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Psicothema 2008. Vol. 20, n 4, pp.

610-615 ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG


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Perfil sociodemogrfico de los usuarios de un servicio de asistencia


psicolgica online

Miguel A. Vallejo Pareja, Carlos M. Jordn Cristbal, Marta I. Daz Garca, Mara I. Comeche Moreno,
Jos Ortega Pardo, Pedro J. Amor Andrs e Ihab Zubeidat
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

Aunque son cada vez ms los servicios de psicologa online y las investigaciones que se dedican a ana-
lizar sus resultados, no es tan fcil encontrar trabajos que describan el tipo de personas que los usan.
El conocer el perfil de estas personas puede ayudar a mejorar los servicios de psicologa online que se
les ofrecen. Para llevarlo a cabo, hemos analizado las caractersticas socioeconmicas de 1.052 parti-
cipantes, los cuales utilizaron nuestro servicio de consejo psicolgico online. Las relaciones entre va-
riables sociodemogrficas y las relativas al motivo de la consulta constituyen el cuerpo de resultados
de este artculo. La distribucin de la edad en la muestra y un alto grado de cronicidad, la gran canti-
dad de consultas procedentes de Latinoamrica o la escasa presencia de personas con bajo nivel so-
cioeconmico o educativo pueden conllevar implicaciones clnicas, sociales y legales que comentamos
en este trabajo.

The users of an online psychological advice service: A sociodemographic analysis. Although online
psychological services and research based on them are increasing rapidly, it is not that easy to find in-
vestigations that focus on the kind of people that demand them. To know their profile could help to
improve the online psychological services that are offered to them. For this purpose, we analysed the
sociodemographic characteristics of 1052 participants, all of them having posed a psychological ques-
tion to our online advice service. The relations between sociodemographics and variables related to the
psychological consultation are analysed herein. Features such as age distribution, a high proportion of
long-term problems, the large quantity of questions from Latin America, or the under representation of
the lowest socioeconomic and educational levels could lead to clinical, social and legal implications
that we comment on in this work.

Los servicios online relacionados con la salud crecen da a da casa. En nuestro pas, un trabajo de la Universidad de Mlaga (Va-
(Powel, Lowe, Griffiths y Thorogood, 2005) y lo mismo ocurre lero, 2003a) aporta datos sobre la edad y el sexo de los usuarios de
con sus usuarios. Segn datos del INE (Instituto Nacional de Es- un servicio de consejo psicolgico. Este servicio estaba centrado
tadstica, 2005), ms del 28% de quienes accedieron a Internet en en la comunidad universitaria local (el 39% de las consultas las
Espaa en los ltimos tres meses lo hicieron en busca de informa- realizaron sus propios alumnos), por lo que la generalizacin de
cin sobre salud. Este porcentaje supone ms de cuatro millones los datos es complicada. Adems, los datos sociodemogrficos no
de personas. Por desgracia, esta encuesta no hace referencia ex- se solicitaban de forma explcita, sino que deban extraerse del tex-
presa a la salud mental. Es razonable pensar que una proporcin to en el que el usuario planteaba su pregunta. Comentaremos al-
de estos usuarios tenga un problema relativo a sus emociones, pen- guno de sus resultados ms adelante.
samientos o conductas y visite pginas ms relacionadas con la Por nuestra parte, llevamos a cabo un estudio preliminar en el
psicologa clnica que con la medicina. que analizamos casi la mitad de los casos (n= 413) que componen
En Espaa, sobre todo en el sector privado, la psicologa co- la muestra definitiva de este trabajo (Jordn, Vallejo, Daz, Amor
mienza a utilizar esta tecnologa de la comunicacin para ofrecer y Comeche, 2005). La distribucin de los participantes en varia-
informacin, orientacin y servicios clnicos (Vallejo et al., 2007). bles como el nivel educativo y socioeconmico, la edad o el sexo
Por el contrario, disponemos de pocos datos sobre las caractersti- no ha sufrido cambios relevantes al aadir todos los casos.
cas de sus posibles usuarios. La literatura sobre este asunto es es- Fuera de nuestro pas, la situacin no es muy distinta. No he-
mos encontrado ningn trabajo en donde se describa la poblacin
que trata de buscar ayuda psicolgica online. Relativamente cerca
Fecha recepcin: 16-1-08 Fecha aceptacin: 25-6-08 de nuestro propsito se encuentra un trabajo en el que se utiliza In-
Correspondencia: Miguel A. Vallejo Pareja ternet para analizar la incidencia de la depresin en la poblacin
Facultad de Psicologa estadounidense (Houston et al., 2001). Lo llevaron a cabo situan-
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
28040 Madrid (Spain) do una versin computerizada del CES-D (Ogles, France, Lunnen,
E-mail: mvallejo@psi.uned.es Bell y Goldfarb, 1998) en una pgina de informacin sobre salud.
PERFIL SOCIODEMOGRFICO DE LOS USUARIOS DE UN SERVICIO DE ASISTENCIA PSICOLGICA ONLINE 611

