa ni tan fuerte. La sangre nunca le haba circulado tan
deprisa.
Le pas los brazos por los hombros. Un rinconcito de su mente
insisti en que lo haca para no caerse, y no porque quisiera abra-
zarlo. Sin embargo no haba ningn riesgo de cada, ya que l la es-
trechaba firmemente contra su cuerpo. El contacto hizo que le hor-
miguearan los pechos. Sinti que todo le daba vueltas. Y cuando la
lengua de l se adentr en su boca, una oleada de calor pareci sa-
cudirla por entero. Katey se dijo que era por culpa de su pulso des-
bocado. Por fin poda paladear aquel sabor que llevaba tanto tiem-
po anhelando. Cualquier cosa que l hubiera hecho en ese preciso
instante habra sido...
La puerta abrindose les dio de lleno. Se apartaron de un salto,
pero no lo bastante pronto para que Tyrus no adivinara lo que esta-
ban haciendo.
Maldita sea, Boyd... empez el capitn.
Ahora no! lo cort Boyd an ms secamente.
No se hallaba en condiciones de soportar una reprimenda. l
mismo se haba apoyado en la pared para no perder el equilibrio.
Y el tono que emple fue inapelable, porque Tyrus no dijo una pa-
labra ms.

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Katey estaba asombrada de que an pudiera tenerse en pie y


de que no se hubiera movido del sitio. Sus pies la apremiaban a sa-
lir corriendo, y la vergenza la apremiaba an ms, pero ella se re-
sisti apelando a las ltimas reservas de voluntad que le quedaban.
No poda permitir que eso volviera a suceder. El beso de Boyd haba
sido demasiado ardoroso, haba minado su voluntad, la haba tras-
tornado por completo. Y volvera a suceder si ella no se aseguraba
de que no fuera as. Y slo haba una manera de hacerlo.
Te he mentido le dijo a Boyd, los ojos fijos en los suyos.
Se me da muy bien mentir. No te lo haba mencionado ya, que es
algo en lo que siempre he descollado? Lo hago continuamente. Pre-
gntaselo a mi doncella, ella te lo dir. Es un hbito que cog de pe-
quea, sabes?
Sobre qu me has mentido?
Sobre lo de que no estaba casada. La verdad es que s lo estoy.

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Anthony estaba riendo mientras l y James salan de Knigh-


tons Hall juntos. Haca muchos aos que frecuentaba aquel esta-
blecimiento deportivo. El dueo intentaba mantenerlo abastecido de
contrincantes con los cuales medir sus puos, pero la mayora encon-
traba empleo en otro lugar despus de haber disputado uno o dos
asaltos con l. Anthony era famoso por no tener rival en el ring, a me-
nos que James se hallara presente. Incluso haba renunciado a toda
esperanza de encontrar a alguien que estuviese a su altura, hasta que
su hermano volvi a mudarse a Londres y empez a reunirse nue-
vamente con l en Knightons un par de veces a la semana.
El nico otro hombre capaz de hacerlo y emplearse a fondo era
Warren Anderson, pero ste rara vez estaba en Londres. Y Amy, la
sobrina de Anthony, era contraria a que su marido se cubriera de
sangre en el ring slo para hacer un poco de ejercicio. Anthony ha-
ba tenido intencin de probar suerte con el ms joven de los An-
derson. Boyd tena reputacin de muy bueno con los puos, pero
rara vez estaba en la ciudad.
Al menos James an estaba dispuesto a darle ese gusto de cuan-
do en cuando, aunque sus combates podan ser brutales y lo habitual
era que James saliera vencedor. Sus puos eran como ladrillos, pero
no ese da.
No se te ocurra venirme con que me dejaste ganar este asalto
dijo Anthony, riendo. Tengo testigos!

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Un puetazo con suerte y ahora alardears de ello toda la se-


mana, eh?
Una semana? Como mnimo medio ao.
James probablemente habra enarcado la ceja derecha ante esa
observacin, si Anthony no le hubiera partido la piel encima de ella.
As que se limit a soltar un bufido mientras se encaminaba hacia el
carruaje de Anthony. Haban venido juntos hasta Knightons, as que
James no poda escapar de Anthony por el momento.
Te vienes a casa conmigo para el almuerzo? pregunt An-
thony antes de dar instrucciones a su cochero.
No; puedes dejarme en mi club.
Ah, por supuesto! exclam Anthony con una risita. Pro-
bablemente necesitars pasarte el resto de la tarde bebiendo para ol-
vidar que te dej fuera de combate.
Durante dos mseros segundos! gru James.
El tiempo carece de relevancia. Lo importante es que te dej
tumbado en el suelo!
Cierra la boca, chaval, antes de que te la haga cerrar.
Anthony slo sonri. Nada le gustaba ms que llevarle ventaja en
algo a su hermano, a aquel hermano, en cualquier caso. Hoy nada po-
dra hacer mella en su buen humor, y menos la expresin avinagra-
da de James. O eso pensaba l.
Pero entonces uno de sus lacayos lleg al galope justo cuando el
carruaje se pona en movimiento. El cochero tir de las riendas, oyen-
do que el hombre les gritaba.
Quiz queris venir a casa ahora mismo, milord dijo el la-
cayo mientras detena su caballo junto al carruaje. Lady Roslynn
est un poco disgustada... con vos.
Qu he hecho ahora? pregunt Anthony.
La seora no lo dijo. Pero su acento escocs se oa con toda
claridad.
Normalmente eso significa que Roslynn se ha enfadado ob-
serv James, pareciendo ms animado de pronto.
No siempre murmur Anthony. Pero s que puede sig-
nificarlo.
Ahora era James el que rea.
Me parece que voy a almorzar contigo despus de todo, que-

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rido muchacho. A decir verdad, acabo de darme cuenta de que ten-


go un hambre de lobo.
Anthony no hizo caso y le dijo a su cochero que se diera prisa en
volver a casa. No se le ocurra qu poda haber disgustado a su es-
posa. Roslynn lo haba despedido en la puerta aquella maana con un
beso y la socarrona advertencia de que no quera que volviera a casa
con la nariz ensangrentada, ya que saba adnde iba y con quin.
No tardaron mucho en llegar a Piccadilly. Anthony entr sin
perder un instante. Tena la esperanza de encontrar a Roslynn arri-
ba en su habitacin, adonde James no lo seguira, pero no tuvo tan-
ta suerte. Su esposa estaba en la sala de estar, de pie ante la chime-
nea, cruzada de brazos mientras golpeteaba rtmicamente el suelo
con el pie. Un brillo acerado reluca en sus ojos color avellana. Dis-
gustada? No, Roslynn estaba furiosa. Anthony gimi para sus aden-
tros.
Quiero or una explicacin para esto, hombre de Dios, y la
quiero or ahora mismo! No puedo creer que me lo hayas manteni-
do en secreto.
El qu? pregunt Anthony cautelosamente.
Roslynn fue hacia l y le plant un trozo de papel en el centro del
pecho. El gesto fue tan rpido que Anthony estuvo a punto de no co-
gerlo antes de que cayera hacia el suelo. Todava no lo mir. Ros-
lynn an no haba acabado de ponerlo a caldo.
Por qu no me lo dijiste, eh? le inquiri su esposa con voz
estridente. Pensabas que yo no lo habra entendido? Pero si vues-
tra familia lo lleva en la sangre!
Una vez hecho ese ltimo comentario, dedic un instante a lan-
zarle una mirada furibunda a James. ste se haba detenido en el
vano de la puerta para apoyarse en la jamba. Levant la dorada ceja
derecha hacia ella, pese a que debi de dolerle bastante.
Luego mir a su hermano y le dijo:
Lee esa maldita nota. Estoy impaciente por saber de qu me
acusa.
A ti? Es a m a quien le est gritando y preferira orlo de sus
labios. Pas un brazo por los hombros de Roslynn y dijo tierna-
mente: Cario, yo no te oculto ningn secreto. Se puede saber a
qu viene todo esto?

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Roslynn se apart de l, volvi a cruzarse de brazos y se limit


a fulminarlo con la mirada sin despegar los labios.
Oh, por todos los demonios mascull James, y fue hacia
Anthony para quitarle la nota de la mano. Gurdate a tu bastar-
da en tu casa ley en voz alta. No quiero que vuelva a venir por
aqu, alterando a mi madre y trayendo recuerdos de una hija que es
mejor dejar que sigan muertos, como lo est ella. Firmada por Le-
titia.
Anthony se estruj los sesos intentando recordar alguna cono-
cida suya que se llamara as, pero fue en vano.
Quin dices que la firma?
James se encogi de hombros, no reconociendo el nombre tam-
poco. Pero Roslynn tena muy claro quin haba enviado aquella
nota.
Fuiste capaz de traerla a mi casa y no dijiste nada al respec-
to! grit. Luego la furia pudo ms que ella y sali corriendo de la
estancia.

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Qu es lo que no acabo de captar en todo esto? le dijo An-


thony con incredulidad a su hermano mientras contemplaba el um-
bral por el que acababa de desaparecer su esposa. A quin se su-
pone que he trado a esta casa?
Algo debi de encajar en el cerebro de James porque de pronto
se ech a rer.
Me parece que Roslynn piensa que Katey Tyler es hija tuya.
Para troncharse, vamos.
Roslynn no puede pensar eso gru Anthony. De qu
palabra de esa nota has sacado semejante idea?
Porque se me acaba de ocurrir quin es Letitia. Viendo que
Anthony lo miraba con cara de no entender, James se explic: Por
Dios, no sabes que Katey fue a Gloucestershire a visitar a esa fa-
milia que no conoca? La familia de su madre?
Lo saba, s.
Y?
Y qu? dijo Anthony con una mueca de frustracin. Ha-
bla claro de una maldita vez.
James levant los ojos al techo.
Pero si es que eso lo dice todo, querido muchacho. Incluso yo
o cmo Judy y Jack hablaban de ello. Por esa razn Katey fue a Ha-
vers Town, porque su familia vive all. Nadie te mencion quines
son su familia?

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Anthony frunci el ceo.


Pues no, no recuerdo que lo hicieran. Sin embargo, s, saba que
por ese motivo haban invitado a Katey a que se alojara en Havers-
ton durante su visita, dado que su familia viva cerca de all. Pero no
se dijo mucho ms sobre ello, y no sent suficiente curiosidad para
preguntar. Di por sentado que sus familiares eran unos americanos
que se haban instalado por ah. Roslynn incluso puede creer que
me lo mencion, pero... De quines estamos hablando exactamen-
te, James?
De los Millard.
Anthony se dej caer en una butaca, palideciendo. Al verlo reac-
cionar de aquella manera, James dej de encontrar graciosa la si-
tuacin.
Ni se te ocurra decirme que tengo una sobrina cuya existen-
cia ignoraba!
Mira quin habla! le espet Anthony. No descubriste la
existencia de Jeremy hasta que haba cumplido los diecisis!
Eso no viene al caso murmur James, y aadi en tono ms
seco: As que es cierto? Empiezas a or campanas?
Los recuerdos estaban volviendo a la mente de Anthony. Re-
cuerdos con ms de veinte aos a cuestas, algunos agradables, otros
no tanto. Era posible. Era ms que posible. Poda ser que todo fue-
ra una coincidencia, y sin embargo sus instintos le decan otra cosa.
Anthony cerr los ojos y extrajo de las profundidades de su me-
moria una imagen casi olvidada. La imagen era vaga, haca mucho
tiempo de aquello, pero los ojos eran como esmeraldas, el pelo
negro como la noche, tan hermosa con sus adorables hoyuelos y
sus ojos risueos. Adeline Millard. La nica mujer en su juventud
con la que se haba sentido tentado de casarse. Y Katey Tyler tena
aquellos ojos y aquel pelo, incluso aquellos hoyuelos... Oh, maldi-
cin.
Las campanas suenan cada vez ms fuertes, eh? dijo James
sin quitarle la vista de encima.
Como si acabaras de disparar tu pistola junto a mi odo re-
plic Anthony, sobrecogido.
Espera un momento. Creo que necesito sentarme. Mien-
tras lo haca, James aadi sardnicamente: Bien, oigamos la

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asombrosa circunstancia de cmo durante estos aos se te ha ido de


la cabeza el hecho de que tenas una hija.
Anthony no le sali con una de sus rplicas habituales. Segua
sin acabrselo de creer y estaba ms que conmocionado por los re-
cuerdos y sus posibles consecuencias.
Dios, yo no tena ms de veintin aos le dijo a su herma-
no. Aquel ao fui a Haverston a pasar las Navidades en casa. Aho-
ra que lo pienso, t tambin estabas all poniendo de los nervios a
Jason como tenas por costumbre. Vinimos juntos a caballo desde
Londres.
James se encogi de hombros.
Siempre lo hacamos, hasta que me dediqu a recorrer los ma-
res. Y no hace falta que me adormiles contndome la versin larga.
Bastar con la corta.
Esta vez Anthony le lanz una mirada de disgusto antes de con-
tinuar.
No recuerdo para qu fui a Havers Town aquel da, proba-
blemente algunas ocurrencias del ltimo momento que comprar
para regalar a los ms pequeos. Adeline tambin estaba haciendo
sus compras en el pueblo. Yo haba visto a las chicas Millard aqu y
all en el curso de los aos cuando todos ramos nios, pero sa era
la primera vez que vea a Adeline hecha una mujer.
James levant la ceja derecha sin darse cuenta e hizo una leve
mueca de dolor, pero aun as dijo secamente:
Y te quedaste patidifuso, verdad?
Supongo que se podra decir que s. Me qued prendado de
ella y le di a fondo al encanto, ya me entiendes. Acab quedndome
all una vez pasadas las fiestas, y no tard en estar enamoradsimo de
ella. Adeline tambin lo estaba de m. Incluso llegu a pensar y no
se te ocurra rerte, James, por lo que ms quieras, pero el caso es que
llegu a pensar en sentar cabeza, as de colado estaba. Si no hubie-
ra pensado en el matrimonio, nunca me habra acostado con ella.
Era vecina nuestra, maldita sea.
Aj.
Pero entonces se fue a recorrer Europa sin decirme nada! No
hubo ninguna advertencia previa, nada que me hiciera sospechar que
haba estado planeando aquel viaje. Y no se despidi. No me im-

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porta admitir que fue como si el mundo se me cayera encima. Aos


despus o decir que se haba casado con un barn en Europa y se
haba quedado a vivir en su pas, as que no iba a volver.
Una mentira puesta en circulacin por la familia para man-
tener a raya las habladuras?
Evidentemente.
Entonces explcame esto: por que no se limitaron a cazarte a
lazo si saban que eras el padre de su hija? sa es una razn exce-
lente para casarse. Jason lo habra exigido si lo hubiese descubierto.
Ya sabes cmo es l. Y aparentemente t y ella querais casaros. No
lo entiendo.
Anthony tampoco lo entenda, salvo por...
Nunca me abrieron su puerta de par en par.
A lo que James resopl sin demasiada conviccin.
Eres un Malory. Eras un partido de primera categora.
Esta vez fue Anthony quien enarc una ceja.
Te falla la memoria, viejo amigo? T y yo habamos empeza-
do a provocar escndalos antes de esas Navidades, y Jason tambin
haba aportado su granito de arena cuando hizo legtimo heredero
a su bastardo. Puede que no te hayas dado cuenta, o sencillamente
que te importe un comino, cosa que es ms probable, pero ya em-
pezbamos a ver cmo los mojigatos de Londres nos desairaban.
Los Millard te hicieron algn desaire?
No llegaron a tanto. Digamos que los padres de Adeline to-
leraban mi presencia, pero hubiesen preferido que no cortejara a su
hija pequea. Incluso llegu a tener la impresin de que slo me se-
guan el juego, seguros de que acabara perdiendo inters por Ade-
line y volvera a Londres. Quizs incluso pensaron que slo estaba
jugando con ella, pero porque era un Malory y tambin un vecino,
me acompaaban hasta la puerta. Letitia, en cambio, tena muy cla-
ro que yo no le gustaba nada y nunca trat de ocultarlo.
As que ahora te acuerdas de ella?
Demasiado suspir Anthony. Era una autntica arpa,
por no decir algo peor.
James sonri.
No saba que pudiera haber algo peor que una arpa.
Eso es porque no conociste a Letitia. Cada vez que iba a visi-

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tar a Adeline, tena que vrmelas con las mordaces observaciones de


su hermana. Me guardaba un rencor muy real, como si yo la hubie-
ra insultado personalmente.
Lo hiciste?
Por supuesto que no. Yo estaba en la flor del primer amor, Ja-
mes. Me mostraba en extremo agradable con todo el mundo! Su-
puse que era as porque an no se haba casado, y tena al menos seis
aos ms que Adeline.
Ah, perdi el barco, no? As que era meramente la amargu-
ra de una solterona rebosando sobre el pretendiente de su hermana
menor?
Lo lgico es que hubiera sido desagradable con todo el mun-
do, pero Letitia no se mostraba custica con el resto de la gente, slo
conmigo. Y tuve ocasin de verla en compaa de otras personas. Po-
da ser tan dulce como Adeline... De acuerdo, no tanto. Pero ya me
entiendes.
Bueno, tampoco es que importe, salvo para explicar por qu
se muestra tan desagradable en esa nota. Entonces cul es tu con-
clusin? Katey es hija tuya?
Anthony volvi a cerrar los ojos slo de pensarlo. An le cos-
taba creer que pudiera tener una hija adulta.
Tiene edad para ser hija ma. Incluso hay un leve parecido con
Adeline, aunque no lo suficiente como para que yo reparara en l in-
mediatamente. Pero tambin tiene sus ojos, su pelo, incluso sus ho-
yuelos.
Detecto un pero en tu tono?
Nada de todo eso es concluyente. Podra ser sencillamente una
coincidencia.
James asinti con la cabeza, pero dijo:
Lo que no es ninguna coincidencia es que Adeline sea la ma-
dre de Katey.
No, tambin est eso. Pero no sabemos cul es la edad exacta
de Katey, verdad? Tendra que tener veintids aos para que yo fue-
se su padre. Y Katey le cont a Judy que su madre se haba fugado
con ese americano llamado Tyler y haba sido repudiada por la fa-
milia de su madre a causa de ello. Cundo lleg a conocer a ese ame-
ricano? En ese momento estaba saliendo conmigo!

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Si Katey tiene veintids aos, yo dira que hay una mentira


en algn lugar de la historia. Pero si no los tiene, demonios, Adeli-
ne podra haber vuelto de Europa antes de lo previsto, conocido al
americano, huido con l y quedado embarazada en el barco que los
llevaba a Amrica, todo eso sin que t te enteraras de nada, puesto
que en aquel entonces ya habas vuelto a Londres. Y la propia Ka-
tey dice que Tyler es su padre. Es slo Letitia Millard quien ha da-
do a entender que es hija tuya.
Pero Letitia est en posicin de saberlo, no? repuso An-
thony. Y lo que Katey cree cierto es meramente lo que le dijo Ade-
line. No es raro que una madre que ha tenido una hija fuera del ma-
trimonio le oculte ese hecho deshonroso a la nia. Molly es un buen
ejemplo de ello. Durante muchos aos se neg a permitir que Jason
le contara a su hijo que ella es su madre.
Detecto una sombra de esperanza en esa ltima frase?
Anthony se sonroj levemente. Una parte de la conmocin ini-
cial haba empezado a disiparse, y no poda negar que ahora el so-
brecogimiento y, s, incluso el deleite estaban pasando a ocupar su
lugar. Si una hija inesperada tena que llamar a su puerta, no habra
podido pedir una ms deliciosa que Katey. La joven tena espritu y
coraje, y ya se haba ganado a su familia. Increblemente, Anthony se
dio cuenta de que lo llenara de orgullo poder presentar a Katey Ty-
ler como su hija.
Judy se pondra contentsima le dijo a su hermano. Se lle-
vaba tan bien con Katey que parecan...
Hermanas? lo interrumpi James con una carcajada. Lo
siento, viejo, pero uno no reclama como propia a una hija que no es
suya slo para darle una alegra a la que s lo es.
Anthony se encogi un poco en su asiento.
Lo s suspir. Esto me ha pillado tan por sorpresa que...
Bueno, me cuesta pensar.
Eso no es ninguna novedad.
Anthony ignor la pulla para aadir:
Adeline me lo habra dicho, verdad? Vamos, es que no se me
ocurre ningn motivo para que no me lo dijera. Podra haber venido
a verme en cualquier momento. Yo me haba quedado en Haver-
ston. Era muy accesible.

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No obtendrs respuestas a menos que vayas a visitar a los


Millard. Supongo que ya lo sabes, verdad?
S.
Y probablemente tendrs que sonsacarles los hechos. No se-
rs bienvenido.
Eso tambin lo s.
Bueno, pues tenlo presente. Esto podra ser un engao urdi-
do por Letitia, vete a saber por qu. T admites que no le caas bien,
sin que existiera ningn motivo para ello. Ahora aparece Katey, y
eso le proporciona los medios para una pequea venganza.
Venganza?
Exacto. Cmo te sentiras si hubieras recogido a Katey, cre-
yendo que era hija tuya, hubieras llegado a quererla mucho, y des-
pus de unos aos Letitia hubiera dejado caer la bomba de que ha-
ba mentido, que la nia no lleva una sola gota de sangre tuya.
Anthony puso los ojos en blanco.
Eso es un poco rocambolesco, pero entiendo adnde quieres
llegar. Sigo sin saber por qu Letitia me despreciaba tanto, pero no
pienso conformarme con su palabra. Oliver Millard ha fallecido,
pero la madre de Adeline an vive. Ir a hablar con ella.
Eso suponiendo que te dejen entrar en su casa. Katey nunca
lo dijo, pero considerando la nota de Letitia, me atrevera a conje-
turar que la visita que les hizo a esos parientes suyos no tuvo nada
de cordial. Y tena mucha prisa por dejar Inglaterra, tanta que esta-
ba dispuesta a permitir que el yanqui dejara de cocerse a fuego len-
to en la culpa. Para poder olvidarse de ese encuentro tan desagra-
dable, muy probablemente.
Anthony salt de su asiento con una exclamacin ahogada. La
mencin de Boyd le haba recordado la ltima conversacin que
mantuvo con l. Oh, por Dios, esperaba no haber dado consejos al
joven Anderson sobre cmo seducir a su propia hija.
James, adivinando lo que estaba pensando Anthony por la furia
que destell en sus ojos, trat de razonar.
Espera un momento, Tony...
No haba cabida para la razn en la mente de Anthony en ese
momento.
Si ya la ha seducido, tendr que matarlo.

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Estamos hablando del hermano de George le record James.


No; estamos hablando de mi hija.
Una hija que slo ahora acabas de descubrir. Eso suponien-
do que lo sea. As que el chico le ha ido detrs. Y por qu no iba a
hacerlo? Katey es muy bonita. Si Boyd logra anotarse el tanto, lo
nico que tendr que hacer es casarse con ella. T mismo llegaste
a decir que sera un buen marido, si te tomas la molestia de recor-
darlo.
No, eso lo dijiste t, no yo. Y sabes muy bien que voy a tener
que matarlo si ha tocado de forma indecorosa a mi hija aunque slo
sea con la punta de un dedo.
James suspir. Lo saba, en efecto. Haba expuesto los argumen-
tos de que dispona pensando en el bien de su esposa, pero lo cierto
era que, si Katey resultaba ser su sobrina, ira con Anthony para
ayudarlo a matar al yanqui.

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Te sientes mejor? pregunt Tyrus, asomndose por la


puerta.
Demonios, no.
Boyd no levant la cabeza de la almohada para decirlo. Ni si-
quiera abri los ojos. Cualquier clase de movimiento, por pequeo
que fuera, bastaba para causarle otra carrera hasta la bacinilla. Su
mareo se negaba a tomar en consideracin el hecho de que ya tu-
viera el estmago vaco.
Cundo fue la ltima vez que comiste?
Antes de que levramos anclas de Cartagena.
Tyrus suspir compasivamente, porque ya haca casi dos das
de eso.
T contina as y todava conseguirs matarte de hambre en
este viaje. No puedo creer que le sugirieras a ella el Mediterrneo,
donde va a querer hacer puerto cada pocos das. Qu sentido tena
que vinieras, cuando sabas que ibas a pasar la mayor parte del tiem-
po en cama con el estmago revuelto?
Boyd saba muy bien por qu lo haba hecho. Con tal de desa-
graviar a Katey, volvera a pasar por aquel calvario una y otra vez, aun
cuando crea haber puesto fin a aquella clase de sufrimientos con la
decisin de confinarse en tierra firme. Pero estaba acostumbrado a
aquel mal. Llevaba ms de quince aos vindoselas con l. Su acti-
tud habitual haba sido hacer de tripas corazn, pero claro, nunca

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antes haba tenido a bordo una mujer con la que quera pasar cada
minuto.
Lo que necesito es ayuda, Tyrus, no crticas.
Quieres que te traiga uno de los preparados de Philip para que
te deje noqueado hasta que lleguemos a puerto?
Boyd habra debido quererlo. El mdico del Oceanus prepara-
ba una potente pocin capaz de mantenerte dormido unas buenas
diez horas, tanto si estabas cansado como si no. El barco podra
hundirse bajo un caoneo y no te enteraras. Y la pocin ni siquie-
ra tena un gusto repugnante, como suceda con esos preparados.
Pero Boyd no iba a dormir durante ese viaje ya que, como haba
dicho Tyrus, entonces habra dado igual que se quedara en Inglate-
rra. sa era su oportunidad de conquistar a Katey, e iba a hacer todo
lo posible para alcanzar esa meta. Si consegua levantar el trasero de
la cama.
No me estaba refiriendo a esa clase de ayuda dijo. Mira,
Tyrus, lo de Katey va muy en serio. Quiero casarme con ella. Pero
comet un terrible error y ahora eso me impide hacerle la corte como
es debido. Es como un obstculo insalvable que se interpone entre
nosotros.
Le cont a Tyrus el incidente ocurrido en Northampton. Boyd
y su capitn llevaban ms de siete aos navegando juntos. Bastaba
con que el Oceanus llegara a puerto tras una larga travesa para que
fueran juntos en busca de la taberna ms bulliciosa. Tyrus probable-
mente era lo ms cercano que tena Boyd a un amigo ntimo, apar-
te de sus hermanos.
Pero no ha dicho que est casada? le record Tyrus.
Boyd solt un bufido.
T no estabas presente cuando dijo lo contrario al da siguien-
te. Y no viste lo culpable que se senta cuando admiti que nos ha-
ba mentido.
Sobre qu? Empiezo a no entender nada.
Katey no est casada, Tyrus. Mientras estaba en Inglaterra, le
dijo a mi familia que no lo estaba, que slo haba fingido estarlo
para que los hombres mantuvieran las distancias. Fue una treta que
funcion muy bien en la travesa del Atlntico, si te acuerdas.
Recuerdo que te tena tan enloquecido que nadie poda ha-

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blarte sin que le soltaras una dentellada. Me tema que este viaje se-
ra igual.
Hay una gran diferencia entre creer que Katey no est dispo-
nible y saber que s lo est. S muy bien que su admisin del otro
da es cierta.
Quieres decir que sa es la admisin en que deseas creer re-
plic Tyrus escpticamente.
Lo que no dejaba de ser cierto, pero ahora Boyd entenda las tc-
ticas de Katey, aunque slo fuese por lo obvias que eran. Un mo-
vimiento deliberado por parte de ella? Era un sutil, o mejor dicho,
no tan sutil mensaje que le estaba enviando? O realmente pensaba
que an poda engaarlo, despus de aquel beso ardoroso?
Diablos, eso haba sido delicioso, saborearla por fin, tocarla, te-
nerla en sus brazos. Su deseo haba alcanzado un nuevo paroxismo,
pero Boyd haba logrado sujetarlo para no asustar a Katey. No te-
na ni idea de cmo se las haba ingeniado para hacerlo, con todo lo
que la deseaba.
Pero entonces ella lo haba dejado perplejo diciendo que s es-
taba casada, inmediatamente despus del beso. Aquello haba sido
una autntica ducha fra. Boyd no haba sabido qu creer. Y haba
pasado el resto del da dndole vueltas en su camarote. Y entonces
ella se haba acercado a l en cubierta al da siguiente.
He de hacerte una confesin le haba dicho, mirndose los
pies en lugar de mirarlo a l. Ment.
Boyd haba tenido que recurrir a toda su fuerza de voluntad
para no gritarle.
Te has levantado olvidadiza? Esa confesin ya me la hiciste
anoche.
Ella sigui sin levantar la vista.
sa es la mentira a la que me refiero. En realidad, nunca he es-
tado casada.
Entonces por qu...?
No deberas haberme besado dijo ella remilgadamente.
Eso no formaba parte de nuestro acuerdo de alquiler.
Y as Boyd entendi, vagamente, qu haba motivado la menti-
ra. Y una vez ms, se sinti demasiado deleitado para enfurecerse con
ella. Se haba sentido un poco disgustado, sin embargo. Ella no po-

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da dejar de tirarle de los hilos sutilmente. Pero Katey no se qued


all para hablar del tema. Con las mejillas sonrosadas por la ver-
genza, se haba alejado a toda prisa.
A su amigo le dijo:
Katey ya ha cambiado esa historia tres veces desde que nos hi-
cimos a la mar, as que se trata de algo ms que mera esperanza por
mi parte.
Tres? casi se atragant Tyrus.
Eso sin contar las dos primeras veces antes de este viaje. As
que si la pillo del humor apropiado, en un momento en que no ten-
ga un marido y la llevo ante ti para que nos cases, no hagas pre-
guntas. Es lo nico que te pido.
A qu te refieres exactamente con apropiado? pregunt
Tyrus con una mueca de suspicacia. Oye una cosa, chico: no pien-
so casar a nadie que no vaya vestido adecuadamente para la ocasin.
Boyd lleg a rer.
No me refera a inmediatamente despus de que me haya acos-
tado con ella, aunque creo que difcilmente podra haber un mo-
mento ms adecuado, verdad?
Entonces a qu te refieres?
Boyd dedic unos segundos a debatir consigo mismo si poda ex-
plicar cmo sabra distinguir el momento adecuado. No haba teni-
do ninguna dificultad para reconocerlo en Cartagena.
Haban pasado dos das en aquel antiguo puerto, haba tanto
que ver, y Boyd se haba ofrecido a acompaar a Katey y su don-
cella en recorridos por los antiguos foros romanos, lo poco que
quedaba del castillo en la colina, y el anfiteatro romano donde los
gladiadores se batan a vida o muerte. Ahora ya no quedaba gran co-
sa de aquellas antiguas ruinas dado que los bloques de piedra eran
confiscados continuamente para la ereccin de nuevos edificios,
pero todava se conservaba lo suficiente para que Katey pudiera en-
contrar la clase de atmsfera pintoresca que andaba buscando. Car-
tagena haba pasado por muchas manos en el curso de los siglos, y
la mayora haba dejado su huella. Todo lo cual haba puesto a Ka-
tey de un humor delicioso. Impresionada y jubilosa, haba llegado
al extremo de tratar a Boyd como si fuera un amigo en lugar de su
peor enemigo.

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Un olvido momentneo? Probablemente en el fondo no haba


sido ms que eso, la camaradera natural en aquellas circunstancias,
y sin embargo le haba permitido volver a aproximarse a ella. Y cuan-
do lleg a estar demasiado cerca de ella la vio ruborizarse. Y cuando
se ruboriz, Boyd supo que su presencia la estaba afectando hasta
tal punto que necesitara alzar un marido a modo de espada para
obligarlo a retroceder. Katey haba vuelto a hacer precisamente eso
antes de que zarparan de Cartagena.
Ya sabes le dijo a Tyrus que Katey tiene el grandioso plan
de conocer el mundo, y es un objetivo magnfico, pero a causa de l,
se le ha metido en la cabeza que el matrimonio no puede formar
parte de ese plan. Y sin embargo s que ella no es inmune a m. De
hecho, tengo la sensacin de que teme que este viaje tocar a su fin
si llega a abrirme las puertas de su corazn.
Pero qu marido mejor que un hombre dueo de un barco
que puede llevarla a cualquier sitio al que quiera ir?
Exacto.
Tyrus rio entre dientes.
Una irona muy cruel, que quieras echar races en tierra firme
con una mujer que quiere navegar alrededor del mundo.
Lo s.
Pero an la deseas?
Ms que a nada en el mundo. Y si eso significa seguir en el mar,
que as sea.
Sabe ella el efecto que te causa el mar? pregunt Tyrus cau-
telosamente.
No, y no lo sabr. Ni siquiera mi familia lo sabe. T eres el ni-
co que est al corriente.
Pero Katey lo descubrir si te las ingenias para casarte con ella
antes de que el viaje haya llegado a su fin. No creo que pueda evitar
darse cuenta si de pronto empiezas a vomitarle encima cuando es-
tis en la cama.
Eso no tiene gracia, Tyrus. Pero le asegurar que eso no pon-
dr fin a nuestro viaje por el mundo.
No seas bobo, hombre. Si te ama, decidir poner fin al viaje...
por tu bien. Y entonces nunca se le ir de la cabeza la pena por haber
renunciado a sus objetivos a causa de ti. La amargura acabar ha-

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ciendo acto de presencia, luego llegar el resentimiento, y final-


mente...
Boyd se sent en la cama.
Dnde aprendiste a predecir catstrofes?
Tyrus se encogi de hombros.
Me limito a sealar algunas posibilidades muy reales que po-
dran surgir ms tarde.
Bueno, pues deja de hacerlo. Katey no sabe que yo quera re-
nunciar al mar, y tampoco necesita saberlo nunca. Lo que s sabe es
que siempre he navegado con mi barco. Y no se hable ms del tema,
de acuerdo? Hasta ahora me las he arreglado para soportar esto du-
rante la mitad de mi vida. Creo que ser capaz de soportarlo unos
aos ms para que Katey pueda tener su gran viaje por el mundo.
Como Boyd no haba corrido hacia la bacinilla con su abrup-
to incorporarse en la cama, Tyrus enarc una ceja.
Vaya, se dira que el mareo se te est pasando ms deprisa que
de costumbre coment.
Lo cierto era que el mareo pareca habrsele pasado.
Por el momento.
Bueno, ayer Katey pregunt por ti, tanto en el almuerzo como
en la cena. El que yo me muestre evasivo en mis rplicas no parece
sentarle nada bien. Necesitas encontrar alguna justificacin de por
qu no nos acompaas en la mesa..., a menos que quieras revelarle
la verdadera razn.
Bromeas? Qu razn puede haber para que la rehya cuan-
do ella sabe que la deseo? Demonios, pero si quiero pasar cada mi-
nuto del da y la noche con ella. De hecho, lo que necesito realmente
es un poco de tiempo a solas con Katey, sin interrupciones, para que
podamos conocernos mejor y as luego no salga corriendo cada vez
que me aproximo demasiado a sus emociones.
Tyrus rio entre dientes.
Lstima que no podis naufragar en alguna isla desierta.
Boyd dio un bufido.
No voy a hacer naufragar mi barco slo para... No lleg a
acabar la frase. De hecho, la idea que se le acababa de ocurrir era dis-
paratada y ridcula, pero aun as lo fascin, cosa que debi de notr-
sele por la cara que puso.

