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Proyecto de lectura

Historias
de dragones
E. Nesbith
Ilustraciones de Enrique Flores

Grupo Anaya, S. A., Madrid, 2009


Proyecto realizado por Diego Arboleda
www.anayainfantilyjuvenil.com
Historias de dragones
E. Nesbith
Ilustraciones de Enrique Flores

2 Argumento

C
on esa temible, seductora y alada criatura de leyen-
da como figura central encontramos reunidos en ese vo-
lumen diez deliciosos cuentos que son al mismo tiempo
una divertidsima taxonoma de dragones de todo tipo.

El dragn del mar de caramelo


Billy Rey y Elisa Reina han conseguido dos trabajos a la altu-
ra de sus apellidos: gobernar en dos reinos separados por un mar
de caramelo lquido. Pronto averiguarn que los reyes y reinas de
esos lugares son sistemticamente devorados por un dragn que
habita ese extrao mar.

El dragn y la mantcora
De todo lo que Leonardo ha heredado de su abuelo, el rey,
nada es tan fascinante como El libro de los animales, un bestiario
mgico cuyas criaturas pueden abandonar sus pginas y convertir-
se en realidad.
El dragn domesticado
La astucia de Juan, el herrero, le permitir encadenar y do-
Historias de dragones

mesticar a un peligroso dragn convirtindose en el hroe del pue-


blo, aunque el alcalde y la Corporacin Municipal no sepan ni
quieran reconocer su valor.

El dragn de fuego
Muchos son los estirados prncipes que estn dispuestos a
luchar contra un dragn para conseguir la mano de Sabrinetta, la
nieta de Sabra, mujer de San Jorge. Pero ser un porquero, Elfinn,
el que consiga vencer al dragn ms peligroso y hacerse con el
amor de Sabrinetta.

El dragn morado
En el reino de Rotundia todos los animales tenan el tamao
al revs, los elefantes eran pequeos y los lirones grandes, hasta
que la princesa y Tom el jardinero atraparon a un dragn morado
hacindole girar en torno a un poste, lo que provoc un movimien-
to antinatural de la tierra que cambi el tamao de los animales,
3 hacindoles como son ahora.

El dragn de hielo
Jorge y Juanita son dos hermanos que decidieron caminar
hasta el Polo Norte para observar de cerca la aurora boreal. No
contaban con que en el polo encontraran a un peligroso dragn
de hielo.

La isla de los nueve remolinos


En esta isla est confinada una bella princesa, custodiada por
un dragn y un grifo. No ser un caballero quien logre salvarla
sino un humilde pescador, que se convertir as en prncipe.

Edmundo y el basilisco
Edmundo es un nio travieso al que le gusta faltar a clase. En
una de sus correras conocer a dos seres fabulosos: un basilisco
y una gigantesco dragn. El dragn intentar hacer desaparecer
su ciudad, pero Edmundo, con ayuda del basilisco, le engaar y
salvar a sus vecinos.
La invasin de los dragones
La ciudad de Fina y Enrique est sufriendo una plaga de dra-
Historias de dragones

gones: los hay de todos los tamaos, pequeos como insectos y


grandes como elefantes. Sern estos dos hermanos los que descu-
brirn la Cmara Universal de las Vlvulas, un lugar que controla
el clima y con el que ahuyentarn a los dragones.

El ltimo dragn
El ltimo dragn vivi en Cornuailles y estaba destinado a
ser cazado y eliminado. Pero la princesa decidi domesticarlo, y
as fue como el ltimo dragn se convirti en el primer aeroplano.

Comentario

A
estas diez maravillosas historias, Vicente Muoz
Puelles, aade un relato ms, El dragn de Fabin, la su-
puesta traduccin de un cuento en el que E. Nesbit escribe
acerca de s misma, de sus manas como escritora y de su relacin
4 con su hijo Fabin, quien a su vez inventar su propio cuento de
dragones. Esta breve historia de Vicente Muoz Puelles encierra
muchas de las claves del libro, que van ms all de la fascinacin
por ese ser fabuloso que es el dragn: el humor, la complicidad con
el nio, la irrupcin de lo fantstico en el entorno de la tpica fami-
lia inglesa o la combinacin de los elementos del cuento tradicional
con los nuevos adelantos tcnicos son algunas de esas claves.
Cuando E. Nesbit nace un 15 de agosto de 1858, viene al
mundo en una Inglaterra en plena transformacin. En los setenta
y un aos que trascurren desde su nacimiento hasta 1929, ao en
el que fallece, Nesbit es testigo del profundo cambio que sufrir
Londres, que abandona definitivamente todo rasgo rural convir-
tindose en una urbe moderna e industrializada.
Nesbit introduce en sus cuentos los inventos que se han ins-
talado en la vida cotidiana inglesa: desde los nuevos medios de
transporte a la luz elctrica, pasando por esa emblemtica mqui-
na de escribir Remington cuyo ruido es el primer sonido que el pe-
queo Fabin escucha al despertar en el relato de Muoz Puelles.
Los inventos no son la nica novedad que ofrecen los estos
cuentos, la actitud de la autora hacia el lector supondr una rup-
tura con la literatura infantil anterior.
Todos sabis que hubo un tiempo en el que los dragones
eran casi tan comunes como lo son hoy los autobuses, y casi lo
mismo de peligrosos. (Pg. 190).
Historias de dragones

