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Convulsin

demogrfica

David E. Bloom
El mundo

L
A HUMANIDAD est siendo sacudida sido mucho ms rpido: la cantidad de habi-
por los cambios demogrficos. tantes alcanz 3.000 millones en 1960 y salt a
tendr que Los ms notorios son el rpido creci- 7.000 millones en 2011.
luchar a miento poblacional en algunas econo- Al comienzo de 2016 la poblacin mundial
mas en desarrollo y la cambiante proporcin era de 7.400 millones, y se proyecta que aumente
medida que de adolescentes y adultos jvenes en otras, una otros 83 millones este ao, la diferencia entre 140
la poblacin mayor longevidad y envejecimiento pobla- millones de nacimientos y 57 millones de muertes.
cional en todo el mundo, la urbanizacin y la Las proyecciones de variante media de la Divisin
crezca, migracin internacional. de Poblacin de Naciones Unidas (DPNU), que
envejezca, Todos ellos plantean enormes retos, amena- suponen que el comportamiento de la fertilidad
zando el crecimiento econmico, la estabilidad evoluciona segn las tendencias y patrones ante-
migre y se fiscal, la calidad medioambiental, y la seguridad riores, indican que la poblacin mundial superar
urbanice y el bienestar humanos. 8.000 millones en 2024, 9.000 millones en 2038
Pero ninguno es imposible de superar. Para y 10.000 millones en 2056. Alcanzar esos 10.000
ello, los responsables de las polticas pblicas millones equivaldra a sumar a China e India a la
y privadas debern actuar en forma decidida, poblacin mundial actual.
colaborativa y rpida, mediante una reforma Cabe admitir que esas previsiones conllevan
de las polticas jubilatorias, el desarrollo de una cierto grado de incertidumbre. Por ejemplo,
poltica inmigratoria mundial, la entrega de segn las proyecciones de variante baja de la
anticonceptivos a muchos millones de mujeres DPNU (que suponen que la fertilidad es medio
y una mayor mejora de la supervivencia infantil nio ms baja), la poblacin mundial no llegar
y el tratamiento de las enfermedades crnicas. a 8.000 millones sino hasta 2026, y segn la pro-
yeccin de variante alta (una fertilidad medio
Crece la poblacin mundial nio ms alta) alcanzar ese nivel en 2022. Pero
El crecimiento poblacional fue extremada- lo cierto es que el mundo est en una trayectoria
mente lento durante la mayor parte de la histo- poblacional histricamente indita (grfico 1).
ria humana. La poblacin mundial lleg a 1.000 El 99% del crecimiento proyectado para las
millones de habitantes solo a principios del siglo prximas cuatro dcadas ocurrir en pases cla-
XIX y a 2.000 millones en la dcada de 1920. sificados como menos desarrollados: frica,
Pero durante el ltimo siglo su crecimiento ha Amrica Latina y el Caribe, Asia (excluido Japn),