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Tyrus, adivinando sus pensamientos, exclam:


Eh, espera un momento! No estoy dispuesto a hundirme con
este barco slo para que t puedas cortejar a tu dama!
En esta parte del Mediterrneo no hay ninguna isla desierta,
verdad? pregunt Boyd con voz pensativa.
Has odo lo que te he dicho? No vamos a hacer naufragar
el Oceanus!

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Katey despert al soplo de una clida brisa en sus mejillas. Eso


la hizo desperezarse lnguidamente antes de abrir los ojos, pero se
interrumpi en seco cuando sinti que el camisn mojado se le pe-
gaba a la piel. Mojado? Como si lo hubiera empapado con los su-
dores de una fiebre, o se lo hubiera puesto an hmedo tras haber-
lo lavado, sin que hubiera sucedido ni una cosa ni otra.
Confusa, abri los ojos para ver a Boyd inclinado sobre ella, una
palmera tras l, sus hojas mecindose suavemente al comps de la
clida brisa. Un sueo, pues? Bueno, por qu no disfrutarlo al
mximo si slo era eso!
Katey le sonri. Eso pareci sorprenderlo, pero slo por un ins-
tante. Esperaba que l fuera a besarla. Esto no era como aquel so-
ar despierta en que poda controlar las acciones de Boyd y hacer
que la besara. En un sueo de verdad, tena que aceptar lo que ste
tuviese a bien depararle. Pero l haba visto el deseo en sus ojos y
empez a inclinarse hacia ella. Una emocionada expectacin le des-
pert a Katey mil mariposas sensuales en el estmago. La boca de
Boyd ya casi tocaba la suya...
Y en ese momento la estridente llamada de un pjaro la sobre-
salt. Boyd volvi la mirada hacia el lugar de donde provena el so-
nido detrs de ella. Katey gir la cabeza en la misma direccin. No
vio pjaro alguno, pero la asombr descubrir tal cantidad de verdor
all donde terminaba una playa impoluta, rboles imponentes mez-

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clados con palmeras de distintos tamaos, todo puntuado aqu y


all con arbustos en flor.
Era irnico que su mente hubiera decidido introducir aque-
lla pincelada tropical en el sueo. Unos das antes Boyd le haba
preguntado por sus conocimientos acerca del Mediterrneo, y Ka-
tey haba reconocido que no saba prcticamente nada sobre aquel
mar.
Mi preceptor, si bien era un hombre muy brillante, no dispo-
na de demasiado material ilustrativo le haba contado. Slo
tena un viejo mapamundi que ni siquiera estaba actualizado. l
poda despertarme la curiosidad sobre el mundo, pero sin imgenes
me era imposible visualizar nada de lo que me contaba, que es la ra-
zn por la que siempre quise verlo con mis propios ojos.
Y el da anterior Boyd haba sugerido que se tomaran un da li-
bre para disfrutar de una de las islas de aquella parte del Mediterr-
neo; solos los dos. Haba hecho que sonara de lo ms inocente. Y
habra sido tan divertido! Incluso le haba dicho que se tomara su
tiempo para pensrselo, que no haca falta que le respondiera inme-
diatamente. Pero el caso era que no haba nada que pensar y ella as
se lo dijo. No slo porque desconfiara de las pasiones de l, sino por-
que estaba empezando a desconfiar de las suyas propias. Pero eso
se guard muy mucho de decrselo!
Katey fantaseaba continuamente sobre aquel hombre. Ya no le
caba duda de lo mucho que la deseaba. Pero tampoco le caba duda
de que pondra fin al viaje si ella se entregaba. Y el deseo, que era lo
que motivaba a Boyd, no bastaba para basar un matrimonio. Sera
un complemento excelente del matrimonio, pero la base tena que
ser el amor.
Pero la atmsfera tropical de Cartagena, que acababan de visitar,
as como la sugerencia hecha por l de pasar el da en una playa, to-
dava estaban muy recientes en su mente, y por eso no la sorpren-
di que su sueo estuviera repleto de esos paisajes.
Volvi a mirar a Boyd. l le sonri desde arriba, una sonrisa c-
lida y confidencial, como si acabaran de compartir algo. Aquel mo-
mento de intensa sensualidad en que l estuvo a punto de besarla
no haba vuelto... todava. El de ahora era un momento ms relaja-
do, igual de agradable, pero no tan intenso. Permita que otras co-

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sas se infiltrasen en l, el crepitar de las llamas en una hoguera cer-


cana, un olor a pescado...
Qu descortesa por parte del olor presentarse as en su sueo!
Un momento: oler cosas en sueos?
Katey se levant con tanta premura que trastabill y acab dan-
do un paso atrs mientras miraba frenticamente en derredor. Esta-
ba descalza, los dedos de los pies hundindose en la clida arena. Lle-
vaba su camisn y estaba mojado. Los cabellos sueltos le ondeaban
alrededor de la cabeza y tambin estaban mojados, como si hubie-
ra llegado hasta aquel lugar nadando. Se hallaba en una playa de-
sierta sin ningn barco fondeado cerca, absolutamente ningn bar-
co en el horizonte, nada salvo el azul infinito de las aguas hasta
donde llegaba la mirada.
Y Boyd estaba tendido de costado sobre la arena, bajo unas
palmeras, vestido nicamente con pantalones y una camisa blanca
desabrochada hasta medio pecho. Permaneca apoyado en un codo
mientras la contemplaba, ahora con un poco de preocupacin en las
facciones. Un pequeo fuego de acampada arda cerca de l, con un
pez asndose en el espetn que Boyd haba improvisado sobre las
llamas. El escenario no poda ser ms idlico, y sin embargo el horror
que llen la mente de Katey le hel la sangre.
Dios mo, el barco se ha hundido? exclam con un hilo de
voz. Ha sobrevivido alguien ms? Grace? Oh no, no...!
l se puso en pie de un salto para sujetarla por los hombros.
Katey, para! Al barco no le ha pasado nada. Todos estn a
bordo sanos y salvos.
Ella lo mir con los ojos muy abiertos, anhelando creerlo, pero
cmo poda hacerlo?
No se te ocurra decirme que estoy soando. Los sueos no
son tan reales.
No, claro que no ests soando.
Entonces cmo es que estamos en esta playa? Y por qu no
recuerdo haber llegado hasta aqu?
Porque te pasaste todo el trayecto durmiendo. Ella lo mir
con los ojos entornados, pero antes de que pudiera expresar su in-
credulidad mediante un bufido, l aadi: Has andado en sue-
os alguna vez anteriormente?

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Que si he hecho qu?


Levantarte de la cama, andar en sueos.
Claro que no.
Entonces tal vez ibas en mi busca? Porque estabas en cu-
bierta con el camisn por nico atuendo, y se fue mi primer pen-
samiento: que me buscabas.
No empieces lo previno ella.
l se encogi de hombros y ella vio que contena la risa, y an le
quedaban unas cuantas explicaciones ms que ofrecer.
Demasiado vino durante la cena? S que beb demasiado,
pero repar en que t tambin dabas buena cuenta de la botella que
tenas al lado. Me parece que anoche Tyrus mand que trajeran
dos botellas ms en cuanto vio la rapidez con que las estbamos va-
ciando.
Boyd haba acudido a la cena, para variar. Normalmente no lo
haca. Pero la noche anterior haba estado presente, y la animada
conversacin que mantuvo con el capitn haba interesado lo sufi-
ciente a Katey para que acercara aquella botella a su copa ms veces
de lo debido. Pero no recordaba haber llegado a vaciarla, ni que hu-
biera acabado bebida, aunque cmo iba a saberlo cuando nunca an-
tes haba acabado bebida.
Reconozco que no estoy acostumbrada a tomar vino durante
la cena admiti. Pero no habra algn tipo de secuela si hubie-
ra bebido demasiado? Me acuerdo de mi padre quejndose horrores
una maana despus de haber bebido demasiado la noche anterior.
No te duele la cabeza?
No. Al menos ahora no. Pero no lo precis, porque el bre-
ve ramalazo de dolor que haba sentido cuando se levant de golpe
haca unos minutos lo atribua a haberse incorporado con demasia-
da rapidez. Y ya se le haba pasado.
l se encogi de hombros.
Quizs es que tienes buena tolerancia al alcohol. Les sucede
a algunas personas. Pueden vaciar barriles enteros y despertar tan
frescos y despejados.
Tanto si la tengo como si no, estoy segura de que no me fui a
la cama bebida dijo, y se reproch por lo remilgadas que haban
sonado esas palabras.

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Entonces te acuerdas de haberte ido a la cama?


S... Por supuesto minti ella.
Prepararse para ir a la cama era una prctica nocturna habitual,
que se llevaba a cabo segn una rutina mecnica. A menos que ocu-
rriese algo fuera de lo corriente que destacara, cmo nadie poda
recordarlo? Adems, ahora mismo estaba teniendo serios proble-
mas para pensar en nada con claridad.
La cubierta estaba muy oscura, Katey. De hecho, yo apenas
poda distinguirte. Podras haberte hecho dao con algo, podras ha-
ber necesitado auxilio. Supongo que incluso podras haber estado
conmocionada. Tuviste alguna clase de accidente?
Ella prob a sacudir los miembros.
No, no me duele nada. Me encuentro bien.
Entonces probablemente fue lo segundo que pens, un epi-
sodio de sonambulismo.
Ella lo mir y suspir.
Ya te he dicho que yo no hago esas cosas.
Cmo puedes saberlo si das un paseo dormida y luego te
vuelves a la cama, todo ello sin despertarte?
Alguien me lo habra dicho, me habra visto, si fuese procli-
ve al sonambulismo.
Si nunca te alejas demasiado de la cama...
Tiene que haber una explicacin mejor que sa, Boyd re-
puso ella, un tanto exasperada. Sugerir que vine hasta esta playa
andando dorm...
Espera dijo l, riendo suavemente. No, lo que hiciste no
fue eso, sino que anoche apareciste en cubierta. Yo estaba al timn.
Lo hago a menudo, pasarme toda la noche timoneando el barco. Y
dud de mis ojos. Me qued asombrado al verte cruzar lentamente
la cubierta en camisn. At el timn, pero antes de llegar hasta ti te
caste por la borda! No haba tiempo de pedir auxilio, deba zambu-
llirme inmediatamente para rescatarte.
Me rescataste? pregunt ella con un hilo de voz, abriendo
mucho los ojos.
l no respondi directamente, y se limit a replicar:
Supuse que el impacto contra el agua te habra despertado,
pero increblemente no lo hizo. De hecho, podra ser que el impac-

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to te haya dejado sin sentido. Lo he visto suceder antes. Pero fuera


lo que fuera lo que sucedi, mi mayor temor no lleg a hacerse rea-
lidad.
Cul era?
Que te hundieras a plomo y yo no pudiese encontrarte en las
oscuras aguas. Pero no lo hiciste. Sin embargo, para cuando hube
llegado hasta ti, el barco ya se haba alejado demasiado para que me
oyeran gritar. Fue de lo ms desconcertante, verlo seguir el rumbo
sin nosotros.
Katey se lo poda imaginar. No, de hecho no poda. An le es-
taba costando creerse nada de todo aquello.
Boyd la llev de vuelta hacia el pequeo retazo de sombra bajo
las palmeras.
Sintate y reljate. Es primera hora de la maana. A estas al-
turas Tyrus ya habr notado nuestra ausencia. Probablemente nos
encontrarn antes del medioda.
Katey an estaba demasiado alterada. Relajarse? Otra rpida
mirada alrededor le mostr lo solos que estaban en aquella franja de
playa, sin ningn indicio de presencia humana. Boyd debera estar
ms preocupado por la situacin. A todos los efectos prcticos,
eran nufragos!
Pensarlo le trajo inmediatamente su temor original.
El barco no habr chocado contra nada, verdad? pregun-
t nerviosamente. No haba ningn viga en cubierta que pu-
diese alertar del peligro?
Boyd le sonri.
No, anoche yo iba a ser relevado muy pronto. Y el timn es-
taba fijado en un curso que nos mantendra alejados de tierra firme.
Entonces llevan desde la mitad de la noche buscndonos?
Posiblemente. Pero Langtry, que era mi relevo, pudo pensar
que me haba ido de cubierta unos minutos antes de su llegada, en
cuyo caso, como dije antes, no se habrn dado cuenta de nuestra
desaparicin hasta esta maana. O podran haber virado anoche. En
cualquier caso, no tendremos que esperar demasiado. Tyrus conoce
muy bien estas aguas. No descansar hasta dar con nosotros.
A menos que piense que nos hemos ahogado observ ella,
an con los nervios de punta.

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Tambin tendr su catalejo enfilado hacia las aguas.


Me dio su catalejo.
Boyd tuvo que esforzarse nuevamente por no sonrer, le pare-
ci a ella, cuando replic jovialmente:
Supongo que no pensars que se era su nico catalejo, o que
no hay una docena de buenos catalejos a bordo.
Katey se dio cuenta de que Boyd se limitaba a seguirle la co-
rriente. Eso no la disgust. En realidad tuvo el efecto contrario, ya
que le hizo ver que probablemente sus temores eran ridculos. No
se haban ahogado y l la haba llevado a tierra firme. Volveran a es-
tar a bordo antes del anochecer. No haba nada de qu preocuparse.
Se sent de nuevo en la arena. Trat de ofrecer una imagen lo ms
recatada posible, pero eso era un tanto difcil yendo en camisn.
Boyd se sent con las piernas cruzadas a su lado. Sus pies estaban
descalzos como los de ella, aunque Katey vio sus zapatos secndo-
se al sol cerca de all. Al menos l an los conservaba, aunque tena
que haber sido duro nadar con los zapatos puestos...
Por cierto dijo l como si tal cosa y con una leve sonrisa,
hoy ests casada, o no?

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Hoy ests casada, o no?


Katey no respondi de inmediato y mantuvo los ojos fijos en las
suaves olas que venan lentamente hacia la orilla. No estaba segura de
querer responder a esa pregunta. Boyd haba hecho que sonara como
un chiste, y probablemente as lo vea l ahora. Algo de lo que slo
ella tena la culpa. Debera haberse atenido a su plan original.
l haba credo su mentira aquella tarde en el camarote del ca-
pitn, despus de que se hubieran besado. Incluso pareci como si
fuera a volver a rehuirla, cuando falt a la cena aquella noche.
Perversamente, nada ms volver a verlo ella le haba dicho, por
segunda vez, que en realidad no estaba casada. Un gran error, sobre
todo cuando luego volvi a modificar su historia antes de zarpar
de Cartagena. A veces aquel hombre la alteraba demasiado. No ha-
ba asegurado l que era incapaz de pensar con claridad cuando la
tena cerca? Pues ahora ella pareca tener exactamente el mismo
problema!
Permteme expresarlo con otras palabras dijo l durante el
largo silencio. Por qu no te has casado? Ciertamente eres lo bas-
tante mayor para ello. De hecho, dentro de poco sers una solterona.
Katey lo mir y vio cmo l dejaba caer un hilillo de arena des-
de el puo sobre la otra mano, ya medio enterrada en la arena dado
que llevaba un rato apoyndose en ella. Lo ridculo de su observa-
cin y la arena la pusieron de buen humor.

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Una solterona, eh?


Sin duda. Con toda la luz que hay aqu, ya distingo unas cuan-
tas arrugas. Ella se ech a rer y l sonri. Pero aadi: Bueno,
por qu no te has casado?
Katey se encogi de hombros.
Estuve a punto de hacerlo. Antes de irme de casa anhelaba
que sucediera algo nuevo en mi vida. Y los tres solteros de Garde-
ner me pidieron en matrimonio. Dos eran lo bastante mayores
para ser mi padre. El tercero era tan viejo que habra podido ser mi
abuelo. Supongo que comprenders por qu declin su proposi-
cin.
No puedo creer que slo te llegaran proposiciones de viejos.
Pues cretelo. Gardener era un pueblo agonizante. Toda la
gente joven se haba ido a vivir a otros sitios.
Tus padres no te dieron otra opcin? Supongo que no espe-
raran que encontraras marido en ese pueblo.
Mi padre haba fallecido haca mucho. Mi madre sola hablar
de un largo viaje a alguna de las grandes ciudades de la costa, tal vez
Nueva York, pero nunca llegamos a emprenderlo, y entonces ella
tambin muri.
Lo siento.
Yo tambin replic Katey con voz tona, volviendo a cla-
var la mirada en las olas.
l dej caer dos puaditos de arena ms sobre su mano antes de
su siguiente pregunta, como si necesitara hacer acopio de valor para
formularla.
As que planeas casarte algn da?
S, tal vez incluso antes de que mi viaje haya tocado a su fin.
Sera emocionante casarse con un prncipe persa, no crees? Si tengo
la suerte de conocer alguno, claro. O tal vez acabara en un harn.
He odo hablar de cosas as de exticas, y mi matrimonio tendr que
ser extraordinario, o al menos muy emocionante. La vida que he lle-
vado antes de este viaje ha sido de lo ms aburrida, as que no me con-
formar con menos de eso.
Un harn? casi se atragant l. Ests de broma, ver-
dad?
Katey lo mir con una sonrisita maliciosa. Boyd pareca since-

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ramente horrorizado, tanto que a ella le entraron ganas de darle pal-


maditas en la espalda. La alegr ver que no haba perdido su chispa.
Claro.
l verti un poco ms de arena sobre su mano antes de decir:
No encontraras emocionante tener una aventura con el pro-
pietario de un barco?
La imagen acudi como un rayo a la mente de Katey: ellos dos
compartiendo una cama, entrelazados mientras se besaban apasiona-
damente. Se apresur a parpadear para borrarla en el acto. Al menos
Boyd no haba hablado de matrimonio, que era adonde ella crea
que pretenda llegar con todos aquellos circunloquios. No quera pa-
sarse el da sentada all enfurruada con l por haberle insistido en
algo que no iba a suceder. La atmsfera del momento era demasia-
do cordial. Katey no quera que terminara de golpe.
As que continu en el mismo tono burln:
Supongo que podra serlo bajo las circunstancias adecuadas,
como durante una terrible tormenta en alta mar que pudiera hun-
dir el barco o... Bueno, captas la idea?
Intentar organizarte una buena tormenta dijo l.
Ella rio, encantada de que le siguiera el juego. La vida era dema-
siado corta para la seriedad que Boyd traa consigo habitualmente.
Claro que la ardiente pasin que senta por ella, a la que se haba
referido en ms de una ocasin, sin duda explicaba aquella seriedad.
Pero Katey difcilmente poda culparlo por esa desmesurada atrac-
cin cuando ella misma tena idntico problema desde el instante en
que lo conoci. Ojal l supiera controlarla un poco mejor, pero
tampoco era merecedor de que lo ahorcaran por ello.
Sugerir el matrimonio, no obstante, slo para resolver su pro-
blema, era ridculo. Eso s mereca la horca. Menuda insensatez,
cuando no haba nada de romance, ni el menor atisbo de cortejo por
parte de l! Por Dios, pero si slo se haban dado un beso, y eso des-
pus de que l le hubiera propuesto que se dejara besar. Katey tena
muy claro que todos aquellos besos sobre los que ella fantaseaba tan
a menudo no contaban.
Pero trat de continuar en la misma vena ligera, y volviendo la
mirada hacia aquella playa donde no haba nada a la vista aparte de
frondoso follaje, dijo:

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Cuando encargues esa tormenta, no estara de ms que encar-


garas un coche de caballos tambin. O estamos lo bastante cerca
de alguna poblacin para ir a pie?
No pareces tener demasiada confianza en Tyrus la repren-
di l.
Slo era una idea. Pero estamos en algn lugar de la costa es-
paola, no?
l sacudi la cabeza.
No a menos que las olas me hicieran perder todo el sentido de
la orientacin. Esto debera ser una de las islas Baleares. Anoche aca-
bbamos de pasar junto a ellas antes de que aparecieras en cubier-
ta, por lo que yo saba en qu direccin haba que nadar. No todas
ellas se encuentran pobladas. Parece como si sta no lo estuviera,
aunque podra equivocarme. La mayora de las islas, incluso las que
tienen muchos habitantes, suelen tener largas extensiones de costa
vaca.
Se inclin sobre el costado para aadir unas ramitas ms a su pe-
quea hoguera y dar la vuelta al pez ensartado en el espetn. No
viendo nada cerca de ellos, slo la chaqueta de l extendida sobre un
arbusto cercano para que se secara, Katey se pregunt cmo habra
conseguido un pez para el almuerzo.
Cmo te las arreglaste para pescarlo?
l rio entre dientes.
No voy a pretender que soy un gran pescador. Qued atrapa-
do en esa hoya de ah cuando se retir la marea. Lo encontr retor-
cindose en el poco de agua que quedaba.
Katey vio el entrante en la orilla. All no haba mucha arena. La
tierra y los rboles se haban acercado demasiado al agua, y la tierra
no era tan maleable como la arena, por lo que la pequea hoya es-
taba siendo erosionada por las mareas, en lugar de rellenada por ellas.
El pez tena un buen tamao, suficiente para el almuerzo y la cena.
Bueno, al menos no moriran de hambre mientras esperaban ser
rescatados.
Y el fuego? pregunt con curiosidad.
l sonri y sac de su bolsillo una pequea lente de cristal.
Hace aos que la llevo conmigo, desde que vi cmo alguien
sostena un catalejo al sol para encender un fuego. Encontr esta

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versin ms pequea, lo bastante diminuta para llevarla en el bolsi-


llo. Pens que podra serme de utilidad algn da, aunque estuve a
punto de tirarla este ao, ya que nunca la haba necesitado y sola de-
jrmela olvidada en cualquier sitio, con lo pequea que es. Menos
mal que no lo hice. El pescado crudo no habra sido de mi agrado.
Tienes hambre?
An no repuso ella con una sonrisa. Rara vez la tengo re-
cin despertada, y acabo de despertarme.
En lugar de sonrer, le pareci que l torca el gesto ligeramen-
te. Qu raro. O estara equivocada? Pero el sol se hallaba bastante
alto. Faltaba poco para el medioda, y ella nunca dorma hasta tan
tarde.
Y ya puestos, cmo la haba llevado Boyd hasta la orilla sin que
ella despertara? El agua le habra salpicado la cara, incluso habra
tragado un poco, y el brazo de l cindola la habra incomodado
mientras la llevaba a travs del oleaje. Un sueo normal nunca po-
dra haber sobrevivido a tanta actividad. O anoche estaba mucho
ms bebida de lo que recordaba o chocar contra el agua realmente
la haba dejado inconsciente. Katey supuso que deba considerarse
afortunada de seguir con vida.
Entonces cay en la cuenta de que Boyd haba arriesgado la vida
por ella. No habra logrado mantenerse a flote durante mucho tiem-
po si no hubiera encontrado tierra firme. Y ella se habra hundido
hasta el fondo, sin siquiera saber que iba a morir si l no hubiera sal-
tado al mar para rescatarla. Le deba...
Qu pasa? pregunt Boyd.
Katey se sonroj. Probablemente habra parecido absorta el tiem-
po suficiente para que l se diera cuenta.
Nada dijo bajando la vista hacia su regazo, y luego: Ves
lluvia en el horizonte?
Oh, Dios, cmo le haba lanzado una invitacin tan descarada!
Pero l quiz no relacionara la pregunta con su observacin de or-
ganizarle una buena tormenta para que pudieran tener una aventura.
Y una mirada de soslayo le confirm que Boyd ni siquiera estaba
mirando el cielo en busca de nubarrones. No haba necesidad: no ha-
ba ni una sola nube de ninguna clase en aquel cielo lmpido y azul,
y los dos lo saban.

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Pero entonces vio que l abra mucho los ojos. La haba enten-
dido perfectamente. Deba decirle que slo era una broma, tanto si lo
era como si no. Enseguida, antes de que fuera demasiado tarde. Pero
las palabras se negaron a acudir a sus labios. El sol brillaba en los ri-
zos dorados de Boyd, y aquella expresin intensamente sensual
apareci en sus ojos.
De pronto se abalanz sobre ella, que chill de risa mientras caa
de espaldas sobre la arena, porque haba visto una sonrisa jugueto-
na en los labios de Boyd. Pero su sonrisa se desvaneci mientras se
le pona encima con cuidado. La risa de ella se desvaneci tambin.
Y se encontr levantando la vista hacia un hombre que la deseaba
tanto que haba hecho el ridculo un buen nmero de veces por su
causa. Dios, ella poda decir exactamente lo mismo sobre su propia
persona, y estaba harta de resistirse al deseo...

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Soar con besar no era lo mismo que aquello. Por mucho que
algunas de sus ensoaciones le hubieran acelerado el pulso y oca-
sionado ciertos rubores privados, ninguna poda compararse con la
emocin de tener realmente la boca de Boyd sobre la suya. El co-
razn se le haba desbocado incluso antes de que sus labios llegaran
a tocarse, slo con la expectacin! Y fue un beso profundo y ardo-
roso. Si Boyd no hubiera tenido aquella lente en el bolsillo, proba-
blemente podran haber encendido un fuego slo con las chispas
que prendieron entre ellos.
No fue nicamente cruda pasin como haba temido Katey. Por
poco. Por muy poco, a decir verdad. Pero Boyd tambin estaba po-
niendo en juego una deliciosa habilidad completamente inesperada.
Dado el polvorn de pasiones que haba sido Boyd siempre que la
tena cerca, y lo conmovedor de su ltimo beso, eso supuso una sor-
presa muy agradable. Era como si estuviera tratando de fascinarla y
aplacar sus miedos simultneamente, de ganrsela con una lenta se-
duccin de sus sentidos, de lograr que ella quisiera besarlo a su vez,
y, oh cielos, funcionaba muy bien.
No me despiertes. Ni se te ocurra. Creo que morira si desper-
tara en este momento susurr l, y sin embargo ella habra podi-
do decir exactamente lo mismo. Pero la boca de Boyd se haba des-
plazado a travs de su mejilla y estaba junto a su oreja cuando le
musit aquello, justo antes de meterle la lengua dentro.

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Katey estuvo a punto de chillar. La carne de gallina se extendi


por su cuerpo tan deprisa y con tal potencia que sinti que todo l
le hormigueaba. Le rode el cuello con los brazos. Bien fuerte. Te-
na que agarrarse a algo o se hundira irremisiblemente en aquel tor-
bellino de sensaciones que le estaba causando l.
Labios contra labios de nuevo, l le chup suavemente los su-
yos y les hizo cosquillas con la lengua, no de forma intencionada,
pero ella ya tena la piel demasiado sensible. Peg ms firmemente
sus labios a los de l, para poner fin a las cosquillas. Boyd pens que
le devolva el beso incrementado, porque la pasin que ella haba
mantenido milagrosamente refrenada fue liberada de pronto. Su be-
so se volvi voraz, y arrastr a Katey hacia las profundidades de
aquel torbellino abrasador.
Que su propia pasin se inflamara hasta tal punto result alar-
mante, pero slo porque Katey no saba que fuera capaz de experi-
mentar semejante excitacin. Le daba igual lo que fuese, simplemen-
te era inesperado. Aunque teniendo en cuenta las veces que haba
soado despierta con que ocurriera precisamente eso, no debera
haberse sorprendido. Y tampoco podra haber pedido un escenario
ms delicioso para que sus fantasas se hicieran realidad: una isla
tropical con una suave brisa que ola a mar, y la temperatura justa
para que quisieras quitarte la ropa. Qu ms hubiese podido pedir;
bueno, aparte de una cama, pero las camas mullidas eran para las en-
soaciones diurnas. Aquello era real y mucho ms preferible.
Y privado. All no habra ninguna puerta abrindose para inte-
rrumpirlos. Ese pensamiento estaba muy presente en Katey. All,
slo ella poda interrumpir lo que estaba sucediendo, y no lo iba a
hacer. Que estuviera en deuda con Boyd slo era una excusa. Ha-
ba pensado en aquello demasiado para que pudiera seguir adelan-
te con su vida sin experimentarlo. Y no haba nadie ms en el mun-
do con quien hubiera querido experimentarlo.
Boyd estaba ocupndose de los botones de su camisn sin inte-
rrumpir el beso. Katey ni siquiera se habra dado cuenta si el dorso
de la mano de l no le hubiera rozado un pecho. Haba demasiados
botones, por supuesto, porque aquella prenda no era realmente un
camisn sino una delgada bata que tena por costumbre abrochar-
se desde el cuello hasta los pies, una prenda que haba llegado a ser

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su preferida porque la tela resultaba ms suave que sus camisones


de algodn.
Boyd no tardara en descubrirlo. Se impondra entonces la pa-
sin a la paciencia y le arrancara la bata sin ms? Katey esperaba
que no, porque aquella bata era lo nico que poda ponerse para su
rescate ms tarde. Pero el pensamiento se volatiliz cuando la mano
de l se desliz dentro del espacio que llevaba abierto y le acarici
los muslos, y luego avanz entre ellos.
Oh, Dios, ella estaba demasiado sensibilizada para aquello! El
mero roce de la mano de Boyd contra uno de sus pechos le haba
endurecido los pezones haca un instante. Pero esto, el dedo de l
deslizndose sobre aquella pepita de placer sensual en estado puro!
Katey se estremeci. No pudo evitarlo, aquello escapaba a su con-
trol! Boyd lo hizo de nuevo. Katey se movi contra l, apretndose
contra su cuerpo para luego retroceder con un jadeo ahogado en sus
labios. Le pareci que los labios de Boyd formaban una sonrisa
contra los suyos un segundo antes de que volviera a introducir el
dedo dentro de ella.
Katey jade y se precipit al vaco. Sucedi deprisa, sbitamen-
te experiment el xtasis ms increble que se pudiera imaginar bro-
tando de su ingle, palpitando alrededor del dedo de Boyd para va-
ciarla lenta y deliciosamente. Estaba tan asombrada que por un
momento fue incapaz de pensar.
Qu ha sido eso? jade finalmente.
Slo el principio dijo l mientras dejaba caer una tierna llu-
via de besos sobre su rostro.
l se puso en pie para quitarse la ropa. No haban acabado? Un
torbellino de excitacin volvi a agitarse en el vientre de Katey. Aca-
b de desabrocharse rpidamente la bata, pero no se la quit. Sera
una buena manta para tenderse sobre la arena, pens antes de levan-
tar la vista y quedarse de piedra.
Boyd estaba de pie, ahora desnudo porque acababa de dejar que
sus pantalones cayeran al suelo. Katey puso unos ojos como platos.
Siempre haba pensado que Boyd tena muy buena figura, incluso
demasiado perfecta para su gusto, pero lo que estaba viendo era
pura magnificencia. Lneas largas y esbeltas delineadas por gruesos
msculos. Su pecho era ancho, cubierto por un fino vello dorado que

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no se extenda muy por debajo de sus pezones. Su torso pareca


duro y firme. Katey pens que habra podido ponerse de pie sobre
el estmago de Boyd sin dejar ninguna seal. Incluso sus muslos
estaban trenzados de msculos, tan fuertes que no invitaban preci-
samente a echar ninguna carrera con l. Y aquellos brazos que la ha-
ban estrechado, cmo se las haba arreglado Boyd para que no la
aplastaran? Sus hombros y brazos eran puro msculo. No era de ex-
traar que siempre llevara camisas holgadas. Ponerse prendas cei-
das habra hecho saltar las costuras.
Todo eso fue percibido como un todo, pero lo que realmente cap-
tur la mirada de Katey fue el miembro de Boyd, el pinculo de su
masculinidad, y el sobrecogimiento se reflej claramente en su voz
cuando dijo:
Oh, cielos, qu apendice ms asombroso...
Esa afirmacin hizo que l se quedara inmvil como una esta-
tua. No debera haberlo mencionado? Lo haba escandalizado de-
masiado? A Katey le daba igual. Senta demasiada curiosidad para
quedarse callada, y, s, estaba impresionada. No se esperaba nada se-
mejante, y menos tras haber visto aquellas estatuas en Inglaterra.
Cada una representaba aquella parte del cuerpo masculino como
siendo muy pequea. Qu forma de inducir a error! Y en compara-
cin, Boyd era monstruoso, pero extraamente eso no la asustaba.
Fascinada por el espectculo, incluso dijo:
Puedo tocarlo?
Boyd cay de rodillas ante ella con un gemido. Katey lo inter-
pret como un s. Con una sola mano al principio, cubri toda aque-
lla longitud de carne para sentir su textura, suave y sedosa, dctil, y
sin embargo tiesa como una vara de acero al rojo. Asombroso.
Oy que l gema de nuevo y levant la cabeza para ver sus ojos
fijos en ella.
Duele?
No grazn l.
Mejor, porque an no he acabado.
Simul no or el gorgoteo ahogado que reson en la garganta de
l. Rode aquella gruesa y larga vara ardiente con ambas manos, for-
mando un puente con los dedos a cada lado y tirando suavemente al
tiempo que deslizaba las palmas por la superficie aterciopelada. Lo

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hizo de nuevo, y una vez ms. Cada vez que sus dedos se apartaban
de l, el miembro daba un respingo. En un momento dado choc
contra uno de sus pechos. Katey se sinti escaldada por el contac-
to. Pero no era tan rgido como haba parecido a primera vista. In-
creblemente duro, desde luego, pero aun as maleable.
Me ests matando... gimi Boyd casi sin aliento.
Katey lo mir con un fruncimiento de ceo.
Dijiste que no dola.
No me refiero a esa clase de dolor. Dios mo, Katey, te deseo
tanto que voy a estallar...
La expresin de ella se suaviz mientras deca:
Entonces a qu ests esperando?
Boyd haba hablado en serio. Su pasin haba llegado al punto sin
retorno. De inmediato Katey volvi a encontrarse tendida de es-
paldas sobre la arena y l la penetr certeramente. Katey an esta-
ba mojada a causa de su orgasmo anterior, por lo que l pudo ir tan
adentro como necesitaba sin verse obligado a hacer ninguna pausa
por nada, virginidad incluida. Pero el dolor de esa ruptura pas tan
deprisa que ni siquiera le dio tiempo a percibir el sbito desgarra-
miento. La sensacin fue abrumadora. Katey se aferr a ella como si
le fuera la vida en ello. Fue la cosa ms primitiva que haba hecho
nunca, sentir de nuevo que todo su ser estallaba con tan intenso pla-
cer, ante Boyd, as que an estaba arqueando el cuerpo para disfru-
tar al mximo de aquel segundo orgasmo cuando l se corri dentro
de ella.
Se dej caer sobre la arena a su lado, exhausto, pero an le que-
daban fuerzas para atraerla hacia su costado y, rodendola con un
brazo, mantenerla all. Con la mejilla apretada contra el pecho de l,
Katey sonri lnguidamente, igual de exhausta y saciada, y adems
sintiendo algo especial. Era felicidad? No tena nada que lamentar,
ni una sola cosa. Haba disfrutado inmensamente de su primera in-
cursin en el acto amoroso. Y se senta muy feliz con el hombre
contra el que se acurrucaba. As que tal vez era algo tan sencillo co-
mo la felicidad.
Con los ojos entornados mientras pasaba un dedo por el fino
vello pectoral de Boyd, de pronto baj la mirada y se sorprendi.
Aquel magnfico apndice suyo haba desaparecido!