E. Nesbit respeta tanto sus textos como la inteligencia del


nio, elevando a menudo sus ironas y la complejidad de su estilo
a un nivel por encima de la capacidad de sus lectores, ofrecindoles
una lectura en la que no se da todo mascado. Es una cuestin de
honor para m nunca subestimar a los chicos afirmaba la auto-
ra. Algunas veces, a propsito, pongo una palabra que s que no
van a entender para que le pregunten a un adulto el significado y,
de paso, aprendan algo1.
Los cuentos de E. Nesbit dejan as de ser textos aleccionado-
res o de entretenimiento para convertirse en pequeos retos de in-
teligencia, en los que la imaginacin y el humor son las principales
herramientas que la autora utiliza para establecer la complicidad
con el lector, quien encuentra dragones groseros, escpticos y rece-
losos, como el protagonista de El ltimo dragn:
Para qu voy yo a querer una princesa?. Para comrsela,
no? dijo la princesa temblndole un poquito la voz. Un cuer-
no me voy a comer dijo el dragn, que era un tanto ordinario.
Ni siquiera se me ocurrira tocar una cosa tan horrible. (Pg. 196).
5 En estos diez bellos cuentos no hay aburridos discursos ser-
moneadores, la fantasa desborda las fronteras de la realidad, con-
viviendo en un mismo plano, y las moralejas son tan divertidas e
imaginativas como el resto del relato:
Espero que ahora comprenderis lo importante que es que
alimentis a vuestro gato con pan y leche. Si le dejis que coma
solamente ratones y pjaros, se har grande, y se volver feroz, y
le saldrn escamas y cola puntiaguda y luego alas, y se volver a
convertir en dragn. Y volver a ser una lata. (Pg. 67).

Personajes

Los dragones
De hielo, de fuego, inteligentes, bobalicones, enormes, diminutos,
toda clase de dragones pululan por estos cuentos ofreciendo un
abanico variado que deja, adems, la sensacin de ser una pequea

1
Mazzini, M.: La apasionante historia de E. Nesbit. Revista Imaginaria.
N.192, 2006.
muestra de los otros cientos de especies de dragones que pueblan
el mundo de fantasa de E. Nesbit. Los dragones son los represen-
tantes de un tiempo supuestamente pretrito, que la autora consi-
Historias de dragones

gue conectar con el presente de finales del siglo xix. Los dragones
pueden entrar en la ciudad invadindola; los gatos, si no se les cui-
da adecuadamente, pueden convertirse en dragones, y un dragn,
concretamente el ltimo de ellos, trasformarse en avin.

Los inventos
Al igual que irrumpen en la ciudad las criaturas aladas del rela-
to La invasin de los dragones, los inventos irrumpen en estos
cuentos, proporcionndonos situaciones hasta entonces inslitas
en la literatura, como el hecho de acudir en un taxi al encuentro
de un dragn (pg. 104), o refugiarse en la iluminacin elctrica
porque los dragones atacan con la luz del da (pg. 176). Estos
inventos, que entonces eran smbolo de modernidad, son para el
lector actual elementos identificativos de una poca y un lugar, la
Inglaterra de finales de siglo xix y comienzos del xx.

Los nios hroes


6 Los protagonistas de estos cuentos son nios, jovencsimos hroes,
que pueden ser tanto prncipes como pescadores. Tienen en su va-
lor el impulso que necesitan para enfrentarse a los dragones, y en
su astucia el arma para vencerlos. Los roles se reparten de forma
tradicional (caballeros y princesas) pero los personajes femeninos
no son en absoluto pasivos.

Antagonistas secundarios
Los dragones no son siempre el enemigo a batir, nuestros hroes
deben vencer la oposicin de otros personajes. Unas veces son se-
res fantsticos como los hombrecillos-foca del Polo Norte, otras
son hombres reales y antipticos como alcaldes u otros burcratas.