Sus conclusiones sugieren que la evaluacin online es una herra- nerales ocupa el apartado de resultados de este trabajo. Algunas
mienta muy til para la investigacin epidemiolgica, aunque las categoras como el nivel socioeconmico o el tamao de la ciudad
personas mayores y las minoras tnicas pueden quedar infrarre- de residencia no fueron operativizados (por ejemplo, indicando un
presentadas. nivel de ingresos cuantitativo o el nmero de habitantes para cada
El conocer el perfil de los posibles usuarios de nuestros servi- categora), de modo que los participantes eligieron la categora co-
cios de psicologa online nos ayudar a entender mejor sus necesi- rrespondiente de forma subjetiva con las limitaciones que esto im-
dades y desarrollar mejores pginas web. Pretendemos aportar in- plica. No obstante, una valoracin cuantitativa del nivel de ingre-
formacin sobre este asunto analizando algunas caractersticas sos tampoco sera muy conveniente al encontrarnos con
sociodemogrficas (sexo, edad, estado civil, nivel socioeconmico, participantes provenientes de lugares en donde un mismo salario n
de estudios y situacin laboral) de los usuarios de nuestro servicio puede suponer unas condiciones de vida muy distintas.
de consejo psicolgico. Tambin se desgrana la procedencia de las
consultas (de qu parte del mundo proceden y el tamao de la po- Tabla 1
blacin del consultante), as como la historia del problema que le Caractersticas sociodemogrficas de la muestra completa
llev a realizarla (cronicidad y tratamientos realizados). Con el fin
de ubicar ms claramente, en trminos clnicos, la muestra de la Caractersticas sociodemogrficas Caractersticas sociodemogrficas
que proceden los datos, ofrecemos tambin los resultados del Ge- (N= 1052) % (N= 1052) %