6 Finanzas & Desarrollo marzo de 2016


PRESIN DEMOGRFICA
Melanesia, Micronesia y Polinesia. frica tiene actualmente un ejercer presiones sobre los ecosistemas y los recursos naturales,
sexto de la poblacin del mundo, pero de aqu a 2050 generar socavando la seguridad alimentaria, energtica e hdrica, pro-
54% del crecimiento de la poblacin mundial. Se proyecta que moviendo la degradacin del medio ambiente local y mundial
para 2018 la poblacin de frica alcance el nivel de las regio- y reduciendo las perspectivas de su rehabilitacin y adaptacin.
nes ms desarrolladas Amrica del Norte (principalmente Se ha estimado que se necesitan nada menos que 734 millones
Canad y Estados Unidos), Australia, Europa, Japn y Nueva de nuevos puestos de trabajo a nivel mundial entre 2010 y 2030
Zelandia y que para 2050 crezca hasta alcanzar casi el doble para responder al aumento proyectado de la poblacin, con-
del tamao de dichas regiones. cretar cambios posibles en la tasa de participacin en la fuerza
De aqu hasta mediados de 2050, otros cambios importantes laboral y alcanzar tasas de desempleo de 4% o menos para los
proyectados en la poblacin son los siguientes: adultos y de 8% o menos para los jvenes.
En 2022 India superar a China como el pas ms poblado.
Nigeria alcanzar casi 400 millones de habitantes, ms Dnde vive la gente
del doble de su nivel actual, situndose por delante de Brasil, Al crecer la poblacin durante la segunda mitad del siglo XX, tam-
Estados Unidos, Indonesia y Pakistn para convertirse en la bin creci su densidad, con considerables diferencias entre las
tercera poblacin del mundo. diversas regiones y pases. En 1950, la densidad poblacional osci-
La poblacin de Rusia se reducir 10% y la de Mxico cre- laba entre 1,5 habitantes por kilmetro cuadrado en Oceana y 45
cer levemente por debajo de la tasa mundial de 32%, saliendo en Asia; hoy vara entre 5 y 142 en esas mismas regiones.
ambos pases de la lista de las 10 mayores poblaciones nacio- El centro de gravedad de la poblacin mundial sigue despla-
nales, mientras que la Repblica Democrtica del Congo (cre- zndose hacia las regiones menos desarrolladas, y tambin desde
ciendo 153%) y Etiopa (90%) pasarn a integrar esa lista. las zonas rurales a las urbanas como resultado de la migracin,
En 18 pases la mayora de Europa oriental (incluida las tasas crecientes de natalidad y decrecientes de mortalidad en
Rusia) la poblacin disminuir 10% o ms, mientras que en las zonas urbanas y la transformacin de zonas rurales en urba-
30 pases (en su mayor parte de frica subsahariana) la pobla- nas. Ms de la mitad de la poblacin del mundo vive ahora en
cin por lo menos se duplicar. zonas urbanas, frente a 30% en 1950, y se prev que la propor-
El rpido crecimiento poblacional plantea retos sustancia- cin llegue a dos tercios para 2050 (grfico 2). La poblacin de
les, como la necesidad de crear empleos para grandes cantida- frica es la menos urbanizada, viviendo 40% de sus habitantes
des de personas y dotarlas de los recursos de capital humano en entornos urbanos, la mitad de la proporcin observada en
(educacin de calidad, capacitacin y salud) que necesitan para Amrica Latina y el Caribe, que es la regin en desarrollo ms
ser productivas. Las naciones deben tambin proveer el capital urbanizada. Se proyecta que 50% de la poblacin de Asia est
fsico y la infraestructura necesarios para sustentar un mayor viviendo en zonas urbanas en los prximos aos.
empleo; de lo contrario, las penurias masivas y la inestabilidad El nmero de megaciudades (zonas urbanas con poblaciones
y los conflictos polticos, sociales y econmicos podran volverse superiores a 10 millones de habitantes) creci de 4 en 1975 a 29
an ms frecuentes. Una mayor desigualdad entre los pases en laBloom,
actualidad.
correctedEn las megaciudades viven 471 millones de per-
2/10/16
tambin podra desalentar la cooperacin internacional, para- sonas, 12% de la poblacin urbana mundial y 6% de la poblacin
lizando
Bloom, o incluso revirtiendo el proceso de globalizacin, que
2/4/16 total del mundo. Recientemente las Naciones Unidas introduje-
ofrece un gran potencial para elevar el nivel de vida en todo el ron el concepto de metaciudades, que son zonas urbanas con
mundo. Asimismo, el rpido crecimiento poblacional tiende a
Grfico 2
Grfico 1 Escapando de la granja
Creciendo a ritmo acelerado Ms de la mitad de los habitantes del mundo viven en zonas
Se proyecta que la poblacin mundial aumente de forma urbanas, y para 2050 lo harn dos tercios.
constante hasta 2050 inclusive, con frica y Asia a la cabeza. (porcentaje de la poblacin en zonas urbanas)
Otras regiones crecern lentamente, si es que lo hacen. 100
(poblacin, miles de millones de personas)
80
10
1980
2015 60
8 2050
6 40

4 20

2 0
1950 60 70 80 90 2000 10 20 30 40 50
0 frica Europa
Mundo frica Asia Europa Amrica Amrica Oceana Asia Oceana
Latina del Mundo Amrica del Norte
y el Norte Amrica Latina y el Caribe
Caribe
Fuente: Naciones Unidas, Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, Divisin de
Fuente: Naciones Unidas, Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, Divisin de Poblacin (2014).
Poblacin (2015). Nota: El perodo posterior a 2015 es una proyeccin.