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Katey se sent de golpe en la arena.


Adnde se ha ido? Hablaba en serio. Realmente no lo
saba.
Abriendo los ojos para ver de qu lo estaba acusando, Boyd se
ech a rer.
Volver, te lo prometo le dijo con una ancha sonrisa.
Ms adelante se reiran de lo poco que ella saba sobre el cuerpo
masculino. Pero en ese momento, ante sus ojos, l hizo honor a su
promesa.

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Katey rio mientras sala corriendo del agua. Haban estado ju-
gando en el mar como nios, aunque no haba habido nada de in-
fantil en los besos que intercambiaron mientras las olas acariciaban
sus cuerpos. Mas para ella sta era la primera vez que se meta en el
mar, aparte de la noche pasada cuando Boyd la haba llevado a la
isla, cosa que continuaba sin recordar.
Boyd se haba asombrado cuando ella se lo cont.
Menos mal que no estaba del todo despierta cuando me ca del
barco, o probablemente me habra entrado el pnico, dado que no
s nadar.
Qu quieres decir con que no sabes nadar?
Nunca tuve ocasin de aprender, ya que viva tierra adentro.
A l le pareci muy raro, ya que haba crecido en un pueblo de
la costa. Tanto su familia como su compaa naviera tenan su base
en Bridgeport, en la costa, y Katey haba odo muchas historias so-
bre el puerto donde l haba nacido.
Estuve a punto de visitar tu pueblo con mi padre un verano
le cont ella mientras almorzaban aquel pez. Unos suministros
que haba encargado en Bridgeport llevaban mucho retraso, y mi
padre iba a ir all para averiguar a qu se deba la tardanza. Me invi-
t a que lo acompaara e bamos a ponernos en camino a la maa-
na siguiente, pero entonces lleg la carreta con el envo, as que al
final no tuvimos que ir. Me llev una gran desilusin.

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Siempre haban estado muy cerca el uno del otro, pero en reali-
dad haban crecido en distintos mundos. El padre de Katey slo ha-
ba pedido suministros a Bridgeport en aquella ocasin. Danbury,
mucho ms prximo, era el sitio donde obtena la mayor parte del
gnero para su tienda. Pero qu habra sucedido si ella y Boyd se
hubieran conocido antes? Se habran hecho amigos? Habran re-
parado siquiera el uno en el otro? Probablemente no. l era por lo
menos diez aos mayor que ella, prximo a cumplir los treinta y
cinco. Aunque ahora sus edades no suponan ninguna diferencia, s
la habran supuesto cuando ella todava era una nia y l ya era un
joven.
Pero Katey lo sorprendi de verdad al revelarle que no saba na-
dar, y l le pregunt:
No te da miedo el agua?
Estaban con ella hasta la cintura cuando sali ese tema, y a Ka-
tey no se le haba ocurrido pensar en ningn peligro, cogida de la
mano de l.
Contigo cerca, por supuesto que no. Ya sabemos que puedes
nadar por los dos.
Bromeaba, claro. Simplemente no se le haba ocurrido tener mie-
do del mar. Pero l haba vuelto la mirada hacia la orilla ante la men-
cin de sus heroicidades. Katey lo encontr extrao, pero slo por
un segundo. Y luego l haba intentado ensearle a nadar. Menudo
fracaso haba sido eso! Ella prefera pasrselo bien antes que prestar
atencin a una clase de natacin, y Boyd no tard en desistir.
Katey se tendi sobre la arena para dejarse secar por l. Boyd se
arrodill junto a ella y se sacudi para quitarse el agua de encima
como habra hecho un perro. Katey chill cuando le cay encima una
lluvia de gotitas.
Lo has hecho a propsito!
Cmo te has dado cuenta? repuso l sonriendo con malicia.
Katey sonri tambin. Ahora era un hombre tan distinto al de
antes! Relajado, siempre con ganas de jugar, alegre, lleno de sonri-
sas, de muchacho unas, muy sensuales otras. Le gustaba aquel Boyd.
Tal vez demasiado.
Dnde est tu camisn? pregunt l mirando en direccin
a su pequeo campamento. Aunque me encanta que vayas alar-

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deando de tu hermoso cuerpo ante m, no quiero que pilles una in-


solacin.
Ella rio.
Alardear? Eso es lo que he hecho? No tena nada apropiado
que llevar para la sesin de natacin.
Lo s, ni siquiera unas enaguas, cosa que fue una sorpresa muy
agradable, me refiero a descubrir que no llevabas nada debajo del
camisn.
Para dormir? Por favor dijo ella secamente. Dormira
desnuda si no hubiera tenido una doncella que entraba sin llamar la
mayora de las maanas para despertarme.
Una de las ventajas que tiene el matrimonio es que las donce-
llas dejan de hacer eso.
Katey se puso rgida. Boyd no iba a echar a perder aquel idlico
devaneo ponindose serio de nuevo, verdad?
Tyrus puede casar legalmente a cualquiera en alta mar.
Vaya por Dios, qu pesado.
Mejor para l, pero a menos que Grace quiera llevar su flirteo
con nuestro cochero ms all de la fase de mera distraccin inofen-
siva, cosa que estoy segura no desea, los servicios extra de Tyrus no
van a ser necesarios.
l la mir sin decir nada. Katey se puso un poco nerviosa. Por
qu no poda conformarse con disfrutar de aquellos momentos jun-
to a ella y dejar que las cosas discurrieran solas?
Trat de bromear para que recuperara el buen humor.
Oh, lo decas por m? Recurri a su tono ms jocoso, pero
Boyd no iba a permitir que ninguna broma lo apartara del tema.
Katey...
No empieces. Por favor. Esto ha sido divertido. Incluso po-
dramos volver a hacerlo en otra ocasin prescindiendo de todo el
teatro de caerse por la borda. Pero las cosas no han cambiado. Ya te
he explicado por qu an no estoy lista para el matrimonio.
No puedes atenerte a ese plan que has trazado para tu vida.
No despus de lo de hoy, que ha supuesto un desvo muy grande.
No ha sido ningn desvo. Y si ests hablando de mi virgini-
dad... Dio un bufido. Realmente parezco una de esas damiselas
de la alta sociedad que lloran su prdida?

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Pareces la mujer ms exasperante del mundo, eso es lo que


pareces!
Muchas gracias. No te imaginas cunto me empeo en ello!
Se puso en pie de un salto y fue en busca de su bata. Discutir con
Boyd estando desnuda la haca sentirse ridcula. De hecho, ni siquie-
ra deberan estar discutiendo. Por qu tena que ser tan terco?
Esperaba orlo acercarse para hacer un nuevo intento de conven-
cerla. Pero Boyd no se acerc, y cuando Katey mir atrs para verlo
sentado exactamente donde lo haba dejado, tuvo la sensacin de que
saba por qu. Entonces se enfureci, pues sospech que tena mu-
cho que ver con la tozudez de Boyd.
Slo se abroch media bata antes de volver hacia l para acu-
sarlo.
Qu, ocultando la evidencia de que incluso cuando ests fu-
rioso conmigo me deseas? Ja! Eres peor que un gato callejero. Ad-
mtelo, lo que te pasa es que siempre andas detrs de alguna presa!
l se levant para mostrarle hasta qu punto era acertada su
suposicin. Katey enrojeci como un tomate. Pero se no fue el
nico efecto que el deseo de Boyd tuvo sobre ella.
Realmente crees que esto tiene algo que ver con nadie apar-
te de ti?
Or aquello fue el golpe de gracia. Katey se abalanz sobre l,
pasndole los brazos alrededor del cuello y las piernas en torno a la
cintura. Su puntera fue certera y gimi de placer. Estaba justo don-
de quera estar.
Ahora te reto a que sigas discutiendo dijo antes de besarlo.
Despus de eso le bast con dejarse llevar. l se encarg de lo de-
ms. Pero Katey nunca haba hecho nada tan atrevido en su vida. La
culpa era de Boyd, por inflamarla de aquella manera. Era eso lo que
experimentaba l con tanta frecuencia, unos impulsos tan podero-
sos que a duras penas poda controlarlos? Obviamente tena ms
fuerza de voluntad que ella.

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La tarde ya estaba bastante avanzada, a juzgar por la posicin


del sol. Ninguno de los dos tena ganas de seguir discutiendo. Ha-
cer el amor desinflaba las emociones inflamadas, dejando una tier-
na languidez en su lugar.
Sin embargo, a Katey no le gustaba dejar inconcluso ningn de-
bate, aunque no estaba segura de cmo hacerle entender a Boyd que
le habra encantado casarse con l si estuviera lista para dar seme-
jante paso.
Se hallaban sentados en la playa, los hombros tocndose, sin ha-
cer nada aparte de contemplar las olas. Boyd tena en su regazo la
mano de Katey y jugaba cariosamente con sus dedos. Segua sin
aparecer ningn barco en el horizonte. Si no eran encontrados antes
de que se pusiera el sol, iba a hacer tanto fro en la playa como en
el barco durante las noches? Podan darse calor mutuamente, pero
eso iba a ser un poco incmodo si no contaban con alguna clase de
cobijo.
Crees que tendremos la suerte de encontrar otro pez para la
cena?
Creo que nos rescatarn antes de eso, o es que ya tienes ham-
bre? Hoy has estado extremadamente... activa.
Katey sonri.
Slo estaba pensando. Tal vez deberamos levantar alguna cla-
se de cortavientos que nos cobije antes de que oscurezca. Y tal vez

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buscar algo de fruta, por si la marea de esta noche slo deja agua
al retirarse. Seguro que hay frutos por aqu, con toda esta vegeta-
cin.
No ests mostrando mucha fe en Tyrus.
Pues t pensabas que nos habra encontrado para el medio-
da, y mira.
l se lami un dedo y lo levant para determinar la direccin del
viento, aunque en aquel momento no hubiera ms que una suave
brisa.
El viento podra estar soplando en su contra coment.
Puede que haya tenido que dar un rodeo para volver por estos de-
rroteros. Tendr que hacer un fuego ms grande si an estamos aqu
cuando oscurezca.
Y un cobijo?
l puso los ojos en blanco.
Est bien, recogeremos hojas de palmera, pero slo cerca de
la orilla. Tenemos que permanecer en la playa para ser vistos.
La ayud a levantarse, pero en vez de soltarla para dar inicio a
su tarea, le dio un carioso abrazo.
Puede que seas la mujer ms exasperante y obstinada que co-
nozco, pero sigues siendo la nica con la que quiero pasar el resto de
mi vida, y eso es todo lo que tengo que decir al respecto.
Se alej, dejndola boquiabierta mientras lo segua con la mira-
da. Aquel hombre le estaba llegando al corazn, y no le caba duda
de que se era su plan.
Ech a andar por la playa en direccin contraria a la de Boyd. La
arena estaba caliente despus de haber sido caldeada todo el da por
un sol de justicia, pero ms all de las palmeras todo era vegetacin,
y hacia all se apresur a encaminarse. Un grito de Boyd la hizo vol-
verse. Estaba hacindole seas de que se reuniera con l, as que
cambi de rumbo.
Lo haremos ms rpido si nos separamos le dijo cuando lle-
g a su lado.
Entonces no lo haremos ms rpido. Prefiero tener tu com-
paa.
De acuerdo repuso ella, pero me quedo con todas las ho-
jas fciles de alcanzar.

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Creo que encontraremos en el suelo todas las que necesi-


tamos.
Diez minutos despus, con los brazos llenos de hojas, volvieron
al fuego de acampada, que haba quedado reducido a unas meras as-
cuas. Boyd se ocup de alimentarlo con nuevo combustible y Katey
se sent a mirar cmo lo haca.
Querra preguntarte una cosa sin que volvamos a enzarzarnos
en una discusin dijo cautelosamente. Estaras dispuesto a es-
perarme?
Haba pensado que se vera obligada a explicarse, pero aparente-
mente Boyd estaba preparado.
Eso implica que quieres casarte conmigo en cuanto haya trans-
currido cierto tiempo replic el con idntica cautela.
Nunca he dicho que no quisiera hacerlo.
Lo s, slo que no por el momento. Pero me cuesta entender
por qu te empeas en ver slo una parte de la cuestin. El matrimo-
nio no tiene por qu poner fin a tu viaje y adems tiene la ventaja de
que te proporciona a alguien con quien compartirlo, al menos en mi
caso. Acaso pensabas que te pedira que olvidaras esa meta que te
has fijado? Soy dueo de un barco, Katey. Te llevar adonde quieras.
Estaba haciendo todas las concesiones. Eso hizo que a ella casi
se le saltaran las lgrimas, tan llena de emocin se sinti sbitamen-
te. Pero Boyd pasaba por alto un obstculo que no poda soslayarse.
El matrimonio significa hijos, y los hijos necesitan estabilidad
dijo entonces, mirndolo. Lo que menos necesitan es que se
los lleve alrededor del mundo a bordo de un barco. Y no estoy dis-
puesta a trocar mi viaje por fundar una familia antes de lo planeado.
Mi cuada Amy se las arregla para criar a su prole a bordo del
barco de mi hermano. Navegan con la niera y el preceptor de los
nios.
Eso tiene que ser realmente maravilloso para ella, y me refie-
ro a lo de que no le importe hacerlo, pero yo estoy viajando por
mar slo para llegar a los sitios que quiero conocer. Ciertamente no
me gusta lo suficiente el mar para convertirlo en mi forma de vida
como has hecho t. Hace demasiado viento, el aire est demasiado
cargado de sal, y hay momentos en que me mareo, como mi nuevo
cochero, aunque al menos no son muchos.

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l tena respuesta para eso.


Estar listo para renunciar al mar en cuanto aceptes casarte
conmigo. De hecho, acababa de tomar la decisin de afincarme en
Inglaterra este ao, o al menos eso tena pensado hacer antes de que
entraras en mi vida. Y t tambin tienes familia all.
No, no la tengo.
Pero yo pensaba que...
Yo lo pensaba tambin. Pero ellos no quieren tener nada que
ver conmigo, y del mismo modo en que repudiaron a mi madre,
ahora yo los he repudiado a ellos.
Lo siento.
Katey se encogi de hombros.
Ya lo he superado.
No lo haba hecho, pero no quera hablar de eso, y tampoco del
matrimonio. Sin embargo estaban volviendo al tema. Y ella estaba
perdiendo la batalla. Boyd la estaba obligando a replantearse las me-
tas que se haba fijado, y eso la asustaba. Pero aunque l tena pro-
puestas muy atractivas para el futuro a Katey no le importara
afincarse en Inglaterra algn da, careca de respuesta para el pre-
sente inmediato. Porque no la haba. Si se casaban ahora, ella que-
dara encinta; eso suponiendo que no lo estuviera ya. Cmo poda
no estarlo, con lo apasionado que era Boyd? Y eso pondra fin a su
viaje. Para siempre.
Pero, Dios mo, casarse con l para recibir cada da sus caricias
en lugar de renunciar a ellas despus de hoy, como sin duda tendra
que hacer? Katey se haba consentido aquel da paradisaco, pero no
se atreva a permitir que se repitiera. A menos que estuviera dis-
puesta a casarse con Boyd ahora.
Renunciar al mundo por Boyd, cuando l ni siquiera la ama-
ba? Sin embargo todas sus emociones le estaban gritando que hi-
ciera precisamente eso, lo que era un claro indicio de que estaba te-
niendo el mismo problema que l. Era sencillamente incapaz de
pensar con claridad cuando lo tena cerca.
Se dispona a decirle que reflexionara sobre ello cuando vio el
barco en el horizonte...

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Sal de la playa, Katey, deprisa. No discutas, slo hazlo!


Pero su tajante orden no le iba a impedir hablar, qu se habra
credo.
Pero dijiste que tenamos que estar visibles para que Tyrus
pudiera encontrarnos!
Ese barco no es el Oceanus.
Cmo puedes saberlo desde esta distancia? Desde el jbi-
lo por su inminente rescate, pasando por la confusin, hasta un bro-
te de pnico, su tono no dej de subir.
Es un bergantn de dos mstiles, el tipo de barco preferido por
los piratas de esta zona.
No necesit decir ms. Katey ech a correr hacia los arbustos ms
cercanos. Boyd se entretuvo un momento en esparcir unas cuantas
brazadas de arena sobre su pequeo fuego para que no escapara mu-
cho humo. Tambin arroj las hojas que haban recogido bajo la
palmera ms prxima para que parecieran cadas de ella. Luego co-
gi sus zapatos y su chaqueta y se meti entre los arbustos donde
haba buscado refugio Katey.
Ella estaba tendida boca abajo, atisbando por el borde de la par-
te ms elevada de la playa. El barco pareca estar pasando lenta-
mente junto a la isla.
No nos han visto. Trat de sonar positiva, pero el susurro
en que habl ech a perder el efecto.

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An no podemos estar seguros.


Pero por qu iban a mirar hacia aqu si estn siguiendo ese
curso? Seal con el dedo la direccin del bergantn, que acaba-
ra alejndolo de la isla. Boyd la mir y fue a decir algo, pero cambi
de idea. Y ese titubeo preocup ms a Katey que cualquier cosa que
pudiera haberle dicho.
Qu? pregunt.
Nada. Tienes razn.
No, no la tengo replic ella, presa del nerviosismo. Y
dime, por qu no la tengo?
l suspir.
Los piratas de la costa de Berbera no se limitan a perseguir
barcos mercantes para hacerse con sus cargamentos. Tambin se
dedican a abastecer de esclavos a los sultanes turcos del este del
Mediterrneo. Todos sus barcos, incluso mucho ms grandes, lle-
van esclavos a los remos. Por eso otean las islas. Divisar unas per-
sonas solitarias en una playa desierta supondra una captura fcil
para ellos, les bastara con fondear un rato y enviar unos hombres
en un esquife.
Esclavos? Eh, que cuando dije lo del harn slo bromeaba.
Preferira no acabar as. De veras.
Lo s. l le cogi la mano y la ayud a ponerse en pie. Va-
mos. Necesito encontrar algn sitio donde esconderte mientras me
ocupo de esto.
Mientras haces qu? chill ella.
Mir atrs para ver a qu se refera Boyd. El bergantn de dos
mstiles estaba virando hacia la isla.
Quizs han olvidado algo all de donde vengan y ahora estn
virando en redondo para...
Deja de inquietarte, Katey. No permitir que te suceda nada,
lo prometo.
Aquello son todo lo tranquilizador que l pretenda, pero no
haba tenido en cuenta la vvida imaginacin de Katey. Que deja-
ra de inquietarse? Ya estaba tan inquieta que empezara a decir in-
coherencias en cualquier momento.
De qu tienes que ocuparte? Desembarcarn, echarn un vis-
tazo por aqu, no encontrarn nada y se irn.

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Eso sera lo ideal estuvo de acuerdo l. Y mientras no se


muevan de la playa, todo ir bien. Pero si se adentran en la isla bus-
cndonos... Bueno, digamos que prefiero ir al encuentro de los pro-
blemas antes que stos me encuentren a m.
Les haras frente? Con qu? pregunt ella. No tienes
ningn arma.
l cogi una gruesa rama sin soltarle la mano. De hecho pareca
un garrote algo doblado.
Ahora s dijo, y echaron a andar internndose en la ma-
leza.
Oh, qu bien, iba a plantar cara a unos piratas sedientos de san-
gre, y sin duda armados hasta los dientes, con un palo por nica
arma. Ridculo. Pero entonces cay en la cuenta de que no quera
que l se enfrentara a ningn pirata, ni siquiera disponiendo del me-
jor armamento del mundo. No conceba que pudieran hacerle dao
a Boyd.
Bastar con que vayamos hacia el otro extremo de la isla su-
giri.
l se detuvo para cogerla de los hombros.
Uno de nosotros tiene que quedarse cerca de esa playa, y no
sers t. Si Tyrus se aproxima a la isla y ve unos piratas anclados aqu
y ni rastro de nosotros, pasar de largo para buscarnos en otro sitio.
As que si se entretienen demasiado, voy a tener que acabar con ese
primer grupo de piratas, y luego con el siguiente si mandan otro
esquife. Espero que entonces ya no querrn perder ms hombres y
seguirn su curso.
Los piratas iran contra el Oceanus si aparece antes de que se
vayan?
Slo si son pero que muy idiotas. Todos los barcos de nuestra
naviera van equipados con suficiente armamento para hacerles fren-
te. No habamos hablado ya del asunto?
Ella recordaba vagamente haberle odo decir algo al respecto.
Boyd sigui tirndole de la mano hasta que se acabaron los sende-
ros fciles. Katey se trag todos los pequeos ayes que hubiese que-
rido gritar por tener que andar descalza sobre la spera hojarasca
que cubra el suelo. Haba pinos y rboles muy altos y frondosos,
enormes matorrales ms altos que ella, y enredaderas tropicales ex-

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tendidas entre todo ello; ahora estaban avanzando sobre una grue-
sa capa de verdor. No era de extraar que nadie se hubiera querido
establecer en aquel litoral: no haba terreno despejado por ningu-
na parte.
Ponte detrs de esos arbustos de ah, qudate agazapada y no
te muevas hasta que yo vuelva. Si eres capaz de guardar silencio, aho-
ra sera el momento de demostrarlo aadi con un guio.
Y se alej entre aquella especie de selva.
Katey tard cinco minutos en empezar a sentirse disgustada. Dar
a entender que era una parlanchina era de lo ms descorts, y dedi-
c diez minutos a enfurruarse por eso, lo que hizo que dejara de
pensar en los piratas durante un rato. Lo haba hecho Boyd inten-
cionadamente? Katey lo dudaba.
Pero entonces un pjaro chill, sobresaltndola y haciendo que
mirara alrededor en busca de otras seales de vida salvaje. Lo que vio
fue que Boyd la haba dejado en lo que a todos los efectos prcticos
era un callejn sin salida. Sin un cuchillo u otra herramienta para
abrirse paso a travs de la frondosa vegetacin que la rodeaba, Ka-
tey no tena ningn lugar al cual huir en caso necesario, salvo en di-
reccin a la playa, donde los piratas probablemente estaran de-
sembarcando en ese momento. Haba pasado tanto tiempo? Boyd
iba a cometer una locura, estaba segura, y conseguira que lo hi-
cieran prisionero o lo mataran. Y entonces los piratas vendran a
por ella.
Con esa idea alarmante en mente, Katey se puso en pie y ech a
andar hacia la orilla, pero sin seguir la ruta que la habra llevado a su
campamento. En cuanto encontr una abertura en el sendero a la
izquierda, la tom y continu avanzando en esa direccin durante
un buen trecho.
Por suerte, no acab en otro callejn sin salida. El follaje no era
tan espeso a medida que se acercaba a la orilla. Tambin fue cogien-
do todas las piedras que encontraba a lo largo del camino, levan-
tando el extremo inferior de su bata para formar un bolsillo donde
apilarlas. No iba a estar completamente indefensa.
Cuando hubo bajado lo suficiente, avanz cautelosamente hacia
la playa para intentar ver qu estaban haciendo los piratas. Tal vez
se haban ido ya! Siempre poda tener esa esperanza.

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Pero el barco an estaba all, anclado bastante cerca. Un poco


ms y habra encallado. Y un pequeo bote se diriga rpidamente
hacia la playa. Cmo haban tardado tanto rato en desembarcar?
La playa describa una ligera curva, no lo bastante pronunciada
para llamarla ensenada o baha, con su campamento situado en el cen-
tro de aquel arco. Katey estaba lo bastante alejada y no necesitaba
levantar mucho la cabeza para divisar dnde haba sido enterrado
el fuego de acampada. Haba un pequeo bote atracado all, vaco.
As que el que ella haba visto remando hacia la playa no era el pri-
mero? Entonces dnde estaban los hombres del primero? Ahora
mismo no haba nadie en la playa, se vea completamente vaca sal-
vo por aquel pequeo bote. Y dnde estaba Boyd?
Katey hubiese debido retroceder y alejarse de all, pero temi
por Boyd. Necesitaba saber que l estaba bien. Y hasta que viera eso
con sus propios ojos, no iba a ir a ninguna parte salvo para encon-
trarlo.
Agazapada y sosteniendo su improvisado saco lleno de piedras
con el extremo de su bata, Katey fue desplazndose sigilosamente
de rbol a rbol, de matorral a matorral, pero avanzando rpidamen-
te hacia su campamento original. Pero cuando estaba a mitad de ca-
mino, se top con otro bote!
ste haba sido arrastrado por la arena hasta donde empezaba a
crecer la hierba y metido entre el arbusto detrs del que se haba de-
tenido ella para agazaparse; de lo contrario nunca lo habra visto.
Una larga y frondosa rama rota depositada sobre l revelaba que ha-
ban intentado ocultarlo. Por qu? Y cuntos botes iban a enviar
aquellos piratas? Con ste hacan tres. Acaso tenan una tripulacin
tan numerosa? O tal vez en cada bote slo haban ido un par de
hombres? Eso tena ms sentido. Y Boyd podra reducir fcilmen-
te dos hombres por vez, desde luego.
El miedo se disip en parte, aunque no lo bastante para que vol-
viese por donde haba venido. Pero entonces algo atrajo su mirada
cuando se dispona a correr hacia el siguiente arbusto. Pulcramen-
te pintada en letras blancas sobre el borde de una de las dos tablas
que servan de bancos dentro del bote haba una sola palabra. Incli-
nndose, Katey ley: Oceanus.
Lo ley de nuevo. Y an una vez ms.

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Lo iba a matar, s, eso iba a hacer. Aquello era para no creerlo!


Pero ahora deba tranquilizarse, de momento. No obstante, le subie-
ron los colores. Estaba furiosa! Trat de calmarse y respir hondo
varias veces. Ahora bien, serena o enfurecida, iba a matar a Boyd.
Despus. Si los piratas no se haban encargado de hacerlo ya.

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Katey encontr a Boyd. Todava estaba vivo. No supo si los pi-


ratas que yacan a sus pies respiraban an, pero l pareca en per-
fectas condiciones. El fragor de hombres peleando la habra guiado
en la direccin correcta si el terreno en lo alto de la playa hubiera es-
tado lo bastante despejado para ver a cierta distancia.
Cont tres cuerpos cados, pero tres ms an permanecan en
pie. Seis de ellos haban ido en el primer bote, y haba ms en ca-
mino.
Los piratas tenan armas. Katey vio pistolas y cuchillos remeti-
dos en sus cinturones. Uno de los que an se mantenan en pie in-
cluso sostena una pistola, pero la empuaba como si fuera a usarla
a modo de porra.
Estaban tratando de someter a Boyd sin herirlo!, comprendi
Katey. Para ellos deba de representar un bien valioso que despus
podran vender, y probablemente por esa razn haban desembarca-
do en aquella playa dejada de la mano de Dios. Al parecer les daba
igual quedar hechos un guiapo durante el proceso de captura.
Sin aliento, completamente fascinada, Katey no poda apartar
los ojos de Boyd. Ahora mismo estaba propinando un duro casti-
go a un pirata, no con su garrote improvisado sino a puetazo lim-
pio. Lo sujetaba con una mano y le atizaba en la cara con la otra. Un
segundo pirata se acerc demasiado y Boyd lo hizo retroceder de
un revs. Ni siquiera pareca haber empezado a sudar, pero Katey

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no se hallaba lo bastante cerca para estar segura. Lo que estaba claro


era que ni siquiera pareca cansado por todo aquel ejercicio!
El tercer pirata estaba arrastrando a uno de los cados para apar-
tarlo. Los tres no podan acercarse lo suficiente a Boyd mientras los
cuerpos de sus compaeros cubrieran el suelo a sus pies. Y l no se
mova de aquella posicin ventajosa.
Un cuarto pirata se desplom. Los dos que quedaban en pie de-
bieron de comprender que no estaban llegando a ninguna parte con
aquella tctica tan cuidadosa. Siguieron sin encaonar a Boyd, y al
grito de uno de ellos cargaron contra l a la vez. Eso logr derri-
barlo, y los tres acabaron formando un confuso montn sobre el
suelo.
Katey decidi aproximarse un poco ms. Pero entonces una
nueva actividad en la playa atrajo su atencin. El otro bote acababa
de llegar! Seis hombres ms estaban saltando a tierra firme. En cuan-
to llegasen un poco ms playa arriba, veran lo que estaba sucedien-
do al otro lado de aquella elevacin y entonces se uniran a la re-
friega. Boyd no podra encargarse de seis hombres ms. Tena que
sentirse cansado, pero incluso si no era as, aquellos refuerzos pira-
tas lo cogeran desprevenido y acabaran con l.
Katey no pas de ese pensamiento. Saliendo a la playa para atraer
la atencin de los recin llegados, fingi sorprenderse ante su pre-
sencia. Uno de ellos la vio y le dio un codazo al que tena al lado.
Tambin dijo algo que hizo que todos se volvieran a mirarla. En
cuestin de segundos, los seis piratas estaban corriendo hacia ella.
Ni siquiera enviaron a uno en busca de sus compaaeros del primer
bote. Al parecer, ella era un gran hallazgo.
Solt un chillido bien fuerte, que no tuvo nada de fingido, para
que Boyd la oyera; si no era as, el riesgo que acababa de correr al
revelar su presencia habra sido realmente una solemne estupidez.
Ignoraba cunto tiempo podra permanecer sin ser capturada, pero
no quera que los piratas la utilizaran como baza para capturarlo a
l. As que no poda ir demasiado lejos o Boyd no podra acudir en
su auxilio. Pero tampoco poda dejar que los piratas le dieran al-
cance, o se acabara todo.
Se acord de su provisin de piedras cuando salt hacia atrs y
el pequeo saco improvisado le golpe la rodilla. Intent aflojar el

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nudo que le haba hecho para transformarlo en una bolsa abierta


en que pudiera meter la mano. Asegurndose de que detrs no haba
nada con lo que pudiera topar, se volvi hacia los piratas a tiempo
de verlos aparecer ladera arriba. Ya los tena casi encima. Si la ataca-
ban en grupo como haban hecho sus compinches con Boyd...
Les arroj una piedra. Los piratas se detuvieron y se rieron cuan-
do el proyectil dio contra el suelo un par de metros por delante de
ellos. Retrocediendo lentamente, Katey lanz otra piedra, esta vez
con ms fuerza. Los piratas volvieron a rer cuando el proyectil les
pas por encima. Qu la haba hecho creer que las piedras seran una
buena arma si su puntera era calamitosa? Lo nico que estaba con-
siguiendo era proporcionarles entretenimiento! Pero unos segun-
dos despus comprendi que sus piedras eran mejor arma de lo que
haba pensado, porque haban hecho exactamente lo que pretenda,
que era mantener la atencin de los piratas centrada en ella el tiem-
po suficiente para que Boyd llegara hasta all.
Mientras lo vea acercarse a ellos por detrs, empuando su grue-
sa rama semejante a un garrote, Katey los mantuvo distrados con
unos cuantos lanzamientos ms. Y Boyd empez a ocuparse de ellos
sin demora alguna. Su garrote describi un rpido arco, primero en
un sentido y luego en el otro, y dos bribones cayeron al suelo. Uno
de ellos se movi, an consciente, pero un fulminante puetazo en
la cara lo dej fuera de combate.
Los otros cuatro se haban girado alarmados. Tres de ellos car-
garon contra Boyd. l se hizo a un lado esquivando a uno al tiem-
po que le daba un mamporro en la cabeza, y su garrote volvi a tra-
zar un letal arco para golpear a los otros dos de un solo mazazo. No
derrib a ninguno, pero uno chill como un cerdo y se llev una
mano a una oreja machacada. El dolor lo sac de circulacin mo-
mentneamente.
El ltimo pirata ech mano a su pistola, dndole la espalda a Ka-
tey, quien no saba y tampoco quera saber qu pensaba hacer el
hombre con la pistola, tanto ms cuanto que el pirata poda haber
decidido que bastaba con una sola presa, ella, y que Boyd sobraba.
As que, sin ms, Katey cogi la piedra ms grande que encontr,
dej que las otras cayeran al suelo y, aproximndose por detrs, le
dio en la nuca al pirata, que se desplom como un saco de cebollas.