neral Health Questionnaire-28 (Goldberg y Hillier, 1979). Sexo Procedencia


Mujer 63.7 Espaa 62.5
Mtodo Hombre 36.3 Otros pases U. E. 2.1
Resto de Europa .3
Latinoamrica 30.9
Diseo
Norteamrica 2
Resto del mundo 2.2
Todos los participantes en el estudio realizaron una consulta so-
bre problemas psicolgicos en la pgina https://www.terapiacog- Edad* (aos) Residencia
nitivoconductual.uned.es/terapia. En primer lugar, los participan- 16-24 28.7 Ciudad pequea 27.5
25-34 45.6 Ciudad mediana 32.5
tes encontraban las condiciones en las que se prestara el servicio
35-44 18 Ciudad grande 17.9
de consulta psicolgica y la informacin relativa a la investigacin 45-54 6.7 Capital de Estado 22.1
de la que forma parte el servicio. Informado el participante, y una 55 o ms 1
vez realizada la consulta, se le peda que completara un cuestiona-
rio sociodemogrfico, adems de dos cuestionarios de screening Estado civil Internet
Soltero/a 63.2 Lo usa habitualmente 89.8
psicopatolgico (GHQ-28 y SCL-90-R: Derogatis, 1977). Ambos
Casado/a 28.2 No lo usa 10.2
cuestionarios comienzan a acumular evidencia a favor de su utili- Divorciado/a 8.2
zacin online (Vallejo, Jordn, Daz, Comeche y Ortega, 2007). Viudo .4
Sin embargo, los resultados del GHQ-28 que mostramos son slo
orientativos, puesto que hemos utilizado un punto de corte estn- Nivel de estudios Tratamiento mdico relacionado
Primarios 6 con la consulta
dar (Richard, Lussier, Gagnon y Lamarche, 2004) por no disponer
Bachillerato 26.3 Actual0000S 13.4
de uno exclusivo para la poblacin a la que nuestra muestra repre- Formacin Profesional 26 Actual0000No 86.6
senta: la comunidad online. Diplomados 16.7
Los enlaces principales a travs de los que acceder a esta con- Licenciados 24.9 Pasado0000S 19.5
sulta se encuentran en la pgina institucional de la Universidad Pasado0000No 80.5
Nacional de Educacin a Distancia (www.uned.es) y en la del Co-
Nivel socioeconmico Tratamiento psicolgico relacionado
legio Oficial de Psiclogos (www.cop.es). Adems, introduciendo Bajo 5.4 con la consulta
consulta psicolgica o consulta psicologa en los ms popu- Medio-bajo 21 Actual0000S 19
lares buscadores, la pgina aparece entre los primeros enlaces Medio 58.6 Actual0000No 81
ofrecidos (el tercero en Google y el sexto en Yahoo!). No se Medio-alto 13.7
Alto 1.3 Pasado0000S 20.7
realiz ninguna campaa de publicidad expresa ni dentro ni fuera Pasado0000No 79.3
de la facultad, por lo que aun tratndose de un muestreo no alea-
torio de personas autorreclutadas, la validez ecolgica de la mues- Estatus laboral Baja laboral
tra es grande. Activo 73.8 S 10.6
Se estableci un nico contacto con los pacientes (el envo de Parado 25.4 No 72.2
Jubilado .9 No procede 17.2
la respuesta del psiclogo tras recibir la consulta), con lo que no
fue posible adentrarse en los casos lo suficiente como para poder Cronicidad
establecer un diagnstico o un juicio clnico. 1 mes 10.6
3 meses 9.8
Participantes 6 meses 10.8
1 ao 11.5
2 aos 11.7
Analizaremos los datos relativos a 1.052 consultas recibidas 3 aos 9.1
entre el 15 de octubre de 2004 y el 17 de noviembre de 2005. En 4 o ms aos 36.4
la tabla 1 podemos ver las caractersticas generales de toda la
muestra. El desgranar la informacin recogida en estos datos ge- * Los datos de edad se corresponden con N= 1044
612 MIGUEL A. VALLEJO PAREJA, CARLOS M. JORDN CRISTBAL, MARTA I. DAZ GARCA, MARA I. COMECHE MORENO, JOS ORTEGA PARDO, PEDRO J. AMOR ANDRS E IHAB ZUBEIDAT