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Bloom, 2/4/16

20 millones de residentes o ms. Ocho ciudades haban alcan-


Grfico 3
zado esa categora en 2015. Tokio encabeza la lista, con 38 millo-
nes de residentes, ms que la poblacin de Canad. La segunda Menos nios
es Delhi, cuyos 26 millones superan la poblacin de Australia. En 1950 la mujer promedio tena cinco hijos. Hoy, el
Otras metaciudades son Shanghai, San Pablo, Mumbai, Ciudad promedio es 2,5.
de Mxico, Beijing y Osaka. Para 2025, Dhaka, Karachi, Lagos y (tasa total de fertilidad)
7
El Cairo se habrn convertido en metaciudades. Regiones menos desarrolladas
6
Las consecuencias de esa distribucin espacial de las personas Mundo
Regiones ms desarrolladas
son objeto de intenso debate. Algunos hacen hincapi en los bene- 5

ficios econmicos que las concentraciones urbanas conllevan, 4


como una abundante oferta de mano de obra y mercados para la 3
venta de bienes y servicios. Otros destacan las presiones que las 2
poblaciones urbanas densas imponen sobre los recursos de tierra, 1
aire y agua; el consumo desproporcionado de combustibles fsiles 0
1950 70 90 2010 30 50
por los habitantes urbanos y la consiguiente emisin de gases de
efecto invernadero, y el hecho de que ms de 1.000 millones de Fuente: Naciones Unidas, Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, Divisin de
Poblacin (2015).
personas en todo el mundo viven en precarios barrios marginales. Nota: Las Naciones Unidas definen la tasa de fertilidad total como la cantidad promedio
de hijos que una cohorte hipottica de mujeres tendra al final de su perodo reproductivo si
ellas estuvieran sujetas durante toda su vida activa a las tasas de fertilidad de un perodo
Dinmica poblacional dado y no padecieran mortalidad. Las regiones ms desarrolladas comprenden Amrica del
Norte, Australia, Japn y Nueva Zelandia. Las regiones menos desarrolladas comprenden
No obstante el aumento cuantitativo observado, ltimamente frica, Amrica Latina y el Caribe, Asia (excepto Japn), Melanesia, Micronesia y Polinesia.
El perodo posterior a 2015 es una proyeccin.
el ritmo de crecimiento poblacional ha comenzado a disminuir.
Actualmente, la poblacin mundial crece 1,08% por ao, lo que
significa que se duplica cada 64 aos. Esa tasa es menor que el 80 en Amrica del Norte. Se proyecta que esa brecha de casi dos
mximo de 2,06% registrado durante 196570, equivalente a una dcadas se reduzca un poco en los aos venideros. Se prev que
duplicacin cada 34 aos. frica tiene la mayor tasa de creci- frica supere a todas las dems regiones en trminos de mejo-
miento (2,44%, una duplicacin cada 28 aos), y Europa, la ms ras, tanto relativas como absolutas, en la salud de la poblacin
baja (0,04%, un perodo de duplicacin de 173 aos). De hecho, como resultado, entre otros factores, de una convergencia eco-
la tasa general de crecimiento est cayendo y se proyecta que siga nmica y la difusin de tecnologa.
hacindolo en cada regin geogrfica. Para el mundo en su con- Las mejoras en supervivencia infantil son un determinante
junto se prev que la tasa de crecimiento poblacional se reduzca significativo de la mayor esperanza de vida. Las muertes de
a la mitad de aqu a 2050. nios menores de 5 aos disminuyeron a nivel mundial ms
Los demgrafos suelen describir el proceso dinmico de de 50% desde 1990 a 2015, registrndose mejoras en todas las
crecimiento de la poblacin usando un modelo de transicin regiones, aunque proporcionalmente menos en frica subsa-
demogrfica, que refleja el cambio desde un rgimen de altas hariana y Oceana. Las mayores cifras absolutas de mortalidad
tasas de natalidad y mortalidad a bajas tasas de ambas variables. infantil se observaron en India y Nigeria, que juntos concentran
Una caracterstica clave de la transicin es que la disminucin de 20% de la poblacin mundial y 23% de la natalidad, pero 33% de
la mortalidad precede a la cada de la fertilidad, generando un las muertes de nios. Los nacimientos prematuros, la neumona,
perodo transicional de crecimiento de la poblacin. las complicaciones del trabajo de parto y el alumbramiento, la
Mortalidad. El nmero anual de muertes mundiales por cada diarrea y la malaria son las causas principales de la mortalidad
1.000 personas ha cado en forma constante, de 19,2 en 195055 a infantil, siendo la desnutricin un cofactor significativo.
7,8 en la actualidad. Esa cada refleja factores tales como el desarro- A pesar de las importantes mejoras en materia de supervi-
llo y la aplicacin generalizada de vacunas; otros avances mdicos, vencia infantil, en 2015 murieron por da ms de 16.000 nios
como la introduccin de antibiticos y terapias de rehidratacin menores de 5 aos. La mayora de esas muertes obedecieron a
oral; mejor alimentacin; intervenciones de salud pblica tales enfermedades y causas que son prevenibles o tratables utilizando
como mejores servicios de saneamiento, agua potable ms segura y las intervenciones disponibles y asequibles.
mosquiteros tratados con insecticidas; mayor educacin (especial- Fertilidad. La disminucin de la fertilidad es otra faceta impor-
mente de las madres), y mejoras en la infraestructura del sistema tante del cuadro demogrfico mundial. En 1950, la mujer pro-
de salud y de otros mbitos. Se corresponde con un aumento de 24 medio tena 5 nios; hoy, 2,5 (grfico 3). Las tasas de fertilidad
aos en la esperanza de vida, de 47 en 195055 a 71 en la actuali- varan ampliamente entre las regiones, desde 1,6 en Europa a 4,6
dad. Dado que el recin nacido promedio viva hasta aproximada- en frica, y entre los pases varan an ms: 7,6 en Nger, 6,4 en
mente los 30 aos durante la mayor parte de la historia humana, Somalia, 6,1 en Mali y Chad y 6,0 en Angola, pero 1,2 en Singapur
este aumento de 24 aos, un promedio de 9 horas de esperanza de y 1,3 en Moldova, Bosnia y Herzegovina, Portugal, Corea del Sur,
vida por da durante 65 aos, es un logro humano verdaderamente Grecia y Espaa. Aproximadamente la mitad de la poblacin del
asombroso, que an no ha culminado. Se proyecta que la espe- mundo vive en pases con tasas de fertilidad inferiores a la tasa de
ranza de vida mundial aumente a 78 aos para 205055. reemplazo a largo plazo de aproximadamente 2,1 nios por mujer.
La esperanza de vida vara considerablemente entre las diversas En las economas en desarrollo, las mejoras logradas en
regiones, desde un mnimo de 61 aos en frica a un mximo de supervivencia infantil son un factor fundamental de la cada de

