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LA HISTERIA MASCULINA, 1886-1986 (Pierre Bruno)

1886-1986: LA HISTERIA MASCULINA

Relator: Pierre Bruno. Con B. Bautista, M. Bousseyroux, M. Lapeyre, M.J Sauret, C.Terrisse y A Vals.

El encuentro de Freud con la histeria masculina tuvo lugar en Paris, en octubre de 1885, donde se haba
trasladado para asistir a las enseanzas de Charcot. Un ao ms tarde, en Viena, expuso en la Sociedad de
Medicina, la concepcin de la histeria masculina que haba aprendido del maestro de la Salptrire. Su primer
trabajo clnico, presentado poco despus para responder a un desafo del Profesor Meynert, consista en el caso de
Augusto P., calificado por Freud de histeria traumtica. (1) -De la constancia de la tesis segn la cual la histeria
como tipo clnico existe tanto en el hombre como en la mujer, da testimonio lo que podemos leer en uno de los
ltimos escritos de Lacan: No hay sentido comn en el histrico, y aquello donde juega para ellos o para ellas la
identificacin... (2). La histeria masculina sera entonces una pregunta clsica de la clnica freudiana, pese a la
ausencia de un paradigma clnico incontestable y la relativa marginalidad de su abordaje en la literatura analtica, lo
que resuena con la feminizacin, ms corrientemente practicada, del gnero histrico. Sin embargo, viendo las
cosas de ms cerca, es al corazn mismo de la eleccin del sexo, por un lado, y de la escritura del discurso analtico
por el otro, adonde nos conduce interrogar ordenadamente esta aparente atipia: la histeria masculina.
I.

Es, entonces, gracias a Charcot, que Freud da sus primeros pasos en la investigacin de la histeria. Charcot, si
bien era antomo-patlogo, abord la histeria esencialmente como clnico. Freud le rindi homenaje reiteradamente
(3) por haber constituido la histeria en tipo clnico, donde las diversas formas sintomticas se poda ordenar en una
serie objetivable, excluyendo la asimilacin de la histeria a la simulacin y asegurando su insercin en la ciencia. Al
mismo tiempo, la histeria era calificada de neurosis, es decir, no reductible a una lesin orgnica, aun cuando en
este punto, la nocin alternativa de lesin dinmica que propona Charcot fuera ambigua algunas veces.
Lo esencial del camino abierto por Charcot fue, sin embargo, el haber elaborado una concepcin del traumatismo
particularmente apropiada para la explicacin de la histeria que denomina viril. El traumatismo, choque local,
produce un proceso fisiolgico de paresia provisoria que lleva al sujeto conmocionado a la idea de impotencia motriz,
de donde resulta, por autosugestin, la formacin de un sntoma histrico de parlisis (4). A esta explicacin
corresponde una confirmacin experimental: es posible reproducir artificialmente el sntoma histrico de parlisis (4).
A esta explicacin corresponde una confirmacin experimental: es posible reproducir artificialmente el sntoma
histrico, sea por sugestin bajo hipnosis, sea por un choque local bajo hipnosis.
Varios aos ms tarde Freud considera que el efecto patgeno del traumatismo no est ligado, como lo
supona Breuer, a un estado fisiolgico particular, el estado hipnoide, sino a las significaciones que el sujeto le
confiere al traumatismo, y de las que no quiere saber nada. De esta manera, Freud se separa irreversiblemente de
Charcot para fundar el psicoanlisis en el concepto de represin (5).
Hasta ac, no hay nada que suministre un rasgo distintivo de la histeria masculina. Por el contrario, es a partir de
las curas de mujeres histricas que Freud remodela, sin abandonarla, la teora del traumatismo, para esbozar una
teora del fantasma. Ser necesario esperar a que la primera guerra mundial actualice el problema de las neurosis
de guerra para que se retome el examen de los efectos patgenos del traumatismo.