Anlisis de datos Resultados

En general se utilizaron estadsticos no paramtricos (2, prue- Como hemos mencionado, la edad no se distribuye normal-
ba U de Mann-Whitney, test Kolmogorov-Smirnoff) para averi- mente en la muestra (K-S: z= 3.182; p<.001). En concreto, su dis-
guar el grado de relacin entre las variables. La numerosa presen- tribucin adopta una forma asimtrica positiva: los casos se agru-
cia de variables categricas, la falta de normalidad en la pan en mayor cantidad en torno a las edades ms bajas. Una
distribucin de la edad, y las grandes diferencias en el nmero de descripcin detallada de esta variable aparece en la tabla 2.
participantes que agrupaba cada categora en las distintas variables La edad present diferencias en su distribucin por sexos (K-S:
recomendaban la utilizacin de este tipo de herramientas. Cuando z= 1.548; p<.05) mediadas por el origen del consultante. Mientras
se trataba de relacionar dos variables dicotmicas se utiliz la co- que entre los procedentes de Latinoamrica no aparecan tales di-
rrelacin de Pearson. ferencias, en el grupo de espaoles los hombres superaban a las
La extrema disparidad en la frecuencia de las categoras de la mujeres en el rango de edad entre los 16 y 24 aos (28,7% -
variable procedencia influy en el anlisis. Cuando esta variable 18,8%) y ocurra lo contrario ms mujeres que hombres entre
estaba involucrada, se opt por realizar un anlisis ms detallado los 25 y 34 (41,7% hombres - 50,9% mujeres). La distribucin del
de las categoras mayoritarias (NEspaa= 658, NLatinoamrica= 325). grupo de espaoles se corresponda con el anlisis de la muestra
Tambin llevamos a cabo una comparacin de nuestros resulta- completa.
dos con datos del Instituto Nacional de Estadstica, con los de un El sexo tambin aparece relacionado con el nivel socioecon-
servicio de salud mental espaol (Valero y Ruiz, 2003) y con los mico (2= 11.738; p<.05). Conforme aumentaba tal nivel, la pro-
de un estudio preliminar propio. porcin de hombres tenda a disminuir; lo contrario que suceda
entre las mujeres. As, en el nivel medio-bajo la proporcin hom-
bres-mujeres era 42,1% frente al 57,9%; en el nivel medio, 34,1%
Tabla 2 hombres, 65,9% mujeres, y en el medio-alto, 30,6% hombres y
Descripcin edad de la muestra 69,4% mujeres. Estas tendencias no aparecan en las categoras ex-
tremas de esta variable (nivel socioeconmico alto y bajo) en las
Descripcin de la edad en la muestra (N1= 1044) cuales hombres y mujeres rondaban el 50%.
La procedencia del consultante tambin se encontraba relacio-
Media 30,002 Percentil Edad
Lmite inferior 29,468 nada con el nivel de estudios (2= 108.820; p<.001) y con el ta-
Lmite superior 30,536 5 18.0 mao de la ciudad donde resida el consultante (2= 42.117;
p<.001). La mitad de los espaoles posea estudios universitarios,
Mediana 29,000 10 20.0
un 25,8% entre los latinoamericanos, mientras que la categora
Desv. tp. 8,7879 25 24.0 mayoritaria entre stos fue la formacin profesional (42,5%), un
Mnimo 16 50 29.0 18,1% entre los espaoles. Los bachilleres estuvieron en torno al
25% y en torno al 5-6% quienes declararon estudios primarios en
Mximo 69
ambas procedencias. En cuanto al tamao de la ciudad de residen-
Rango 53,0 cia, a mayor tamao, ms posibilidades de proceder de Latinoa-
Amplitud intercuartil 11,0 75 35.0 mrica y, al contrario, ms posibilidades de encontrar espaoles
entre las consultas procedentes de ciudades ms pequeas. De las
Asimetra ,886 90 43.0
consultas recibidas desde poblaciones de pequeo tamao el 77%
Curtosis ,942 95 47.0 procedan de Espaa frente al 23% de consultas procedentes de
1 No se dispone de la edad de 8 participantes debidos a un error del sistema
Latinoamrica. En las ciudades grandes el porcentaje procedente
del otro lado del Atlntico ascenda hasta el 36,7%.