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la fertilidad, al comprender la poblacin que se necesitan menos tres tipos de cambios altamente predecibles: cada de la dependen-
nacimientos para alcanzar el tamao familiar buscado. La fertilidad cia de los jvenes (el coeficiente entre los nios menores de 15 aos
deseada tambin disminuye con el avance educativo y el aumento del y la poblacin en edad activa, entre 15 y 64 aos), cambios en la
ingreso. Una menor fertilidad, a su vez, promueve la supervivencia cantidad de adolescentes y jvenes adultos (1524 aos) y la cre-
infantil, al mejorar la salud materna y permitir que cada nio reciba ciente proporcin de personas mayores (60 aos y ms o 65 y ms).
ms recursos de su familia. Todos estos cambios se vinculan con las tendencias en el nmero
El acceso a la contracepcin es tambin clave para la cada de de nacimientos y muertes. Por ejemplo, la disminucin de las tasas
la fertilidad. Entre las mujeres de 15 a 49 aos que viven con una de mortalidad en las primeras fases de la transicin demogrfica se
pareja masculina (casados o no) la tasa general de uso de mto- registra desproporcionadamente entre lactantes y nios, lo cual de
dos anticonceptivos modernos es de 57%, siendo los principales la hecho da origen a un estallido de nacimientos que dura hasta que
esterilizacin femenina (usada por 19% del grupo etario en todo el disminuye la fertilidad. A medida que esa nueva generacin crece,
mundo), dispositivos intrauterinos (14%), anticonceptivos orales una ola etaria avanza en la pirmide poblacional (grfico 4), desde
(9%), condones masculinos (8%) e inyectables (5%). Del restante la base (lactantes y nios) a las secciones medias (1524 y 2559)
43% de mujeres en este grupo demogrfico, aproximadamente dos hasta los mximos (60 o ms y 80 o ms). Cambios similares en la
tercios tienen una necesidad insatisfecha de planificacin fami- estructura etaria ocurren como resultado de un fuerte aumento de
liar, es decir, son frtiles, sexualmente activas y quieren demorar o las tasas de natalidad, como las explosiones demogrficas registra-
evitar el embarazo pero no usan mtodos anticonceptivos moder- das en muchos pases despus de la Segunda Guerra Mundial.
nos. La proporcin disminuye a alrededor de un cuarto cuando se Como las necesidades y capacidades de las personas varan
incluyen tcnicas tradicionales como el ritmo o el retiro. En frica, considerablemente durante el ciclo de vida, las consecuencias de
tanto la necesidad insatisfecha de anticoncepcin como las tasas de la variacin de la estructura etaria pueden ser significativas. Los
fertilidad superan con creces el promedio mundial. nios consumen ms de lo que producen; necesitan muchos
Migracin internacional. Adems de los nacimientos y las recursos para su alimentacin, vestimenta, vivienda, atencin
muertes, los movimientos transfronterizos de personas son el otro mdica y educacin, y tpicamente no trabajan. Los adultos, en
canal por el cual se modifica el tamao de la poblacin nacional. cambio, tienden a contribuir ms de lo que consumen, mediante
Solo 3,3% de la poblacin del mundo (244 millones de personas) el trabajo o el ahorro, que permite la acumulacin de capital. La
vive fuera de su pas natal. En Europa y Amrica del Norte vive contribucin neta de las personas mayores se sita en algn punto
15% de la poblacin mundial, pero ms de la mitad de los migran- intermedio. Las personas tienden a trabajar menos a medida que