Pequeos aristcratas
En los cuentos tambin encontramos a numerosos representantes
infantiles de la aristocracia, prncipes, princesas, condes, marque-
sitos, que son retratados a menudo como nios ingenuos y mima-
dos, vctimas de una educacin sobreprotegida que les ha conver-
tido en pequeas marionetas.
Gente de pueblo y gente de ciudad
Frente a los cuentos tradicionales de dragones, en los que los per-
Historias de dragones

sonajes pertenecen a comunidades medievales o del medio rural,


Nesbit introduce en estos relatos gente de ciudad, con mentalidad
urbana, que viven rodeados de las comodidades de las urbes de
fines del siglo xix. De esta forma en estos cuentos conviven el por-
quero, el pescadero o el rey con ministros, conserjes, profesores o
doctores.

Valores

La fantasa
El cuento tradicional a menudo presenta una exaltacin de la ima-
ginacin, de lo fabuloso. En los cuentos de Nesbit, la fantasa se
mezcla sin pudor con el mundo real, conquistando al lector, que
se deja seducir por todos los mgicos seres y extraos persona-
jes de estos relatos. La autora realiza una defensa de la fantasa
como una herramienta que, a travs de nuestra imaginacin, am-
7 pla nuestra visin del mundo, proporcionndonos alocadas ex-
plicaciones de hechos de la vida cotidiana: los caramelos baratos
resultan rasposos porque los mineros del mar de caramelo no se
limpian los pies (pg. 27).

La lealtad
Los hroes de estos cuentos a menudo forman una pareja (prncipe
y princesa, hermanos, amigos...), un equipo para vencer al dragn.
Tienen un alto sentido de la lealtad, nunca se traicionan, se man-
tienen unidos y se ayudan para conseguir la victoria.

El humor
La forma de narrar de E. Nesbit est impregnada de un fino sen-
tido del humor, que no solo cumple la funcin de divertirnos. Los
cuentos de Nesbit nos animan a analizar las cosas desde un punto
de vista humorstico, a realizar a travs del humor crticas inteli-
gentes. Sus textos estn plagados de pequeos dardos irnicos so-
bre las costumbres de las sociedad de su tiempo: Estoy segura de
que os gustara saber de qu vivi la princesa durante los aos en
que estuvo encerrada en la torre, con el dragn de cocinero. Pues
viva de sus rentas, que es algo de lo que a mucha gente le gustara
vivir (pg.152).
Historias de dragones

El valor
En estos cuentos se ensalza el valor como una virtud que permite
afrontar las misiones ms difciles. Los protagonistas no caen en la
cobarda. No todos los protagonistas de estos cuentos son igual de
valientes, ni lo son de la misma forma. Existen personajes que ni
siquiera titubean, como Nigel, el hroe de La isla de los nueve re-
molinos; otros son nios temerarios, inconscientes, que viven su
aventura como una travesura ms, como es el caso de Edmundo; y
hay tambin nios que tienen miedo, como Juanita y Jorge en El
dragn de hielo, pero no se dejan vencer por el temor.

La astucia
El valor no es suficiente para vencer a un dragn, y los hroes de
Nesbit no son guerreros poderosos, al contrario, son dbiles fsica-
mente. Su arma es su inteligencia, concretamente su astucia, que les
permitir engaar al dragn. Y no solo en una ocasin, sino inclu-
8 so, como en el caso de El dragn de fuego, hasta cuatro veces.

La solidaridad
En estos relatos, al igual que en los cuentos tradicionales, las bue-
nas acciones tienen su recompensa. No hay que esperar la solidari-
dad de los burcratas o funcionarios, pero s de aquellos a quienes
hemos ayudado. De esta forma Juanita y Jorge, que haban salva-
do la vida de una mariposa, son ayudados con unas polillas que se
comen a sus enemigos los enanos de piel de foca afirmando: Vaya
birria de polillas que seramos si no pudiramos darnos un atracn
de vez en cuando... para ayudar a unos amigos (pg. 129).
Actividades
Historias de dragones

A continuacin, se ofrecen una serie de activida-


des previas a la lectura de la obra, que ayudan a
suscitar el inters por la misma. Y, por ltimo, una
serie de actividades para despus de la lectura, que
permiten recrear distintos aspectos del contenido
del libro y fomentar la creatividad de los lectores.

Antes de la lectura

Conoces alguna historia de dragones?