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Katey se lo qued mirando, sin poder creer que su valiente accin


se hubiera visto exitosamente coronada.
Cuando volvi a levantar la cabeza, vio que a Boyd an le falta-
ba para acabar. Estaba lindose a guantazos con los otros dos rufia-
nes, los cuales ya no disponan de sus armas. Y haba una buena se-
al: las caras de los piratas ya estaban ensangrentadas, mientras que
la de Boyd no. El tercer hombre segua agarrndose la oreja y grita-
ba en un idioma desconocido, probablemente juramentos. Pero
tambin se estaba llevando la otra mano a la pistola en su cinturn,
y pareca lo bastante enfadado para servirse de ella.
Katey sinti que la sangre se le helaba en las venas, tanto se asus-
t de pronto... por Boyd. Abri la boca para advertirlo del peligro,
pero pens que l no la oira en aquel fragor, y tampoco poda dis-
traerlo en ese lance, cuando estaba machacndose con dos hombres
tan fornidos como l. As que levant la pesada roca que an soste-
na, pero se acord a tiempo de su psima puntera. Con las opcio-
nes agotndosele por segundos, un destello luminoso, el sol refleja-
do sobre metal, le hizo bajar la vista y se lanz sobre una pistola
cada en el suelo.
Tampoco poda confiar en que con slo apuntar a aquel iracun-
do pirata bastara para obtener su rendicin. l an no haba dispa-
rado su arma, probablemente slo porque le costaba hacer punte-
ra, con sus compinches interponindose entre l y Boyd. Adems
caba la posibilidad de que hubiera perdido un poco de audicin,
as que Katey no iba a fiarse de gritarle. Pero estaba segura de que
oira un disparo, as que simplemente hizo eso, disparar un tiro ino-
fensivo.
Ahora s cont con su atencin, as como con la de todos. El re-
troceso del arma haba sido tan violento que poco falt para que aca-
bara sentada en el suelo. Malditas pistolas anticuadas, con el can
demasiado largo y pesado para una mujer. Y Katey saba tan bien
como todos que el arma slo poda efectuar un disparo. Pero una
vez ms, su accin permiti a Boyd reducir el peligro. El estruendo
del disparo slo lo detuvo un segundo. Y como ella estaba encara-
da con el pirata furioso, Boyd dedic un poco de atencin a ste y
se lanz a arrebatarle la pistola para utilizarla a modo de porra so-
bre la otra oreja del muy bribn, que esta vez s acab inconsciente

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en el suelo. Luego Boyd aporre otra cabeza con el can de la pis-


tola y finaliz estampndolo en la cara del ltimo hombre.
Listo: todos los piratas fuera de circulacin! Katey comparti el
jbilo del xito con Boyd. De hecho, l slo pareca cansado. Pero
ella estaba tan emocionada por la victoria que casi daba saltitos de
alegra... hasta que record el barco pirata.
Enviarn a ms? le pregunt a Boyd mientras ste se incli-
naba, una mano apoyada en cada rodilla, para recuperar el resuello.
l levant la vista hacia ella para decir:
Seguramente. As que recoge las pistolas mientras yo mania-
to al primer grupo. Si aparecen ms, me limitar a dispararles.
Katey repar en que l no deca ni una palabra sobre su presen-
cia all, en abierta violacin de sus instrucciones de que se quedara
oculta en la maleza. Para evitar que cayera en la cuenta de su deso-
bediencia, pregunt:
Con qu los vas a maniatar?
Hice unas cuantas cuerdas mientras esperaba el primer desem-
barco. Las hojas de palmera, frescas o secas, son muy resistentes si
se las manipula adecuadamente, y no cuesta nada atarlas entre s.
Pero necesitar hacer ms. No contaba con que vendran tantos
piratas.
Las enredaderas no sirven? se atrevi a sugerir ella. Hay
por todas partes.
Demasiado resbaladizas, y pueden romperse por las nervadu-
ras, as que no son demasiado fiables. Adems, slo necesito asegu-
rarme de que si alguno de ellos despierta, no dar nuevos proble-
mas. Preferira no tener que matarlos. Su desaparicin tampoco
cambiara mucho las cosas. Su capitn los reemplazara por otros y
retornaran a sus tropelas de costumbre.
Lo dijo con una mueca de disgusto y se alej para ocuparse de
atar a los piratas. Katey se qued mirndolo. Tendra que trabajar
deprisa si quera atar a aquellos doce hombres antes de que llegaran
ms. Estaba claro que necesitaba que ella le echara una mano. As que
recogi las pistolas y corri lo mejor que pudo sobre aquella mo-
lesta alfombra de pinaza para reunirse con Boyd. l ya haba atado
a tres hombres y estaba arrancando las hojas de otra palmera. Ka-
tey dej caer las pistolas sobre la pila que l haba hecho con las del

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primer bote y empez a ayudarlo a arrancar hojas. Enseguida vio


que a l se le daba muy bien atarlas. Bueno, l era marino, entenda de
esas cosas. Y no tard en ir hacia los del segundo bote con seis cuer-
das ms en la mano.
Katey lo sigui. Boyd no puso ninguna objecin, pero cuando
empez a ayudarlo a maniatar a los piratas, le dijo que fuera a vigi-
lar el barco. Pareca lgico que no confiara en que ella fuese capaz
de hacer un nudo decente a partir del extremo de una hoja de pal-
mera.
Estn bajando al agua otro pequeo bote anunci.
Lo oy suspirar detrs de ella. Boyd tena que estar muy cansa-
do a aquellas alturas. Dios mo, se haba enfrentado a doce piratas y
los haba derrotado! De acuerdo, ellos haban tratado de capturarlo
sin herirlo, pero aun as haba sido Boyd quien los haba tumbado,
y adems se las haba arreglado para que pareciese la mar de fcil.
Ella lo haba ayudado un poco distrayndolos, pero haba sido su
fuerza y su habilidad con los puos lo que haba acabado con ellos.
Y ahora tendra que enfrentarse a los refuerzos que venan hacia la
playa.
Una rpida mirada atrs le mostr que Boyd no haba hecho nin-
guna pausa en su labor. Pero tampoco se estaba dando prisa en ter-
minarla. Se tomaba su tiempo para asegurarse de que las ligaduras
aguantaran.
Cuando volvi nuevamente la mirada hacia el barco, abri mu-
cho los ojos y la satisfizo poder decir:
Tal vez han cambiado de idea.
Qu quieres decir? pregunt l, al tiempo que se incorpo-
raba para verlo con sus propios ojos.
El pequeo bote que acababa de ser arriado lleno de hombres
no haba puesto proa a la playa; de hecho, los hombres que lo ocu-
paban estaban volviendo rpidamente a la cubierta del barco pira-
ta. Un segundo despus Katey y Boyd vieron por qu: otro barco
acababa de aparecer en el horizonte.

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El Oceanus haba llegado al rescate. Katey no logr reconocerlo


desde tan lejos y lo nico que supo fue que tena tres mstiles, pero
Boyd lo identific sin dificultad. Con el rescate inminente y el pe-
ligro pasado el bergantn pirata se haba alejado con cobarde pre-
mura, se sent en la playa a esperar.
Boyd dedic la espera en hacer ms cuerdas y atarles los pies a
varios piratas. No quera que se soltaran demasiado pronto, expli-
c, pero tampoco que no consiguieran soltarse nunca.
Si su capitn no vuelve por ellos despus, no debera costarles
demasiado quitarse las ligaduras unos a otros utilizando los dien-
tes. Pero lo ms probable es que regrese antes del anochecer, espe-
cialmente ahora que ya sabe que el Oceanus no va a darle caza.
No ests siendo demasiado bueno con unos hombres que
queran convertirte en un esclavo?
T crees? Aqu hay todo un arsenal, as que supongo que po-
dra matarlos. Slo estaba bromeando. Si hubiera tenido tal inten-
cin, lo habra hecho sin necesidad de atarlos.
Pero aquellos piratas le haban hecho pasar mucho miedo a ella,
as que murmur:
No entiendo por qu no los llevamos con nosotros para en-
tregarlos a las autoridades.
Qu autoridades seran sas? repuso l, conteniendo una
sonrisa ante su aparente ignorancia. No sabemos de qu puerto

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han zarpado, y este mar baa las costas de muchos pases. Podran
ser bucaneros que cuentan con acuerdos de su pas para operar en
esta zona, en cuyo caso lo nico que haran dichas autoridades se-
ra rerse y dejarlos marchar con una palmadita en el hombro. Y cons-
te que no bromeo. Los piratas de la costa de Berbera que s acaba-
ran entre rejas no suelen aventurarse tan al norte. Prefieren presas
como barcos desarmados, ya que su tctica consiste en abordar r-
pidamente, someter deprisa y hacerse con un botn fcil.
Cuando hubo finalizado su labor, se sent en la arena al lado de
ella, sus hombros tocndose. Acordndose del bote escondido en-
tre los arbustos playa abajo, Katey se apart de l. Boyd no hizo
ninguna observacin al respecto y quiz no advirti la reaccin de
ella, porque no apartaba la mirada de su barco, que ya se haba apro-
ximado lo suficiente y reduca velamen como si se dispusiera a fon-
dear.
Lista para la marcha? Podemos usar uno de sos para remar
hasta el barco dijo Boyd, sealando los dos botes piratas en la pla-
ya enfrente de ellos.
Por qu uno de sos? Por qu no el que utilizaste para ve-
nir hasta aqu?
Lo mir. Vio un estremecimiento? No, habra tenido que sen-
tirse culpable para estremecerse. Pero el silencio se hizo lo bastan-
te denso para poder cortarse con un cuchillo.
Las palabras que dijo Katey a continuacin le sirvieron de cu-
chillo:
Ibas a dejarlo abandonado aqu, verdad? Uno de los costes
de hacer negocios o, en este caso, el coste de una seduccin?
Puedo explicarlo murmur l por fin.
Claro que puedes. Pero servir de algo que lo hagas?
A juzgar por cmo suena tu voz, probablemente no admi-
ti l con un suspiro.
Ella se puso en pie y lo fulmin con la mirada.
De verdad pensaste que no me enfadara? No, espera. Lo que
pensaste fue que yo nunca descubrira que esta pequea aventura
haba sido organizada por ti. Lo he resumido con exactitud?
l se puso en pie, dolido por el sarcasmo de Katey.
T no eres la nica que puede mentir, as que ni se te ocurra

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pensar en enfadarte slo porque decid seguir tu ejemplo. Se me ocu-


rri conseguir un rato a solas contigo mediante una mentira.
Si eso fue todo lo que hiciste podra ser que tuvieras razn.
Podra ser! aadi secamente. Pero hiciste mucho ms que
eso, verdad? Dios mo, pero si incluso me mojaste! Qu hiciste,
zambullirme en el agua despus de llegar aqu para que pareciera
que habamos alcanzado la playa nadando?
No; una ola pas por encima del bote mientras venamos, as
que no me hizo falta mojarte. Aunque probablemente lo habra he-
cho con mucho gusto!
Se estaban gritando. Katey estaba tan fuera de s que temblaba.
La de detalles que haba preparado el muy desvergonzado! Su in-
credulidad no haca ms que crecer conforme se iba dando cuenta.
La lista se desplegara y tocara la arena, as de condenadamente lar-
ga era.
Y el pez? pregunt.
Un regalo de la marea, como dije.
Y esa lente tan conveniente que llevas por el mundo en tu
bolsillo?
Una mentira muy ocurrente, aunque tal vez est mal que sea
yo quien lo diga replic l con una sonrisita de satisfaccin.
Katey se irrit an ms. Cmo se atreva a ponerse sarcstico?
O era su forma de reaccionar a la culpa? Y lo cierto era que tena mu-
chas cosas de las que sentirse culpable.
Y los piratas? Te los agenciaste, tambin, para poder sal-
varme y jugar al hroe?
Habra sido una buena idea, verdad? replic l con una ex-
presin pensativa que sac todava ms de quicio a Katey. Pero
los piratas no son fciles de contratar hoy en da y probablemente
tampoco puedes fiarte mucho de ellos. Lo siento, no formaban par-
te del plan.
Se abstuvo de sealar que la haba salvado de verdad. Aunque eso
no habra cambiado las cosas, tan fuera de s estaba Katey en ese mo-
mento.
Esta isla est desierta, al menos? le pregunt. Haba empe-
zado a pasearse por la arena delante de l, demasiado furiosa para
poder estarse quieta.

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No; es una de las islas mayores del archipilago balear, aunque


esta parte no se encuentra habitada, as que no habra sido fcil lle-
gar hasta algn pueblo. Te sorprenderas de lo grande que es una isla
si vas a pie.
Y naturalmente t habras rechazado la sugerencia de averi-
guar si haba alguna aldea o poblacin cercana, en caso de que yo lo
hubiera mencionado supuso ella.
Naturalmente.
Tu barco ha estado escondido en el otro lado de la isla todo el
rato, verdad? Probablemente le dijiste a Tyrus exactamente cun-
do deba recogernos. Dios mo, todos estaban al corriente de esto,
verdad? concluy, sintindose muy mortificada.
No se apresur a decir l. La mayora de ellos cree que
slo hemos pasado el da de excursin.
Oh, claro, as que me fui de excursin con la ropa que me pon-
go para acostarme! replic ella mordazmente.
Boyd baj la vista hacia su bata y palideci. Ella comprendi que
haba pasado por alto aquel pequeo detalle. Pero antes de que pu-
diera sealrselo, l dijo:
Ponte esto.
Fue una suerte que se lo dijera antes de poner manos a la obra,
porque acto seguido empez a quitarse el cinturn. Durante una
fraccin de segundo, lo que haban hecho en la isla, juntos, antes de
que aparecieran los piratas, llen la mente de Katey y casi la hizo ge-
mir. Pero ahora estaba demasiado furiosa para permitir que aque-
llos recuerdos se entrometieran, y l se limit a tenderle su cinturn
para ceirse la bata. Luego le dio su chaqueta.
La hebilla es demasiado grande mascull ella despus de
haberse cerrado el cinturn alrededor de la cintura. Es obvio que
pertenece a un hombre.
Crretela hacia la espalda, la chaqueta la cubrir. As, ahora
parece como si llevaras puesto un vestido, uno muy delgado. Pero
considerando el calor que hace aqu, es normal que uno se vista con
telas delgadas.
En realidad no pareca un vestido, pero si no te fijabas mucho,
poda pasar por tal. Salvo para los cmplices de Boyd en aquello.
Tyrus lo sabe, verdad? musit, ruborizada de vergenza.

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Boyd asinti con la cabeza.


Si eso ayuda, tuve que retorcerle el brazo y recordarle todos
los favores que me debe. Al principio se neg rotundamente a cola-
borar. Odia tener que andarse con secretos. Tuve que convencerlo
de que nos casara en cuanto volviramos al barco, o jams habra
accedido.
Eso no va a suceder!
Obviamente replic Boyd con un suspiro.
Su explicacin no haba servido de nada. En realidad, haba avi-
vado an ms el fuego. Y ahora Katey tena la mortificacin y la ver-
genza que aadir a la ira.
No puedo creer que me tragara esa ridcula historia de so-
nambulismo que me contaste. Y si vamos a eso, an menos puedo
creer que se te ocurriera una fantochada as. Si vas a mentir, al me-
nos haz que suene razonable.
Supongo que debera haber asistido a unas clases primero.
Ella se qued boquiabierta por su desfachatez.
Lo siento dijo l con gesto contrito.
No te creo. De hecho, nunca volver a creerte. Porque no sois
de fiar! Has dejado que esa lujuria tuya te nublara la mente dema-
siadas veces. Pero esto! Esto s que no tiene remedio! Y cmo me
trajiste hasta aqu sin que me despertara? Dio un jadeo ahogado
cuando lo entendi. Me drogaste, verdad? Con qu? Cmo?
No seas absurda. Admito que a veces el doctor Philips puede
prepararme un bebedizo cuando tengo necesidad, pero ni siquiera se
me pas por la cabeza recurrir a ese mtodo. Yo jams te hara eso,
Katey. Te doy mi palabra.
Entonces cmo te las arreglaste? Dmelo!
No fue planeado. Pens en ello despus de sugerirte que fu-
ramos a la costa juntos y t te negaras. Pero no haba manera de lle-
varte a la costa sin que despertaras, as que acab renunciando a la
idea... hasta que anoche bebiste tanto vino que ni siquiera recuerdas
haber salido del camarote de Tyrus dando traspis. Admtelo. No
lo recuerdas, verdad?
Ella no lo recordaba, pero continuaba sin creerle. Las mejillas se
le haban encendido ante la mencin de aquellos polvos que te ha-
can dormir.

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Tampoco lo recordara, verdad, si hubieras echado esos pol-


vos en mi copa? dijo secamente.
Maldita sea, habra sido ms fcil para m y no habra tenido
los nervios tan de punta todo el rato, pero no lo hice!
Mentiroso!
Me ests escuchando siquiera?
Te mereces esa cortesa?
Has pedido una explicacin. Ahora que se me ha pillado con
las manos en la masa, por qu debera molestarme en camuflar la
verdad? As que haz el favor de escucharme con atencin aunque
slo sea por una vez. No te drogu! Tampoco llen tu copa de vino,
eso lo hiciste por ti misma. Ni siquiera estaba sentado a tu lado. S
que le dije discretamente a Tyrus que mandara traer ms vino cuan-
do vi que habas vaciado la botella junto a tu plato. Yo estaba menos
bebido que t, as que reconoc una oportunidad cuando se me pre-
sent. Y llegaste a beberte una cuarta parte de la segunda botella an-
tes de irte en busca de tu lecho. Sin siquiera dar las buenas noches.
As de achispada estabas.
Como eso no lo poda negar, y recordaba haberse servido varias
copas de vino, Katey se abstuvo de volver a llamarlo mentiroso y
opt por poner mala cara.
Por qu tenas los nervios de punta? No lo habras hecho si
pensaras que yo iba a despertar.
Era un riesgo que correr. Si te hubieras despertado, saba que
habran tenido que transcurrir varios das para que se te pasara el
enfado...
Dejmoslo en aos... No, siglos!
Por eso me alegr tanto de que no despertaras. Estaba seguro
de que abriras los ojos cuando esa ola nos dej empapados, pero no
lo hiciste. Te limitaste a pegarte un poco ms a m encima de mi re-
gazo.
Katey se sonroj al or eso, pero no era responsable de lo que
hiciera dormida. Para volver a ponerlo a la defensiva, dijo:
Si no ests mintiendo, por que te entr ese sonrojo cuando
mencion esos polvos que hacen dormir?
No fue por la razn que piensas.
El color volvi a subrsele a las mejillas. Katey lo mir con

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ceo por la sospecha, pero su respuesta le haba picado la curio-


sidad.
Por qu los tomas?
Da igual dijo l, pareciendo an ms avergonzado.
Por qu?
De verdad que no tiene importancia...
La tiene para m. Quiero saber por qu pones esa cara y esa voz
de culpable.
Los tomo porque me mareo en alta mar. Ya est, contenta?
Es algo que ni siquiera mi familia sabe, Katey. Por eso no capitaneo
mi barco. El mareo me afecta durante sus buenos cuatro das cada
vez que salgo de puerto. Por ese motivo no me vers el pelo duran-
te los prximos cuatro das en cuanto zarpemos de aqu.
Cuatro das? Dirs ms bien una eternidad. De verdad pien-
sas que me voy a creer eso? Venga, quiero la verdad.
Es la verdad. Y es la razn por la que llegu a sentirme lo bas-
tante desesperado para hacer esto.
La palabra desesperado hizo que pensara en lo mucho que la
deseaba aquel hombre. Haba credo que Boyd haba puesto en pe-
ligro su vida saltando a las aguas para salvarla, que estaba en deuda
con l por eso. Si nunca lo hubiera credo, tambin habra consen-
tido al acto amoroso de ese da? Katey no lo saba, y estaba dema-
siado furiosa para reflexionar sobre ello.
Todo esto con el nico fin de hacerme el amor? pregunt
con voz ahogada al tiempo que lo fulminaba con la mirada.
Si slo hubiera querido acostarme contigo, no te habra tra-
do a la playa. Yo estaba en tu camarote, Katey, y t te habas embria-
gado. Hacerte el amor all habra sido lo ms fcil del mundo. De-
monios, a la maana siguiente probablemente ni siquiera te habras
acordado! Pero sa no es la razn por la que nos regal este da en
mutua compaa. Lo hice porque pasaba ms tiempo vomitando
en mi camarote que hacindote la corte.
Hacindome la corte? farfull de indignacin ella. Lla-
mas hacer la corte a soltarme csate conmigo?
Como eres la nica mujer con la que he sentido deseos de ca-
sarme y a la que he llegado a soltarle eso, supongo que tambin ne-
cesito que me den clases sobre el arte de cortejar.

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Estoy empezando a pensar que lo que necesitas son unas cuan-


tas clases sobre la vida en general. Ahora entiendo por qu Anthony
Malory se refiri a ti y tus hermanos llamndoos brbaros.
l y James lo dicen deliberadamente para hacernos enfadar.
Katey solt un resoplido.
No te hagas ilusiones. En tu caso es absolutamente cierto!
Eso pareci dolerle de verdad. Boyd apret los labios y se dispu-
so a replicar, pero entonces vio que su tripulacin iba a arriar un bo-
te. Los detuvo moviendo la mano ostentosamente, se alej playa
abajo y sac de entre los matorrales el bote del Oceanus.
Habindolo seguido, Katey lo oy decir:
Qu, contenta? Hemos salvado el maldito bote.
Ella no estaba nada contenta. De hecho, no poda sentirse ms
desgraciada. Y durante el corto viaje hasta el barco, habiendo con-
sumido todas sus reservas de ira, no dej de rumiar su pena. Boyd
guard silencio.
Pero antes de subir a bordo, l le dijo:
Realmente querras que hoy no hubiera sucedido?
Ella no respondi.

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La noche anterior Boyd tambin haba bebido demasiado vino


durante la cena con Katey. Sobrio, el sentido comn le habra impe-
dido hacerle semejante jugarreta. Pero haba puesto manos a la obra
en cuanto se le ocurri la idea. No dedic ni un momento a medi-
tarla.
Contemplando la rgida espalda de Katey en el bote mientras l
remaba alejndose del barco, Boyd se haba reido a s mismo. A
quin intentaba engaar? La desesperacin lo haba impulsado a eso,
y ahora la desesperacin tendra que hacerse cargo del resto.
Pero no haba planeado hacerle el amor. Ni en sueos se le habra
ocurrido imaginar que se sera el resultado de su da en la playa con
ella. Lo nico que quera era un poco de tiempo a solas para cono-
cerse mejor, sin la doncella de Katey haciendo de carabina como ha-
ba ocurrido durante su paseo por Cartagena. Y necesitaba que ese
tiempo transcurriera en tierra firme. Pasar la mayor parte del viaje
encerrado en su camarote lo estaba arruinando. Y cuando consegua
robar unos minutos con Katey en el barco, el deseo lo haca poner-
se en ridculo una y otra vez.
Los hermanos Malory le haban dado buenos consejos, pero
Boyd no era como ellos. l era un marino. Sus estancias en los puer-
tos nunca haban durado mucho. Nunca haba dispuesto del tiempo
necesario para ser sutil con una mujer, por lo que no tena ninguna
experiencia en el particular. Y sus sentimientos no dejaban de enre-

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darlo ms todava. Desendola tan apasionadamente como la desea-


ba, ni siquiera poda ser l mismo cuando estaba con ella. Pero ese
da haba sido muy distinto. Todo haba cambiado, aunque slo por
un corto lapso de tiempo. Debera haber matado a aquellos maldi-
tos piratas por estropear lo que hasta ese momento haba sido el da
ms exquisito de su vida.
El silencio de Katey lo estaba matando. Ella no haba respondi-
do a su pregunta, y eso ya era una respuesta en s mismo. Natural-
mente, ahora estaba deseando que el da de hoy no hubiera existido
nunca. Sin embargo, mientras ignor cmo se las haba ingeniado l
para acabar solos en aquella playa, Katey pareca no lamentar nada.
Y aun as se negaba a casarse con l. Qu mujer ms terca. Pero, por
Dios, le haba preguntado si l la esperara! Ahora, tendra suerte si
Katey no pasaba el resto del viaje encerrada en su camarote. De he-
cho, tendra suerte si no se bajaba del Oceanus en el prximo puerto.
Al llegar al barco, Katey subi por la escala con bastante pre-
mura, por lo que a Boyd le sorprendi verla an all cuando lleg a
la cubierta. Tyrus estaba a su lado con cara de contriccin, lo que pro-
bablemente explicaba por qu Katey segua en cubierta: no iba a
permitir que el capitn del Oceanus escapara a su ira.
Ah est, capitn grit un tripulante desde el alczar. No
la hemos perdido.
El tripulante no estaba hablando de Katey, naturalmente. Aca-
baba de bajar su catalejo, pero no se hallaba encarado en la direc-
cin del bergantn pirata.
De qu barco habla? le pregunt Boyd a Tyrus.
Del suyo dijo Tyrus, indicando con la cabeza hacia atrs.
Siguieron el mismo curso por el norte del Mediterrneo que noso-
tros y fueron mirando en todos los puertos hasta que hace unas ho-
ras nos encontraron y subieron a bordo. Su barco nos estaba si-
guiendo, pero lo perdimos de vista cuando fuimos alrededor de la
isla.
Boyd gir en redondo para ver a quin se refera Tyrus y se que-
d de piedra. Apoyados en la borda, tan inescrutables como de cos-
tumbre, se hallaban Anthony y James Malory. James estaba igual
que la ltima vez que haba subido al Oceanus y robado su car-
gamento! tantos aos atrs, cuando haba decidido, slo por di-

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vertirse, llevar una vida de caballero pirata en el Caribe. Con su


blanca camisa remetida en sus ceidos pantalones, el viento agitaba
sus rubios cabellos y un pendiente de oro destellaba en su oreja. An-
thony no luca un aspecto tan inmaculado como de costumbre, con
las mangas de su camisa blanca subidas a causa del calor. Boyd no
se lo poda creer. Ni siquiera se haba fijado en ellos cuando subi a
bordo. No se le ocurra ninguna razn por la que tuvieran que es-
tar aqu. Y entonces se le ocurri, y palideci.
Georgina?
Tiene una cuenta muy grande que ajustar contigo, pero por lo
dems est la mar de bien dijo James.
Mis hermanos?
Ni idea replic James. Pero probablemente estarn igual
de bien que la ltima vez que los viste.
El color volvi lentamente a las mejillas de Boyd junto con el
alivio que sinti, pero no tard en arrugar el ceo.
Entonces qu hacis aqu?
Anthony se encarg de responder:
He venido a recoger a Katey y a matarte.
Como haba hablado sin que su expresin mudara en lo ms m-
nimo, Boyd dio por sentado que era una de sus chanzas habituales.
Pero Katey se interes por su observacin.
Un plan esplndido, tanto en la primera como en la segunda
parte les dijo a los Malory. Pero bien pensado, quiz sea mejor
esperar a que vuelva a tener los pies en tierra firme para matarlo.
Aqu en el barco se ganar vuestras simpatas con lo mal que le sien-
ta navegar. Probablemente empezar a marearse de un momento a
otro aadi mientras el casco del Oceanus se balanceaba. Cues-
ta bastante matar a un hombre si te est vomitando encima.
Boyd gimi para sus adentros.
Te lo agradezco, Katey, ha sido todo un detalle. Justo las dos
personas que menos quera que se enteraran de esto.
No hay de qu le espet ella. Y ya que te estoy dirigien-
do la palabra, aprovechar para despedirme. Si vuelvo a verte algu-
na vez, Boyd Anderson, haz el favor de fingir que no me conoces.
Los fingimientos se te dan tan bien como a m, as que no me cabe
duda de que sabrs hacerlo de maravilla.

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Y ech a andar en direccin a su camarote. Estupefactos, los


cuatro hombres la siguieron con la mirada. Una vez se hubo perdi-
do de vista, James prorrumpi en carcajadas. Boyd se dispuso a so-
portar una buena dosis de irona a expensas suyas, y no tuvo que es-
perar mucho.
Toda su familia est metida en el negocio naviero y resulta que
l no tiene estmago para navegar dijo James con otro acceso
de hilaridad. Para troncharse de risa, vamos. Y puedo garantizar
que su familia no lo sabe. Supongo que deberamos callrnoslo le
dijo a su hermano.
Ni hablar replic Anthony. Lo gritar desde los tejados
hasta que cada empleado de la naviera Alondra y toda la familia del
yanqui me hayan odo.
Eso implica que l estar entre los vivos para padecer la ver-
genza dijo James, muy divertido. As que no vas a matarlo
ahora?
Slo un poquito repuso Anthony, al tiempo que le asesta-
ba un sbito puetazo en la cara a Boyd.
El sufridor fue cogido completamente por sorpresa. La verdad
era que no se esperaba aquello. Pero Anthony era muy rpido. Su
puo habra dado en el blanco incluso si Boyd lo hubiera previsto.
Por qu estis aqu? gru en cuanto se hubo levantado
de la cubierta.
Esa pregunta ya ha sido respondida intervino James, vol-
viendo a apoyarse en la borda al tiempo que cruzaba los brazos.
El que se hubiera puesto cmodo para asistir al entretenimiento
debera haber servido de advertencia a Boyd, pero entonces An-
thony le asest otro puetazo. ste no lo dej tendido en cubierta
como el anterior, pero la mejilla le quem de dolor. Boyd hizo como
si no lo notara y levant los puos. No se dejara coger despreveni-
do una tercera vez.
Incluso sonri levemente mientras le deca a Anthony:
Sabes?, hace aos que espero esto, una ocasin de medir mis
habilidades pugilsticas contra un maestro, que por tal te he tenido
siempre.
Tendras que haberlo dicho antes, yanqui. Te hubiera com-
placido con sumo gusto.

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Pero me gustara saber por qu has tenido a bien concederme


mi mayor deseo precisamente ahora dijo Boyd, y aadi educa-
damente: Espero que no te sabr mal que lo pregunte.
Si Katey no estuviera furiosa contigo, lo que da a entender
que fuiste incapaz de seducirla, no me estara conteniendo le in-
form Anthony.
Boyd se pas la mano por la mejilla.
Llamas contenerte a esto?
Anthony no hizo caso de la pregunta y dijo:
Como veo que no lo lograste, no tengo que matarte. Sin em-
bargo, necesito dejar muy claro que seducir a mi hija debe quedar bo-
rrado de tu lista de opciones. De hecho, en lo que a ella...
Tu qu?
Anthony continu como si no hubiera habido ninguna inte-
rrupcin.
... concierne, te has quedado sin opciones. Tendra que estar
tan enamorada de ti que no pudiera tenerse en pie para que yo con-
siderara si deba permitir que otro Anderson entrara en la familia.
Y como resulta obvio que no es as, t, querido muchacho, hars
bien en mantenerte alejado de ella.
Sin dar crdito a sus odos, Boyd mir a James en busca de res-
puestas.
Delira, verdad?
Me temo que no, yanqui.
Katey es tan americana como yo! Cmo puede ser hija suya?
Del modo en que se hacen estas cosas habitualmente, imagi-
no dijo James secamente.
Ya sabes a qu me refiero replic Boyd, su frustracin cre-
ciendo por segundos.
James se encogi de hombros.
Es una historia muy larga. Baste con decir que Katey es una
Malory. Por desgracia para ti, muchacho.
Ese por desgracia encerraba un gran significado, y una parte de
l le qued clara sin tardanza a Boyd. Por tercera vez, fue sorpren-
dido con la guardia baja y acab desplomado en cubierta. Pero esta
vez se levant listo para usar los puos.

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Cundo se lo dirs a ella? le pregunt James a su herma-


no sin levantar la voz.
Estaban apoyados en la amurada de cubierta del barco de James,
viendo cmo el Oceanus trataba de alcanzarlos en la lejana. Cosa que
no iba a suceder a no ser que Anthony lo permitiera.
El Doncella George, como haba rebautizado James a su barco
al comprarlo haca unos meses para llevar a Georgina a Connecti-
cut, haba recibido ese nombre en honor de su esposa, pero tambin
en conmemoracin del Doncella Anne, el navo a bordo del cual ha-
ba vivido durante tantos aos. ste era ms rpido, pero nica-
mente porque James haba mandado bajar a tierra todos los cao-
nes antes de que se hicieran a la mar en busca del Oceanus. No poda
hacer nada ms que correr si era atacado, pero entonces correra muy
rpido.
Navegar desarmados haba hecho que el viaje fuera un poco pe-
ligroso, habida cuenta de la intensa actividad pirata en el Medite-
rrneo, pero la velocidad era preferible para un Anthony que se su-
ba por las paredes de lo impaciente que estaba. Y tena una buena
razn para estarlo. Los dos hermanos haban instruido a Boyd so-
bre cmo seducir a la joven, as que ahora tenan que dar con la pa-
rejita antes de que la seduccin se produjese.
James haba dejado que el Oceanus los alcanzara una vez. Pero
el resultado haba sido una discusin a grito pelado que acab sa-

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cando de sus casillas a Anthony, seguramente porque no poda lle-


gar hasta el yanqui para sacudirlo un poco ms. Afortunadamente
Katey, que ahora iba a bordo del Doncella George, no haba subido
a cubierta para escucharla. Las mujeres tendan a compadecerse cuan-
do vean el rostro golpeado de un conocido, y el de Boyd encajaba
decididamente en esa categora. Y tal vez era justo lo que ste haba
estado esperando que sucediese, puesto que no haba dejado de gri-
tarles que se detuvieran para que pudiera hablar con ella.
Katey no haba visto el estado calamitoso en que se hallaba Boyd
cuando volvi a la cubierta del Oceanus con sus sirvientes y su ba-
gaje, lista para cambiar de barco, porque para entonces Boyd ya ha-
ba sido llevado a su camarote, sumido en la inconsciencia.
Y bien? pinch James a su hermano.
Preferira esperar hasta que ya no tenga esa pinta de panda
mascull Anthony.
James rio.
Slo te puso negro un ojo, no los dos. Pero he de admitir que
Boyd supo quedar en muy buen lugar. Sorprendente, desde luego.
Me parece que t tampoco te lo esperabas, eh?
Nunca haba estado en un ring con l. Por cmo sonaba su
voz, se mora de ganas de que lo invitara a subir a la lona. Ojal le hu-
biera mencionado eso antes de hoy. Te aseguro que habra preferi-
do saber con antelacin que ese combate iba a durar tanto rato.
Supongo que no debera sorprenderme, ahora que lo pienso
dijo James. El cachorrito pas ms tiempo admirando mis ha-
bilidades pugilsticas en Connecticut del que dedic a tratar de dar-
me un correctivo con la ayuda de sus hermanos. Uf, todos esos yan-
quis son habilidosos con los puos. Fue la tercera peor paliza de mi
vida, de hecho.
Tenas a cinco de ellos atacndote al mismo tiempo lo ex-
cus Anthony. Es comprensible, viejo. Los Anderson no son nin-
gunos alfeiques. Y las otras dos palizas?
T y los mayores, naturalmente le record James. Cuan-
do traje a casa a nuestra sobrina despus de que me hubiera escapado
con ella aquel verano hace tanto tiempo.
Entonces dejaste que te diramos una buena porque te sentas
culpable, al menos eso admitiste al final. Cundo fue la tercera vez?

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James rio de nuevo.


Cuando consegu que una taberna llena de brutos se me echa-
ra encima en el Caribe.
Abriste la boca cuando no debas, quizs?
As que ya te lo haba contado?
Puede que s, pero yo me haba llevado demasiadas sorpresas
desagradables por entonces. No me viene a la cabeza.
El caso es que llegaron a pensar que haba muerto. Recib tal
paliza que me tiraron al mar desde el muelle para ocultar la prueba
del delito. As fue como conoc al padre de Gabrielle y acab de-
bindole la vida, una deuda que reclam este verano cuando me pi-
di que presentara a su hija en sociedad. l y su primer oficial me
sacaron del agua.
Anthony se ech a rer.
Ahora me acuerdo. Lo mencionaste cuando explicaste por
qu tenas a la hija de un pirata bajo tu techo. Sin embargo, la ms
fcil de esas peleas fue de tres contra uno, y dejaste que te diramos
una paliza. Nunca has besado el suelo peleando contra un solo hom-
bre, verdad? Ni siquiera conmigo.
Y t tampoco. Ambos hemos tenido suficiente sentido comn
para poner fin a nuestros combates antes de hacernos demasiado
dao.
Por supuesto. No podemos exponernos a que nuestras espo-
sas se enfaden por ello.
Bueno, y cundo se lo vas a decir a ella?
James volvi a preguntrselo porque esperaba pillarlo con la
guardia baja, pero su hermano se limit a lanzarle una mirada ce-
uda y una advertencia:
Quieres hacer el favor de dejar de presionarme? No es la clase
de tema que sale a relucir cada da. A Katey no le har ninguna gra-
cia saber que el hombre al que siempre consider su padre no lo era.
Sigue siendo el hombre que la crio. Esa noticia no va a hacer
que lo quiera menos.
Claro que no, pero aun as quedar muy afectada. Adeline y
su marido le mintieron. Y ambos estn muertos, as que nunca ha-
bra llegado a saber la verdad. Los Millard no se molestaron en con-
trselo concluy Anthony con una mueca de disgusto.