tes internacionales del mundo. Estados Unidos alberga a casi 20% alcanzan una edad avanzada, y ahorran menos o bien usan los
de ellos, seguido de Alemania y Rusia con 5% cada uno. Los pa- ahorros para financiar su consumo una vez jubiladas.
ses con el mayor nmero de emigrantes son India (16 millones), Dividendos demogrficos. Los cambios en la estructura etaria
Mxico (12 millones), Rusia (11 millones) y China (10 millones). pueden promover el crecimiento econmico, ofreciendo lo que se
Los migrantes internacionales son en su mayora personas en conoce como un dividendo demogrfico, es decir un impulso al
edad activa y se distribuyen por sexo en forma pareja. ingreso per cpita asociado con la cada de la fertilidad, que reduce
Aunque una de las mayores migraciones masivas intercon- la carga de dependencia de los jvenes, aumenta la proporcin de
tinentales de la historia reciente ocurri en 2015 el xodo de los trabajadores y los ahorristas en la poblacin y permite reasig-
ms de 1 milln de sirios a Europa las barreras econmicas e nar los recursos para otros fines: en lugar del sustento de los nios,
institucionales a la inmigracin son an significativas, como lo permite construir fbricas, implantar infraestructura e invertir en
es tambin la acrrima oposicin social y poltica en muchas eco- educacin y en investigacin y desarrollo.
nomas avanzadas. Sin embargo, la migracin ofrece un conside- La disminucin de la fertilidad tambin tiende a liberar a las
rable potencial para beneficiar no solo a quienes dejan sus pases mujeres de la procreacin y crianza de los nios, incrementando
sino tambin a otras personas en su pas de origen o de destino. la oferta laboral. Anlogamente, las tasas de ahorro tienden a subir
Hacer realidad ese potencial depende de diversos factores, como al aumentar la supervivencia adulta y la previsin de perodos
polticas que respalden la integracin de los migrantes en la eco- ms largos de jubilacin, especialmente en pases donde las polti-
noma local. Muchos pases desde los cuales salen esos ltimos cas e instituciones disuaden a las personas de trabajar ms all del
se oponen a la migracin porque les quita recursos humanos inicio o mitad de su sesentena.
cruciales. Las remesas, sin embargo, son un importante elemento El dividendo demogrfico abre la oportunidad de lograr un
compensatorio: se estima que los migrantes enviaron al mundo rpido crecimiento del ingreso y reduccin de la pobreza. Puede
en desarrollo USD 441.000 millones en 2015, ms del triple del ser catalizado mediante polticas y programas que bajen la mor-
monto de asistencia oficial para el desarrollo y aproximadamente talidad de los infantes y de los nios y puede ser acelerado si se
dos tercios del nivel de inversin extranjera directa que reciben alienta una menor fertilidad, por ejemplo, ampliando el acceso
las economas en desarrollo. Las remesas pueden atenuar signi- a los servicios de salud primaria y reproductiva y a la educacin
ficativamente la pobreza y promover el desarrollo econmico y de las nias. Pero el dividendo demogrfico no es automtico.
social mediante la acumulacin de capital humano y fsico. Concretarlo depende de aspectos fundamentales del entorno
econmico y legal como la calidad del gobierno, la gestin macro-
Estructura etaria econmica, la poltica comercial y la infraestructura, la eficiencia
Quizs el acontecimiento demogrfico mundial ms importante es de los mercados laborales y financieros y las tasas de inversin
la evolucin de la estructura etaria de la poblacin, destacndose pblica y privada en salud, educacin y capacitacin.

