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La Encomienda

Nativos trabajando

Nativos trabajando en una encomienda

La encomienda consista en la asignacin, por parte de la corona, de una


determinada cantidad de aborgenes a un sbdito espaol, encomendero, en
compensacin por los servicios prestados. Tras esto, el encomendero se haca
responsable de los nativos puestos a su cargo, los evangelizaba, y perciba los
beneficios obtenidos del trabajo que realizaban los nativos.

Indgenas americanos

Durante los primeros aos de la encomienda, no exista ningn tipo de


regulacin ni jurisdiccin que garantizase los derechos de los aborgenes, por lo
cual, stos eran explotados. Con las Leyes de Burgos de 1512 se establecieron
una serie de pautas con respecto al uso de la encomienda, y se hizo especial
hincapi en el buen trato a los aborgenes. Sin embargo, los abusos
continuaron perpetundose.

Indgenas y espaoles

La mita fue un sistema de trabajo obligatorio utilizado en Amrica


especficamente en la Regin Andina, tanto en la poca incaica, como en la de
la posterior conquista espaola de Amrica. Era un sistema de trabajo a favor
del Estado incaico destinado a las tierras del dios Sol que implicaba la
construccin de centros administrativos, templos, acueductos, etc. Exista una
mita para servicios especiales como las labores de cargueros del Sapa inca,
msicos, chasquis y danzantes; los obligados a cumplir esta labor eran los
adultos hombres casados (mas no las mujeres) cuya edad oscilaba entre los 18
y 55 aos.

Este sistema de trabajo obligatorio (sirviente) continu ya dentro del perodo


bajo soberana espaola, ayudando a desarrollar internamente una economa
de mercado con productos y servicios para la Espaa europea. Cada grupo de
indgenas aportaba a la corona un nmero determinado de trabajadores
durante varios meses del ao. Estos trabajadores eran movilizados de sus
lugares de origen hacia las zonas en las que se les requera para diversas
actividades.

La mita estableca cuotas laborales que deba cumplir la poblacin nativa


tributaria segn asignacin que hiciese el corregidor, tanto para el servicio del
encomendero como del poseedor de mercedes de tierra o hacendado. Se
sorteaba a la poblacin indgena de un determinado lugar peridicamente para
trabajar durante un plazo o tiempo determinado al servicio de la clase espaola
mediante el pago de un salario controlado por las autoridades. Los propietarios
de encomienda deducan de los jornales la cantidad que las personas
comprometidas deban pagar por concepto de tributo y el resto se les daba a
ellas. La duracin de la mita minera se fij en diez meses dentro de cada ao y
no se poda exceder de un tercio permanente de la poblacin tributaria para
ser destinada a estas labores.

A cambio de la fuerza de trabajo y de los consiguientes tributos que reciba el


encomendero, este tena la obligacin de catequizar en la religin catlica a las
personas que le haban sido encomendadas. El servicio forzado ejerca una
inmensa presin sobre la poblacin, causando mucho dao y cientos de miles
de vctimas mortales, sobre todo entre los trabajadores en las minas como la
de Potos. Esto oblig a la corona espaola a llevar esclavos negros al
Virreinato para ser esclavizados de la misma manera.

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