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James senta el mismo disgusto.


Letitia Millard admiti que estuvo a punto de no abrirle la
puerta de su casa a Katey. Diablos, pero si estaba dispuesta a no de-
jarnos entrar. Esa mujer es tan hermtica que consigue sacar de qui-
cio a cualquiera.
Los dos hermanos estaban recordando el da en que haban ido
a visitar a las Millard. No haban llegado a pasar ms de diez minu-
tos en aquella casa, y tuvieron que abrirse paso a empellones cuan-
do Letitia abri la puerta personalmente aquel da, pues trat de
cerrrsela en la cara. Y se neg de plano a permitir que vieran a su
madre.
Corrobor lo que haba escrito en aquella nota, que Katey era
la hija bastarda de Anthony, pero los hermanos Malory necesitaban
algo ms que su palabra. Letitia estaba fuera de s. Haba enrojecido
slo de ver a Anthony. Y no haba parado de chillarles que se fueran.
Ni siquiera reconoci a James.
Pero la curiosidad de James haba podido ms y le pregunt di-
rectamente:
Qu tiene usted contra mi familia?
Quin es usted? replic Leticia.
Un Malory, a los que usted parece despreciar.
Letitia se limit a soltar un bufido y llamar a sus sirvientes para
que los echaran de la casa, un intento que haba concluido ms bien
abruptamente con el lacayo tendido en el suelo y el mayordomo hu-
yendo por piernas.
James y Anthony tuvieron que volver a superar la oposicin de
Letitia para ir arriba en busca de su madre. Ella no paraba de gri-
tarles que su madre no se encontraba en condiciones de hablar con
nadie. Desgraciadamente, eso era verdad.
La habitacin ola a medicinas, humo de velas y enfermedad.
Estaba cerrada; incluso los cortinajes estaban apretadamente corri-
dos. Y la anciana acostada en la cama pareca inconsciente ms que
dormida. Una joven doncella haca ganchillo sentada junto a la ca-
becera. No pareca excesivamente preocupada por el estado de So-
phie, pero a algunos sirvientes no les importan nada sus patronos,
porque para ellos un trabajo es tan bueno como el siguiente.
Letitia los haba seguido al piso de arriba, faltara ms. An fu-

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riosa con ellos y consigo misma por no haber podido evitar su in-
trusin, al menos haba dejado de gritar.
No la despierten susurr en un siseo. Ya hace una sema-
na que padece este resfriado. No est lo bastante fuerte para ven-
cerlo.
Saltaba a la vista que quera a su madre, pero tambin que la es-
taba sobreprotegiendo. Cosa muy comprensible: para ella, Sophie era
todo lo que le quedaba en el mundo. Pero el amor tambin puede
ser asfixiante, y estar encerrada en una oscuridad asfixiante lo era.
No cree que le sentara mejor tener un poco de aire fresco?
observ James.
Letitia no estaba dispuesta a aceptar ninguna sugerencia proce-
dente de ellos.
El aire fresco est demasiado fro en esta poca del ao.
Pero la luz no gru Sophie Millard desde su cama.
La oscuridad te ayuda a dormir, mam se apresur a decir
Letitia en un gemido a la defensiva, y dormir te ayudar a recu-
perarte.
Ya estoy harta de dormir y del humo de esas malditas velas.
Si es de da, quiero un poco de luz. Le hizo un gesto a la donce-
lla para que abriera los cortinajes. Me gustara ver quines son mis
visitantes.
La anciana no sonaba como si se hallara a las puertas de la muer-
te, pero era evidente que estaba enferma, la voz spera de tanto toser.
Y estaba plida, algo que la luz revel en cuanto la joven doncella
abri los cortinajes. Pero James y Anthony no se encontraban all pa-
ra cansarla. Si las alegaciones de Letitia hubieran resultado crebles,
ni siquiera habran subido arriba. Pero su ira y su hostil acogida
obligaban a poner en tela de juicio cuanto saliera de sus labios. Y no
iban a tardar mucho en obtener la verificacin que buscaban.
Anthony fue directo al grano.
Ha pasado mucho tiempo desde entonces, lady Sophie, pero
quiz recordaris que yo cortej a Adeline antes de que ella se fue-
ra de Inglaterra har cosa de veinte aos.
La anciana entorn los ojos para mirarlo y dijo:
Tenis una cara memorable, sir Anthony. Muy memorable. Es
eso lo que estabais haciendo?

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Perdonad?
Cortejar a mi hija? El resto de mi familia tena la impresin de
que vuestras intenciones no podan ser menos honorables, que slo
estabais pasando un buen rato con ella.
Anthony se sonroj. Pero como luego se haba convertido en un
clebre crpula, no estaba en posicin de responder debidamente a
aquella injusta acusacin. As que se limit a decir:
Tena esperanzas de casarme con ella.
Llegados a ese punto, la impaciencia de James tom las riendas.
Anthony poda sentirse remiso a agobiar con recuerdos desagrada-
bles a una anciana enferma, pero James no. Haba estado a punto de
hacer la pregunta l mismo, pero no fue necesario.
Ya veo dijo Sophie con profunda tristeza tanto en la voz
como en la expresin. Entonces tal vez os gustar saber que os
dio una hija.
Eso ya se lo he dicho yo, madre terci Letitia. Pero no ha
querido creerme.
Sophie suspir y replic con desaprobacin, probablemente no
por primera vez:
Tu actitud, Letty, resulta equvoca.
James quiso sonrer pero se contuvo. Ahora s Anthony poda
creer que Katey era hija suya, y volvi a sentirse anonadado. Pero
consigui refrenar sus emociones lo suficiente para decir:
Gracias, lady Sophie. Espero que os recuperis pronto. Quizs
entonces podamos hablar de esto con mayor serenidad.
Espero que sea pronto, sir Anthony.
Luego Letitia se los haba llevado de la habitacin con malos mo-
dos. Y mientras bajaban por la escalera, les haba dicho:
No se les ocurra volver por esta casa. Remover esas cosas slo
sirve para que mi madre se sienta desgraciada. Ya no tiene edad para
eso.
James y Anthony no haban abierto la boca. Ya tenan la respuesta
que queran, pero Katey an no saba nada. No haba cuestionado
la explicacin de Anthony de que haban ido all para recogerla.
Simplemente haba subido a bordo del Doncella George y hasta el
momento haba permanecido en el camarote que se le asign. An
no haba preguntado por qu haban ido en su busca. Pareca enfa-

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dada y preocupada por algo que le haba hecho Anderson, y de mo-


mento lo estaba rumiando en privado. Pero probablemente no tar-
dara en subir para preguntar.
James supuso que poda aguardar hasta entonces, para descubrir
cmo haca frente a esa pregunta su hermano, y cmo reaccionaba
a la respuesta su nueva sobrina. Ni por un momento admitira que
estaba un poco nervioso por el desenlace de aquel sorprendente epi-
sodio. As que poda imaginar cmo se senta Anthony.
Sus padres podan ser ingleses, pero Katey haba nacido y sido
criada en Amrica. Y pese a que James haba estado casado con una
norteamericana ocho aos, la manera de pensar de aquellas gentes
an consegua desconcertarlo a veces. Demonios, de hecho muy a
menudo. As que caba la posibilidad de que a Katey no le hiciera
ninguna gracia enterarse de que era una Malory.
Costaba de imaginar, pero era posible. Particularmente porque
ahora Boyd Anderson tena hermanos asentados en la familia, y Ka-
tey an no le haba perdonado que la tratara como a una vulgar de-
lincuente. O acaso l se haba granjeado su rabia por alguna otra
razn? Eso tampoco habra sorprendido a James. Al fin y al cabo,
aquel yanqui era un cabeza de chorlito.

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Te sientes mejor? pregunt Grace, asomando la cabeza


por la puerta.
No estaba enferma dijo Katey.
No, pero estabas de ese humor no me digas una palabra que
te da tan a menudo ltimamente resopl Grace. He aprendido
a reconocer los sntomas. La doncella tampoco estaba de buen
humor, comprensiblemente.
Cuando Katey haba ido en su busca a bordo del Oceanus an-
tes, Grace le haba chillado:
Conque de pcnic isleo, eh! No pudiste decrmelo antes de
irte? Tuve que ir detrs del capitn durante una hora antes de que se
dignara explicarme tu desaparicin.
Haz el equipaje, cambiamos de barco haba sido la lacni-
ca respuesta de Katey.
Cundo?
Ahora, tan pronto el otro barco se haya acercado lo suficien-
te para que podamos hacer el transbordo.
Pero... por qu?
Porque los Malory han venido a recogernos.
Pero... por qu?
No lo s y me da igual. Incluso podra tratarse de una broma.
Ese par tiene la costumbre de tomarte el pelo y hacer que suene muy
en serio. De hecho, ahora que lo pienso, s, probablemente no era

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ms que una broma pesada, ya que tambin aseguraron que haban


venido para matar a Boyd, y eso s que no puede ser cierto.
As que entonces no nos vamos?
Nos vamos. Sea cual sea la razn que los ha trado aqu, los
har atenerse a sus palabras de que haban venido a recogernos.
Tienen un barco y me da igual cul pueda ser el rumbo que siga, aun-
que supongo que regresaremos a Inglaterra. Lo nico que me inte-
resa es abandonar este barco.
Y tu acuerdo de arriendo?
Slo era un acuerdo verbal, y adems, dudo que Boyd vaya a
mencionarlo, tal como estn las cosas. Alquilar el Oceanus fue una
buena idea y habra seguido siendo buena... si su propietario no hu-
biera insistido en acompaarnos.
Pero...
Ya est bien de peros la haba cortado Katey, todava de-
masiado enfadada para largas explicaciones.
La excusa de la excursin empleada con Grace no haba hecho
sino aportar nuevo combustible a la ira de Katey, porque estaba se-
gura de que Boyd no haba pensado ni por un instante en sus sir-
vientes y en cmo se les iba a explicar la ausencia de la seora. O ha-
ba pensado que no reparara en su ausencia de todo un da? O quiz
la tena por la clase de patrona prepotente y desconsiderada que se
limita a dar rdenes a sus sirvientes sin explicarles nada.
Haba sido Tyrus quien tuvo la idea de recurrir a la excusa del
pcnic, lo que siempre era mejor que no tener ninguna de excusa, y
ciertamente mejor que la verdad, de la cual era cmplice. Pero aun
as, esa excusa la haca quedar como una desconsiderada por no ha-
ber avisado previamente a Grace.
Siento que no se me ocurriera dejarte una nota le dijo aho-
ra mientras se sentaba en la cama, pareciendo todo lo culpable que se
senta. Lo de ir a la costa fue un... impulso repentino. Boyd quera
que viera la salida del sol desde la playa.
Mentirle a su doncella, por Dios! No era la primera vez que lo
haca, claro, pero en este caso se trataba de una mentira de verdad,
no como aquellas que sola inventarse para entretener a Grace.
La viste? pregunt Grace con curiosidad mientras empe-
zaban a deshacer nuevamente el equipaje.

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En la misma playa no, pero vimos salir el sol desde el bote de


remos mientras bamos hacia all. Fue precioso, lleno de reflejos en
las cuatro nubecitas que haba y sobre las aguas.
Katey se sonroj. No estaba acostumbrada a mentir en serio,
ciertamente no a su doncella. Tena que dejar de aadir adornos a
la historia real y cambiar de tema!
Suena a una excursin muy agradable dijo Grace, al tiem-
po que sorba por la nariz. Qu hizo que se torcieran las cosas?
Katey gimi para sus adentros.
Cundo has visto t que ese hombre no haga algo para dis-
gustarme? Volvi a sacar el tema del matrimonio y luego ya no hubo
forma de que lo dejara.
Grace se volvi hacia ella con los ojos muy abiertos.
De nuevo? Cundo fue la primera vez?
Eso fue un arranque que tuvo de pronto. Sin que viniera a
cuento, sin que hubiramos mencionado nada al respecto, fue y me
pidi que me casara con l. Me sent insultada.
Grace se qued boquiabierta.
Cmo puedes llegar a sentirte insultada por semejante cum-
plido?
Katey no iba a contarle que Boyd haba mencionado acostarse
con ella en la misma frase.
Por la brusquedad con que sac el tema sali del paso.
No s por qu piensa eso, pero est convencido de que a lo mejor no
sera de mi agrado que me hicieran la corte antes.
Grace rio y dijo, con su mejor voz de mujer experimentada:
Ya me pareca a m que estabas coladita por l. No entiendo
por qu te lo has tenido tan callado. Por qu no pones fin a tanto
sufrimiento mutuo y te casas con l de una vez?
No estoy enamorada de l.
Grace dio un resoplido.
Te conozco, sabes? Se te nota en la cara desde que volviste a
encontrarte con l. Ests loca por l, as que no me vengas con pam-
plinas.
Katey sacudi la cabeza.
Atrada, puede ser. Cmo podra no encontrarlo guapo? En-
caprichada, tal vez un poco. Pero sus emociones siempre son muy

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extremas y no estoy segura de querer vrmelas con eso el resto de


mi vida.
Era la mentira ms gorda que haba dicho nunca. Ese mismo da
haba descubierto cmo era Boyd cuando no tena la mente ofusca-
da por el deseo. l haba mostrado un aspecto de s mismo muy dis-
tinto, como si fuera dos hombres en uno. Y de aquel aspecto sose-
gado y juguetn sera fcil enamorarse. Demasiado fcil.
No pienso casarme hasta que acabe este viaje.
Al amor le dan igual los planes que una pueda hacer, Katey.
Siempre ocurre as. Simplemente sucede.
Discrepo. El amor puede ser evitado, cortado de raz cuando
est brotando. Puedes tomar medidas para que no llegue a surgir.
As que por esa razn vamos a desertar, como suele decirse?
No es slo porque vuelves a estar enfadada con l, sino porque
quieres huir del amor?
Katey apret los dientes.
No, ya te lo he explicado. Los Malory vinieron aqu a reco-
germe, o al menos eso dijeron. Y parece un buen momento para to-
marse unas vacaciones de Boyd Anderson. Unas permanentes.
Porque ests enfadada.
De acuerdo! S, porque estoy enfadada!
Grace volvi a adoptar ese tono suyo de marisabidilla.
Poner distancia entre vosotros no va a debilitar lo que sientes
ahora.
Como lo que senta Katey en aquellos momentos era rabia, cier-
tamente esperaba que no fuera as. No le hara ninguna gracia efec-
tuar toda la travesa de vuelta a Inglaterra cocindose en el fuego
lento de aquella ira. Pero saba que Grace no se refera a eso.
No lo amo volvi a insistir. Puede que su presencia me
resultara agradable al principio, pero eso ya se est desvaneciendo.
Y no volver a verlo nunca acabar con cualquier sentimiento que an
pueda tener por l. Por favor que as sea, rog para sus aden-
tros. En cuanto a su ira, sabra manejarla, estaba segura. Quiz tar-
dara unos das en pasrsele, pero con Boyd lejos de ella, le costara
menos superarla.
Todava no puedo creer que quieras abandonar el barco slo
porque has tenido una discusin con l observ Grace.

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No puedo disfrutar de este viaje si me encuentro en un cons-


tante estado de exasperacin.
Bueno, en eso no te falta razn, supongo dijo Grace, y aa-
di: Nos sigui, sabes?
Qu?
Incluso estuvieron discutiendo un buen rato a grito pelado de
una cubierta a otra cuando ambos barcos se pusieron a la par.
Qu?!
Grace asinti con la cabeza.
Sub arriba para escuchar, pero ese lord del pelo rubio me or-
den volver a mi camarote, y, bueno, el caso es que no me apeteca
discutir con l.
Katey se la qued mirando con los ojos como platos, pero casi
sonri ante aquella ltima observacin. Desde luego que Grace no
habra querido discutir con James Malory. Katey tampoco habra
querido.
Intent que su voz sonara despreocupada y pregunt:
As que no oste nada de lo que se gritaban?
No, pero supongo que ya te imaginars el asunto que trata-
ban. Boyd te ha pedido en matrimonio, pero ellos te apartan de l.
Boyd quiere volver a tenerte en su barco para acabar de hacerte la
corte, sin duda.
Katey puso los ojos en blanco.
Boyd no me estaba haciendo la corte. Dudo que tenga idea de
cmo se hace eso.
Grace solt un resoplido.
Ni t. Claro, no tienes una casa en la que l pueda visitarte,
pero a qu crees que vena lo de Cartagena, cuando se pas el da
entero a tu lado? Y esa excursin? Y lo de querer ver la salida de
sol contigo?
Katey se habra dado de cabezazos contra una mesa si hubiera te-
nido una delante. Dos de las tres cosas mencionadas por Grace eran
mentira, y la que no lo era sencillamente no se tena en pie, pues ella
saba muy bien que todo lo que haba hecho aquel hombre obede-
ca al deseo fsico que lo consuma, no a que quisiera hacerle la corte.
Pero Grace an no haba acabado. Se haba callado slo el tiem-
po suficiente para sacar una cajita de un bal de Katey.

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Y esto? pregunt, al tiempo que se la tenda. La encon-


tr en tu camarote cuando fuiste a ese pcnic. Dado que todava no
ha sido abierta... no quieres verla?
No respondi Katey ceuda mientras coga el paquetito y
le quitaba el delgado envoltorio de papel de seda.
Cuando abri la cajita de madera, puso unos ojos como platos.
Suspendido de una cadenita dorada haba un precioso colgante, ta-
llado con notable delicadeza. Al punto le record a su hogar... y
a Boyd. Se puso la cadenita al cuello antes de examinarlo ms de
cerca.
Grace sonrea.
Muy bonito, pero naturalmente l no puede habrtelo dado
porque te estuviera haciendo la corte. Claro que pensndolo bien,
ahora eso da igual. Su barco ya no nos est siguiendo, o se ha que-
dado muy rezagado. Sub a cubierta para cerciorarme antes de venir
a decirte que los Malory han organizado una cena en tu honor.
Katey parpade y salt de la cama, chillando:
Por qu no me lo has dicho?
Acabo de hacerlo. Y tampoco hay razn para poner esa cara
de pnico. Hazlos esperar. Es...
No, nada de hacerlos esperar. Katey cogi uno de los ves-
tidos que su doncella acababa de guardar en el armario-bal. Uno
de esos hermanos hace que me entren sudores fros cada vez que
lo veo. Y a ti te pasa lo mismo, Grace. No lo niegues, acabas de con-
fesarlo. Es como si ese Malory estuviera envuelto en un aura invi-
sible de amenaza! Todava no s lo que es sentirme tranquila en su
presencia. El otro, el padre de Judith, siempre se ha mostrado en-
cantador, pero cuando lo tengo cerca noto una sensacin muy ex-
traa que me pone casi igual de nerviosa.
Extraa en qu sentido?
Katey sigui cambindose de ropa.
No es fcil de describir. Me ve como la herona de su hija.
A Grace le entr la risa.
Vaya, es todo un honor. Lo tienes impresionado.
Lo s. Y supongo que no quiero echar a perder esa imagen que
l tiene de m. No debera importarme, pero por alguna razn s me
importa.

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Grace le abroch la espalda del vestido.


Impresionar y no decepcionar son ms o menos la misma
cosa, as que es comprensible que sientas eso con el padre de Judith.
Enseguida formaste un lazo muy estrecho con esa nia. Estoy se-
gura de que ambas continuaris siendo amigas y os mantendris en
contacto.
T crees que eso es lo nico que hay?
Qu otra razn podra haber para que te importe la opinin
que sir Anthony Malory tenga de ti?

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La cena result bastante desagradable. A Katey no se le ocurra


una palabra ms adecuada para describirla. Estaba incmoda, y tam-
bin los Malory.
James se fij en el colgante que ella llevaba cerca del corazn y
le pregunt si era de marfil.
Katey sonri y le dijo:
No; lo llaman viruta, un tipo de talla muy popular en Nueva
Inglaterra ltimamente. Est hecho de hueso de ballena.
l pareci atnito.
Llevas encima un... hueso de ballena?
Katey se envar y dijo:
Pues yo lo encuentro precioso. Hacerlo requiri mucho es-
mero y talento.
Cierto rectific l. Muy bonito.
Fuera por lo que fuera, los Malory parecan tan nerviosos como
Katey. O tal vez era que ella les haba contagiado su propio estado
de nimo.
Sin embargo, el men estaba muy delicioso y los Malory inclu-
so trataron de mantener una conversacin normal, pero se habl
ms bien poco. Y Katey not que de vez en cuando los hermanos
intercambiaban miradas significativas, como comunicndose sin
palabras. Su extraa conducta empez a preocuparla. Haba ido all
con la intencin de preguntarles qu estaban haciendo en el Me-

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diterrneo, pero ahora estaba segursima de que prefera no sa-


berlo.
Pura insensatez por su parte, traerte a este mar le dijo Ja-
mes. Hay calor de sobra en el Caribe. Es ah adonde tendra que
haberte llevado Boyd.
Yo no quera viajar hasta tan lejos todava replic Katey.
l lo sugiri pero rehus su propuesta.
Entonces la culpa fue tuya, querida no vacil en reirla Ja-
mes. Has de tomar en consideracin lo que est sucediendo en la
parte del mundo que tengas la intencin de visitar. La mayora de
los piratas del Caribe fueron liquidados a finales del siglo pasado. Los
pocos que todava operan por all pertenecen, en su mayora, a la
molesta variedad de los que exigen un rescate a tu familia si te cap-
turan.
Lo que quiere decir mi hermano explic Anthony es que
los piratas son ms frecuentes y peligrosos en el Mediterrneo. Los
gobiernos que han padecido prdidas a causa de ellos an no han
llegado a disgustarse lo suficiente para declararles la guerra. Con el
tiempo acabarn hacindolo, pero mientras tanto, si caes en manos
de estos piratas, no exigirn ningn rescate a tu familia, sino que te
vendern a los tratantes de esclavos. Hay una gran diferencia.
Katey no se dio por ofendida. Cuando alguien la rea por su
bien, tenda a sentir culpabilidad, no clera. Pero ahora no sinti nin-
guna de esas dos emociones. Al menos ya no estaban yendo de pun-
tillas alrededor de las palabras, lo que le permiti sentirse un poco
ms cmoda.
Se me asegur que estaramos relativamente a salvo si evit-
bamos acercarnos a la costa de Berbera, cosa que hicimos les
dijo. La informacin no era correcta? Es sa la razn por la que
habis venido en nuestra busca? Sabis algo sobre esta parte del Me-
diterrneo que Boyd y su capitn ignoran?
Mi hermano est haciendo una montaa de un grano de arena
dijo Anthony. Seguro que todo fue sin sobresalto alguno.
No tanto se vio obligada a replicar Katey. Si nos hubi-
ramos quedado a bordo, as habra sido, sin duda. Pero nos expusi-
mos demasiado cuando nos fuimos de pcnic a la parte deshabitada
de una isla. Hoy aparecieron unos piratas. Advirtieron nuestra pre-

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sencia en la playa y desembarcaron para capturarnos. Boyd se en-


carg de los dos botes que enviaron. No os disteis cuenta de cmo
se escabulla su barco en cuanto divisaron al Oceanus?
Vimos al navo pequeo, pero supusimos que eran unos luga-
reos amistosos que haban fondeado all para preguntar si necesi-
tabais ayuda.
Dos botes, eh? dijo James con expresin pensativa. Con
un total de...?
Seis hombres por bote. Boyd an no haba acabado con el pri-
mer grupo cuando lleg el segundo.
Boyd tena armas?
Si se puede llamar armas a sus puos... Al parecer con inten-
cin de venderlo como esclavo despus, los piratas hicieron todo lo
posible para no herirlo de gravedad. Pensaron que podran redu-
cirlo con las manos desnudas. se fue su error.
Te sientes mejor? le pregunt James a su hermano, al tiem-
po que levantaba una ceja dorada.
No entiendo por qu piensas que debera sentirme mejor
gru Anthony. Porque Boyd sabe servirse de los puos, tal
vez? O porque despus de habrselos magullado contra una do-
cena de caras an pudo volver a emplearlos?
En eso tienes razn admiti James, ponindose serio.
Debiste de sentirte aterrorizada le dijo Anthony a Katey con
un fruncimiento de ceo.
Ella parpade al caer en la cuenta de que no haba sentido nin-
guna clase de miedo, al menos por s misma. De hecho...
Estaba preocupada, s, pero al principio por Boyd. l me bus-
c un escondite entre la vegetacin y luego volvi a la playa para
encargarse de ellos. Yo me encontraba demasiado nerviosa para que-
darme donde l me orden. As que volv a la playa, y en ese mo-
mento vi llegar un segundo bote, pero Boyd an no haba acabado
con el primer grupo y no poda verlos. Entonces me entr el p-
nico. Tema que el nuevo grupo sorprendiera a Boyd y lo capturase.
As que sal a la playa para atraer su atencin y as darle ms tiempo
para acabar con los dos piratas con los que an estaba peleando.
No trataron de capturarte?
Katey frunci los labios en una mueca de disgusto.

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Probablemente lo habran hecho, pero se entretuvieron bur-


lndose de mi intento de acertarles con piedras recogidas del suelo.
Ninguno de mis lanzamientos lleg siquiera a rozarlos. Mi intento
result pattico, lo reconozco, pero funcion como distraccin,
modestia aparte.
Anthony se retrep en su asiento y la mir con asombro.
As que acudiste al rescate una vez ms.
Qu va dijo Katey con una risita. Lo nico que hice fue
dar tiempo a Boyd para que se acercara por detrs y derribara a dos
de ellos con su garrote. Sabis?, cuando vuelvo a pensar en ello, y
ahora puedo decirlo porque ha pasado el peligro, fue una aventura
de lo ms emocionante, la segunda que he tenido desde que inici
este viaje. Incluso logr dejar inconsciente a un pirata cuando me
dio la espalda para encararse con Boyd. Y l enseguida acab con
los tres que quedaban. Tendrais que haberlo visto. Estuvo mag-
nfico, porque adems no llegaron a hacerle lo que se dice ni una
seal.
Los hermanos se miraron antes de que Anthony preguntara:
Katey, supongo que no has llegado a sentir nada por Boyd
Anderson, verdad?
Claro que no.
Contest tan deprisa que Anthony prefiri no ahondar en el
tema, y se limit a aadir:
Me alegra saberlo, porque actualmente no est en muy bue-
nas relaciones con nosotros.
James sonri.
Cundo lo ha estado ese brbaro?
Anthony discrep.
T no estabas presente, viejo, pero hace poco el yanqui me dio
buenas razones para que le quedara muy agradecido.
James fingi sorprenderse.
No me lo habas dicho.
El sentimiento fue breve, pero existi.
Y hace mucho que se desvaneci, supongo.
Sin duda asinti Anthony con expresin hosca. Pero
debo admitir que al parecer hoy ha sabido cumplir con su deber...
T puedes admitirlo si no tienes ms remedio, pero no cuen-

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tes conmigo repuso James y luego, mirando a Katey, aadi:


Querida Katey, no cometas el error de ver a mi insufrible cuado
como tu hroe slo porque hoy consigui tumbar a doce rufianes.
Si esos piratas no queran hacerle dao, como has dicho, es normal
que la cosa acabase as. Cualquier hombre mnimamente hbil con
los puos lo habra conseguido.
Oh, yo nunca cometera el error de pensar eso dijo ella,
apretando los labios. Qu va.
James repar en el tono empleado por Katey e intent tirarle de
la lengua:
Pero, como es natural, ahora mismo ests muy enfadada con
l, verdad?
De dnde ha sacado esa idea su seora? repuso ella con un
toque de sarcasmo.
James replic con una sonrisa.
La admonicin finge que no me conoces que le dirigiste ha-
bra bastado para suponerlo, pero tambin te vimos en la playa dn-
dole un buen rapapolvo.
Katey gimi para sus adentros, cayendo en la cuenta de que pro-
bablemente haban tenido catalejos enfocados sobre ellos. Pero se
era un tema del que no iba a hablar. Los Malory, sin embargo, apa-
rentemente se consideraban con bastante confianza como para ahon-
dar en ello.
Una de las doradas cejas de James se enarc.
Quieres que hablemos del tema?
Preferira que no.
No se trata de algo que requiera un castigo? insisti James,
y se frot la mejilla con los nudillos para que Katey entendiera a qu
clase de castigo se refera.
No, no le hagis dao!
Tranquila, querida muchacha, no se lo haremos le asegur
Anthony, si bien con las mejillas un poco arreboladas.
James rio para s y Katey no entendi por qu. Ella no vea nada
gracioso en aquel asunto. Claro que aquellos nobles ingleses po-
sean un sentido del humor muy peculiar.
Con la cena prcticamente finalizada y la conversacin entur-
bindose, Katey rehus el postre que le ofrecieron.

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Debera volver a mi camarote anunci. Ha sido un da lar-


go y muy ajetreado.
Katey, no te vayas todava se apresur a decir Anthony.
Necesito que hablemos un momento. Mir a su hermano. Te
importara...?
James comprendi, pero solt una risita socarrona.
Irme?
En otras palabras, que estaba decidido a quedarse donde estaba.

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Katey no tard en desear no haber complacido a Anthony. ste


no fue directamente a lo que fuese que quera decirle. Ni siquiera se
qued sentado a la mesa. Fue al escritorio del capitn, el de James,
ya que estaba al mando del Doncella George, y se sirvi una copa
de una licorera que haba encima. La apur de un trago y luego em-
pez a pasearse entre el escritorio y la mesa de comedor.
Su nerviosismo era palpable, cosa que intensific el de Katey. Es-
taba a punto de marcharse corriendo con un mero buenas noches
cuando Anthony la inmoviliz con sus ojos. Tena unos ojos her-
mosos, del ms puro azul cobalto, y fascinantes. Katey no se movi
del sitio.
Hblame del hombre que te crio, Katey comenz l.
Ella parpade. Qu manera ms extraa de referirse a su padre.
Mi padre?
S.
Oh, por Dios, quera or su historial familiar?
Qu le gustara saber?
Qu clase de hombre era?
Bueno, generoso, alegre y..., bueno, muy chismoso dijo, y
sonri. Tena que serlo, claro. El chismorreo mantena entreteni-
dos a sus clientes.
Estabais muy unidos?
Katey reflexion un instante y admiti:

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Pues lo cierto es que no. Mi padre muri cuando yo slo te-


na diez aos, as que no conservo muchos recuerdos de l. Y rara
vez estaba en casa. Se pasaba todo el da en su tienda, que llevaba l
mismo. Era un negocio pequeo en un pueblo muy pequeo. Y era
el nico lugar de Gardener donde poda reunirse la gente del pue-
blo, as que la mantena abierta hasta muy tarde. Si yo quera pasar
un rato con l, aparte de los domingos, entonces tena que ir all. La
mitad del ao normalmente yo ya estaba acostada cuando l llega-
ba a casa.
As que apenas lo conociste?
Yo no dira eso. Llegu a conocerlo todo lo bien que un nio
de esa edad conoce a sus padres. Lo quera y l me quera. Siempre
tena una sonrisa o un abrazo para m. Pero yo tena mucha ms in-
timidad con mi madre. Pasaba horas con ella cada da, ayudndola
en el huerto, echndole una mano en la cocina, o con las tareas do-
msticas.
Tu madre trabajaba en..., humm, quiero decir... en la cocina?
Casi escupi aquellas palabras, tanto se resistieron a salir de sus
labios. Katey arrug el entrecejo. Qu ms le daba a l dnde hu-
biera trabajado su madre? Oh, por supuesto, Anthony Malory era
un noble. Para l, trabajar en las cocinas era cosa de sirvientes. Rio
entre dientes al entender por qu haba reaccionado as.
En Gardener nadie tena sirvientes, sir Anthony. Mi familia
hubiera podido permitrselos, pero mi madre quera que furamos
como el resto de la gente, y adems disfrutaba haciendo las tareas
domsticas y yo disfrutaba ayudndola. Tampoco tenamos mucho
ms en que ocupar el tiempo. Mi madre no dio su brazo a torcer y
contrat a Grace cuando yo ya haba crecido bastante. Y se hizo car-
go de la tienda tras la muerte de mi padre, as que ya no contaba con
todo su tiempo para eso, y gran parte de las tareas domsticas reca-
y en m.
Anthony hizo un ruidito similar a un gemido y sali del camaro-
te sin decir palabra. Y haba palidecido? Se haba girado demasiado
deprisa para poder asegurarlo con certeza. A continuacin James se
levant y fue rpidamente tras su hermano. Katey arrug ms el ceo.
Antes de salir, James le orden No te muevas, y luego cerr
tras de s con un sonoro portazo.

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Katey solt un bufido. Qu demonios estaba pasando all?


Pero no se movi del sitio, pese a que tena muchas ganas de hacerlo.
Si cualquier otra persona le hubiera dado aquella orden, se habra
ido directa a su camarote echando chispas y sin perder un instante.
Pero de aquel hombre en particular... bueno, se qued sentada. In-
cluso cuando algo golpe contra la pared fuera del camarote y su
impulso fue salir a investigar, permaneci sentada.

Fuera, James tena a Anthony inmovilizado contra la pared.


Ni se te ocurra pensar en abandonar el barco le gru.
No iba a saltar por la borda.
Estoy hablando de Katey, sentada ah sin tener ni idea de a
qu ha venido todo esto. Es que has perdido la chaveta, Tony? Qu
diantres te pasa?
Ya oste lo que dijo. Creci teniendo que trabajar como una
esclava y la culpa es ma!
Bien, has perdido la chaveta. Fue Adeline la que decidi dejar
Inglaterra. T no la subiste al barco que la llev a Amrica. Y cier-
tamente no la mantuviste all. Podra haber vuelto a casa en cual-
quier momento.
Pero nunca habra subido a ese barco si yo no le hubiera dado
tantas largas a pedirla en matrimonio, porque me pona muy nervio-
so pensar que tal vez no iba a darme la respuesta que yo esperaba. Si
Adeline hubiera estado ms segura acerca de m, nos habramos ca-
sado. Y ella habra seguido con la clase de vida a que estaba acos-
tumbrada, y Katey, por Dios, Katey no habra tenido que ser cria-
da como una sirvienta!
Qu ests sugiriendo? Que slo quienes pertenecen a la alta
sociedad pueden conocer la felicidad? Mira que eres bobo, Tony, y
adems ahora resulta que vas de esnob por la vida.
Tienes razn gru Anthony, pero te recuerdo que es-
tamos hablando de mi hija. Katey no debi haber tenido que vivir
as. Deberan habrsele consentido todos los caprichos igual que a
Judy y...
Cierra la boca, y piensa un poco en lo que ests diciendo antes
de que mi puo te la cierre por ti. Supongo que eres consciente de

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que si las cosas hubieran ido de otra manera, nunca habras conoci-
do a Roslynn y ahora no estaras casado con ella. Entonces no ten-
dras otras dos hijas con las cuales estar comparando a sta, verdad?
Judith y Jamie nunca habran nacido, verdad?
Anthony apoy la cabeza en la pared con un suspiro.
Admito que mi reaccin tal vez ha estado un poco fuera de
lugar.
Tal vez? resopl James.
Es slo que... por qu querra Katey tenerme como padre en
una fecha tan tarda? Es una mujer joven que goza de una posicin
econmica desahogada. No hay nada que pueda darle que ella no
pueda darse a s misma.
S que lo hay: una familia. Katey tardara toda una vida en for-
mar una familia de las dimensiones de la que t le vas a entregar por
uno de esos caprichos del destino.