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Grfico 4
Sube y baja
A medida que una gran cohorte de jvenes envejece, su ola etaria avanza a travs de la pirmide poblacional desde la base joven
a la de edad intermedia y, finalmente, a las edades mximas.
(edad) (edad) (edad)
80+ 1980 Mayores 80+ 2015 Mayores 80+ 2050 Mayores
7579 7579 7579
7074 Hombres = 11,1% 7074 Hombres = 12,3% 7074 Hombres = 19,8%
6569 Mujeres 6569 Mujeres 6569 Mujeres
6064 6064 6064
5559 Adolescentes 5559 Adolescentes 5559 Adolescentes
5054 y adultos 5054 y adultos 5054 y adultos
4549 jvenes, 4549 jvenes, 4549 jvenes,
4044 = 19,0% 4044 = 16,2% 4044 = 14,0%
3539 3539 3539
3034 3034 3034
2529 2529 2529
2024 2024 2024
1519 1519 1519
1014 1014 1014
59 59 59
04 04 04
8 6 4 2 0 2 4 6 8 8 6 4 2 0 2 4 6 8 8 6 4 2 0 2 4 6 8
Porcentaje de la poblacin total, 4.440 millones Porcentaje de la poblacin total, 7.350 millones Porcentaje de la poblacin total, 9.730 millones