90

80

70

60
Porcentaje

Total
50
Mujeres
40 82 85,2
76,4 Hombres
30
45,8 47,8 42,4
20
33,1 33,9 31,7
25,7 27,9 21,7 24,9 24,8 25,1
10

0
Escala A Escala B Escala C Escala D GHQ-28
Figura 1. Porcentaje de puntuaciones iguales o superiores a 5 en el GHQ-28 y en cada una de sus escalas (A: Somatizacin; B: Ansiedad-Insomnio; C:
Disfuncin social; D: Depresin severa; GHQ-28: Puntuacin total)
PERFIL SOCIODEMOGRFICO DE LOS USUARIOS DE UN SERVICIO DE ASISTENCIA PSICOLGICA ONLINE 613

Todos los participantes afirmaban padecer un problema psicol- solamente al 15% de las consultas de la poblacin espaola. La
gico y el 38,1% haba estado en tratamiento mdico o psicolgico cronicidad tambin mostr relacin con tratamientos pasados (2=
por su causa. En la figura 1 podemos observar los resultados del 33.637; p<0.01), pero no lo haca con tratamientos que se estaban
GHQ-28. En ella aparece la proporcin de participantes que pun- siguiendo en el momento de la consulta. Tampoco el sexo ni el ni-
tuaron cinco o ms en toda la prueba. Tambin asignamos a cada vel socioecnomico guardaron relacin alguna con la cronicidad.
participante a una categora (A: somatizacin, B: Ansiedad-Insom- La aparicin al unsono de problemas de distinto tipo tambin
nio, C: Disfuncin social, D: Depresin severa) si superaban dicha es habitual entre los consultantes; en nuestra muestra, el 39% po-
puntuacin en una sola escala de las cuatro que componen el cues- dan ser considerados casos en 2 o ms escalas del GHQ-28. La
tionario. Segn los resultados del GHQ-28, el porcentaje de parti-
cipantes que podra beneficiarse de una intervencin clnica es muy
alto y destacan, como ms comunes, los problemas relacionados Tabla 4
Correlaciones entre escalas de las distribuciones caso/no caso
con la ansiedad y el insomnio. A modo de validez concurrente, po-
demos aadir que las puntuaciones directas y totales del GHQ-28 Scale A Scale B Scale C Scale D
correlacionaron positivamente (r= .78) con la del SCL-90-R. Se ob-
servaron, adems, correlaciones significativas aunque de poca in- Scale B .346* 1
tensidad entre ser mujer y superar el corte tanto en la escala A (r= Scale C .299* .314* 1
.07; p<.05) como en la puntuacin global (r= .11; p<.01). Scale D .215* .269* .347* 1
En la tabla 3 mostramos las relaciones entre haber seguido al-
gn tipo de tratamiento (actualmente o en el pasado) y la influen- *p<.01
cia del problema en la actividad laboral (baja laboral). Todos los
tratamientos correlacionaron positivamente (los tratamientos m-
dicos pasados y actuales fueron los que ms alto lo hicieron). Tam- Tabla 5
Comparacin de nuestros resultados con datos del Instituto Nacional
bin la baja laboral lo haca con los distintos tratamientos: es ms
de Estadstica (INE) y de un centro de salud mental andaluz
fcil estar de baja cuando hay un tratamiento involucrado. El sexo
de los participantes no tuvo relacin con ningn tipo de tratamien- Muestra Muestra Estudio Anda-3 INE4 INE-S5
to ni con la baja laboral. Caractersticas completa Espaa1 previo2 luca
Otra relacin importante apareci entre la baja laboral y el ni- sociodemogrficas (N= 1052) (N= 658) (N= 413) (N= 5079)
vel socioeconmico (2= 34.853; p<.001): cuanto mayor era el ni- Porcentajes
vel socioeconmico, menos probable que nos encontrramos con
una baja laboral relacionada con el problema psicolgico del par- Sexo
Mujer 63.7 64.9 65.4 60.2 45.12 49.57
ticipante. Las bajas ascendan al 35,6% en el nivel socioeconmi-
Hombre 36.3 35.1 34.6 39.8 54.88 50.43
co bajo, mientras que oscilaron entre el 6 y el 18% en el resto de
categoras. Por otro lado, los distintos tratamientos no mostraron Edad* (aos)
relacin alguna con el nivel socioeconmico ni con el tamao de 16-24 28.7 22.3 21.2 13.9 27.81 20.38
la poblacin de residencia. 25-34 45.6 47.7 51.8 18.7 31.72 34.48
35-44 18 21.6 18 17.4 22.35 27.28
La cronicidad aparece como una de las caractersticas definito-
45-54 6.7 7.6 8.5 16.4 11.84 12.14
rias de nuestra muestra. Como veamos en la tabla 1, ms del 36% 55 o ms 1 .8 .5 21.12 6.28 5.71
de las consultas se referan a problemas de muy larga duracin
(con una antigedad de cuatro o ms aos). Pero de nuevo el ori- Nivel de estudios
gen del consultante plantea diferencias. Entre los participantes la- Primarios 6 7 5.3 51.6 5.14 3.04
Bachillerato 26.3 24.9 27.1 12.0 47.8 42.21
tinoamericanos ms del 45% sufran su problema desde haca cua- Formacin Profesional 26 18.1 22.5 2.0 13.71 13.26
tro o ms aos, mientras que la misma categora agrupaba Universitarios 41.6 50 45 5.4 33.17 41.48