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Los hermanos Malory llevaban demasiado rato fuera. Tal vez se


haban olvidado de ella. As pues, no era irrazonable arriesgarse a
desafiar la orden de James Malory. Adems, haba tenido un da su-
mamente movido. Katey decidi que se mereca una buena noche
de sueo, si poda sacarse de la cabeza aquellas horas pasadas con
Boyd antes de que aparecieran los piratas.
Pero en realidad los dos hombres no haban ido muy lejos, des-
cubri cuando se asom fuera del camarote. Los Malory volvieron
la cabeza a la vez cuando Katey abri la puerta, as que ella, pillada
in fraganti, pregunt inocentemente:
Va todo bien?
Claro. Slo estaba considerando si sera conveniente arrojar
por la borda a mi hermano dijo James secamente, mientras apar-
taba las manos de la chaqueta de Anthony y finga que slo le esta-
ba sacudiendo el polvo de las solapas.
Y yo le estaba explicando a este animal por qu no debera ha-
cerlo replic Anthony animadamente, y se acerc a Katey indi-
cndole que volviese a entrar en el camarote.
Ella suspir profundamente mientras recuperaba su sitio en la
mesa. Qu poda interesar tanto a sir Anthony para que no pudie-
se aguardar hasta la maana siguiente? Katey pens que debera ha-
ber optado por la descortesa y decir que estaba exhausta. Pero no
lo estaba, ya que el da, adems de ajetreado, haba sido muy toni-

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ficante. Pero eso los Malory no lo saban. Quiz si finga un bos-


tezo...
Por dnde bamos? pregunt Anthony, sin sentarse.
Reanud sus paseos arriba y abajo, pero menos animado que
antes. Eso sin duda haba sido un fingimiento.
Estabas a punto de llegar al meollo de la cuestin le sopl
James.
l tampoco volvi a la mesa. Se sent de lado sobre el escrito-
rio, lo bastante cerca del canto para mantener una pierna cmoda-
mente suspendida en el aire. No obstante, cruz los brazos con aire
amenazador, as que Katey se apresur a desviar la mirada. Antho-
ny hizo como si su hermano no se hallara presente.
Ah, s, iba a preguntarte si tuviste una infancia feliz, pese a te-
ner que trabajar como una esclava.
James gimi.
Katey frunci el ceo.
Trabajar como una esclava? Si su seora se refiere a las ta-
reas domsticas, nunca me molest hacerlas. Era un tiempo que po-
da pasar con mi madre, y despus, con Grace. Adems, limpiar la
casa, cultivar el huerto y preparar la comida slo era una parte de
mi vida. En Gardener todo el mundo cuidaba de s mismo. S que
eso puede resultarle asombroso a alguien que proceda de un mun-
do muy distinto, pero para nosotros era de lo ms normal.
Anthony se estremeci.
Te he insultado sin querer. Lo lamento. No era sa mi...
En absoluto lo tranquiliz Katey. Entonces le vino a la me-
moria un recuerdo que la hizo rer. Tiene gracia. Judith tuvo
exactamente la reaccin contraria cuando le cont sobre mis tareas
domsticas. Se quej de que a ella nunca se le permita ayudar en
ninguna!
Judy hizo eso?
S. Tal vez debera tener su propio huerto antes de que se haga
demasiado mayor para eso. A los nios les encanta cultivar cosas, al
menos a m me encantaba.
Pero... se pondra perdida de tierra.
Katey supuso que l bromeaba, tan exagerado fue el asombro
que reflejaron sus facciones. Le sonri.

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Lo s, pero ponerse perdida de tierra puede ser muy diverti-


do. La tierra huele tan bien, y te salen unos pasteles de barro estu-
pendos!
James puso los ojos en blanco. Anthony le devolvi la sonrisa a
Katey y dijo:
No recuerdo haber tenido nunca ganas de ponerme perdido
de tierra, pero nuestro hermano mayor probablemente estara de
acuerdo contigo.
Ah, s, el jardinero. Me encant conocerlo y disfrut reco-
rriendo sus jardines.
James prcticamente solt una carcajada al or aquello. Ella lo
mir y precis:
Lo s, alguien me dijo ya que no debera llamarlo jardinero.
Pero lo es, sabis? Puede que slo sea una aficin para pasar el rato,
como dice l, pero yo nunca haba visto tantas flores hermosas y de
tanta variedad. Judy me advirti que quedara impresionada, y cierta-
mente la obra de Jason me dej asombradsima.
Anthony carraspe y dijo:
Me parece que nos hemos apartado un poco del tema.
Katey frunci el ceo.
Por qu tanta curiosidad por mi pasado?
Bien, el hecho es que yo conoc a tu madre... muy bien.
Ah, claro. Katey sonri, empezando a entender. Antes
de conocer a mi padre ella viva cerca de Haverston, y su seora cre-
ci all, no?
Cierto, aunque yo ya haba entrado en la edad adulta y slo iba
a casa por las fiestas antes de llegar a conocer en serio a tu madre.
T y ella llevasteis una existencia normal en Amrica?
Normal para Gardener, s.
Eso encierra algn significado?
Katey sonri.
Era un pueblo muy pequeo de gente mayor sin ms indus-
tria que unas cuantas granjas en los alrededores. Yo fui el ltimo
beb nacido all, y los escasos otros nios que quedaban eran bas-
tante mayores que yo y no tardaron en irse. Nadie iba a vivir all ya,
aparte de la gente que buscaba un pueblecito pintoresco y tranqui-
lo donde vivir los aos del retiro. Volvi a rer. ramos de lo

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ms tranquilos. Nunca suceda nada interesante. El momento cul-


minante del da era cuando alguien lea en voz alta el peridico de
Danbury en nuestra tienda. El viejo Hodgkins iba all a caballo dos
veces por semana a comprar unos ejemplares slo para eso. Garde-
ner era el sitio ms aburrido que quepa imaginar.
Santo Dios, as que tuviste una infancia horrible?
Yo no dira eso! Slo aburrida... para una nia. A mis padres
no pareca importarles. Ellos tenan cosas que los mantenan ocu-
pados. Yo, en cambio, gema cada da cuando mi preceptor me deca
que ya poda irme a casa porque se haba acabado la clase. En serio,
lo haca. Con lo que hubiese preferido quedarme con l y hablar
del mundo!
Por qu tus padres no se fueron a vivir a algn sitio donde hu-
biera ms animacin, o al menos a ese pueblo ms grande que haba
cerca de Gardener?
Katey se encogi de hombros.
Los o hablar de ello en una ocasin. Llevar una tienda era lo
nico que saba hacer mi padre. En Gardener nunca le faltaban clien-
tes porque su establecimiento era el nico. En Danbury, o en algn
otro pueblo ms grande, habra tenido que competir con comercios
ya establecidos, y teniendo una familia que mantener, creo que le
daba miedo intentarlo. Despus de su muerte tuve la esperanza de
que mi madre decidiera instalarse en otro sitio, pero se hizo cargo
de la tienda y no hubo ms que hablar. De hecho le encantaba lle-
varla.
Pero tu madre tena dinero, verdad? Acaso no heredaste?
S, y mucho, pero se neg a tocarlo. Lo hered de su padre, y
despreciaba a su familia por haberla repudiado. Ni siquiera habla-
ba de ellos. No supe cuntos Millard quedaban en el mundo hasta
que llegu a Inglaterra.
La repudiaron?
No oy hablar de ello entonces? Lo hicieron porque se esca-
p con un americano que se dedicaba al comercio, o eso daba a en-
tender ella.
Y ahora es un momento excelente para ir al meollo de la cues-
tin, Tony... Antes de que me muera de viejo intervino James.
Anthony le lanz una mirada asesina.

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No se te ha invitado a estar presente, as que por qu no te vas


a la cama.
No puedo, querido muchacho. Da la casualidad de que este
suelo por el que no paras de arrastrar los pies es el de mi camarote.
Anthony apret los labios ante ese recordatorio, pero James prosi-
gui tan campante. Katey, lo que mi hermano pretende deci...
Esta vez fue l quien no pudo concluir la frase. Anthony se aba-
lanz sobre l como un toro salvaje, con el resultado de que ambos
rodaron sobre el escritorio para acabar en el suelo.
Katey se puso en pie de un salto. Incrdula, exclam:
Es que se han vuelto locos?
La cabeza de James fue la primera en emerger por detrs del es-
critorio.
Qu va dijo, al tiempo que le tenda la mano a su hermano
para ayudarlo a incorporarse.
Mis disculpas, Katey dijo Anthony mientras rodeaba el mue-
ble, mesndose los cabellos para componerlos. Lamentablemente,
este tipo de episodio son bastante habituales en nuestra familia.
Querrs decir entre nosotros, verdad, querido muchacho?
precis James con una mirada significativa. No vers a los ma-
yores derribndose los unos a los otros, as que no asustes a la pobre
Katey dndole a entender que todos los Malory son como t y yo.
Tienes razn estuvo de acuerdo Anthony con expresin
contrita. James y yo slo estamos ms... llenos de energa. Llma-
lo competicin fraternal si quieres.
Todava un poco impresionada por aquel estallido de energa,
Katey dijo:
Como soy hija nica, me temo que me resulta un poco difcil
de comprender.
Lo entiendo. Quiz te ayudara saber que ambos somos entu-
siastas pugilistas. Para nosotros el ejercicio siempre ha consistido en
librar un buen combate sobre el ring un par de veces a la semana.
Todava lo hacen?
Espero que no estars sugiriendo que somos demasiado viejos
para hacer ejercicio, verdad? repuso James en tono seco.
Katey se ruboriz pese a la sonrisa que l le dirigi para dar a
entender que slo estaba bromeando.

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Anthony suspir con exasperacin.


Hemos vuelto a apartarnos del tema. As que permteme ser
franco por un momento, Katey. No has llegado a responder a mi
pregunta sobre una infancia feliz, si la tuviste. Eso es significativo?
No hay ningn recuerdo doloroso del que preferiras que no se ha-
blara?
Ella lo mir y puso los ojos en blanco.
Si los hubiera, no iba a hablar de ellos, verdad? Mi infancia
no fue memorable, pero tampoco miserable. Yo me senta bastante
feliz viviendo con mis padres y luego slo con mi madre. Cuando
crec lo suficiente, hubiera podido irme de Gardener como hacan
los otros jvenes en cuanto podan, pero nunca lo pens hasta que
muri mi madre. Lo que no me gustaba de mi infancia era el abu-
rrimiento de aquel pueblo, al menos visto con perspectiva infantil.
Y sa es la razn por la que decid viajar unos aos para conocer
mundo, antes de considerar casarme y tener hijos. Esperaba encon-
trar toda la emocin que me haba perdido de nia, y un poco de
aventura. He encontrado un poco de ambas cosas. Sonri.
Nunca has deseado haber tenido una familia ms grande?
Katey era de la opinin que desear que el pasado no fuera como
haba sido era una prdida de tiempo, pero se mordi la lengua, ms
que nada porque percibi el nerviosismo que la pregunta suscitaba
en l. Lo encontr bastante extrao, pero incluso James pareca ten-
so mientras esperaba que ella respondiera. Qu demonios les pa-
saba a aquellos dos?
No muy convencida, dijo:
Empiezo a sospechar que su seora quiere ir a parar a algo que
tal vez no sea de mi agrado. As que como ha sugerido su hermano,
quiz sea hora de que vayamos al meollo de la cuestin, sir An-
thony.
l suspir y volvi a tomar asiento enfrente de ella.
Antes dije que conoc a tu madre, pero no slo como una
mera conocida. Le hice la corte antes de que se fuera de Inglaterra,
y mis intenciones eran muy honorables. Quera casarme con ella.
Katey clav los ojos en l, tratando de asimilar aquello.
No lo entiendo. Vos sois un hombre excepcionalmente apues-
to. Y...

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Gracias.
... mi padre no lo era. Tampoco es que fuera feo del todo, pero
entre el uno y el otro, no puedo imaginarme a mi madre escogin-
dole a l antes que a vos. Y sin embargo me estis diciendo que as
fue? Hicisteis algo que la volvi en contra vuestra? Estamos ha-
blando de un amor trgico?
No, muchacha, nada de eso. Slo ocurri que la familia de ella
no me apreciaba. Ni siquiera s por qu. Entonces yo an no era el
crpula que llegu a ser en aos posteriores. Pero Adeline no se sin-
ceraba conmigo, no me hablaba claro. Yo estaba muy seguro de que
senta lo mismo que yo por ella. Mi error fue no hacerle saber antes
que quera tenerla por esposa. Di por sentado errneamente que ella
lo daba por hecho, que los dos pensbamos igual y nos casaramos.
Y entonces ella desapareci. De la noche a la maana. No puedes
imaginar el terrible golpe que fue para m, cabalgar hasta all para
llevarla de merienda a nuestro rincn favorito y enterarme de que se
haba marchado de Inglaterra. Me explicaron unas tonteras sobre
un largo viaje por el continente que tu madre llevaba tiempo pro-
yectando y que sin embargo ella nunca me haba mencionado, y que
estara de vuelta en cosa de un ao.
As que no reanudasteis el cortejo cuando ella volvi a In-
glaterra?
Ella nunca volvi, Katey.
sta frunci el ceo en un mar de confusin.
Pero se escap con mi padre, as que... me estis diciendo que
ella lo conoci y se enamor de l antes de que vos empezarais a ha-
cerle la corte? Que entonces l volvi a aparecer de repente y mi
madre se escap con l sin daros ninguna explicacin?
No, yo dira que ella no lo conoci hasta despus de abando-
nar Inglaterra, tal vez en el barco que la llev a Amrica, o poco des-
pus de desembarcar all.
Katey se dio cuenta de que estaba oyendo la opinin de un hom-
bre que haba perdido la carrera por ganarse el afecto de una mujer.
No lo culpaba por querer creer aquello. Por su parte segua parecin-
dole asombroso que su madre no hubiera elegido a Anthony.
Lamento decir que os equivocis dijo con dulzura. Mi
madre me cont que...

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Katey, algunos padres inventarn una buena mentira para


ocultar una triste verdad. Por la razn que fuese, Adeline no quera
que t supieras el verdadero motivo por el que se march de Ingla-
terra. Yo no tena ni idea de que iba a hacerlo. Ella habra podido de-
crmelo, pero no lo hizo. Todos estos aos, no he sabido si se fue lle-
vando un descendiente mo en su seno. Y seguira sin saberlo si tu
ta Letitia no me hubiera mandado una nota muy desagradable so-
bre el particular despus de que zarparas en el Oceanus.
Katey abri los ojos con desmesura y se llev la mano a la boca,
pero fue para reprimir una carcajada de sorpresa. Si rea cuando l
pareca tan sincero, nunca se lo perdonara a s misma. Pero al me-
nos la falacia no era de Anthony Malory, sino instigada por aquella
severa pariente de la propia Katey.
Conoc a Letitia dijo rpidamente. Y no cre ni una sola
palabra de lo que me dijo. Vaya, pero si lleg a llamarme...
El color huy de sus mejillas mientras se pona en pie muy des-
pacio sin apartar los ojos del rostro de Anthony, donde vea temor,
simpata, comprensin... y ternura.
Y aunque ahora ella ya no necesitaba orlo, l dijo:
No te equivocaste. Yo tampoco la cre. Por eso fui a orlo de
labios de tu abuela. No se encontraba bien, as que no quise exte-
nuarla demasiado con ms preguntas, pero ella lo confirm, Katey.
Eres hija ma.
El nico sonido que sali de la boca de Katey fue un gemido
ahogado, una especie de maullido. Y antes de ponerse en ridculo,
opt por salir corriendo de aquel camarote.
Oh, por todos los diablos gimi Anthony.
Esperabas chillidos de deleite y un sentido abrazo? es-
pet James mientras cerraba la puerta, que haba quedado abierta.
ste no es buen momento para tus perlas de sabidura, James.
Tal vez no, pero a veces vale ms hablar con franqueza. De-
beras habrselo soltado directamente y as te habras ahorrado
todos esos desesperantes rodeos.
Trataba de decrselo con el mayor tacto posible.
Oh, y desde luego lo hiciste, querido muchacho. Con toda la
delicadeza de una almdena.

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Ver cmo sus propias races y su propia identidad se hacan ai-


cos como una copa de cristal, los fragmentos demasiado pequeos
para volver a juntarlos, no fue slo traumtico para Katey, sino de-
moledor. Tener a un Malory por padre no la converta automtica-
mente en una de ellos, al menos en opinin de Katey. No tena ms
historia con aquella familia de la que tena con los Millard, pero al
menos siempre haba sabido que stos existan.
Y all estaba el origen de aquel shock demoledor. Era la menti-
ra, la mentira de su madre, su engao, el hecho de que le hubiera
ocultado la verdad. Adeline tal vez haba tenido intencin de con-
tarle algn da quin era su verdadero padre, tal vez despus de que
ella se casara y empezase a formar su propia familia. Adeline no ha-
bra sido capaz de negarles a sus nietos el conocimiento de sus or-
genes, verdad? Seguro que no haba tenido intencin de morirse
antes de hacer aquella confesin. La vida no era tan predecible. Es-
tpido trozo de hielo...
Katey llor a lgrima viva por todo aquello a lo que haba re-
nunciado Adeline con una sola decisin que haba alterado toda
su existencia. Por qu lo haba hecho? Katey llor a lgrima viva
por todo aquello que su madre se haba perdido, y en consiguien-
te, por lo que ella misma se haba perdido tambin: vivir con los Ma-
lory. Por qu?
Katey haba puesto muchas esperanzas en los Millard, pero

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ahora se alegraba de no haber crecido cerca de ellos. No poda ima-


ginar lo que habra sido tener siempre encima a alguien como Leti-
tia. Habra crecido para ser como ella? Slo pensarlo la llenaba de
horror. Pero haber crecido entre los Malory, comprendi, habra
sido maravilloso.
No puedo imaginar cmo sera vivir sin que sucediera algo
emocionante a cada momento le haba dicho Judith aquel da en
el coche de caballos. En mi familia siempre est pasando algo in-
teresante.
Entonces cay en la cuenta, y fue como si recibiera un mazazo:
Judith Malory y ella eran hermanas. Dios mo, tena una hermana!
No, dos! A partir de ese instante algunas lgrimas fueron de feli-
cidad.
Anthony acudi a su puerta numerosas veces al da siguiente
para cerciorarse de que estaba bien. Katey no le abri, pero desde el
otro lado dijo:
Estoy perfectamente, slo necesito un poco de tiempo a so-
las para digerirlo todo.
Y para volver a juntar los fragmentos de su vida rota en mil pe-
dazos... si poda.
James se present al atardecer y llam ruidosamente a la puerta.
Tu actitud puede perjudicarte la salud, chiquilla le dijo.
Presntate a la cena esta noche o derribar esta puerta.
Katey permaneci encerrada en su camarote sin hacer caso de la
orden, demasiado absorta en sus pensamientos para darse cuenta de
que James no volvi para echar abajo la puerta. La nica vez que
abri la puerta fue para Grace, por unos instantes, y no para dejar-
la entrar.
No quera que su doncella se preocupara, as que se lo cont sin
andarse con rodeos:
Anthony Malory afirma ser mi verdadero padre. Y aadi
abruptamente: Ahora no quiero hablar de ello.
Mirndola con los ojos como platos, Grace abri la boca para re-
plicar, pero Katey le puso un dedo en los labios.
Todava no. Ha sido un golpe terrible, s, pero por favor, Gra-
ce, necesito unos das de soledad para... adaptarme.
Tozuda como de costumbre, Grace no se contuvo:

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Pero tienes que comer.


No tengo hambre. Estoy tan disgustada que escupira la co-
mida.
Debes comer. O es que quieres matarme de preocupacin?
Si no he salido dentro de una semana, entonces empieza a preo-
cuparte trat de bromear Katey, pero como fracas, cerr la puer-
ta sin ms.
Aun as, Grace dej una bandeja de comida frente a su puerta.
Katey no la toc. No haba exagerado: el desasosiego que la em-
bargaba impeda que su estmago recibiese algo tan prosaico como
comida. No tena el menor apetito. O si lo tena, estaba demasia-
do conmocionada para sentirlo.
No permaneci atrincherada en su camarote ms que ese da y
esa noche. Despert sintindose ms en paz consigo misma; la de-
vastadora emocin que haba bullido en su interior pareca haber-
se disipado. No saba si perdonara alguna vez la mentira de su ma-
dre, pero aquella nueva familia que haba heredado de la noche a la
maana poda hacer realidad las esperanzas que los Millard no ha-
ban sido capaces de materializar. Aunque todava faltaba algo muy
importante: la confirmacin de los Malory de que realmente la acep-
taban como un nuevo miembro de la familia, que no le haban reve-
lado aquello slo a meros efectos informativos.
Ese da fue a comer con sus nuevos parientes. Los dos hermanos
saltaron de sus asientos como impulsados por un resorte cuando ella
entr en el camarote. Los dos parecan extremadamente inquietos,
an preocupados por cmo se habra tomado la noticia ella.
Katey sonri ligeramente mientras se sentaba enfrente de An-
thony.
No os preocupis por m, por favor. La verdad es que fue todo
un impacto. Estoy segura de que para ti tambin tuvo que ser toda una
sorpresa enterarte.
Desde luego, aunque debo admitir que no tard en ponerme
muy contento.
Yo tampoco replic Katey con timidez. Aunque ni si-
quiera s si tu familia va a aceptarme, o si preferira que esto queda-
ra entre nosotros.
Por el amor de Dios, eso piensas?

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Tiraste el martillo pero te dejaste olvidados los clavos, eh, chi-


co? intervino James con una sonrisita.
Anthony no le hizo caso y dijo:
Sers recibida con los brazos abiertos, Katey, no lo dudes ni
por un segundo. Caramba, Judith se pondr a dar saltos de alegra
en cuanto lo sepa. Te profesa muchsimo cario, sabes?
Katey sonri, no slo por la observacin, sino tambin por lo ali-
viada que se senta. Los Malory queran tenerla con ellos!
El sentimiento es mutuo dijo. Y creo que formar parte
de la familia va a ser una experiencia maravillosa. Podras haber-
te guardado lo de que eras mi padre, sin llegar a decrmelo nunca.
Me alegro de que no lo hicieras. Te doy las gracias por eso. Pero...
Djate de peros, chiquilla la interrumpi James.
Era la tercera vez que le daba una orden desde que ella haba su-
bido a bordo del Doncella George. An bajo los efectos de una pro-
funda conmocin emocional, esta vez Katey s se ofendi. Aceptar
que James era un pariente no iba a serle tan fcil.
No me digas qu puedo y qu no puedo hacer, to James. Soy
una recin llegada a la familia para que te tomes semejantes confian-
zas. Ya te har saber cundo podrs hacerlo.
El hombretn se qued sin habla y Anthony prorrumpi en car-
cajadas.
Bravo, querida. Has hablado como una autntica Malory.
Katey se sonroj.
Lo siento se disculp con James. Es slo que voy a tar-
dar un poco en habituarme a todo esto.
No te disculpes por haber dicho lo que pensabas replic
James. Y yo no me disculpar por haber intentado proteger a mi
hermano... a mi manera. El pobre ha estado sobre ascuas desde que
se enter de esto, temeroso de que fuera demasiado tarde para traer-
te al seno de la familia, de que nos rechazaras de plano.
A Katey le brillaron los ojos.
Ests de broma? S que no respond a su pregunta la otra no-
che, pero siempre he querido formar parte de una gran familia. Te-
na muchas ganas de conocer a la familia de mi madre y esperaba ser
bienvenida entre ellos, pero mi ta Letitia se encarg de cerrarme esa
puerta.

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Qu urraca ms desagradable mascull Anthony. Yo di-


ra que es su fuerte, eso de cerrarle la puerta en la cara a la gente.
O tratar de hacerlo aadi James con un tonillo de sufi-
ciencia.
Pero incluso si esas esperanzas se hubieran hecho realidad
prosigui Katey, ha quedado establecido que eres mi padre. Yo
nunca podra negar mi... propia...
Hizo una pausa para mirar a Anthony, y abri los ojos todava
ms cuando tom conciencia de lo que acababa de decir. Aquel hom-
bre no era slo un familiar suyo, sino la persona ms prxima a ella.
Dios mo, realmente eres mi padre...
El rostro de Anthony empez a temblar cuando los ojos de ella
se anegaron de lgrimas de felicidad. Se puso en pie. l tambin lo
hizo. Ambos rodearon la mesa en direccin al extremo en que esta-
ba sentado James para llegar el uno hasta el otro. Katey se arroj a
los brazos abiertos de Anthony. l, emocionado, la estrech contra
su pecho.
Si no estuviramos en un maldito barco, querida, dira bien-
venida a casa.
An sentado junto a ellos, sin girarse siquiera para presenciar
aquella reunin que debera haber tenido lugar mucho antes, James
puso los ojos en blanco.

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Fue increble lo beneficioso que result aquel abrazo. Katey


sinti que sus miedos, incluso su nerviosismo, se disipaban al mo-
mento. Eso le dej una profunda sensacin de bienestar. Y much-
sima emocin. Ahora estaba impaciente por volver a Inglaterra
para conocer al resto de su nueva familia!
Su padre y su to, sin embargo, an parecan preocupados por
la sacudida emocional que acababa de sufrir. Quizs, al ver que aho-
ra no caba en s de alegra, haban confundido eso con un nuevo
brote de aprensin. As que siguieron tratando, a su manera, de fa-
cilitarle la transicin.
Quiz te ayudara saber cmo conoci James a su hijo Je-
remy.
Katey estaba comiendo vorazmente del plato que le haban ser-
vido. Una vez aliviada de todas aquellas emociones inquietantes,
enseguida haba reparado en que estaba famlica. As que tard
unos instantes en darse cuenta de lo que su padre haba dicho.
Qu quieres decir? pregunt entonces.
Vers, te sorprender lo similares que fueron aquellas circuns-
tancias a las nuestras. Querras contrselo, James?
James asinti con la cabeza.
Bueno, con la esperanza de que esto no te aburra demasiado,
querida, el caso es que yo no tena ni idea de que existiera Jeremy.
Sin embargo, l lo saba todo sobre m. Su madre haba quedado

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impresionada conmigo, supongo, y no haba parado de ensalzar-


me ante el muchacho hasta que mi figura acab adquiriendo pro-
porciones heroicas a sus ojos. Ahora har cosa de trece aos que se
cruzaron nuestros caminos. Fue una mera casualidad que yo eligiera
apagar mi sed en la taberna donde estaba trabajando Jeremy.
As que lo reconociste?
Bueno, digamos que me llam la atencin. Incluso a los doce
aos, la edad que tena Jeremy entonces, era casi tan alto como yo!
Y el parecido con Tony era increble. Cuesta pasar por alto algo as.
Yo misma no pude evitar notarlo cuando os vi juntos a los dos
estuvo de acuerdo Katey.
Al menos no te reste ironiz James al tiempo que le lanza-
ba una mirada a Anthony. l lo encuentra graciossimo. Al igual
que mi hijo, dicho sea de paso.
Su expresin ceuda no impidi que Anthony se riera suave-
mente.
A ti tambin te lo parecera, si no fueras tan susceptible al res-
pecto. Luego prosigui: Es una antigua peculiaridad propia de
los gitanos que est presente en nuestra familia. Aparece de cuando
en cuando con notable intensidad. Yo mismo la tengo, as como
dos de nuestras sobrinas, Reggie y Amy. Y Jeremy la posee en gran-
des cantidades.
Por una vez James no cambi el diminutivo familiar de Regina
por el que prefera l, pero Katey no oira hablar de esa peculiaridad
suya con los nombres hasta pasado un tiempo. En ese momento, no
pudo evitar preguntar:
Gitanos?
sa es otra historia, querida dijo James. Vayamos de una
en una, de acuerdo?
De acuerdo dijo Katey, y le sonri.
As que ah estaba yo, desconcertado por el asombroso pare-
cido de aquel chico con mi hermano. Pero el encuentro del que es-
tamos hablando tuvo lugar en el Caribe, y yo saba que mi herma-
no nunca haba estado en esa parte del mundo, as que me dije que
deba de ser una de esas casualidades que ocurren de vez en cuando.
Pero el muchacho tampoco poda apartar los ojos de m. Su madre le
haba hecho una descripcin muy exacta de mi persona, compren-

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des? Y de pronto veo que viene hacia m y me pregunta si soy James


Malory.
Fue entonces cuando lo supiste? pregunt Katey.
No, pero eso me dej atnito. Y para entender por qu lo
hizo, debera mencionar que yo no utilizaba mi verdadero nombre
en esa parte del mundo. No quera que mis actividades all tuvieran
nada que ver con mi familia, as que durante el tiempo que pas na-
vegando por aquellas aguas siempre me hice llamar capitn Hawke.
Por qu?
Anthony volvi a rer suavemente.
sa es otra historia que mejor dejamos para ms adelante.
Katey enarc una ceja, intrigada, pero James sigui con el rela-
to de su primera historia.
Yo no negu que se fuera mi nombre, y entonces el mozo
dijo que era hijo mo.
Supongo que no le creste, no? especul Katey.
A esas alturas yo ya pensaba que era hijo de Tony.
No me digas! exclam Anthony con otra carcajada. Y
a lo largo de todos estos aos nunca me lo mencionaste?
Estate calladito, chaval, y permteme llegar al final. Visto que
Jeremy saba mi nombre, tuve que admitir que quiz no haba
nacido en el Caribe, sino en Inglaterra. Y en cuanto lo pens, el chi-
co qued perfectamente ubicado dentro de los cazaderos de Tony.
As que si bien yo an no crea que Jeremy fuera hijo mo, acept
que probablemente era un Malory. Pero l no se qued callado es-
perando a que yo le abriera los brazos. De pronto empez a con-
trmelo todo sobre su madre y aquella semana de ensueo que yo
haba pasado con ella... siempre desde el punto de vista de su madre,
claro. Ella atenda las mesas en una taberna de por all. Y el caso es
que entonces s la record.
Una joven de entre cientos? dijo Anthony con un bufido
de escepticismo.
Bueno, ella siempre llevaba consigo tres puales, vers, uno
metido en cada bota, y uno bien visible en su cinturn. Eso no se
me haba ido de la memoria. Los parroquianos de la taberna saban
por experiencia propia que no estaba disponible para el primero que
pasara. Le haba dado tajos a ms de uno para dejrselo bien claro.

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Y era bellsima, recuerdo que es la razn por la que pas una sema-
na entera con ella. Su reputacin con los puales me haba intriga-
do cuando o hablar de ella. Y adems, el chico insista tozudamen-
te en que yo era su progenitor, retndome con una curiosa actitud
de gallito a que osara tacharlo de mentiroso. Creo que eso fue lo que
ms me convenci concluy James, riendo suavemente.
De tal palo tal astilla, eh? observ Anthony con una son-
risa.
Desde luego.
Fscinada por la historia, Katey pregunt:
Pero cmo fue que acab en el Caribe?
Cuando creci lo suficiente y empez a agobiar a su madre con
preguntas sobre su padre, a ella se le ocurri que yo debera cono-
cerlo. Toda una muestra de valenta por su parte, he de reconocer.
Por qu?
James enarc una ceja dorada.
Tpico de una americana preguntarlo. Dselo t, Tony.
Anthony sonri.
El entorno social al que pertenece cada uno, querida ma, siem-
pre ha significado mucho para la aristocracia. Mi hermano era un par
del reino. Que una moza de taberna llamara a su puerta con un nio
cogido de la mano, bueno, esas cosas sencillamente no se hacen.
Katey estuvo a punto de soltar un bufido, pero James volvi a
su historia.
Por entonces yo ya me haba ido al Caribe, as que cuando se
enter, ella tambin se fue all con su hijo. Pero el Caribe es muy
grande. Y ella no saba qu nombre haba adoptado yo, as que te-
na muy pocas esperanzas de dar conmigo. Muri poco antes de que
yo descubriera a Jeremy, tras verse envuelta en una de las muchas re-
yertas de borrachos propias de tabernas como aquella en que traba-
jaba ella. El dueo se haba acostumbrado a que Jeremy les echara
una mano, incluso a su tierna edad, y no quiso desprenderse de sus
servicios. La verdad, el chico podra haber pasado por un granuja
cuando lo encontr, y ciertamente hablaba como tal. Era de espe-
rar, claro, despus de haberse criado en una taberna.
No se lo not dijo Katey.
James sonri.

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Ha hecho muchos progresos desde entonces. Naturalmente,


tanto yo como al primer oficial le corregamos la gramtica a cada
momento, as que aprendi deprisa. Me lo llev a navegar conmigo
durante unos aos, pero eso acab volvindose demasiado peligro-
so, as que compr una plantacin en las islas para proporcionarle un
hogar estable. Pero yo tena una cuenta pendiente en Inglaterra, lo
que nos trajo de vuelta aqu, y acto seguido tuve una reunin con mis
hermanos que me devolvi a Inglaterra para los restos. Hice un l-
timo viaje al Caribe para poner en orden mis asuntos all, y fue una
suerte que lo hiciera, porque conoc a mi actual esposa en el curso
de ese viaje.
Tu familia acept a Jeremy sin poner reparo alguno? pre-
gunt Katey, asombrada.
Mi querida muchacha, si he querido contarte mi historia ha
sido precisamente por eso. Pues claro que aceptaron a Jeremy, y
de todo corazn. Descubrirs que los Malory dan muchsima im-
portancia a los vnculos familiares. Asistimos y protegemos a los
nuestros.
S, queremos incluso a nuestras ovejas negras terci An-
thony dirigiendo una sonrisita socarrona a su hermano.
Pero James se apresur a replicar:
Cierra la boca, chico, antes de que...
Anthony se le adelant poniendo los ojos en blanco.
S, lo s, antes de que decidas cerrrmela.
Katey, los ojos yendo rpidamente de un hermano a otro, no
pudo abstenerse de preguntarlo:
Pero... acaso vosotros dos... os odiis?
Por Dios, qu te hace pensar algo as? dijeron ambos prc-
ticamente al unsono.
Katey contuvo la risa.