El libro est compuesto por diez cuentos sobre dragones. Antes
9 de la lectura, pediremos a los alumnos que digan qu historias de
dragones conocen ellos, y a travs de qu persona, libro o fuente
las han conocido.

poca victoriana
Gran parte de la vida de E. Nesbit se desarroll dentro de la deno-
minada Era victoriana, una poca de apogeo del Imperio britnico
que combin grandes cambios sociales con una moral rgida que
impona a los ciudadanos unas estrictas normas de comportamien-
to. El docente puede introducir a los alumnos en las principales
caractersticas de esta poca para a continuacin proponerles un
trabajo de periodismo-ficcin:
Los alumnos elegirn a un personaje notable de la poca victo-
riana y realizarn una entrevista ficticia en la que ellos mismos
sern entrevistadores y escribirn las respuestas de su victoriano
entrevistado.

El dragn en diversas mitologas


El docente puede proponer a los alumnos el siguiente trabajo de
investigacin: averiguar, a travs de libros de consulta o Internet,
cmo son vistos los dragones en distintas mitologas, como la
germnica, la griega y china.
Historias de dragones

Inventos
La mquina de escribir, el telfono, el frigorfico, el fongrafo, el
automvil, la bicicleta de pedales... son numerosos los inventos
creados durante la poca que vivi E. Nesbit. El profesor pue-
de proponer a los alumnos una actividad en grupo: divididos en
equipos de cuatro o cinco integrantes, debern realizar sobre una
cartulina grande una composicin que rena los inventos ms in-
teresantes aparecidos entre 1858 y 1929. Cada invento ir acom-
paado de un dibujo o una fotografa, la fecha de invencin, el
inventor y la utilidad que el nuevo aparato o mecanismo tena.

Una mujer poco corriente


Era una tambin una mujer de costumbres poco frecuentes para
su tiempo. Llevaba el pelo corto, vesta ropas masculinas, iba a
todas partes en bicicleta y fumaba en pblico. (Pg. 5).
E. Nesbit fue una mujer poco convencional. Tras la lectura de la
introduccin escrita por Muoz Puelles, el profesor puede pregun-
10
tar a los alumnos qu opinin se han formado de la escritora. A
la luz de las caractersticas victorianas subrayadas en la actividad
2, los alumnos reflexionarn sobre las actitudes rompedoras de la
autora y elegirn a alguna mujer relevante de la actualidad que
ellos consideren que representa hoy en da el tipo de mujer poco
corriente que Nesbit fue en su poca.

Los dragones y el cine


Son muchas las pelculas que tienen como protagonista a un dra-
gn. El profesor puede indicar a los alumnos que vean alguna de
estas pelculas (Dragonheart, El reinado del fuego, D-war...), y pe-
dirles que expliquen en un texto breve qu caractersticas tiene el
dragn en la pelcula elegida.

Cmo puede ser un dragn de...?


El profesor puede proponer a los alumnos que imaginen cmo po-
dra ser uno de los dragones que da ttulo a uno de los cuentos del
libro. Consultando el ndice de la pgina 214 elegirn uno de los
dragones de Nesbit (de hielo, de fuego, morado, etc.) y lo describi-
rn tal y como ellos lo imaginan.
Origen histrico del dragn
El docente puede proponer a los alumnos que desarrollen una teo-
Historias de dragones

ra acerca de cmo pudieron surgir las historias de dragones, y


cmo es que en tantos y tan distantes lugares del mundo encontra-
mos esta misma figura fabulosa.

San Jorge
El profesor puede introducir a los alumnos en la figura de San Jorge,
el matador de dragones, explicando su leyenda, cmo se convirti en
hroe y qu hazaas realiz. Posteriormente, los alumnos redactarn
una breve opinin acerca de este hroe, exponiendo si lo consideran
una figura positiva o negativa y cules son sus razones para hacerlo.

Etimologas
Sabes lo que significa Allexanassa en griego?
Algo as como el pas de las reinas cambiantes, no?
Y lo que significa Plurimiregia?
Me parece que quiere decir el pas de los muchos reyes, por
11 qu?. (Pg. 16).
Partiendo de este pasaje en el que Billy Rey, a partir de la etimo-
loga griega o romana, descubre el significado del nombre de los
reinos donde han ido a parar l y su amiga Elisa, propondremos a
los alumnos que investiguen las etimologas grecorromanas de los
siguientes lugares: Mesopotamia, Repblica Argentina, la ciudad
brasilea de Petrpolis o la iran de Perspolis.
Despus pediremos a los alumnos que, utilizando una construc-
cin etimolgica griega o romana, creen el nombre de un reino
de su invencin.