Residencia
Tabla 3 Ciudad pequea 27.5 31.0 28.6 27.49 24.53
Correlaciones entre los tratamientos recibidos en relacin con el motivo Ciudad mediana 32.5 34.5 32.9 22.97 24.03
de la consulta y la baja laboral Ciudad grande/capital 40 34.5 38.5 49.53 51.44

Baja Toda la muestra Procedencia


laboral (N= 1052) Espaa 62.5 73.8
(N1= 871) Otros pases U. E. 2.1 2.9
Tratam. Tratam. Tratam. Resto de Europa .3 .5
mdico psicolgico mdico Latinoamrica 30.9 21.1
pasado pasado actual Norteamrica 2 .7
Resto del mundo 2.2 1
Tratamiento mdico pasado ,100(**)
Tratamiento psicolgico pasado ,122(**) ,447(**) 1 Participantes espaoles del presente estudio
2 Muestra de estudio preliminar proveniente de nuestro servicio de asistencia psicolgi-
Tratamiento mdico actual ,184(**) ,525(**) ,219(**)
ca online (consultas recibidas desde octubre de 2004 a abril de 2005).
Tratamiento psicolgico actual ,165(**) ,165(**) ,350(**) ,357(**) 3 Muestra del centro de salud mental de Mlaga (Valero y Ruiz, 2003)
4 Datos del INE sobre personas que han usado Internet en los ltimos tres meses
*p<.05; **p<.01 5 Datos del INE sobre personas que han usado Internet en los ltimos tres meses para re-
1
Excluidos los casos que contestaron no procede cabar informacin relacionada con la salud
614 MIGUEL A. VALLEJO PAREJA, CARLOS M. JORDN CRISTBAL, MARTA I. DAZ GARCA, MARA I. COMECHE MORENO, JOS ORTEGA PARDO, PEDRO J. AMOR ANDRS E IHAB ZUBEIDAT

