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AUTORES:

Jess Alejandro Alvares Suarez


Nelson Miguel Rueda Chacn

Electroimn

Un electroimn simple consiste en una bobina de alambre aislado envuelto alrededor de un ncleo de hierro. Un ncleo de
material ferromagntico, como el hierro sirve, para aumentar el campo magntico creado. 1 La fuerza del campo magntico
generado es proporcional a la cantidad de corriente que atraviesa los arrollamientos. 1

El campo magntico producido por un solenoide (bobina de alambre). Este dibujo muestra una seccin transversal a travs del
centro de la bobina: las cruces son los alambres en los que la corriente se est moviendo en la pgina; los puntos son los
alambres en los la corriente se mueve hacia arriba fuera de la pgina.

Un electroimn es un tipo de imn en el que el campo magntico se produce mediante el flujo de una corriente
elctrica, desapareciendo en cuanto cesa dicha corriente. Los electroimanes generalmente consisten en un gran
nmero de espiras muy prximas entre s de alambre que crean el campo magntico. Las espiras de alambre a
menudo se enrollan alrededor de un ncleo magntico hecho de un material ferromagntico o ferrimagntico, como
el hierro; el ncleo magntico concentra el flujo magntico y hace un imn ms potente.
La principal ventaja de un electroimn sobre un imn permanente es que el campo magntico se puede cambiar de
forma rpida mediante el control de la cantidad de corriente elctrica en el devanado. Sin embargo, a diferencia de
un imn permanente que no necesita de alimentacin, un electroimn requiere un suministro continuo de corriente
para mantener los campos.
Los electroimanes son ampliamente usados como componentes de otros dispositivos elctricos,
como motores, generadores, rels, altavoces, discos duros, mquinas MRI , instrumentos cientficos y equipos
de separacin magntica. Los electroimanes tambin se emplean en la industria para recoger y mover objetos
pesados, como la chatarra de hierro y acero.

Historia

El electroimn de Sturgeon (1824)


Uno de los electroimanes de Henry que poda levantar cientos de libras (1830s)

El cientfico dans Hans Christian rsted descubri en 1820 que las corrientes elctricas crean campos
magnticos. El cientfico britnico William Sturgeon invent el electroimn en 1824.3 4 Su primer electroimn fue
una pieza de hierro en forma de herradura que estaba envuelta con un total de 18 arrollamientos de alambre de
cobre desnudo (el cable aislado no exista todava). El hierro estaba barnizado para aislarlo de los bobinados.
Cuando se pas una corriente a travs de la bobina, el hierro se magnetiz y atraj a otras piezas de hierro;
cuando la corriente se detuvo, perdi la magnetizacin. Sturgeon mostr su potencia al conseguir que aunque slo
pesaba siete onzas (unos 200 gramos), poda levantar nueve libras (aproximadamente 4 kilos) cuando se le
aplicaba la corriente de una batera de una nica clula. Sin embargo, los electroimanes de Sturgeon eran dbiles
debido a que el alambre no aislado que utilizaba slo poda ser envuelto en una nica capa espaciada alrededor
del ncleo, lo que limitaba el nmero de vueltas.
A partir de 1830, el cientfico estadounidense Joseph Henry mejor de manera sistemtica y populariz el
electroimn.5 6Usando un alambre con aislamiento de hilo de seda inspirado por el uso que Schweigger haba
hecho del alambre aislado para hacer un galvanmetro, fue capaz de enrollar mltiples capas de alambre en los
ncleos, creando poderosos imanes con miles de vueltas de alambre, entre ellos uno que pud soportar 2063 libras
(935,76 kg). El principal uso de los electroimanes era en el telgrafo sounders.
La teora de dominio magntico de como trabajaban los ncleos ferromagnticos fue propuesto por primera vez en
1906 por el fsico francs Pierre Weiss, y la detallada teora de la mecnica cuntica moderna del ferromagnetismo
fue elaborado en 1920 por Werner Heisenberg, Lev Landau, Felix Bloch y otros.

Funcionamiento

La bobina que se encuentra en el esttor de un motor elctrico es un ejemplo de electroimn.