Tal ser la tarea del V Congreso Internacional de Psicoanlisis de 1918, en Budapest. La posicin de Freud
frente a estas neurosis es a la vez prudente y firme: Que el examen, todava no profundo de las neurosis de
guerra, no haya revelado que la teora sexual de las neurosis sea exacta, no es lo mismo que si hubiera revelado
que esta teora no es exacta (6).
Y concluye su introduccin de esta manera: Incluso se podra caracterizar legtimamente a la represin, que est
en la base de toda neurosis, como una reaccin a un traumatismo, como una neurosis traumtica elemental (7).
Quiere decir que Freud considerara a la neurosis de guerra como una variante de la neurosis
histrica? Aun cuando en Ms all del principio del placer Freud esboza una aproximacin entre histeria y
neurosis traumtica est fijada psquicamente a su traumatismo, no lo hace sin mantener una cierta reserva. Es
necesario mencionar las razones de esta reserva, porque anticipan algo sobre los problemas fundamentales e
inditos que pueden plantearse de manera privilegiada a partir de la histeria masculina. 1) En las neurosis
traumticas el sufrimiento subjetivo es ms fuerte y no deja de hacer recordar a la hipocondra y a la melancola. 2)
Para explorar la va que permitira aclarar previamente lo que hay de masoquismo por un lado y de libido narcisista
por el otro. Sin embargo, no es directamente en la filiacin histeria viril-neurosis de guerra que Freud renueva su
investigacin de la histeria en el hombre, sino en dos casos, de los cuales uno, el del pintor Cristobal Haitzmann, es
tomado de la historia de la demonologa, y el otro, el del escritor Feodor Dostoyevski, de la historia de la literatura.
El primer caso es examinado en el artculo Una neurosis demonaca en el siglo XVII, apareci en 1923.Freud se
apoya en un conjunto de documentos que relatan la firma de un pacto entre Cristobal Haitzmann y el diablo,
y la salida, gracias a dos exorcismos, de esta posesin. Aun cuando la expresin neurosis histrica no figura
en el texto Freud toma partido claramente: se trata de una neurosis, y no de una psicosis; se trata de
manifestaciones de histeria bajo la vestimenta demonolgica (adems, en esta ocasin, Freud evoca a Charcot
como el primero que supo reconocer la histeria bajo dicha posesin).
El anlisis minucioso que Freud presenta en este caso se puede articular as:
1- El pacto con el diablo que firma Haitzmann en 1669 es consecutivo a la muerte de su padre. He aqu las
condiciones del pacto: el diablo se encargara de reemplazar por 9 aos a su difunto padre. En cuanto al motivo del
pacto, sera, para Haitzmann, poder salir gracias a ese reemplazo de un ataque de melancola acompaado de
inhibicin para el trabajo.
2- La tesis de en varietur de Freud, es que el diablo era el sustituto del padre, aun cuando Haitzmann lo haya
representado con pechos que lo feminizaban, a partir del segundo de los ocho cuadros que consagr a representar
la historia de su posesin.
3- Si el diablo es el sustituto del padre, que Haitzmann elija contraer un pacto con l, testimonia su amor por el
padre. Sin embargo, la transformacin del duelo en melancola indica que este amor por el padre enmascara el odio
por el padre desarrollado en el complejo de Edipo. Aqu nos da Freud una indicacin extremadamente preciosa
concerniente a la manera en que l habra conducido la cura si Haitzmann hubiera sido uno de sus
pacientes. Lo hubiera conducido a volver a recordar cuando y a raz de qu tuvo lugar el que temiera y detestara a
su padre y hubiera tratado de descubrir los factores accidentales que se sobre agregaron a los factores tpicos del
odio hacia el padre.
Por primera vez, podemos apresar un rasgo diferencial esencial de la histeria masculina: la intensidad sobre
determinada del odio por el padre en el complejo de Edipo. Con relacin a esto, observemos la parte izquierda del
trptico (8) pintado por Haitzmann en 1678 (entre los dos exorcismos): se ve un perro negro ladrando contra el
burgus que en la serie de ocho cuadros consagrados a la histeria de posesin, figura como la primera
representacin del diablo. En este trptico el diablo se interpone entre el perro y una dama que, curiosamente, posee
ya la carta del pacto. De esta manera, el arte es el medio de expresin privilegiado del odio contra el padre. La
prdida de ese arte, consecutiva a la muerte del padre, es tambin para Haitzmann la prdida de su deseo: Quien
pierde su loco pierde su voz. La hiptesis de Freud segn la cual el padre habra contrariado la vocacin
artstica de Haitzmann, no surge sin fundamento. Finalmente, el odio por el padre, reprimido de esta manera,
encontrar su traduccin en la degradacin del padre en diablo.