Fuente: Naciones Unidas, Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, Divisin de Poblacin (2014).

En las ltimas dcadas, varios pases han disfrutado de divi- sociedades que no satisfacen sus expectativas de nivel de vida,
dendos demogrficos, especialmente los tigres de Asia oriental especialmente en un contexto no democrtico.
(la RAE de Hong Kong, Corea del Sur, Singapur y la provincia Sin embargo, esas presiones demogrficas quiz se distiendan
china de Taiwan), que redujeron vertiginosamente sus tasas de pronto. Los adolescentes y adultos jvenes representan actual-
natalidad en los aos sesenta y setenta y usaron el respiro eco- mente 16% de la poblacin mundial, oscilando desde mnimos de
nmico resultante para lograr impresionantes ventajas mediante 9% en Espaa y 10% en Bulgaria, Eslovenia, Italia y Japn, hasta
polticas educativas y sanitarias sensatas, una slida gestin 24% en Micronesia y 23% en Lesotho y Swazilandia.
macroeconmica y una cuidadosa interaccin con las econo- Pero esa proporcin est cayendo en todas las regiones, y, en
mas regionales y mundiales. En estos pases, ms de 2 puntos algunos pases, tambin est cayendo el nmero absoluto de per-
porcentuales del crecimiento anual del ingreso per cpita (apro- sonas de 1524 aos de edad. Para 2020, las mayores cadas en
ximadamente un tercio del total) son atribuibles a la menor trminos absolutos sucedern en China (32 millones), Vietnam
fertilidad y el consiguiente fuerte aumento de la proporcin de (2,3 millones), Rusia (1,8 millones), Irn (1,7 millones) y Estados
personas en edad activa entre 1965 y 2000. Unidos (1,4 millones). Las mayores cadas porcentuales ocurrirn
En el extremo opuesto, a los pases de frica subsahariana en Armenia (25%), Moldova (24%) y Georgia (23%). Otros
les ha ido mucho peor en materia de desarrollo porque no casos notorios son Corea del Sur (15%), Cuba (8%), Alemania
han logrado escapar de la abrumadora carga que representa la (7%), el Reino Unido (6%), Japn (4%) y Sudfrica (3%).
dependencia de los jvenes y el rpido crecimiento poblacional. Esto indica la posibilidad de mejores oportunidades educativas
Los altos ndices de dependencia en gran parte de frica indican y econmicas. Pero el menguante nmero de personas jvenes
que una menor fertilidad ofrece grandes oportunidades para tambin entraa otras consecuencias como la perspectiva de que
estimular tasas ms altas de crecimiento econmico. haya menos trabajadores para sostener al creciente nmero de
En Asia meridional, donde las tasas de fertilidad ya han cado personas de mayor edad. Los trabajadores ms jvenes enfrenta-
sustancialmente, los dividendos demogrficos son una pers- rn crecientes responsabilidades fsicas y financieras para sostener
pectiva ms cercana y dependern en forma importante de las a los mayores, como por ejemplo impuestos ms altos para finan-
inversiones en capital humano y la creacin de empleo. ciar la atencin de la salud y el pago de jubilaciones en los sistemas
Fluctuaciones en el aumento de la poblacin joven. El bienestar de reparto. La situacin se complicar an ms al desplazarse el
econmico a largo plazo est fuertemente ligado a la experiencia poder electoral desde los adultos jvenes y de edad intermedia,
a corto plazo de los adolescentes y adultos jvenes. Adems de cada vez ms sobrecargados, a un nmero cada vez mayor de
su nmero, las destrezas, hbitos, energa y expectativas de los dependientes de edad avanzada.
jvenes los convierten en un poderoso agente de progreso social Envejecimiento mundial. En una encuesta de 2009, profesiona-
y econmico. La persistencia de altas tasas de desempleo espe- les de la demografa expresaron que el envejecimiento es el mayor
cialmente entre los jvenes contina socavando la formacin problema poblacional que enfrentar el mundo en los prximos
de lazos fructferos y estables entre los jvenes y el mundo del 20 aos (excepto los demgrafos de frica, para quienes el VIH/
trabajo. La Primavera rabe a comienzos de esta dcada sirve SIDA es ms importante).
como un aleccionador recordatorio de que las poblaciones con En 1950, 8% de la poblacin mundial se clasificaba como
grandes cantidades de adolescentes y adultos jvenes plantean un anciana (es decir, de 60 aos o ms). Desde entonces, la proporcin
riesgo considerable para la estabilidad social y poltica en aquellas de la vejez en la poblacin mundial ha aumentado gradualmente al