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El viaje de regreso a Inglaterra pareci no durar nada. Mucho


antes de lo que se esperaba Katey, James anunci que atracaran ese
mismo da. El que hubieran necesitado mucho menos tiempo para
la misma travesa no haba obedecido a fuertes vientos que los im-
pulsaran hacia el norte, comprendi ella. La razn haba que bus-
carla en que a bordo del Oceanus ella haba vivido ansiosa por ver a
Boyd cada da, y como eso no sucedi, el tiempo haba ido a paso de
tortuga. Y esa agona haba durado ms de la mitad del viaje!
Ahora saba por qu. Y le molestaba que muchas de sus reac-
ciones hacia Boyd hubieran estado teidas de rabia porque supona
que l la ignoraba adrede. Ahora saba que sus largas ausencias no
haban sido intencionadas.
El tiempo haba volado en el viaje de regreso debido a las nue-
vas circunstancias que haban modificado radicalmente su vida. Iba
con su padre, nada menos, adems de con su to. O sea, iba con su
verdadera familia.
Ella y Anthony haban pasado prcticamente todas las horas del
da juntos. Daban largos paseos por cubierta y no se cansaban de ha-
blar. Pasaban horas junto a la borda, casi sin enterarse de que el tiem-
po se tornaba un poco ms fro con cada da que pasaba conforme
dejaban atrs las clidas aguas del Mediterrneo.
Los almuerzos y las cenas se prolongaban mucho ms que las
que se servan en el camarote de James. Anthony tena aos de his-

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toria de los Malory que contarle, y Katey lo absorba todo con avi-
dez, alternativamente sorprendida, perpleja, divertida. Por Dios,
eran una familia fascinante.
A ella tambin le llegaba el turno de contar cosas, y no slo so-
bre s misma. Anthony se las arregl para hacerle hablar con ms de-
talle sobre su madre, y cada vez que lo haca, una parte del resenti-
miento que senta hacia ella se disipaba, hasta que apenas si qued
nada.
As que Adeline fue feliz en ese pueblecito? le pregunt l
una noche despus de la cena.
Katey no necesit pensrselo mucho.
No la sorprend ni una sola vez en un momento de melanco-
la, probablemente porque siempre estaba demasiado ocupada ha-
ciendo esto y lo otro!
Trat de tomrselo lo ms a la ligera posible, pero a Anthony le
interesaba demasiado el tema para encontrarlo divertido. Pareca
convencido de que una mujer de la categora de Adeline no po-
da descender tanto en la escala social y llevar una vida feliz. Lo cual
era absurdo, evidentemente. Ningn estatus social garantizaba la
felicidad o la infelicidad.
James pareca de la misma opinin.
Mi hermano es un esnob explic.
No soy ningn esnob! neg Anthony con vehemencia.
Por supuesto que lo eres, y adems bastante vanidoso! Y
mirando a Katey, James aadi: Teme que a tu madre le rompiera
el corazn tener que renunciar a l, por la razn que fuese. Y como
s de buena tinta que dej un reguero de corazones rotos por toda
Inglaterra durante sus aos de crpula, yo he tenido el mismo pen-
samiento.
Katey comprendi y los tranquiliz.
Si le rompi el corazn, ya volva a tenerlo de una pieza cuan-
do yo crec lo suficiente para darme cuenta de esas cosas. Pero ahora
que me habis hecho pensar en ello, y no es algo de lo que realmente
me percatara por entonces, dudo que mis padres compartieran un
gran amor romntico. Hizo una pausa, torciendo el gesto por ha-
ber utilizado la palabra padres. Lo siento, pero l me cri. No
puedo evitar pensar en l como mi padre.

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No seas boba, chiquilla dijo Anthony. Me habra encan-


tado ser el hombre que te criara, pero esa misin le correspondi a
l, y por tanto hizo las veces de padre.
Katey asinti con la cabeza.
Bien, lo que s s es que se caan muy bien el uno al otro. Tal vez
se deba a que llegaron a ser muy buenos amigos, o a algo ms, pero
el caso era que se llevaban de maravilla, nunca discutan. Se rean
mucho juntos. Y compartan las mismas metas en la vida, criarme y
llevar la tienda. Incluso estaban planeando ampliarla con un bar,
pero entonces l muri. Gardener no tena ninguna taberna.
Los dos hermanos la miraron con tal expresin de horror que
Katey no pudo contener la risa.
Bueno, ya os dije que era un pueblo muy pequeo. Mi madre
renunci a esos planes cuando enviud y se centr en la tienda. Lle-
v luto durante bastante tiempo, as que, ya lo quisiera o no lo qui-
siera al principio, estoy segura de que al final acab querindolo.
Eso pareci ser lo que Anthony necesitaba or.
No sabes el peso que me quitas de encima, querida. Gracias.
Otro da, cuando estaban solos en cubierta, Katey le confi lo afi-
cionada que era a urdir historias y por qu haba cogido esa costum-
bre. No obstante, desde el inicio de su viaje tena entretenimiento
ms que suficiente, con lo que ya no necesitaba recurrir a la varie-
dad imaginaria; otra esperanza que se haba hecho realidad.
Katey senta que poda hablar con Anthony de cualquier cosa...
excepto de Boyd. Tena muy claro que no quera hablar de l. Y cada
vez que se mencionaba a los Anderson que eran parte de la fami-
lia, se apresuraba a desviar la conversacin.
Tu esposa sabe de mi existencia? pregunt cuando ya esta-
ban cerca de Inglaterra, pues Anthony tena intencin de llevrsela
consigo a su casa.
Por supuesto. Pero an no se lo hemos contado a Judy. Deci-
dimos esperar a que estuvieras presente para darle personalmente
esta deliciosa noticia. De otro modo habra sido imposible vivir con
ella. La pequea no entiende la palabra paciencia cuando est an-
siosa por algo.
A Roslynn no le importa?
Al principio se enfad un poco conmigo, pero slo porque

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crey que yo haba sabido todo el tiempo que t eras hija ma y lo


haba mantenido en secreto. Pero luego nos escuch a hurtadillas a
mi a hermano y a m debatir el asunto, y estuvo de acuerdo en que
fuera a ver a tu abuela para saber la verdad. As que no te preocu-
pes, querida. Mi esposa tiene un gran corazn y se desvivir por ti
igual que una clueca.
Katey sonri aliviada, pero la mencin de Sophie haba desper-
tado su inters.
As que conociste a mi abuela? Mi ta no me dej verla cuan-
do estuve en su casa.
Se ve que le encanta atrancar las puertas ironiz Anthony,
pero el recuerdo le hizo fruncir el ceo. Nosotros tuvimos que
abrirnos paso hasta el dormitorio de la anciana. La informacin
que buscaba era demasiado importante para consentir que se me ne-
gara. Pero qu buscaba Letitia despus de confirmarme tu exis-
tencia y exigir que te mantuviera alejada de all? El tono de su nota
prcticamente daba por hecho que yo saba de tu existencia. Qu
mujer ms miserable, llena de odio y...
No necesitas convencerme! rio Katey. Estoy comple-
tamente de acuerdo! Pero en cuanto a que ella daba por hecho que lo
sabas, bueno, puede que yo tuviera la culpa por comentarle que me
alojaba en Haverston. Por consejo de Judith, sabes? Ella crea que
eso me allanara el camino, dado que iba a enfrentarme con los leo-
nes, como lo expres ella. Ests seguro de que slo tiene siete aos?
Su percepcin y su inteligencia son asombrosas para una nia de esa
edad.
Anthony rio entre dientes.
S a lo que te refieres. Me deja atnito a cada momento con
algunas de las cosas que dice, que es la razn por la que siempre re-
sulta un alivio verla con Jacqueline y riendo como uno se espera
de unas nias que slo tienen siete aos. Pero puedo imaginar por
qu su consejo hizo que las cosas se torcieran. Tu ta siempre ha te-
nido algo contra m o contra mi familia, nunca he estado seguro. No
tengo ni la ms remota idea de cul es su problema.
Espero que mi abuela no sea como ella.
En absoluto. No se encontraba bien de salud, pero prometi
que volveramos a hablar con mayor detalle cuando se recupere. Te

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llevar a visitarla. Estoy seguro de que sientes tanta curiosidad como


yo por averiguar por qu tu madre huy a Amrica contigo, en vez
de acudir a m.
Fueron das idlicos los que Katey pas con su padre y su to, y
agradeci profundamente todas las historias sobre los Malory que
stos tuvieron a bien compartir con ella. Pero cuando se iba a la cama
cada noche, sola, lo nico que llenaba su mente era Boyd.
Su reaccin frente a la prepotencia de Boyd haba sido excesiva.
Qu otra cosa haba hecho l aparte de rebasar sus defensas, pero
ahora ella se alegraba de que lo hubiera hecho. Incluso recordaba que
en aquella ltima cena con l, antes de rozar la borrachera, Boyd la
haba invitado a pasar un da en una playa de aquella isla, y pese a lo
maravilloso que le haba sonado la proposicin, Katey haba rehu-
sado como una cobardica, visto lo que senta por l, a pasar unas ho-
ras a solas en su compaa. Cunta razn haba tenido en temer
eso! Mira lo que haba sucedido! Pero no habra borrado aquellas
horas con l por nada del mundo.
Desde el momento en que l haba mencionado el matrimonio,
Katey no haba cabido en s de emocin y eso haba desencadena-
do el pnico. Porque ella saba que Boyd sera el fin de su viaje, que
renunciara de buena gana a ver el mundo con tal de tenerlo a su
lado. Todas las razones que le haba dado para justificar por qu no
deberan casarse eran ciertas, pero las haba expuesto ms para con-
vencerse a s misma que a l. Porque si ceda, le pareca que iba a la-
mentarlo ms adelante. Tena miedo al fracaso.
Y si bien Boyd haba estado ms y ms presente en su mente y su
corazn desde el viaje a Inglaterra que hizo en su compaa, siem-
pre haba temido que l no sintiera lo mismo que ella, que todo fue-
ra meramente deseo por su parte. Qu haba pasado para hacerla
cambiar de opinin? Claro que ella misma tambin haba experi-
mentado un agudo deseo. Su pasin por Boyd no dejaba de asom-
brarla, pero en realidad senta mucho ms que eso. Y el mismo da
que Boyd haba quedado en la estela del Doncella George, ya ha-
ba empezado a echarlo de menos.

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Henos aqu, a slo un da de navegacin por detrs de ellos,


y no hemos tenido que arrojar ningn can por la borda dijo
Tyrus mientras se detena junto a Boyd en la barandilla de cubierta.
Boyd no apart los ojos del concurrido muelle londinense. El
Oceanus, como muchos otros barcos anclados en el Tmesis, ten-
dra que esperar su turno para atracar, algo que llevara varios das.
Por esa razn ya se estaba bajando un esquife para llevarlo a l y al-
gunos tripulantes a tierra firme. No por primera vez, Boyd pens
que su naviera debera comprar un muelle privado lejos de la con-
gestin de la ciudad.
Saba que Tyrus haba dicho lo de los caones para arrancarle
una sonrisa. No funcion.
Si pensara que eso nos habra hecho tardar menos, probable-
mente habra ordenado que tiraran un par por la borda. Con lo r-
pido que era el barco de los Malory, imagino que ya llevan ms de
un da en Londres. Aunque tampoco es que eso importe demasia-
do, claro. Katey estar instalada en casa de su padre, as que es in-
til que intente verla siquiera.
Va a detenerte eso?
Aquella pregunta s logr arrancarle una sonrisa.
Qu va. Pero ya sabes cmo son los Malory. He perdido la
cuenta de las veces que me has odo rezongar por su causa. As que
creo que necesito un aliado de peso como mi hermana. Al menos

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Georgie puede lograr que James no tome partido en mi contra. Soy


capaz de vrmelas con Anthony, pero no con ambos a la vez.
Lamento mencionarlo, muchacho, pero la propia damisela
ser la peor oposicin a que te enfrentars. Te advert que era un
error llevrtela del barco de aquella manera, pero una vez hecho, de-
beras haberte sincerado con ella.
Pensaba contrselo antes de que llegaras a la isla, pero los pi-
ratas aparecieron primero. Demonios, la noche que me llev a Ka-
tey del barco ni siquiera pensaba que fuera capaz de alcanzar la pla-
ya antes de que ella despertara, pero cuando lo hice, me sent tan
aliviado de no verme enzarzado en una interminable discusin que
baj la guardia y me ech a dormir un rato. Despert poco antes de
que ella abriera los ojos, as que con las prisas me invent una his-
toria disparatada para justificar el que estuviramos all. Pens que
luego ella lo encontrara divertido, visto lo bien que se le da inven-
tar historias. Incluso podra haber pensado que haba sido un deta-
lle muy romntico por mi parte. Eso hizo que Tyrus soltara un
bufido, ante lo que Boyd aadi: Algunas mujeres podran haber-
lo visto desde esa perspectiva, no crees? Naturalmente, yo pensa-
ba que para entonces ya habra conseguido que accediera a casarse
conmigo.
Se lo contaste?
Qu va. Katey descubri el bote antes de que yo pudiera ex-
plicrselo, y eso le quit toda diversin al asunto. Adems, a esas al-
turas ya no estaba dispuesta a creerse nada que saliera de mi boca.
Tan pronto como Katey dej el Oceanus para subir al Doncella
George, Boyd empez a lamentar no haberle hecho una confesin
completa. Por eso se haba enfadado tanto con los Malory cuando
los alcanz, porque ni siquiera le permitieron ver a Katey para po-
der decrselo. Segua pensando que ella no lo habra credo, y ade-
ms estaba furiosa con l. Pero al menos l lo haba intentado antes
de que el mareo lo derrotara.
Sin embargo, por primera vez en su vida no se mare en cuanto
el barco empez a moverse. Era por la intensa emocin que lo em-
bargaba? O por la paliza que le haba dado Anthony, tal vez? No;
dudaba que fuera por lo segundo. Ya se haba hecho a la mar ante-
riormente tras haber librado un buen combate con alguno de los

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hermanos Malory, y los dolores y molestias musculares no haban


impedido que las nuseas hicieran presa en l.
Adems, los mamporros que le haba administrado Anthony no
eran nada a lo que no pudiera sobreponerse. Los haba recibido
peores de sus hermanos. Boyd poda haber quedado fuera de com-
bate por unos instantes, pero haba bloqueado los puetazos que
habran podido daarle la osamenta.
Haba esperado algo ms terrible por parte de Anthony, as que
tuvo la sensacin de que su contrincante se haba contenido, y la
razn era obvia: creyendo haber llegado a tiempo de detener la se-
duccin, se haba limitado a administrarle una mera andanada de
puetazos de advertencia.
Pero lo saban ahora? Tal vez. Katey haba pasado toda la tra-
vesa de regreso con ellos y poda haberlo mencionado. Boyd po-
da estar abocado a una encerrona en la que los puos de un padre
enfurecido haran que su cabeza saliera despedida de los hombros.
Maldicin, por qu Katey haba tenido que resultar ser una Ma-
lory? Las cosas ya estaban bastante mal cuando la familia slo le es-
taba agradecida por haber rescatado a Judith. Pero ahora Katey era
una Malory, y stos no se detenan ante nada cuando de la familia se
trataba.

Ni lo suees le dijo rotundamente Georgina unas horas


despus cuando Boyd hubo llegado a su casa en Berkeley Square.
Tienes suerte de que no te d de latigazos yo misma. No pienso pro-
tegerte de James, esta vez no.
Aquello auguraba lo peor para Boyd si sa era la primera reac-
cin de Georgina. Lo nico que haba hecho l era saludarla con un
beso y decirle que tal vez necesitara su ayuda. Debera haber pres-
tado ms atencin a la cara de sorpresa que haba puesto su herma-
na cuando lo vio aparecer de repente en su salita de estar, como si
hubiera credo que no se atrevera a presentarse all.
Con un suspiro, Boyd se dej caer a su lado en el sof.
Qu te ha contado tu marido?
Que pretendas seducir a esa encantadora jovencita durante ese
viaje y te la quitaron de entre las zarpas antes de que hubieras lo-

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grado salirte con la tuya. Claro que yo supe que sa era tu intencin
cuando ellos se hicieron a la mar en tu persecucin. Tendras que ha-
ber visto a Tony. Era un volcn a punto de entrar en erupcin.
Boyd puso los ojos en blanco.
S, lo s. Hizo erupcin sobre m.
Una sombra de preocupacin fraternal oscureci por un ins-
tante las facciones de Georgina.
Te hizo dao?
No demasiado.
Est perdiendo capacidad?
Boyd no pudo contener la risa ante la pregunta.
Lo dudo dijo. Supongo que James se olvid de mencio-
nar que la seduccin haba sido idea suya y de Anthony, verdad?
Georgina lo seal con el dedo.
No te atrevas a intentar esa tctica conmigo, Boyd Anderson.
Esta vez tendrs que cargar con el muerto.
l rio entre dientes.
Es cierto, sabes? Les ped ayuda, y la seduccin fue lo pri-
mero que me aconsejaron. Claro, la seduccin siempre ha sido su
fuerte, as que resulta comprensible. Pero el caso es que yo quera ca-
sarme con Katey incluso antes de que nos hiciramos a la mar. De-
monios, pero si llevo queriendo casarme con ella desde el da que la
conoc!
Por qu no me lo contaste antes de zarpar? repuso ella.
Porque la deseaba tanto que no poda pensar con claridad.
Georgina lo mir con ceo y pregunt:
Y ahora eso ya no es un obstculo?
Pues no.
Georgina se lo qued mirando boquiabierta.
Dios del cielo, esperemos que James no lo descubra.
Qu esperis que no descubra? pregunt James desde la
puerta.

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Ante la sbita aparicin de James, Georgina se levant de un


brinco y se interpuso a modo de barricada entre marido y hermano.
Eso no habra impedido que James llegara a Boyd si hubiese queri-
do, razn por la que Boyd se prepar.
Pero James le dijo a su esposa:
Tranquila, querida. No voy a dejarle la cara hecha un mapa en
tu presencia.
As que tendr que mantenerme pegada a l da y noche? re-
puso Georgina con una mueca.
Tan grave es eso que desconozco? pregunt James, enar-
cando una ceja dorada.
Georgina se sali por la tangente.
Depende de cmo lo mires.
Y cmo se supone que he de mirarlo?
Su esposa fue a responder, pero cerr la boca y adopt una ex-
presin testaruda. James se encogi de hombros y entr como si tal
cosa en la habitacin, quitndose los guantes y arrojndolos sobre
una mesita. Pero el comportamiento de James Malory poda ser en-
gaoso. Poda estar hirviendo de furia y aun as parecer el hombre
ms impasible del mundo.
Se detuvo ante Boyd. Georgina no intent interponerse. Tena
la palabra de su esposo de que Boyd no saldra de all con la cara
hecha un mapa. Sin embargo, nada se haba dicho sobre moler hue-

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sos. Boyd no adopt una postura defensiva, pero tampoco baj la


guardia.
Oigmoslo dijo James con el rostro inexpresivo.
Slo estbamos hablando de Katey, como ya habrs adivina-
do dijo Boyd. Y quiz puedas responder mejor a esta pregunta:
ella estaba deseosa de abandonar mi barco por el tuyo para regresar
aqu, pero ahora tambin tiene prisa por reanudar su periplo alre-
dedor del mundo?
En absoluto. Est encantada y ya ha decidido que permanece-
r en Inglaterra para familiarizarse con nosotros. Al menos hasta que
acabe el invierno.
De veras? El fulminante jbilo con que Boyd recibi esa
noticia no fue muy del agrado de James.
Qu puede importar eso? pregunt secamente.
Mucho, porque me da razn para creer que ahora se casar
conmigo.
Oh? Y qu te hace pensar que el resto de nosotros querre-
mos aceptarte en la familia?
James Malory... terci Georgina en tono de advertencia.
Pero Boyd se ech a rer.
Ya lo pas bastante mal cuando tuve que luchar a brazo parti-
do con Katey, por as decirlo, para hacerle admitir que me quiere,
pero tendr que enfrentarme a los Malory tambin?
Tengo una noticia para ti, yanqui: no te admitiremos.
Boyd puso los ojos en blanco.
Ya sabes a qu me refiero. Quiero que Katey sea mi esposa.
Creo que entendiste eso antes de que yo zarpara con ella.
Eso fue antes de que Katey se convirtiera en mi sobrina. Aho-
ra que lo es, no puedes tenerla.
Eso no depende de ti, sino de ella.
Te apuestas algo?
Boyd no perdi los estribos, el tema era demasiado importante.
La nica objecin que pone Katey es ese dichoso viaje suyo
para conocer el mundo. Dio por hecho, cualquiera sabe por qu,
que una vez que se haya casado y tenga hijos ya no podr volver a
viajar. Pero si est dispuesta a olvidarse de su viaje durante todo un
invierno, entonces tal vez la reunin con esta inesperada familia

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suya ha modificado el orden de sus prioridades, o al menos ha he-


cho que ahora le otorgue ms valor al entorno familiar.
Piensas que las cosas han cambiado, verdad?
Boyd suspir.
James, ella me pregunt si la esperara. Qu te sugiere eso?
Que ambos mantuvisteis una conversacin bastante seria.
Qu ms tienes que aportar?
Boyd no respondi. Georgina se apresur a colarse entre ambos
para coger las mejillas de su marido. James no era idiota. El silencio
de Boyd era la respuesta que no quera or.
Sabes que esto lo cambia todo le dijo Georgina. Acur-
date de nosotros. Mis hermanos dejaron que nos casramos...
Insistieron la corrigi l.
Georgina apret los labios.
Bueno, si vamos a entrar en detalles, fuiste t el que...
No entres en ese tema le advirti James.
Ella le sonri con dulzura, pese al fruncimiento de ceo que os-
cureci la expresin de James. Boyd consigui no rerse de aquel par.
Realmente pensaban que l y sus hermanos no se haban dado cuen-
ta? James les haba obligado a concederla en matrimonio cuando l
les hizo saber a todos que su inocente y dulce hermanita haba com-
partido su camarote y mucho ms con l. Y lo hizo delibera-
damente.
Y qu me dices de Amy y Warren? continu Georgina.
En cuanto t y tu hermano los sorprendisteis juntos en la cama, eso
cambi de golpe vuestra oposicin a l, verdad? Los habrais lleva-
do a rastras hasta el altar si Amy no os hubiera dejado bien claro que
no iba a casarse con l hasta que la pidiera en matrimonio.
Ya te he entendido, George dijo James con una mirada avi-
nagrada que luego volvi hacia Boyd. He de suponer que no la
hiciste tuya sin su permiso?
Eso no tiene ninguna gracia, Malory.
No pretendo que la tenga. Y dado que tu indignacin respon-
de a la pregunta que acabo de hacerte, entonces s, desgraciadamen-
te, eso lo cambia todo. Pero no creas que te ser fcil convencer
a Tony. Ahora mismo anda muy susceptible en lo que respecta a
su nueva hija. Aos perdidos, cosas que lamentar, sentimiento de

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culpa... Katey se est adaptando muy bien a su familia, pero de mo-


mento Tony an lleva todo el peso del asunto sobre sus hombros.
S, pero vas a estar del lado de Boyd en la discusin, verdad?
dijo Georgina con una sonrisita zalamera.
James enarc una dorada ceja.
No basta con que no lo mate?

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Katey mir por la ventanilla del carruaje. La mansin de los Mi-


llard se alzaba ante ella. Los rboles que crecan a los lados del ca-
mino y alrededor de la mansin se hallaban desnudos de hojas, como
las vidas dentro de aquella gran casa. Su padre la llevaba all. Ros-
lynn se haba ofrecido a acompaarlos y Judith haba querido venir
tambin, pero Anthony prefiri que se quedaran en casa. Se haba
limitado a decir que aquello era algo que l y Katey tenan que ha-
cer solos, pero Katey sospechaba que tema que la visita resultara
desagradable y no quera que nadie tuviera que pasar por eso. Des-
pus de todo, tendran que volver a superar la trinchera de Letitia
para llegar hasta la abuela de Katey.
En el carruaje, Katey le cogi la mano a su padre y se repiti a s
misma que aquella otra familia suya, los Millard, ya no significaba
nada para ella. Ahora tena una verdadera familia, y sus integrantes
la haban recibido con todo el cario del mundo. Desde el momento
en que haba entrado en aquella casa de Piccadilly y Judith haba co-
rrido a aferrarse a su cintura con el abrazo ms fuerte que podan dar
sus bracitos, Katey se haba sentido invadida por una inmensa paz.
Lo saba, lo saba! haba exclamado Judith en un estallido de
jubilosa dicha. Tena que haber una razn para que me cayeras
tan bien, y la haba!
Cmo lo supiste? le pregunt Katey con una sonrisa emo-
cionada. Cre que no te lo iban a contar hasta mi llegada.

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Roslynn Malory se acerc y dijo:


Tony envi un mensajero para informarnos de tu regreso. Y
me pareci que deba preparar a Judith para el gran momento, para
que fuera asimilando la gran noticia. Bienvenida a casa, Katey.
Y tambin la abraz. Katey haba llorado de emocin. En ese mo-
mento sinti que volva a tener un hogar. Y Anthony entr murmu-
rando algo sobre las mujeres y su mana de prorrumpir en llanto
cuando se sentan felices por algo.
Fue toda una bienvenida. Los Malory no dejaron de pasarse por
all durante todo ese da y el siguiente. Todos queran asegurarle al
miembro ms reciente de la familia lo contentos que estaban de te-
nerla entre ellos. Despus de eso a Katey no le quedaron ms du-
das, ni una sola. Y la noche anterior, en la cena familiar que haba or-
ganizado Roslynn, tuvo ocasin de conocer tambin a uno de los
hermanos de Boyd, Warren, con el que ahora estaba emparentada
por matrimonio.
Warren Anderson result toda una sorpresa. Casado con su pri-
ma Amy, la hija pequea de Edward, Warren no se pareca en nada
a Boyd. Ms mayor y ms alto, Katey nunca habra adivinado que era
hermano de Boyd y Georgina si no se lo hubieran dicho. Tampoco
habra adivinado que formaba parte de la familia, por algunas de las
observaciones despectivas que le dirigan los varones Malory.
Otra vez por aqu, yanqui? Lstima, con lo tranquilos que es-
tbamos.
sa haba sido la observacin de James, pero Anthony no se
qued atrs:
Deberas hacer viajes ms largos y dejar a Amy y los nios en
casa. Ellos quiz te echaran un poco de menos, pero nosotros des-
de luego que no.
No te canses le dijo James a su hermano. Es demasiado
duro de mollera para pescar la indirecta.
Sonaban tan serios que Katey se sorprendi lo suficiente para
preguntarle al respecto a Roslynn cuando la encontr a solas.
Por qu los Malory ridiculizan a los Anderson?
No lo hacemos le asegur Roslynn. Slo son Tony y Ja-
mes. Ese par forman un slido frente comn, pero se entiende: los
Anderson trataron de colgar a James nada ms conocerlo. Tambin

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lo dejaron inconsciente de una paliza. Y aunque luego supieron que


su hermana estaba enamoradsima de l, trataron de separarlos a
toda costa.
He odo hablar de eso admiti Katey.
Roslynn rio entre dientes.
Bueno, ya has visto cmo es James, as que supongo que en-
tenders por qu sintieron ciertas reservas a la hora de confiarle a su
nica hermana. Pero aunque pueda sonar raro, ahora ya no lo dicen
en serio, y Warren lo sabe.
Katey entendi a medias. Y dado que Warren pareca encontrar
muy graciosas aquellas observaciones y su reaccin se limitaba a
rerse, al parecer saba que los varones no trataban de insultarlo de
verdad.
ste era el hermano mayor del que Boyd le haba hablado a
modo de ejemplo, el de un hombre que se lleva consigo a su esposa
y a su familia cuando se hace a la mar. Y Amy, vivaracha, animada,
llena de felicidad, aparentemente no vea que hubiera nada de malo
en ello. Era la segunda mujer de la familia que mostraba aquellos ras-
gos gitanos heredados de su antepasada, del mismo modo que An-
thony. Pero tena algo ms que resultaba de lo ms extrao.
Tomndoselo a broma, Amy dijo:
En realidad no es que sepa leer el futuro, slo que a veces ten-
go presentimientos muy intensos.
Me hizo volver corriendo a Inglaterra porque intuy que ha-
ba una nueva Malory en la familia aadi Warren. Como de
costumbre, acert.
Cre que se trataba de otro nacimiento en la familia! dijo
Amy riendo entre dientes. Pero me alegro de que seas t, Katey.
Vamos a ser las mejores amigas del mundo, sabes? aadi con-
vencida, y se inclin para susurrarle: Olvida de una vez esa pena,
querida. No te imaginas lo feliz que vas a ser aqu. Ya he apostado
por ello.
Katey no se enter hasta despus de que Amy y Warren se mar-
charan a su casa que Amy nunca haba perdido una apuesta, que si
quera que sucediera algo le bastaba con apostar por ello y suceda.
Jeremy se lo cont todo sobre aquel inslito don de Amy, y se que-
j de que a menudo utilizara esas apuestas en su contra. Katey pen-

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s que todo aquello era ridculo. Un chiste privado, tal vez, del que
an no haba odo el final que arranca la carcajada?
Pero la observacin de Amy sobre la pena se aproximaba de-
masiado a la realidad, y sin embargo cmo iba a saber ella que Ka-
tey haba pasado horas en el pequeo balcn de su habitacin la no-
che de su llegada all, observando, aguardando, con la esperanza de
ver llegar a Boyd, y que haba vuelto a hacerlo la noche siguiente?
Tras dos das en Londres, Katey empezaba a temer que l no volve-
ra a Inglaterra, que todas las barbaridades que ella le haba espeta-
do llevada por la furia lo haban convencido de que nunca podra
hacerla suya. Pero nadie de la familia saba que abrigaba dichos te-
mores, por lo que Amy tampoco poda saberlo. Katey slo les deja-
ba ver la felicidad que senta de estar all y formar parte de la fami-
lia, porque esa felicidad era muy real.
Y entonces Anthony la haba informado durante el desayuno
aquella maana que tan pronto atracaron, haba enviado un hombre
a Havers Town para preguntar a su mdico cmo se encontraba la an-
ciana Sophie.
Pens que Letitia sera capaz de asegurar que tu abuela toda-
va no poda recibir visitas. Y el mdico confirm que se encuentra
bien. Todo lo sana y fuerte que puede estar una mujer de su edad. As
que si quieres ir a Haverston hoy, le he dicho a Ros que nos lleve
all.
Haban salido de Londres antes de medioda, Anthony, Ros-
lynn, Judy y Katey. No llegaron a Haverston hasta casi el anoche-
cer. Anthony sugiri esperar hasta la maana para ir a la mansin
Millard, pero Katey no quera esperar. An no haba oscurecido del
todo y quera ver a su abuela de inmediato para disfrutar de unos
das en Haverston sin que la perspectiva de aquel encuentro pendie-
ra sobre ella.
Haba pensado que por fin haba conseguido colmar el vaco
que la muerte de su madre haba dejado en su vida, porque ahora te-
na a los Malory. Pero la misma inquietud que haba hecho presa en
ella la ltima vez que haba ido a aquella mansin resurgi. Se ha-
ba estado engaando a s misma. En el fondo, an quera que la fa-
milia de su madre formara parte de su vida.

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Seguramente les alegrar saber que en cuanto madre empez


a sentirse mejor, me dio una buena reprimenda.
sas fueron las primeras palabras que dijo Letitia Millard tras
abrir la puerta y extender el brazo en una exagerada floritura invi-
tando a pasar a Anthony y Katey. La exageracin dej claro que fran-
quearles el paso no era cosa suya.
En atencin a su hija, Anthony haba prometido que se com-
portara. Ella no acababa de tener del todo claro qu poda signifi-
car eso, pero incluy un cordial saludo con la cabeza a Letitia y la
observacin:
Ayudara en algo saber que yo tambin tengo parientes a los
que preferira darles con la puerta en las narices?
Modales simpticos, Malory? Ya se los puede ahorrar re-
puso Letitia con sequedad. Sabe muy bien cules son nuestras
respectivas posturas.
No, usted lo sabe, yo no. Pero sa es la razn por la que estoy
aqu. Para averiguarlo.
Letitia hizo un ruidito de disgusto y se encamin al saln. Antho-
ny y Katey la siguieron. Y all estaba sentada Sophie Millard, la ni-
ca abuela viva de Katey. Los ojos y la expresin de la muchacha se
colmaron de asombro. Sophie era mucho menos anciana de lo que
se imaginaba. Rondara los sesenta y cinco como mucho. Su negro
cabello apenas haba empezado a encanecer. Sus ojos verde esme-

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ralda an estaban llenos de vida. Y en ella Katey vio a su madre con


claridad. Si Adeline hubiera vivido hasta esa edad, se era el aspec-
to que habra tenido, se dijo Katey.
Sinti un nudo en el pecho y las lgrimas no tardaron en aflorar.
Quiso correr hacia Sophie y abrazarla, pero sus pies se negaron a
obedecerla. Sophie se haba comportado cortsmente con Anthony
y James haca unas semanas, pero los Malory pertenecan a la mis-
ma clase social que ella. Katey tema que la anciana pudiera tratarla
del mismo modo en que lo haba hecho Letitia.
Ajeno a la emocin que se haba adueado de Katey, Anthony
pareci igual de sorprendido por el aspecto de Sophie y dijo:
Seora, est usted esplndida, aos ms joven de lo que estaba
en su lecho de enferma.
Sophie rio entre dientes.
Qu cumplido ms raro, pero gracias de todas formas, sir An-
thony.
Ni siquiera haba mirado a Katey an, pero la culpa de eso la te-
na Anthony. Sin intencin por su parte, sola acaparar la atencin
de las mujeres por lo increblemente apuesto que era, as que se com-
prenda que los ojos de Sophie hubieran ido hacia l cuando entra-
ron en el saln.
Pero ahora mir a Katey y abri mucho los ojos. No hicieron
falta presentaciones. Las dos se reconocieron al momento.
Dios mo.
Eso fue todo lo que dijo la anciana dama. Los segundos fueron
pasando, una eternidad para Katey. Le costaba respirar. En cualquier
momento hara el ridculo desmayndose.
Y entonces oy las palabras que tanto haba anhelado or:
Ven aqu, nia.
Sophie haba extendido los brazos hacia ella. Katey no necesit
ms aliento que se. Cruz la habitacin precipitadamente y cay de
rodillas ante su abuela, abrazndola por la cintura. Y las lgrimas
de Katey se hicieron an ms copiosas cuando su abuela le devol-
vi el abrazo.
Nada de lloriqueos la ri cariosamente la vieja dama.
Ya est bien de lgrimas, nia. No puedes imaginar las ganas que te-
na de conocerte. Sintate aqu y deja que te vea.