4- El amor al padre, que opera una inversin del complejo de Edipo, no por eso es una solucin. Ciertamente,
evita el enfrentamiento, en el odio, de Haitzmann con su padre: sirve, pues, para eludir la castracin por el lado
masculino en nombre del goce, pero el problema de la castracin reposa ahora del lado femenino , puesto que
Haitzmann se encuentra en posicin femenina frente al padre.
5- Es para contrarrestar la castracin del lado femenino que, desde el segundo de los cuadros de la serie de ocho,
Haitzmann representa al diablo bajo una forma feminizada agregndole mamas. Es que Haitzmann se encuentra en
un impasse subjetivo. No acepta la castracin ni del lado masculino, retrocediendo ante el enfrentamiento con el
padre, ni del lado femenino, retrocediendo ante la implicacin de una posicin femenina en relacin con el padre. El
compromiso que adopta es precario: consiste en representar el diablo como mujer, es decir, castrar al padre, aquello
por lo que Haitzmann espera poder mantener la denegacin de la propia castracin.
6- Con esto se puede ahora aprehender lo que en ltima instancia es determinante: el impase de Haitzmann, su
retroceso frente a la eleccin del sexo, debe referirse a la defensa contra la castracin materna. Tal es el sentido de
la segunda explicacin de Freud en cuanto al porqu de la feminizacin del diablo. Esta feminizacin relativa
una fijacin a la madre como todopoderosa, como Otro no barrado. Es adems sobre esta vertiente que Haitzmann
va finalmente a inclinarse, cediendo en su deseo, para ponerse en manos de la Virgen Mara. Con esto neutraliza la
mediacin paterna necesaria para salvar su deseo. Deseo que a partir de entonces se reduzca, ya una vez tomadas
las rdenes, a una aficin a la botella. Prenderse a sta funciona como lmite al goce del Otro.
7- El episodio decisivo de esta rendicin es relatado por el mismo Haitzmann en su diario. El 26 de diciembre de
1677, llegando a la iglesia del St. Etienne para rezar, se cruza con una joven y bella dama acompaada de un
elegante seor, que le hace imaginar que l mismo es este seor y que est tan bien vestido como l. Esta
sustitucin al hombre como objeto de amor de una mujer, lo hubiese sostenido como hombre deseante identificado
al rasgo unario bien vestido. Sin embargo, es en esto donde fracasa: golpeado por un trueno y una llamarada
renuncia definitivamente a asumir su rivalidad hostil con el padre. Esta caracterstica de cobarda frente al padre es
la que reencontramos en el artculo de 1928 Dostoyevski y el parricidio. Aqu tambin, similitud que merecera por s
sola un estudio sobre la sublimacin, resulta que slo en la expresin artstica Dostoyevski puede enfrentar, con la
puesta en escena novelesca del parricidio, el odio contra el padre. Pero, como lo subraya Freud de entrada,
fuera de su arte, es un cobarde.
En cuanto al resto, no podemos menos que comprobar la notable correspondencia con el anlisis del caso
Haitzmann. La enfermedad toca a Dostoyevski en su primera juventud bajo la forma de una melancola sbita y sin
fundamento; tiene entonces el presentimiento de que va a morir ah mismo. Sin hesitar, Freud interpreta este
sentimiento como significado una identificacin con un muerto, una persona efectivamente muerta o an
viva, pero a la que se desea la muerte, sealando que este segundo caso, el de Dostoyevski, es el ms
significativo. Puede entonces definir el ataque histrico como un autocastigo por el deseo de muerte contra el padre
odiado y plantear como su resorte la inaceptabilidad del odio hacia el padre, en tanto deriva en la angustia ante l y
el espanto por la castracin. Tanto en Dostoyevski como en Haitzmann, esta angustia y este espanto se redoblan en
la posicin femenina, incluso en la homosexualidad, que no pueden proveer el refugio buscado contra la castracin.