El material del ncleo del imn (generalmente hierro) se compone de pequeas regiones llamadas dominios
magnticos que actan como pequeos imanes. Antes de que la corriente en el electroimn se activa, los dominios
en el ncleo de hierro estn en direcciones al azar, por lo que sus campos magnticos pequeos se anulan entre
s, y el hierro an no tiene un campo magntico de gran escala. Cuando una corriente pasa a travs del alambre
envuelto alrededor de la plancha, su campo magntico penetra en el hierro, y hace que los dominios giren,
alinendose en paralelo al campo magntico, por lo que sus campos magnticos diminutos se aaden al campo del
alambre, creando un campo magntico que se extiende en el espacio alrededor del imn. Cuanto mayor es la
corriente que pasa a travs de la bobina de alambre, ms dominios son alineados, aumentando la intensidad del
campo magntico. Finalmente, todos los dominios estarn alineados, nuevos aumentos en la corriente slo causan
ligeros aumentos en el campo magntico: este fenmeno se denomina saturacin. Cuando la corriente en la bobina
est desactivada, la mayora de los dominios pierden la alineacin y vuelven a un estado aleatorio y as
desaparece el campo. Sin embargo en algunos la alineacin persiste, ya que los dominios tienen dificultades para
perder su direccin de magnetizacin, dejando en el ncleo un imn permanente dbil. Este fenmeno,
llamado remanencia, se debe a la histresis del material. Aplicar una corriente alterna decreciente a la bobina,
retirar el ncleo y golpearlo o calentarlo por encima de su punto de Curie reorientar los dominios, haciendo que el
campo residual se debilite o desaparezca.

La corriente (I) fluyendo por un cable produce un campo magntico (B) en torno a l. El campo se orienta segn la regla de la
mano derecha.

El tipo ms simple de electroimn es un trozo de alambre enrollado. Una bobina con forma de tubo recto (parecido
a un tornillo) se llama solenoide, y cuando adems se curva de forma que los extremos coincidan se
denomina toroide. Pueden producirse campos magnticos mucho ms fuertes si se sita un ncleo de
material paramagntico o ferromagntico (normalmente hierro dulce o ferrita, aunque tambin se utiliza el
llamado acero elctrico) dentro de la bobina. El ncleo concentra el campo magntico, que puede entonces ser
mucho ms fuerte que el de la propia bobina.
Los campos magnticos generados por bobinas se orientan segn la regla de la mano derecha. Si los dedos de la
mano derecha se cierran en torno a la direccin del campo magntico B, el pulgar indica la direccin de la corriente
I. El lado del electroimn del que salen las lneas de campo se define como polo norte.
Adems, dentro de la bobina se crean corrientes inducidas cuando sta est sometida a un flujo variable. Estas
corrientes son llamadas corrientes de Foucault y en general son indeseables, puesto que calientan el ncleo y
provocan una prdida de potencia en forma de calor.

Usos
Los electroimanes se usan en muchas situaciones en las que se necesita un campo magntico variable rpida o
fcilmente. Muchas de estas aplicaciones implican la defleccin de haces de partculas cargadas, como en los
casos del tubo de rayos catdicos y el espectrmetro de masa.
Los electroimanes son los componentes esenciales de muchos interruptores, siendo usados en los frenos y
embragues electromagnticos de los automviles. En algunos tranvas, los frenos electromagnticos se adhieren
directamente a los rieles. Se usan electroimanes muy potentes en gras para levantar pesados bloques de hierro y
acero, y para separar magnticamente metales en chatarreras y centros de reciclaje. Los trenes de levitacin
magntica usan poderosos electroimanes para flotar sin tocar la pista. Algunos trenes usan fuerzas atractivas,
mientras otros emplean fuerzas repulsivas.
Los electroimanes se usan en los motores elctricos rotatorios para producir un campo magntico rotatorio y en
los motores lineales para producir un campo magntico itinerante que impulse la armadura. Aunque la plata es el
mejor conductor de la electricidad, el cobre es usado ms a menudo debido a su relativo bajo costo, y a veces se
emplea aluminio para reducir el peso.
La principal ventaja de un electroimn sobre un imn permanente es que el campo magntico puede ser
rpidamente manipulado en un amplio rango controlando la cantidad de corriente elctrica. Sin embargo, se
necesita una fuente continua de energa elctrica para mantener el campo. En aplicaciones donde no se necesita
un campo magntico variable, los imanes permanentes suelen ser superiores. Adems, es posible fabricar imanes
permanentes que producen campos magnticos ms fuertes que un electroimn de tamao similar.