Despus de la lectura

Elementos victorianos
Una de las caractersticas distintivas de la obra de Nesbit es la
inclusin en sus cuentos de corte tradicional de elementos propios
de fines del siglo xix y principios del xx, ya sea objetos, adelantos
tcnicos, costumbres o personajes. Propondremos a los alumnos
que repasen su lectura descubriendo estos elementos victorianos y
que los pongan en comn con el resto de la clase. En debate con
Historias de dragones

sus compaeros y su profesor se dirimir si elemento propuesto


pertenece o no a la poca victoriana.

La mejor historia
El docente puede proponer a los alumnos que realicen una breve
redaccin explicando cul de los cuentos de Historia de dragones
es, segn su opinin, el mejor. Debern exponer las razones de su
eleccin y aadir qu detalle le sumaran o cambiaran al cuento
para perfeccionarlo an ms a su gusto.

Unidades de medida
Y no se vea un rbol, ni siquiera una brizna de hierba, en varias
millas a la redonda. (Pg. 44).
Millas? En Historias de dragones aparecen una serie de unidades
de medida que resultarn extraas a los alumnos puesto que noso-
tros no las utilizamos. Propondremos a los alumnos que busquen
en el libro frases en las que se empleen las siguientes unidades de
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medida anglosajonas: milla, libra, yarda, pinta y legua, y que cal-
culen las equivalencias con las unidades de medida espaolas.

Pequea enciclopedia de seres fantsticos


El profesor puede plantear a los alumnos una actividad en grupo.
Dividiendo a la clase en equipos de cuatro, cada grupo deber
recopilar los diversos seres fantsticos que aparecen en los cuen-
tos de Nesbit y componer una pequea enciclopedia en la que se
definan estas criaturas y sus caractersticas, acompaadas de un
dibujo o foto conseguida en libros o en Internet.

Navegando por un mar de caramelo.


El profesor puede retar a los alumnos a que expriman su cerebro
para encontrar otra solucin que hubiera podido utilizar Billy
Rey para atravesar el mar de caramelo y vencer al dragn de dos
cabezas.
Aurora boreal
La aurora boreal tiene un protagonismo primordial en el cuento
Historias de dragones

El dragn de hielo. El docente puede proponer a los alumnos


que investiguen y expliquen qu es la aurora boreal, cules son las
causas meteorolgicas que la producen y en qu lugares del mundo
puede verse.

E. o Edith Nesbit?
Edith Nesbit firmaba sus cuentos como E. Nesbit ocultando su
condicin femenina. El profesor puede conversar con los alumnos,
explicndoles cmo era necesario en otros tiempos que las escrito-
ras ocultaran que eran mujeres para tener mayores posibilidades
de dar a conocer su obra. Despus, los alumnos darn su opinin,
exponiendo si creen que hoy en da, en nuestro pas, este problema
est ya superado o an no, y cul es la situacin en la actualidad
en otras zonas del mundo.

De gato a dragn
En el final del relato El dragn domesticado E. Nesbit nos previe-
13 ne del peligro que conlleva no alimentar adecuadamente a los gatos,
pues cabe la posibilidad de que se conviertan en un dragn. Podemos
proponer a los alumnos que escriban un pequeo diario, desde el
punto de vista de un gato, en el que, al estilo de Gregorio Samsa en
La metamorfosis de Kafka, cuenten su transformacin en dragn.

Esnob
La palabra esnob, anglicismo de snob y procedente de la expre-
sin latina sine nobilitate, sin rango nobiliario, define a la perso-
na que imita con afectacin las maneras, opiniones, etc., de aque-
llos a quienes considera distinguidos. E. Nesbit siempre critic
en su obra el esnobismo, el afn por aparentar con formas una
categora que no se tiene y, en general, la hipocresa. En sus cuen-
tos encontramos personajes de supuesta alta categora cuyo com-
portamiento no lo es en absoluto. Ministros cobardes, alcaldes
egostas, aristcratas de mentalidad infantil ... Propondremos a
los alumnos que identifiquen a estos personajes y que, partiendo
de ellos, expliquen qu tipo de comportamientos actuales hubie-
ra criticado E. Nesbit.
Escribe tu propio cuento de dragones
De igual forma que en el apndice de Vicente Muoz Puelles Fa-
Historias de dragones

bin ha seguido los pasos de su madre escribiendo su propia his-


toria de dragones, el profesor puede proponer a los alumnos que
creen su propio cuento, que incluya un prncipe, una princesa y un
dragn al que deben vencer. Siguiendo el ejemplo de E. Nesbit, que
inclua en estos relatos objetos y adelantos de su poca, la historia
deber incluir tambin objetos y adelantos actuales y habituales en
la vida de los alumnos.

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