Queras matar al padre a fin de ser t mismo el padre. Ahora eres el padre, pero el padre muerto, tal es el
mecanismo del sntoma histrico en el hombre. Descubrimos as la modalidad por la cual el hombre histrico se
distingue del obsesivo: En lugar de promover al padre muerto como significante-amo, se identifica a l en el retorno
de lo reprimido que impone el sntoma histrico, lo que a veces va acompaado de graves fallas de su propia funcin
paterna en tanto que no quiere saber nada de la verdad que esconde el sntoma en cuanto a su castracin.
Finalmente, podemos observar la disimetra que denota la histeria en el hombre en relacin a la histeria en la
mujer. El amor por el padre, en ella, es consecutivo a su castracin, y su relacin con la muerte del padre no est
inscripta en la misma lgica temporal.
II
El legado freudiano concerniente a la histeria masculina tiene sus vicisitudes. En efecto, por un lado, la primera
generacin de discpulos de Freud, como Abraham, Ferenczi y Simmel, se esforz, principalmente a raz de las
neurosis de guerra, por verificar las tesis que imputaban a la ortodoxia freudiana una ligazn entre las neurosis de
guerra con la histeria traumtica. Lo hicieron con un apresuramiento por ser freudianos que tena como contrapartida
el borramiento de los problemas suscitados por Freud a partir de la separacin que l preserva entre las neurosis de
guerra y la histeria. Sin embargo, procedieron con gran pertinencia clnica, y sus trabajos merecen aun hoy da ser
ledos con atencin. Citaremos, por ejemplo, la gran fineza con que Abraham hace notar que en la guerra, se trata,
no solamente a estar dispuesto a morir, sino tambin a matar (9), cosa frente a la cual hemos visto que el hombre
histrico tiene razones especficas para sustraerse en toda la lnea. Hay que acordar una mencin especial a los
trabajos de Helene Deutsch sobre histeria masculina. No slo por la variedad y la especificidad de los sntomas que
aborda -terrores nocturnos, enuresis, impotencia... - sino por el rigor con el que mantiene la referencia al Edipo y a la
castracin, an en la consideracin de los eventuales fantasmas femeninos (fantasmas de nacimiento). Seala
tambin, indicacin clnica de primer rango cunto sufre el recurso al padre en cierto modo por las disposiciones
benevolentes y dulces del mismo: ni el ms pequeo gesto que pueda ser interpretado como amenaza de
castracin (10).
Con estos autores se cierra un perodo de fidelidad hacia Freud. Lo que vamos a encontrar luego constituye
un cuestionamiento generalizado de sus tesis sobre histeria masculina (y sobre las fronteras entre neurosis y
psicosis). Este movimiento crtico comienza con el libro de I. Malcapine y R.A. Hunter, aparecido en 1956, y cuyo
ttulo es programtico: On schizophrenia, 1677 (11). El eje de esta revisin se origina en una controversia: el diablo,
en el caso de Haitzmann, no sera un sustituto paterno, sino un sustituto masculino-femenino, bisexual o pre-sexual,
en todo caso no referido al Edipo. Sobre esta base, Malcapine y Hunter establecen una equivalencia entre el delirio
de procreacin del presidente Schreber y un fantasma delirante de procreacin que le imputan a Haitzmann, del que
su pacto con el diablo sera el testimonio. (11). Lacan, a propsito del estudio de ida Malcapine sobre el presidente
Schreber, ha hecho justicia de este recorrido que se encasilla en una seriacin de formaciones imaginarias ocultando
lo que en el problema del padre constituye una orientacin de estructura indispensable. No es sorprendente que los
autores concluyan calificando a Haitzmann y a Schreber de esquizofrenia paranoide, categora en la que no hesitan
en incluir a Anna O. en tanto presente, segn su criterio, un fantasma delirante de embarazo. Se conocen los daos
que ha entraado esta concepcin al desvanecer tendenciosamente el concepto mismo de histeria.