correlacin entre casos (1) y no casos (0) en las distintas es- dios primarios) agrupaban al 51% en un centro de salud mental
calas aparece en la tabla 4. Que ms de la mitad de quienes con- (Valero y Ruiz, 2003). An dejando a un lado los datos de nios
sultaron arrastren su problema desde hace 2 o ms aos puede ser en este ltimo estudio (el 12,2% eran menores de 16 aos), es bas-
la razn del alto grado de comorbilidad observado. tante evidente que los servicios de psicologa online pueden tener
Terminamos este apartado de resultados con la tabla 5. En ella problemas para llegar a las personas con un nivel de estudios me-
podemos ver la distribucin de algunas variables en distintos tra- nor. Esto se corresponde con los datos del uso de Internet en Es-
bajos mencionados en comparacin con ste. Comparndolo con paa: slo el 5% de este grupo de poblacin haba usado Internet
nuestro estudio preliminar (Jordn et al., 2005), destaca el incre- en los ltimos 3 meses (tabla 5). Teniendo esto en cuenta, la difu-
mento de las consultas procedentes de Latinoamrica en la misma sin del uso de las nuevas tecnologas de la educacin en los pri-
proporcin que descienden las de poblacin espaola. meros aos de escolarizacin puede tener consecuencias que van
En la comparacin con los datos del centro de salud mental ms all del nivel educativo, pudiendo afectar a la capacidad de ac-
(Valero y Ruiz, 2003), destaca la diferencia de edad y el nivel edu- ceder a servicios de salud.
cativo de los miembros de ambas muestras. Las personas de ma- El uso de nuestro servicio en las ciudades pequeas o medianas
yor edad y con menor nivel de estudios estaban mejor representa- era similar al de las capitales mayores. Esto parece confirmar que
dos en el centro de salud mental local. En cuanto a la distribucin la atencin psicolgica online puede alcanzar lugares en los que la
por sexos, las muestras que estaban relacionados con la salud men- atencin cara a cara puede ser difcil de conseguir. Sin embargo,
tal (la del centro de salud y la nuestra) eran bastante similares (al- esto no es as en Latinoamrica. La llamada brecha tecnlogica
rededor de un 60% de mujeres), mientras que las que tenan que entre las ciudades pequeas y las grandes capitales es todava un
ver con el uso de Internet (la del INE y la nuestra) eran distintas, hecho all.
con menor proporcin de mujeres en la muestra del INE. Debemos sealar, no obstante, que ni el tamao de la ciudad ni
el nivel socioeconmico se relacionaba con haber recibido trata-
Discusin miento mdico o psiclogico por el problema que llev al partici-
pante a consultarnos. Se puede decir que buscamos ayuda psiclo-
En la tabla 2 vimos que el 95% de la muestra tena 47 aos o gica en la red sin importar dnde nos encontremos o nuestro nivel
menos. Esta distribucin de la edad difiere por completo de las de de ingresos. Teniendo en cuenta que el nivel socioeconmico ms
un centro de psicologa clnica con consultas cara a cara. Se pue- bajo est poco representado en nuestros datos, que Internet abara-
de considerar esto como un efecto cohorte (las nuevas generacio- te su coste y se popularice har que ms personas recurran a la
nes harn desaparecer este efecto) y, por el momento, debe ser te- atencin psicolgica online. El alto porcentaje de participantes con
nido en cuenta al desarrollar pginas de consejo o tratamiento altas puntuaciones en el test de screening psicopatolgico nos in-
psicolgicos, en las que debe predominar un enfoque ideogrfico dica que podemos encontrarnos ante un tipo de herramientas (p-
(Evers et al., 2003). La elevada proporcin de personas solteras ginas que ofrezcan una primera opinin de un profesional) que sir-
tambin puede ser explicada por la distribucin de la edad. van de puerta de acceso a otro tipo de atencin ms profunda
La distribucin por sexos (una mayor proporcin de mujeres cuando sea necesaria.
utilizaron nuestro servicio) se corresponde con la que aparece en Ms del 57% de los participantes llevan arrastrando su proble-
los centros de salud mental tradicionales (Valero y Ruiz, 2003). En ma desde hace dos aos o ms. Los problemas de larga duracin
los datos de utilizacin de Internet (tabla 5), observamos cmo au- pueden empujar a buscar en Internet una solucin que no han en-