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Katey se acomod en el sof con una sonrisa nerviosa. Se enju-


g una mejilla con los dedos; su abuela le enjug la otra.
Oh, cielos dijo Sophie con asombro. Tienes sus ojos. Y
nuestros hoyuelos.
Las dos sonrieron, lo que hizo que aquellos hoyuelos se tornaran
ms prominentes. Eran ms profundos en las mejillas de la anciana
debido a la flacidez de la piel, pero de ah Katey haba heredado los
suyos.
Ojal hubiera visto el parecido antes se quej Anthony
mientras tomaba asiento enfrente de ellas. Cuando conoc a Ka-
tey ninguno de nosotros tena la menor idea.
Una madre ve las cosas de otra manera, y una abuela tambin
le instruy Sophie. Y debera reprenderos, seor. Cuando dijis-
teis que volverais a visitarme en busca de respuestas, tendrais que
haberme dicho que traerais con vos a mi nieta.
Antes tena que encontrarla. Se haba marchado de Ingla-
terra.
Entiendo. Entonces estis perdonado.
Anthony dirigi un enarcamiento de ceja a Letitia antes de decir-
le a la vieja dama:
Tal vez ignoris que Katey vino aqu por su cuenta, y en lu-
gar de drsele la bienvenida, se le seal la puerta y se le dijo que no
volviera nunca?
Letty nicamente admiti la descortesa de que os hizo obje-
to a vos y a vuestro hermano.
Todos los ojos se volvieron hacia Leticia, que sin embargo no pa-
reci sentir ningn embarazo. De hecho, su expresin se endureci
cuando aleg en defensa propia:
Tu salud no ha dejado de empeorar desde que ese abogado de
Amrica al que contrataste te comunic el fallecimiento de Adeli-
ne. Desde entonces has estado enferma tres veces. Este duelo tiene
que acabarse. Te est matando! Y ella seal a Katey con un dedo
acusador slo empeorar las cosas. Har resurgir los pesares y las
recriminaciones...
Basta la cort Sophie. Yo no tengo pesares. Yo no tuve
culpa alguna en que Adeline saliera huyendo. Y mi duelo empez
el da en que ella dej Inglaterra.

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Antes de que la discusin fuera a ms, Katey terci:


Por qu se march de Inglaterra? Ella me cont que su fami-
lia la haba repudiado, pero empiezo a creer que fue ms bien al
revs.
Tienes razn dijo la anciana con un suspiro cargado de sen-
timiento. El error de Adeline fue acudir a su hermana en busca de
consejo sobre el beb en lugar de acudir a m. Con seis aos de di-
ferencia en sus edades, nunca haban estado muy unidas. Y Ade-
line no saba que Letty nos haba convencido de que sir Anthony
slo se estaba distrayendo con ella mientras pasaba las fiestas en
Haverston.
Intu que vuestro esposo no crea que yo fuera en serio con
Adeline dijo Anthony.
En efecto, todos pensamos que no tardarais en aburriros de
aquella aventura y volverais a Londres. Que en lugar de eso el re-
sultado fuera un beb pareci corroborar la opinin de Letty de que
slo habais buscado diversin, y fue directamente a mi marido,
Oliver, con la noticia. Despus de eso los acontecimientos se preci-
pitaron con tal rapidez en un solo da, que nunca tuve ocasin de
asegurarle a Adeline que yo apoyara cualquier decisin que toma-
ra ella. Nunca imagin que esa decisin consistira en irse de casa.
Pero por qu no acudi a m? intervino Anthony.
Oh, iba a hacerlo. No os quepa la menor duda. sa fue su pri-
mera respuesta cuando Oliver le comunic su cruel decisin, que se
la enviara lejos para que tuviera al beb en secreto y luego se des-
prendiera de l. Ellos la aplastaron con su ira cuando protest. Mi
marido, y especialmente Letitia, la hicieron sentirse tan culpable
y tan avergonzada que me sorprende que la pobre fuera capaz de
tomar ninguna decisin aquel da. Cuando dijo que ira a veros, mi
marido la encerr bajo llave en su habitacin. Pero entonces Leti-
tia, impulsada por la animosidad que profesaba a vuestra familia, le
asegur que vos nunca la llevarais al altar, que slo habais jugado
con ella. Adeline probablemente la crey.
Eso no es cierto insisti Anthony.
Da igual si lo era o no, el caso es que ella se lo crey lo sufi-
ciente para decidir marcharse al otro lado del ocano.
Pero yo quera casarme con ella!

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Se lo dijisteis?
No, an no se lo haba dicho. Me dispona a hacerlo, pero an-
tes quera cortejarla adecuadamente.
Y seducirla! terci Letitia, cosechando un sonrojo por par-
te de Anthony.
Sophie sacudi la cabeza con expresin apenada.
Dudo que a mi marido le hubiera importado que vuestras in-
tenciones fueran honorables. Letitia era la favorita de Oliver, y ella
se las arregl para avivar su ira contra vuestra familia desde el pri-
mer da que vinisteis de visita, enfurecindolo hasta tales extremos
que no habra querido pensar en el matrimonio ni siquiera si hu-
bierais pedido la mano de Adeline. Letitia pas revista a cada uno
de los escndalos relacionados con vuestra familia que logr desen-
terrar: que el marqus estaba criando a un bastardo como heredero
suyo, todos los duelos por asuntos de faldas librados por James, y
que vos ya habais tenido diversas aventuras escandalosas en Lon-
dres, lo que demostraba que no habais venido aqu en busca de es-
posa, sino que os limitabais a seguir los pasos libertinos de vuestro
hermano James.
No haba ninguna necesidad de que James o yo tomramos
esposa cuando nuestros dos hermanos mayores ya tenan herede-
ros varones por aquel entonces dijo Anthony en su defensa.
Ciertamente, antes de conocer a Adeline yo no planeaba casarme,
pero enamorarme de ella lo cambi todo murmur, y entorn los
ojos. Por qu permitisteis que las cosas llegaran tan lejos? Si
todo el mundo tena tan bajo concepto de m, por qu no se me se-
al la puerta desde el principio?
Vos sois un Malory le record la anciana. Realmente no
lo entendis? Oliver no quera insultar a vuestra familia. Y adems,
pensbamos que no tardarais en aburriros y regresarais a Londres.
Adeline nunca me dio la menor pista de que algn Millard
abrigara tanto resentimiento hacia mi familia. Por qu se lo call?
Porque lo ignoraba, hasta el da que supimos lo del beb. An-
tes de eso, mi marido tema que ella acabara insultndoos, tan joven
e impulsiva era Adeline en aquel entonces. As que slo fue adver-
tida de que no diera demasiado crdito a la atencin que le prestabais,
que slo querais mostraros como buen vecino. Se le recalc que

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no andabais buscando esposa. Y esperamos, con la esperanza de que


al final os irais.
Anthony se mes el cabello con una mano levemente temblo-
rosa.
Por Dios, Adeline debera haber sabido que yo la habra pro-
tegido a ella y al beb de los crueles planes de su padre. Sigo sin
entender por qu no se atrevi a venir a verme.
Porque me crey cuando le dije que no os casarais con ella,
y por que no iba a hacerlo? terci Letitia altivamente. Era la
verdad segn pareca entonces, que vuestro nico inters era acu-
mular una conquista tras otra. Fue un golpe terrible para ella, claro,
pero se lo tena merecido por haber sucumbido sin ningn recato a
vuestra desvergonzada seduccin. Y si bien nuestras reacciones pue-
den pareceros crueles, sabis tan bien como yo que las intenciones
carecen de significado si nadie las conoce. Nada de cuanto habais
hecho en la vida hasta entonces sugera que tuvirais otra meta que
ser un gran calavera y, como todos sabemos muy bien, durante mu-
chos aos triunfasteis admirablemente en ese empeo.
Incluso Katey saba que eso su padre no poda negarlo, pero So-
phie se apiad de l.
Es cierto que slo era una suposicin, sir Anthony, pero esos
son los nicos hechos que cuentan. Mi marido y Letty no le quita-
ron la vista de encima a Adeline en ningn momento, yendo a ver-
la varias veces cada hora, para asegurarse de que continuaba ence-
rrada en su habitacin. Incluso se envi a un sirviente para que
vigilara Haverston y os impidiera venir de visita aquel da, si haca
falta. Adeline lo saba. As que incluso si no haba dejado de creer
en vos pese a lo que le haba contado Letty, obviamente pens que
no tardaran en encontrarla si iba a Haverston. Y se le haba dicho
que Oliver iba a llevarla en barco al continente la maana siguiente
para salvaguardarla de vuestra influencia, y que no volvera a casa
hasta que su bastardo hubiera dejado de ser un motivo de vergen-
za para nuestra familia. Mi marido nunca sospech que ella pudie-
ra estar tan deseosa de querer conservar al beb. Pese a la estrecha
vigilancia a que estaba sometida, Adeline pudo escapar por una ven-
tana. Nunca volvimos a verla. Ms tarde recib una carta suya en la
que me contaba que se haba casado e iba a criar a su beb en Am-

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rica. Nunca perdon a mi marido que la hubiera obligado a huir de


casa.
A m tampoco me perdonaste nunca dijo Letitia con pena
y amargura.
Pues claro que te perdon. Las dos erais hijas mas. Yo no es-
cog a una favorita como hizo tu padre. Y t ya eras lo bastante des-
graciada, no necesitabas que yo aumentara tu sufrimiento con re-
criminaciones. Cuntas veces te dije que te olvidaras de ello, que
pasaras pgina y continuaras con tu vida? Pero nunca dejaste de
odiar al mundo por haberte repartido tan malas cartas. Lo que s
se acaba a partir de ahora es que tomes decisiones por m. Nun-
ca se te ocurri pensar que la presencia de Katey en nuestras vidas
podra ayudar a cicatrizar esas viejas heridas? Cmo pudiste echar-
la de aqu sin decrmelo siquiera?
Estabas enferma!
Eso no es excusa, muchacha, y t lo sabes.
Ella es una Malory gru Letitia. Los Malory nunca se-
rn bienvenidos aqu!
Ah, por fin llegamos al quid de la cuestin dijo Anthony, y
su expresin se torn amenazadora, al igual que su tono: Ten-
dras la bondad de explicarles a los Malory por qu se nos detesta
tanto? Los escndalos sentimentales no suelen suscitar esta clase de
rencor personal.

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El silencio en la habitacin fue tensndose mientras Anthony y


Letitia se miraban torvamente. Los ojos de Sophie fueron del uno
al otro con un creciente disgusto. Continuaba apretando la mano
de Katey sobre su regazo, casi como para impedir que ella partici-
para en la refriega.
Se lo vas a contar, Letty, o tengo que hacerlo yo? dijo final-
mente.
Letitia esboz una mueca de furia. No quera que se dijera nada,
quera que su secreto se conservara por siempre jams. Sophie no
era de la misma opinin y tuvo la ltima palabra al respecto.
Cuntos aos tenas, Letty, cuando te enamoraste locamen-
te de l? pregunt con toda tranquilidad.
Catorce farfull ella.
Demasiado joven. El sentimiento debera haberse desvaneci-
do debido a la falta de estmulos, ya que Letty rara vez tena ocasin
de verlo. Pero persisti y se hizo ms intenso.
No estaba muy claro a quin se refera Sophie. Sus ojos llenos de
tristeza no se apartaban de su hija.
Anthony las mir en silencio hasta que no pudo seguir callado
por ms tiempo.
No podis estar sugiriendo que estaba enamorada de m!
Sophie lo mir y rio entre dientes.
No, por Dios, por aquel entonces vos an rais un nio. Fue

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vuestro hermano Jason quien cautiv el corazn de Letty desde el


primer da.
Jason el Serio? dijo Anthony como si no diera crdito a sus
odos. Ha sido el cabeza de familia desde que cumpli los diecio-
cho. Nunca tuvo tiempo para hacer vida social, no hablemos ya de
pensar en amoros.
Bueno, pues en aquel entonces era un joven de lo ms apues-
to. Y Letty iba siempre a Havers Town con la esperanza de que vues-
tro hermano hiciera una de sus raras apariciones en el pueblo y le
diera una ocasin de hablar con l.
Anthony arrug el ceo, como si hiciera memoria.
Me parece que yo iba con Jason en una de esas ocasiones. S,
Letitia se detuvo a hablar con nosotros. Se vea a las claras que es-
taba loca por Jason, pero l no se dio cuenta.
Ante ese recordatorio de lo insignificante que haba sido a los
ojos de su amado, Letitia gru:
Nunca lleg a darse cuenta! La mitad de las veces que le ha-
blaba, haba que recordarle quin era yo!
Esperabas algo ms? se mof Anthony. Pero si todava
ibas a la escuela. Adems, entre criar al resto de nosotros y admi-
nistrar la propiedad de la familia, Jason no tena tiempo para ro-
mances.
Me parece que no lo habis entendido, sir Anthony inter-
vino Sophie con nimo pacificador que devolvi cierta calma a la
habitacin. El sentimiento perdur durante aos, incluso des-
pus de haber sido presentada en sociedad. Letty tuvo su puesta de
largo en Gloucester a sus dieciocho aos. Trat de eludir aquel pro-
tocolo social, pero Oliver insisti en que fuera. Durante dos tem-
poradas ignor todas las invitaciones. Lo nico que quera era ve-
nir a casa para volver a estar cerca de Jason, incluso si slo consegua
verlo unas cuantas veces al ao. Despus de dos temporadas socia-
les infructuosas, Oliver dej de insistir.
Por qu no le dijo a Jason lo que senta? pregunt An-
thony
Puede que ahora no lo parezca, pero por entonces Letty era
terriblemente tmida. Adems, hay ciertas cosas que una dama jams
puede decir en voz alta. Eso lo sabis tan bien como yo.

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Cuando callrselas le est destrozando la vida, tal vez debe-


ra poder replic Anthony.
Iba a hacerlo admiti Letitia en voz baja. Le rogu a
mam que lo invitara a cenar para consolidar buenas relaciones de
vecindad. Fue un error. l no hizo ms que hablar de sus flores y sus
cosechas, dos cosas por las que mi padre no senta el menor inters.
Debo entender que tus padres ignoraban ese gran amor tuyo?
pregunt Anthony.
Pues claro. Y no consegu hablar a solas con l ni una sola vez
durante toda la velada.
Por qu no lo olvidaste entonces? Aparentemente mi herma-
no jams hizo nada para alentarte, apenas reparaba en tu existencia.
Por que te aferraste a la esperanza de que eso iba a cambiar algn
da?
Porque lo amaba, por eso! Incluso cuando omos hablar de
su bastardo y de que iba a criarlo y pensaba nombrarlo su herede-
ro legal, continu amndolo. Haba sido una indiscrecin que ob-
viamente no signific nada para l, ya que no se cas con la madre
del nio, quienquiera que fuese ella. Entonces muri vuestra her-
mana y l acab criando a su hija tambin. Muy noble por su parte,
pero los dos chicos se le estaban yendo de las manos. Y entonces fue
cuando me rompi el corazn! casi grit Letitia. Aunque no
habra tenido que mirar muy lejos para encontrar una esposa que
les hiciese de madre a los pequeos, recurri a alguien que le deba
un favor y se trajo a casa a Frances, la hija de un conde. Yo soy hija
de un conde! Habra querido a aquellos nios y habra sido la ma-
dre perfecta para ellos!
S, mi hermano cometi un grave error en la persona de Fran-
ces tuvo que admitir Anthony.
Un error? Es as como llamis a lo que hizo? Ella slo sen-
ta desprecio por l. Su padre la oblig a casarse, pero ella nunca
hizo honor al vnculo matrimonial. Toda la gente de por aqu saba
que no se avenan! Vivieron separados todos esos aos hasta que l
aadi otro escndalo a la larga lista de vuestra familia cuando se di-
vorci de ella.
El tono mordaz de Letitia hizo que Anthony replicara a la de-
fensiva.

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As que como te falt valor para declarar tus sentimientos, y


al menos hacerte un poco visible para mi hermano antes de que ne-
cesitara con urgencia encontrar una esposa...
Cmo os atrevis!
l enarc una ceja.
Soy un Malory, recuerdas? Ya me has tildado de escandalo-
so, as que estoy autorizado a expresar las cosas tal como las veo.
Jason necesit desesperadamente una esposa cuando la conducta de
nuestra sobrina se torci gravemente. Si hubieras tenido agallas
para conseguir lo que anhelabas, en lugar de esperar que te lloviera
del cielo, entonces mi hermano quiz se habra acordado de ti y te
hubiera convertido en su esposa.
Vos, seor, habis vivido demasiado tiempo en las decadentes
entraas de Londres le espet Letitia a su vez. Ya no tenis ni
idea de los valores por los que ha de regirse una dama respetable.
Era obvio que Anthony estaba haciendo esfuerzos por conte-
ner la risa.
Bravo ironiz. Admito que no te falta razn, y te ruego
me perdones. Optas por morderte la lengua y confiar en la suerte, lo
que impide que Jason piense en ti cuando ms necesita una esposa.
As que acaba haciendo la peor eleccin posible, cuando habra po-
dido tenerte a ti. Tienes ms razn que un santo, Letitia. Mantener
en secreto tus sentimientos como corresponde a una dama fue lo
ms adecuado.
Las mejillas de Leticia se tieron de prpura, tan furiosa estaba.
Sois despreciable!
Espera, antes djame acabar, y entonces posiblemente se te
ocurrir otro epteto para vilipendiarme.
Ser difcil.
Touch! Pero qu calificativo daras a tus propias acciones,
Letitia? Justas? Irreprochables? Vers, Jason no quera casarse.
Careca de tiempo que dedicar a una esposa, pero hizo ese sacrifi-
cio por el bien de los nios, para darles una madre. Porque no te
eligi a ti para desempear ese papel, el amor que le profesabas
mud rpidamente en odio. Y pintaste a toda la familia de Jason con
el mismo pincel, odindonos a todos por asociacin, y te aseguras-
te de que tu padre tambin nos odiara. En circunstancias normales,

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tu padre habra corrido a llamar a mi puerta para exigirme que asu-


miera mi responsabilidad hacia su hija, cosa que yo habra hecho
encantado. Pero t te aseguraste de que eso no pudiera suceder. Lo
hiciste por celos, Letitia? Te resultaba insoportable que Adeline pu-
diera hacerse con un Malory cuando t no habas podido?
Ella se limit a lanzarle una mirada asesina. Anthony sacudi la
cabeza. Katey, que haba permanecido en silencio mientras escu-
chaba cmo toda esa bilis era arrojada a la cara, por fin sinti nacer la
rabia en su interior. Era su madre la que haba pasado injustamente
por todo aquel infierno, la que haba tenido que or cmo se le de-
ca que dara a luz su beb y luego no podra quedrselo. Katey no
poda imaginar aquel calvario. Y todo por qu? Por un amor no co-
rrespondido que haba convertido a Letitia en una mujer amargada
y resentida que quera que los dems fueran tan desgraciados como
ella?
Mir a la responsable de tanta desdicha.
Te aseguraste de que mi madre no pudiera casarse con el hom-
bre que amaba. La obligaste a huir a otro pas, a abandonar su ho-
gar para poder conservar a su beb. Tena que ser tan desgraciada
como t, Letitia? Realmente era necesario eso? Era tu nica her-
mana!
Letitia se envar ante aquella nueva acusacin.
Mrame! Tengo cuarenta y seis aos. Nunca he sabido lo que
es ser tocada por un hombre. Nunca he tenido en mis brazos a un
beb. Jason Malory se llev hasta la ltima partcula de amor que he
sentido en mi vida, sin dejarme ni una brizna que poder entregar a
otro hombre. Pero yo no quera que mi hermana fuera desgraciada.
Nunca quise tal cosa!
Y sali corriendo de la habitacin. A Katey no le pasaron inad-
vertidas las lgrimas que haba en los ojos de su ta, y sinti una pun-
zada de remordimiento por haberlas causado. Sophie tena los ojos
cerrados, ocultando la pena que senta por su hija.
Si te sirve de algn consuelo, ella no se gusta nada dijo en voz
baja. Suele llorar hasta que se duerme. Cree que yo no lo s.
Preferira que mi hermano no se enterase de que involuntaria-
mente fue el causante de tanto dolor dijo Anthony.
Pero es que no lo fue le asegur Sophie. A un hombre no

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se le puede considerar responsable por algo que ignora. Vuestro


hermano nunca lo supo. No tena ni idea de que Letty abrigaba sen-
timientos tan inmensos hacia l. Yo misma no lo supe hasta muchos
aos despus, cuando por fin me lo confes todo. Pero deberais sa-
ber que no lo hizo por maldad. Ni siquiera a causa de Jason. Cier-
to, Letty dispona de todos esos escndalos de vuestra familia para
respaldar sus argumentos, pero la causa real fuisteis vos. Letty es-
taba sinceramente convencida de que serais un marido infiel que
terminara haciendo desgraciada a Adeline.
Eso ella no poda saberlo! protest Anthony.
No, pero el camino que seguisteis despus ya estaba all. Ya
habais catado el lado sofisticado de Londres. Al decir de todos, es-
tabais siguiendo los pasos de vuestro imprevisible hermano. Y du-
rante ms de una dcada fuisteis el ms clebre libertino de Londres,
lo que pareci demostrar que Letty estaba en lo cierto. Por mucho
que Adeline haya sido vuestro primer amor y vuestras intenciones
no pudieran ser ms honorables, cunto tiempo habra durado eso,
sir Anthony? Podis decir sin faltar a la verdad que habrais sido
un marido fiel a aquella temprana edad?
Anthony abri la boca, para luego cerrarla lentamente. Refle-
xion unos instantes, y finalmente mir a Sophie con una ceja enar-
cada.
Entiendo lo que queris decir, seora. Y admito que no os fal-
ta razn. Si bien amo a mi esposa Roslynn con todo mi corazn y
nunca se me ocurrira serle infiel, como decs, pas ms de una d-
cada de juerga mientras era joven, as que estaba listo para sentar ca-
beza con ella. Con Adeline... quin sabe lo que hubiese ocurrido.
Marido ejemplar o el peor marido imaginable? Me es imposible
decir sin faltar a la verdad cul de las dos cosas habra sido yo.
Sophie asinti con la cabeza y apret ms la mano a Katey.
Fue un acontecimiento infortunado en nuestras vidas. Pero
trajo consigo a esta preciosa jovencita, y debemos estar agradecidos
por eso.
Anthony le sonri a Katey.
Cierto, debemos estarlo. Su madre no volvi a casa, pero Ka-
tey lo ha hecho y ahora por fin es un miembro ms de mi familia.
Gracias por habernos proporcionado las respuestas que nos falta-

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ban. Me gustara ensearle esa carta que os envi Adeline, si no os


importa.
Me temo que no puedo daros ese gusto. La tir. Era demasia-
do conmovedora y la relea demasiado a menudo. Ella tambin me
culpaba a m, sabis? Y aunque le envi muchas cartas rogndole que
volviera a casa y trajera consigo a su nueva familia, Adeline nunca
me respondi. As que slo puedo suponer que nunca me perdon.
No supongas eso intervino Katey. De hecho, el que te
hiciera saber que estaba bien y dnde viva habla por s mismo. Mi
madre no quera que te preocuparas. En cuanto a lo de no volver a
escribir, no creo que llegara a leer tus cartas. Sola tirar al hogar so-
bres sin abrir. Supongo que no quera que se le recordara su antigua
existencia, ya que estaba contenta con la nueva.
Sophie abraz a Katey.
Tenemos mucho de que hablar, querida. Te gustara quedar-
te aqu un rato para que podamos empezar?
A Katey le habra gustado, pero Anthony declin el ofrecimien-
to por ella.
Estamos en Haverston, as que puede volver un da de stos.
Acaba de entrar en mi vida, as que mis instintos protectores andan
muy rampantes en estos momentos. Sonri, y se abstuvo de men-
cionar que no quera que Katey tuviera ms confrontaciones con Le-
titia. Por ahora, preferira tenerla lo ms cerca posible de m, en-
tendedlo.

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Ya era bastante tarde cuando Anthony y Katey volvieron a Ha-


verston. Sophie haba insistido en que se quedaran a cenar, y An-
thony no quiso rechazar una segunda sugerencia de la vieja dama.
Tampoco se fueron inmediatamente despus de la cena. Katey y su
abuela tenan muchas cosas agradables que contarse, y afortunada-
mente Letitia no volvi a estar presente para aguarles el resto de la
velada.
Una vez en el carruaje, con el brazo alrededor de los hombros
de Katey en un gesto entre paternal y protector, Anthony necesit
armarse de valor para preguntar a su hija:
No ests triste por lo que has sabido hoy?
No, en realidad me siento aliviada.
Enviar a Sophie una invitacin para que nos visite maana...
sola. Prefiero no exponer a Ros y Judy a la presencia de Letitia, pero
les encantar conocer a tu abuela. Por algunas cosas que dijo esta
noche, tengo la sensacin de que Letitia les ha metido el miedo en
el cuerpo a la mayora de las visitas en el curso de los aos, as que la
anciana podra apreciar el estmulo de una pequea reunin fami-
liar as como la ocasin de volver a relacionarse con gente menuda.
Probablemente tengas razn. Pero no esperes de m que re-
huya a Letitia indefinidamente. De hecho, espero que con el paso
del tiempo se acostumbre a tenerme cerca y acabe perdiendo parte de
su rencor.

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Eres ms optimista que yo dijo l, riendo suavemente.


Pese a lo tardo de la hora, el que las luces an estuvieran encen-
didas en el frente de la casa indicaba que alguien los haba esperado
levantado. Probablemente era Roslynn. Se mora de ganas de saber
qu haba sucedido haca tantos aos, e incluso se haba enfurruado
un poco cuando Anthony se neg a que los acompaara en la visi-
ta. Por eso lo sorprendi encontrar a James en la espaciosa entrada,
apoyado contra la puerta y con una copa de coac en la mano.
Empezaba a pensar que pernoctarais en casa de los Millard
observ.
Anthony sonri.
No esperaba verte aqu, viejo. Tanto te picaba la curiosidad
que no has podido esperar a que volviramos a Londres?
James sonri burlonamente.
Le deba una visita al mayor. Acurdate de que no lo he visto
desde que regres del Caribe, y luego volv a hacerme a la mar con-
tigo.
Claro replic Anthony no muy convencido, ya que saba
que Jason haba avisado a su familia que iba a ir a Londres la sema-
na prxima para hacerles una visita.
Pero James an no haba acabado con su explicacin.
Y me he trado conmigo al yanqui.
Anthony se envar.
Boyd? Por qu demonios has hecho eso?
Pero antes de que James pudiera responder, Katey exclam:
Boyd est aqu? Dnde?
Cuando pareci que no ibais a regresar esta noche, se fue a
acostar, farfullando que quera estar fresco y despejado...
Eso es una buena idea para m tambin. Katey subi los es-
calones a la carrera, gritndoles: Buenas noches, pareja!
Anthony frunci el ceo mientras la vea desaparecer en el in-
terior de la casa. James rio entre dientes antes de decir:
No estoy nada sorprendido, sabes?
Anthony lo fulmin con la mirada.
De qu, de que no te haya saludado antes de salir huyendo?
Y cmo te atreves a traer a ese descarado...?
Cierra la boca, chaval. James dio un paso hacia Anthony y

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le tendi la copa. Bebtelo, anda. Lo vas a necesitar cuando oigas


lo que tengo que contarte, o no has visto cmo se le ilumin la cara
a Katey con la sola mencin de su nombre?

El corazn de Katey lata desbocado. l haba venido. Por ella.


No lo haba dudado, como tampoco dudaba que Boyd estara he-
cho un manojo de nervios, convencido de que tendra que volver a
librar una dura batalla para ganarse su amor. No lo dejara sufrir un
solo segundo ms.
Saba cules eran las habitaciones que ocupaba la familia, as que
saba cules estaban disponibles para Boyd. Acert en la primera;
bueno, al menos pareca ocupada. Tuvo que esperar a que sus ojos
se acostumbrasen a la oscuridad para poder estar segura. An no
haca suficiente fro para que la chimenea estuviera encendida.
Katey cerr la puerta tras de s con sigilo y respir hondo. Slo
estar en la misma habitacin que l le produjo un inmenso alivio.
Y no tard mucho en ver lo bastante bien para ir hacia la cama.
l estaba acostado boca arriba, un brazo detrs de la cabeza, un
mechn con reflejos dorados cado sobre una ceja. Su pecho estaba
desnudo, la manta cubrindolo nicamente hasta la cintura. Katey
sinti un cosquilleo cuando repar en ello. Boyd tena la boca en-
treabierta, pero no roncaba. Ella slo oa la respiracin profunda
y regular del sueo. l haba querido estar fresco y con la cabeza
despejada para hablarle por la maana, pero ella no poda esperar
tanto.
Se quit los zapatos y la ropa, dejndolos en una pila junto a la
cama. La profunda sensacin de alivio de los primeros instantes se
haba desvanecido. Empezaba a sentirse excitada, y la sorprendi
que hubiera sido capaz de desnudarse lentamente. Pero entonces se
acost al lado de Boyd y se apret contra l. Eso no lo despert, ni
siquiera cuando ella le toc el pecho. Se conform con hacer eso por
unos instantes. Luego se inclin sobre Boyd y sopl suavemente en
su odo para que el cosquilleo se encargara de despertarlo... Y supo
inmediatamente en qu momento surta efecto su treta y l se daba
cuenta de que ya no estaba solo.
Se volvi hacia ella. Katey lo bes antes de que l pudiera decir

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nada. Si por alguna razn estaba equivocada y l ya no la deseaba,


no quera saberlo. Pero el cuerpo de l an la deseaba. Katey tuvo que
resistir el impulso de rer de deleite ante la rapidez con que el beso
de Boyd pas a hacerse apasionado y posesivo, y luego se asombr
ante la celeridad con que su propio cuerpo respondi a l.
Lavanda... Tienes un olor tan especial, Katey dijo Boyd
como en sueos mientras ahuecaba la mano alrededor de su meji-
lla, luego alrededor de su hombro. Pero entonces gimi cuando su
mano baj un poco ms y descubri que estaba desnuda. Dios
mo, no me despiertes. O es que he llegado al cielo?
Le haba dicho algo similar en una ocasin anterior.
No ests soando replic ella. Pero esto es absolutamen-
te celestial, verdad?
l gimi y volvi a besarla. Tuvo que debatirse para poder salir
de debajo de la manta sin interrumpir el beso, pero no tard en es-
tar encima de ella, y las piernas de Katey lo rodearon instintiva-
mente para mantenerlo all. El deseo de Boyd siempre haba sido
un problema y Katey tuvo el presentimiento de que el suyo poda
duplicar el problema. Lo deseaba mucho, demasiado para esperar.
Aparentemente, l necesitaba ms.
No puedes darme esto y no casarte conmigo.
Lo s. Volvi a besarlo.
Hablas en serio?
Ya hablaremos despus!
l sonri ante su impaciencia.
Al menos por fin entiendes lo que se siente cuando...
Ella le agarr por el pelo y casi le gru:
Si no me haces el amor ahora mismo...
Con aquella mirada que siempre lograba excitarla, l repuso:
Maldicin, te quiero tanto, Katey...
Y sin ms la penetr, satisfaciendo la profunda necesidad suya
de tenerlo all, satisfaciendo su propio deseo y satisfaciendo el an-
helo de ambos con esas palabras llenas de pasin que le haban sali-
do del alma.
Despus la mantuvo abrazada con cariosa cautela, como si ella
fuera lo ms frgil del mundo.
Hablabas en serio? musit.

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Con la pasin saciada, Katey ahora slo senta una ternura tan
intensa que cada fibra de su ser vibraba con ella. Se volvi hacia
Boyd para ponerle la mano en la mejilla y mirarlo a los ojos antes
de decir:
Anoche aprend lo horrible que puede volverse una vida slo
por unas palabras que nunca llegaron a pronunciarse en voz alta.
Podran no haber cambiado nada, o podran haberlo cambiado todo.
Pero no voy a cometer el mismo error. Te amo, Boyd, y que sea lo
que Dios quiera. As que la prxima vez que diga que estoy casada,
va a ser verdad.
No lo lamentars. Te lo prometo. Bes cada uno de los de-
dos de su mano. Tenemos el resto de nuestras vidas para conocer
el mundo. No hay necesidad de verlo todo en un ao o dos. Cuando
nuestros hijos sean mayores, incluso disfrutarn hacindolo. Ten-
drn experiencias que t te perdiste de nia, podrn ver el mundo
con sus propios ojos, y no slo or hablar de l o conocerlo a travs
de los libros.
Las lgrimas estuvieron a punto de acudir a los ojos de Katey,
tanto la conmova su profundo anhelo de hacerla feliz.
Haras eso por m, incluso sabiendo lo mal que te sienta na-
vegar? Pero ahora ya no hace falta. Yo buscaba emocin, cosas nue-
vas, aventura, pero lo haca nicamente para llenar el vaco que ha-
ba en mi vida y para compensar el aburrimiento de mi juventud. Ya
no necesito todo eso, Boyd, ahora te tengo a ti.
Amy la haba advertido de que all iba a ser ms feliz de lo que
se imaginaba. Ahora Katey no lo dudaba. Por fin tena la gran fa-
milia que siempre haba anhelado, y estaba lista para aumentarla con
el hombre que amaba. Eso s era emocionante de verdad. Eso s iba
a ser la aventura de su vida.

Por la maana, Katey y Boyd bajaron juntos para compartir sus


maravillosas noticias con los Malory. La mayora de stos se halla-
ba en el saln. Anthony y James estaban all con sus esposas degus-
tando la repostera matinal. Jacqueline y Judith hablaban en susu-
rros con las cabezas bien juntas, lo bastante nias an para caber
en el mismo asiento. Las dos se callaron y abrieron mucho los ojos

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cuando vieron entrar a la pareja, cogidos de la mano y sonriendo.


Anthony tambin repar en ellos y se puso en pie muy despa-
cio. La conversacin que haba mantenido la noche anterior con Ja-
mes le ahorr tener que preguntar qu estaba pasando. Y esper en
silencio a que la pareja llegara hasta l. Slo Georgina y Roslynn pa-
recan preocupadas por lo que pudiera decir o hacer. Aparente-
mente, el resultado an no estaba cantado.
Pero Anthony cogi las mejillas de Katey y dijo:
Ests segura de que esto es lo que quieres? Mira que todava
puedo matarlo si es menester.
Boyd solt un bufido, pero Katey le dirigi a su padre una son-
risa radiante, sus hoyuelos bien marcados, y replic:
Quireme, y quiere a mi esposo.
Anthony gimi.
Conque sas tenemos, eh?
James rio suavemente detrs de l y observ:
Katey es una Malory. Acaso esperabas otra cosa?

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