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Composicin qumica y toxicidad

Un 99.4% del peso del gel de aloe vera es agua. Ms del 60% de los slidos
totales son polisacridos mucilaginosos ligados a azcares como glucosa,
manosa, ramnosa, xilosa, arabinosa, galactosa y cidos urnicos. El muclago
est compuesto de diferentes polisacridos neutros, cidos y acetilados
(mananos, glucomananos, galactomananos, etctera), responsables de la gran
capacidad que tiene la planta para retener agua y gracias a la cual puede
sobrevivir en condiciones de sequa.

Los polisacridos mucilaginosos son los principios activos responsables de la


actividad biolgica del gel de aloe vera y entre ellos el acemanan, una sustancia
que aumenta las defensas.

Los restantes slidos que componen el gel de aloe vera, que tambin pueden
contribuir a su actividad teraputica, son sales orgnicas y cidos (glutmico,
mlico, saliclico, ctrico, lactato magnsico, oxalato clcico y dems), enzimas
(celulasa, carboxipeptidasa, bradikininasa, catalasa, amilasa, oxidasa, tirosinasa),
sapognicas, taninos, esteroles, triglicridos, aminocidos (lisina, histidina,
glutamina, arginina, cido asprtico, asparagina, treonina, serina, cido glutmico,
glicina, alanina, valina, metionina, isoleucina, leucina, tirosina, fenilalanina y
triptfano), RNA y trazas de alcaloides, de vitaminas (betacaroteno, B1, B2, B3,
B6, C, E, colina, cido flico) y de minerales (aluminio, boro, bario, calcio, cromo,
cobre, hierro, potasio, magnesio, sodio, fsforo, estroncio, silicio). Tabla 1

Qumicamente el Aloe vera se caracteriza por la presencia de constituyentes


fenlicos que son generalmente clasificados en dos principales grupos: las
cromonas, como la aloensina y las antraquinonas (libres y glicosiladas) como la
barbalona, isobarbalona y la aloemodina; estos compuestos se encuentran en la
capa interna de las clulas epidermales. La alona es el principal componente del
acbar, que la planta secreta como defensa para alejar a posibles depredadores
por su olor y sabor desagradable. Tambin interviene en el proceso de control de
la transpiracin en condiciones de elevada insolacin. La alona es un glicsido
antraquinnico que le confiere propiedades laxantes al acbar y se utiliza en
preparados farmacuticos produciendo en ocasiones alergias a personas
sensibles. En la fabricacin de productos alimenticios a base de Aloe vera, stos
no deben contener alona dado sus propiedades laxantes y alergnicas.

Diferentes antraquinonas naturales y compuestos similares contenidos en la


alona, han mostrado efectos antivirales para algunas infecciones tales como en el
herpes simplex tipos 1 y 2, varicela e influenza H1V-1. Tambin se ha encontrado
que la aloemodina presenta actividad contra una gran variedad de virus. Diversos
estudios reconocen que las antraquinonas son los principales compuestos
qumicos que actan directamente sobre los virus, impidiendo la adsorcin del
virus y su consecuente replicacin.

Por otra parte, el gel o pulpa es una masa gelatinosa e incolora formada por
clulas parenquimticas, estructuradas en colnquima y clulas ptreas delgadas.
El gel est constituido principalmente de agua, muclagos y otros carbohidratos,
cidos y sales orgnicas, enzimas, saponinas, taninos, heterxidos antracnicos,
esteroles, triacilglicridos, aminocidos, ARN, trazas de alcaloides, vitaminas y
diversos minerales.

Tabla 1.- Componentes qumicos de la planta ALOE VERA

COMPOSICION COMPUESTOS

Acido alotico, antranol, acido


cinmico, barbaloina, acido crisofanico,
ANTRAQUINONAS emodina, aloe-emodin, ester de acido
cinmico, alona, isobarbaloina,
antraceno, resitanol

Acido flico, vitamina B1, colina,


vitamina B2,vitamina C, vitamina B3,
VITAMINAS vitamina E, vitamina B6, beta-caroteno

Calcio, magnesio, potasio, zinc, sodio,


cobre, hierro, manganeso, fosforo,
MINERALES cromo

Celulosa, galactosa, glucosa, xilosa,


manosa, arabinosa, aldopentosa,
CARBOHIDRATOS glucomanosa, fructuosa, acemanano,
sustancias ppticas, L-ramnosa
Amilasa, ciclooxidasa, fosfatasa
alcalina, ciclooxigenasa, superoxido
ENZIMAS dismutasa

Esteroides(campestrol, colesterol, B-
sitoesterlo), acido saliclico, sorbato de
LIPIDOS Y COMPUESTOS potasio, triglicridos, lignina, acido
ORGANICOS urico, saponinas, giberelina, triterpenos

Alanina, acido asprtico, arginina, acido


glutmico, glicina, histidina, isoleucina,
AMINOACIDOS lisina, metionina, fenilalanina, prolina,
tirosina, treonina, valina

Toxicidad.