Fuerza sobre los materiales ferromagnticos

Esquema de un electroimn.

Calcular la fuerza sobre materiales ferromagnticos es, en general, bastante complejo. Esto se debe a las lneas de
campo de contorno y a las complejas geometras. Puede simularse usando anlisis de elementos finitos. Sin
embargo, es posible estimar la fuerza mxima bajo condiciones especficas. Si el campo magntico est confinado
dentro de un material de alta permeabilidad, como es el caso de ciertas aleaciones de acero, la fuerza mxima
viene dada por:
siendo:

F, la fuerza en newtons;

B , el campo magntico en teslas;

A, el rea de las caras de los polos en m;

, la permeabilidad magntica del espacio libre.


En el caso del espacio libre (aire), , siendo la fuerza por unidad de rea (presin):
, para B = 1 tesla
, para B = 2 teslas
En un circuito magntico cerrado:
siendo:

N es el nmero de vueltas del cable en torno al electroimn;

I es la corriente en amperios;

L es la longitud del circuito magntico.


Sustituyendo, se obtiene:
Por su fuerza se usan para levantar contenedores de ms de 25 toneladas, ms el peso de la carga y vehculos.
Para construir un electroimn fuerte, se prefiere un circuito magntico corto con una gran superficie. La mayora de
los materiales ferromagnticos se saturan sobre 1 a 2 teslas. Esto sucede a una intensidad de campo de 787
amperiosvueltas/metro.
Por esta razn, no hay motivos para construir un electroimn con una intensidad de campo mayor. Los
electroimanes industriales usados para levantar peso se disean con las caras de ambos polos en un lado (el
inferior). Eso confina las lneas de campo para maximizar el campo magntico. Es como un cilindro dentro de otro.
Muchos altavoces usan una geometra parecida, aunque las lneas de campo son radiales al cilindro interior ms
que perpendiculares a la cara.

EL ELECTROIMAN EN LA VIDA
COTIDIANA
Elevacin industrial
Un uso de los electroimanes que mucha gente raramente consigue observar es en el levantamiento industrial. Los
electroimanes se usan extensivamente en depsitos de chatarra y en refineras de desechos metlicos para mover
grandes pilas de metal viejo. Los grandes electroimanes estn compuestos de una gran placa de hierro unida a una
gra. Una corriente elctrica es enviada a la placa creando un imn lo suficientemente poderoso como para
levantar toneladas de metal. El material puede ser levantado y transportado a una diferente ubicacin para
procesarlo.

Imgenes por resonancia magntica


Los grandes dispositivos mdicos conocidos como MRI (mquinas de imgenes de resonancia magntica)
funcionan, como su nombre lo indica, a travs del uso de poderosos electroimanes. Cuando una persona es
colocada dentro de un MRI, las mquinas magnetizan los tomos en su cuerpo. El ncleo del tomo enva una
seal magntica a los otros componentes de las mquinas que producen un escaneo de varias reas del cuerpo.
Los mdicos pueden usar esta imagen para determinar la ubicacin exacta de problemas en el paciente y
desarrollar un remedio. Las mquinas MRI permiten una vista increblemente detallada del interior de una persona
sin tener que usar radiacin o ciruga.
Transporte
Si, los electroimanes tambin son usados para transportar personas a altas velocidades. Los trenes de levitacin
magntica usan electroimanes de alta potencia para mover trenes a velocidades de varios cientos de millas por
hora. El principio cientfico que permite esto se llama suspensin electromagntica. Permite que un objeto
literalmente levite sobre una superficie. La suspensin electromagntica funciona debido a que un objeto cargado
electromagnticamente no puede lograr un equilibrio estable dentro de un campo electrosttico. Cuando la
corriente est constantemente alterada, la atraccin magntica del objeto tambin se altera. La levitacin
magntica en trenes permite que el vehculo se mueva rpidamente para atrapar los campos magnticos que
cambian. Esta forma de transporte tambin ahorra electricidad al permitir que la fuerza magntica haga la mayor
parte del trabajo.

BIBLIOGRAFIA

http://comofunciona.org/que-es-y-como-funciona-un-
electroiman/#prettyPhoto
http://www.ehowenespanol.com/tres-usos-electroimanes-
info_82478/
https://es.wikipedia.org/wiki/Electroim%C3%A1n