Menos arriesgada es la tesis defendida en 1975 por un psicoanalista belga de la IPA, G. Vandendriessche (12). En
efecto, este autor considera que es imposible convertir seriamente la tesis freudiana del diablo como sustituto del
padre. Pero se apoya en la ambivalencia fundamental respecto del sexo, ambivalencia que segn l no es
dialectizable, para mantener el diagnstico de psicosis. Ahora bien, como hemos visto, esta ambivalencia en cuanto
al sexo est fundada en el odio al padre; todo el problema, entonces, es saber si esta no-asuncin deriva de la
forclusin o de la represin. La respuesta ya est en Freud: en el paranoico el enunciado: lo odio, no puede
jams devenir consciente bajo esta forma. (13). Nada de esto es Haitzmann, para quien por el contrario, Freud
pensaba que hubiera sido necesario llevarlo a interrogarse sobre la gnesis de ese enunciado. Veremos, sin
embargo, en la direccin de la cura de los histricos, cmo la extrema dificultad para mantener esta orientacin,
puede explicar la impresin de encontrarse frente a un obstculo infranqueable. Esta casi apora clnica tiene que ver
con lo que condujo a Lacan a elucidar las condiciones de definicin del discurso analtico, sin las cuales la posicin
del histrico es inexpugnable.

III

La enseanza de Lacan en lo referente al histrico no se deja evaluar fcilmente porque se resiste a que
se la interprete como relleno de un tipo clnico que Freud habra dejado inacabado o insuficientemente
fundado. Esta acotacin podra pasar por paradojal si se enumeran las figuras clebres, pertenecientes a la ficcin,
como Hamlet, o la historia, como Scrates o Hegel, a las que Lacan les endilg el epteto de histricos. Sin
embargo esta observacin se justifica porque el esfuerzo de Lacan no estaba dirigido a congelar un diagnstico y a
justificarlo, sino a elucidar el estatuto del histrico en relacin al acto, la transferencia, la ciencia, en fin, al discurso.
El ttulo del seminario donde Lacan desarrolla el anlisis de Hamlet es bastante significativo: El deseo y su
interpretacin. Lacan no desmiente la tesis de Freud, que se encuentra en la Traumdeutung,y que hace de
Hamlet un histrico, en tanto retrocede ante la muerte de Claudio porque no es mejor que el pecado que quiere
castigar. Pero Lacan va ms all, o al costado, de esta tesis, planteando una pregunta indita: Qu es lo que
finalmente permite a Hamlet actuar? Su respuesta: la identificacin de Hamlet a Laertes, por lo cual realiza el duelo
por Ofelia, es decir, descubre que el objeto perdido, supuestamente reencontrado, no hubiera podido satisfacerlo.
Herido de muerte por el mismo Laertes, Hamlet entrev en la imposibilidad de este objeto la causa misma de su
deseo, y entonces puede herir a Claudio. Modo, dice Lacan, de parir la castracin. Considerar este reencuentro
con el deseo, que ac libera el acto, como fin del anlisis tent por un tiempo a Lacan. As como promover, dando
importancia al pasaje de la impotencia al acto en el histrico, una figura del analista como sujeto deseante, es decir,
en paz con su divisin.
La misma interrogacin se prolonga y se amplifica en el seminario sobre La Transferencia, motivada esta vez por
Scrates. Aunque como Lacan lo dir unos aos ms tarde en Radiofona, Scrates es histrico porque pone al
amo entre la espada y la pared para producir un saber, determina la mutacin de una doxa en episteme. No es
Scrates, por esto, analista, sino de una cierta manera. En efecto, desde el seminario sobre la transferencia, Lacan
nota cmo Scrates se escabulle de Alcibades (quien descubre en l, el agalma que lo hace deseante), lavndose
las manos de la transferencia para mejor referirse a la mujer como la nica que guarda la verdad sobre el amor. Que
se escabulla rehusando su cuerpo no debe engaarnos. De lo que se elide es, de la construccin del fantasma de
Alcibades, falto de aceptar hacer semblante como objeto a.