menta la proporcin de mujeres del 45 al 49% cuando pasamos del contrado en otros lugares (o que ha dejado de funcionar). La rela-
uso en general a su utilizacin en relacin con la salud. Segura- cin encontrada entre la cronicidad y el haber estado en tratamien-
mente en estos datos se podran apreciar cifras ms cercanas a las to puede apuntar en esta direccin. Aparte, la cronicidad no estaba
nuestras si se detallase el uso de Internet en consultas especfica- relacionada con el nivel socioeconmico, pero s con la baja labo-
mente relacionadas con la psicologa clnica o de la salud. ral. Podemos interpretar que estos problemas crnicos son inde-
La importancia de la procedencia geogrfica de la consulta no pendientes de la riqueza personal, pero que llevan a la baja laboral
slo es relevante por su relacin con variables como la edad, la con ms facilidad a quienes tienen un nivel ms bajo de riqueza.
cronicidad y el nivel educativo. En los siete meses que van de Algunas caractersticas de nuestros participantes pueden ser re-
nuestro estudio preliminar al presente trabajo (tabla 5), las consul- levantes para la psicologa online en el mbito clnico, pero pue-
tas procedentes de Latinoamrica aumentaron un 10%. Incluso un den extender sus implicaciones al mbito social e incluso al legal.
servicio como el de la Universidad de Mlaga, con un enfoque En cuanto a la dimensin clnica, lo concerniente a la cronicidad
eminentemente local, recibi un 17% de sus visitas desde el otro es el hallazgo ms importante. Debemos tener presente que es muy
lado del Atlntico (Valero, 2003a). An no sabemos si la propor- probable que una gran proporcin de nuestros clientes online es-
cin de casos que se nos presentan desde fuera de Espaa ha al- tn batallando con problemas crnicos o de larga duracin. La re-
canzado su techo en nuestro servicio. Las implicaciones legales de levancia clnica de pginas en las que un paciente pueda acceder
la prctica clnica online llevan tiempo siendo analizadas (NBCC, de forma rpida a la opinin de un profesional va ms all del co-
2005) y una de ellas tiene que ver con el lugar del que procede el nocimiento sociodemogrfico o epidemiolgico que se pueda ob-
cliente y el lugar en el que est ubicada la sede social de quien pro- tener acerca de la poblacin que acceda a estos servicios. Su im-
porciona el servicio. Ambos, el cliente y el profesional, deben co- portancia puede residir tambin en el dinamismo con el que se
nocer qu legislacin local se les puede aplicar. Adems, las posi- preste una primera atencin. De ella se puede derivar un trata-
bles diferencias entre los bagajes culturales de unos y otros miento temprano que evite la cronificacin y el mal pronstico que
recomiendan tener en cuenta esta cuestin. sta conlleva. Al tiempo, es posible que pacientes crnicos que ha-
Slo el 6% de nuestros consultantes indicaron poseer educa- ban desistido en el propsito de mejorar, encuentren en este nue-
cin primaria. Las categoras equivalentes (puede leer y estu- vo acceso a los profesionales un aliciente.
PERFIL SOCIODEMOGRFICO DE LOS USUARIOS DE UN SERVICIO DE ASISTENCIA PSICOLGICA ONLINE 615

En cuanto al mbito social, mencionaremos la baja representa- Internet son las lenguas y no las que separan los pases. Sin em-
cin en nuestra muestra de personas con menor nivel educativo y bargo, las leyes tienen que ver con los pases que las dictan, no con
socioeconmico en comparacin con los servicios de psicologa las lenguas. Esto deben tenerlo presente tanto el usuario como el
tradicionales o in situ. Al mismo tiempo, hemos comprobado que profesional, sin dejar de lado la importancia que el origen cultural
buscamos ayuda para nuestro problema psicolgico sin importar de ambos puede tener en la relacin teraputica online.
nuestro nivel de ingreso. Por lo tanto, incrementar el acceso a In-
ternet en este segmento de la poblacin proporcionar a este gru- Agradecimientos
po de poblacin otra forma de acceder a servicios de asistencia
psicolgica. Trabajo financiado por el Ministerio de Educacin y Ciencia,
Por ltimo, hemos sealado la masiva presencia de consultas Proyecto I+D+i SEJ2004-03392, investigador principal Miguel A.
procedentes de Latinoamrica. Esto significa que las fronteras de Vallejo Pareja.

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