10 Finanzas & Desarrollo marzo de 2016


actual nivel de 12%, alrededor de 900 millones de personas. Pero como los robots sociales, que asistan a las personas en sus acti-
hay un fuerte cambio en marcha. Para 2050, alrededor de 2.100 vidades fsicas y cognitivas vitales, y el rediseo de las ciudades
millones de personas, o 22% de la poblacin mundial, superarn para fomentar un envejecimiento ms activo y saludable. El
los 60 aos. Segn las proyecciones de las Naciones Unidas, la ajuste de las tasas de cobertura y contribucin y de las presta-
mediana de edad mundial aumentar de alrededor de 30 aos hoy ciones de los sistemas pblicos de salud y pensin es tambin
a 36 aos en 2050 y, con la excepcin de Nger, la proporcin de una respuesta natural a las presiones fiscales asociadas con el
personas mayores crecer en todos los pases. envejecimiento poblacional, aunque podra provocar tensiones
En Japn, la mediana de 47 aos es la ms alta del mundo y intergeneracionales.
se proyecta que aumente a 53 hacia 2050, pero para entonces la Elevar la edad legal de pensin puede ser una respuesta eficaz
de Corea del Sur ser 54. En 2050, 34 pases tendrn una edad a la contraccin del mercado laboral asociada con el envejeci-
mediana igual o superior al 47 actual de Japn. A nivel mundial, miento de la poblacin. La edad de pensin se ha mantenido
las personas de 15 a 24 aos de edad superan hoy en 32% a las de marcadamente estable durante dcadas, incluso ante drsticos
60 o ms, pero para 2026 esos dos grupos sern de igual tamao. aumentos de la longevidad. Las cadas previstas de la relacin
Despus, los mayores de 60 rpidamente superarn a los ado- entre la poblacin en edad de trabajar y la poblacin no activa
lescentes y adultos jvenes. Este traspaso ya tuvo lugar entre las son mucho menos fuertes si el lmite superior de la edad laboral
economas avanzadas en 1984 y se proyecta que para 2035 ocu- se eleva a 70 aos en el prximo cuarto de siglo.
rra en las regiones menos desarrolladas. Naturalmente, sumar adultos de ms edad a la fuerza labo-
ral es til solo si estn suficientemente sanos como para ser
Efectos no deseados productivos. Una mayor focalizacin en la prevencin de
Existe gran preocupacin acerca del rpido envejecimiento pobla- enfermedades podra ser importante para hacer frente al enve-
cional, que ha sido vinculado sin demasiado rigor con muchos fen- jecimiento de la poblacin. Supone un compromiso con die-
menos adversos, como la escasez de fuerza laboral, la desaceleracin tas ms saludables, ms actividad fsica, reduccin del uso del
del crecimiento econmico, el derrumbe de los mercados de acti- tabaco y del consumo nocivo de alcohol y un mayor ndice de
vos, los problemas fiscales, el colapso financiero de los sistemas de vacunacin adulta contra enfermedades como la gripe, la neu-
pensiones y de salud y el derroche de los dividendos demogrficos. mona neumoccica y el herpes.
Algunos han propuesto tambin, como otra forma de adapta-
cin al envejecimiento poblacional, fomentar una mayor tasa de
Existe gran preocupacin acerca del migracin internacional desde pases con poblaciones jvenes,
como los de frica, hacia aquellos con poblaciones ancianas,
rpido envejecimiento poblacional. como los de Europa. Abrir el grifo de migrantes internacionales
como respuesta al envejecimiento de la poblacin es una alter-
nativa posible, pero quiz no ofrezca el alivio deseado debido a
Pero el cambio demogrfico a menudo estimula ajustes com- la oposicin social y poltica a un flujo sostenido de inmigracin
pensatorios del comportamiento e innovaciones tecnolgicas e masiva en la mayora de los pases de alto ingreso.
institucionales. Abundaron las predicciones funestas cuando la
poblacin mundial se duplicaba de 3.000 millones a 6.000 millo- Una manera de avanzar
nes entre 1960 y 2000. Pero el ingreso mundial per cpita creci El mundo contina experimentando la ms significativa trans-
ms del doble durante esas cuatro dcadas, la esperanza de vida formacin demogrfica de la historia de la humanidad. Los
aument en ms de 15 aos y las tasas de escolaridad primaria se cambios en la longevidad y fertilidad, junto con la urbaniza-
acercaron a la universalidad en muchos pases. cin y la migracin, son fuerzas poderosas que modelan nues-
El envejecimiento poblacional tender a provocar ajustes simi- tro futuro demogrfico y presagian importantes consecuencias
lares. Hay un sinfn de estrategias disponibles para concretar el sociales, polticas, econmicas y ambientales. Los retos son
potencial que crea una mayor longevidad a fin de mejorar el bien- enormes, aunque probablemente superables. La adecuacin del
estar y desviar la carga de este fenmeno. comportamiento, las innovaciones tecnolgicas y los cambios
Un grupo de estrategias apuntan a los mayores ahorros y la de las polticas e instituciones tienen un potencial considerable
mayor participacin femenina en la fuerza laboral resultantes de para neutralizar las consecuencias negativas y hacer realidad
una menor fertilidad, posiblemente inducida por la adopcin de las promisorias oportunidades que se abren, pero su imple-
polticas que hagan ms fcil combinar trabajo y familia. Otras mentacin exigir recursos financieros y un firme liderazgo
estrategias implican elevar el tamao efectivo de la fuerza laboral nacional y mundial. Es improbable que los peores temores
mediante fuertes inversiones en salud infantil y en rendimiento asociados con el rpido crecimiento y el envejecimiento de las
escolar y calidad educativa. Las empresas tambin pueden con- poblaciones se materialicen, pero se requerir una gran labor
tribuir reformando sus prcticas de recursos humanos con el de anlisis, debate, adaptacin del comportamiento y reforma
objeto de hacer el lugar de trabajo ms propicio para los tra- de las polticas en la esfera tanto pblica como privada
bajadores de mayor edad y ampliando las oportunidades para antes de poder afirmarlo con certeza.
que los trabajadores de cualquier edad incrementen y perfec-
cionen sus habilidades. Otras formas de atenuar los efectos de David E. Bloom es Profesor de Economa y Demografa en el Departa-
una poblacin anciana podran ser el desarrollo de tecnologas mento de Salud Mundial y Poblacin de la Universidad de Harvard.

Finanzas & Desarrollo marzo de 2016 11