Planteamos pues que el examen profundizado de Hamlet y de Scrates en su relacin con la histeria permiti a
Lacan recusar una concepcin del fin de anlisis como institucin subjetiva, en favor de una proposicin
radicalmente nueva de destitucin subjetiva. Se haca entonces posible construir una escritura del discurso analtico
distinta del discurso histrico. Se puede situar esta transicin entre el escrito Kant con Sade de 1962 y el seminario
El acto analtico (1967-1968).
En este nuevo contexto, del que intentamos evocar brevemente las coordenadas, qu incidencia tuvo la
elaboracin del discurso histrico en el problema de la histeria masculina/ Retendremos tres puntos como jalones de
un estudio a proseguir.
1. Destaquemos de entrada este enunciado de Lacan en el seminario del 18 de junio de 1969 (De un Otro al
otro): El sujeto histrico hace el hombre que supondra saber la mujer. Si lo descomponemos, podemos atribuir
como rasgo comn a los histricos, hombres o mujeres, la suposicin de la mujer como sujeto supuesto saber.
Realizar a la mujer como no-toda, sera entonces, del lado del histrico, equivalente a la destitucin subjetiva.
2. Sin embargo, se puede leer de la misma manera para el hombre y la mujer el hacer el hombre? Del lado de
la mujer, podemos fiarnos de la explicacin que Lacan propone desde La direccin de la cura y los principios de su
poder. La identificacin histrica de una mujer a otra mujer supuesta como siendo el objeto de amor del padre, deja a
la primera sin respuesta en cuanto a la pregunta por qu atraera al padre en esta otra que no sabra sin embargo
satisfacerlo (14) . Una mujer se identifica a un hombre en tanto l presentica esta pregunta.... y, agregamos, su
respuesta, de suponer saber la mujer.
Cul sera, entonces, el sentido de hacer el hombre para el hombre histrico sino el de hacer el hombre que la
histrica plantea como supuestamente sabiendo la mujer (cf. Don Juan)?
3. Esto aclara cmo se reparte el problema del padre castrado segn se est en la vertiente hombre o en la
vertiente mujer. Desde la vertiente mujer, el padre es castrado porque no podr jams, salvo muerto, alcanzar el
goce absoluto al que apunta. Ella se introduce as, directamente, sin desafos, en la funcin del Nombre-del-padre, y
realiza la esencia de su propio deseo insatisfecho, que ningn padre viviente podra saturarlo. La dialctica del
deseo se inscribe segn la secuencia: padre castrado-padre muerto-padre real. Desde la vertiente hombre, el padre
muerto no abre el acceso a la funcin del padre real: por un lado reenva al padre castrado como impotente, por el
otro al padre real como terrible. O sea que desde ambos lados tenemos que vrnosla con la imaginacin del padre,
escindido en las dos figuras del impotente y del implacable, a las que el histrico hombre se identifica por turno.
En relacin a esto, osaremos fundar en el hroe de Wedekind el paradigma del histrico, en la tragedia
infantil a la cual Lacan consagr un prefacio fulgurante: Es Moritz. Dejemos hablar a Lacan: Queda que un
hombre se haga El hombre para situarse como Uno-entre-otros, para entrar entre sus semejantes. Moritz,
exceptundose, se excluye en el ms all, slo all se cuenta, y no por casualidad, entre los muertos, como excluido
de lo real (15).
De esta manera, no habra ms que un hombre que pueda encarnar la perfeccin del histrico, el histrico como
in-analizante.....excepto que su encuentro con un agente de tormento suficientemente vecino de su propia maldad
lo fuerce a descubrirse como prjimo, para que lo peor sea por fin seguro?
Traduccin de Miguel Mndez

Artculo extrado de:


CUARTO ENCUENTRO INTERNACIONAL DEL CAMPO FREUDIANO. HISTERIA Y OBSESIN (MANATIAL,
1986)

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