Utilizando internamente el aloe vera no suele presentar toxicidad aunque hay


casos de personas muy sensibles a este producto que han sufrido problemas de
hgado

Utilizado externamente tampoco suele presentar problemas, excepto en individuos


sensibles a los cuales puede producir reacciones cutneas adversas como picor o
hinchazn

Durante aos han realizado diversos estudios sobre la toxicidad de esta planta en
animales y han encontrado los siguientes datos:

Estudios de toxicidad aguda en ratn indicaron que la dosis letal media del
extracto etanlico-acuoso de las partes areas es de 250 mg/kg por va
intraperitoneal. Cuando se administr el extracto etanlico a ratones, en el agua
de beber en dosis diarias de 100 mg/kg durante 3 meses, se observaron sntomas
txicos que incluyeron alopecia, degeneracin y putrefaccin de los rganos
sexuales, daos al esperma y un decremento de los niveles de glbulos rojos en la
sangre. En algunos estudios en rata se indica la accin teratognica y embritxica
de un extracto acuoso de las partes areas en animales preados por va
intragstrica en la dosis de 125 mg/kg, aunque no se presentan datos
concluyentes.
Se ha observado ausencia de actividad genotxica del extracto acuoso de la
planta en un ensayo de induccin de microncleos en mdula de ratn suizo y del
extracto fluido probado en un sistema de deteccin de induccin mottica
de Aspergillus nidulans.

Se indica en la literatura que esta planta no se debe usar por mujeres


embarazadas, ni individuos que padecen hemorroides, ya que provoca irritacin
del rin.

Formas de cultivo

1. Propagacin

Esta es una planta que se propaga en forma sexual (mediante flores) y asexual.
La propagacin asexual es por medio de vstagos, bulbos o tallos de una planta
adulta. La que ms se recomienda es por medio de vstagos (a travs de retoos
de races), ya que la planta puede generar hasta 20 vstagos.

Cuando la planta vaya sacando retoos, se seleccionan los que midan unos 15
cm, eliminndoles las races y hojas ms viejas dejando de 4 a 5 hojas para evitar
que se daen. Los hijos pueden plantarse directamente en el rea de produccin o
ser previamente colocados en vivero por algn tiempo, antes de ser plantados.
Ser necesario quitarlos de la planta madre o terminarn por consumir sus
lquidos y nutrientes.

2. Preparacin del suelo

Esta especie no requiere de condiciones especiales de preparacin del suelo, por


lo que se puede utilizar cualquier sistema donde se logre crear el lugar adecuado
que asegure el enraizamiento y contribuya a su crecimiento y desarrollo. Esto se
logra conservando la estructura del suelo, el mantenimiento de sus condiciones
fsicas, qumicas y biolgicas y evitando todo tipo de erosin.

Esta operacin debe comenzar con no menos de 45 das de antelacin a la fecha


programada para la plantacin y tomando en consideracin que las diferentes
labores que comprende se ejecuten cuando el terreno no este demasiado
hmedoo seco.

3. Sembrado y espaciamiento.

Aunque esta planta es poco exigente en cuanto a los tipos de suelos, si requiere
ser plantada a plena exposicin solar pues necesita alta luminosidad para su
desarrollo. Estudios realizados mostraron mayores rendimientos de hojas por
planta con espaciamientos de 70 cm entre hileras y 50 cm entre plantas,
equivalentes a 28,570 plantas/ha. Si bien los rendimientos fueron altos con esta
densidad de plantacin la recoleccin se hizo difcil por la longitud que alcanzan
sus espinosas hojas (hasta 50 cm de largo). La experiencia demostr que era
necesario ampliar la distancia entre surcos para facilitar esta operacin.

Rendimiento

La literatura sugiere que los valores promedios de peso por hoja se encuentra
entre 170 y 200 gramos. En las parcelas productoras se han obtenido
rendimientos de 40-45 tm/mz, en plantas de 14 meses de edad, bajo condiciones
de riego y fertilizacin orgnica, mientras que en plantaciones sin riego ni
fertilizacin se han obtenido rendimientos de 30 - 35 tm/mz (ao 2001).

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