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Una lectura sobre las representaciones de lo

femenino en Versos sencillos

Lucas Gagliardi
FaHCE Centro de Teora y Crtica Literaria (CriGAE)
Universidad Nacional de La Plata
Resumen:
En este trabajo se analiza el poemario Versos sencillos
(1891), del poeta cubano Jos Mart. Se aborda la
representacin de la figura femenina dentro de este
poemario y las diferentes inflexiones con que se trata a
estos personajes femeninos. En esta lectura se dialoga con
algunos autores de la crtica martiana (Arce de Vzquez,
1973 y 1981; Rama, 1980, Vitier, 1969) para establecer
una clasificacin de los poemas en torno al problema
abordado.
Palabras clave:
Jos Mart Figura femenina Imaginario

La crtica martiana ha sealado la importancia


coyuntural del vnculo amoroso con la mujer en la potica
de Versos sencillos. Dicha importancia es tal porque las
representaciones de las figuras femeninas articulan la
relacin del sujeto lrico con la experiencia potica que
queda plasmada dentro buena parte del poemario. Es el
propsito de este trabajo analizar las diversas figuras
femeninas presentes en esta coleccin de cuarenta y seis
poemas y aquello a lo que su presencia obedece: la
plasmacin de un ideal que Mart ha heredado sobre la
relacin hombre-naturaleza.

1
Como ha sido sealado en repetidas ocasiones, las
tres primeras piezas del poemario contienen las claves
interpretativas necesarias para comprender la obra en su
conjunto. Advertimos que desde el primer poema la figura
femenina se hace presente introduciendo los tipos que
sern desarrollados a posteriori. En la cuarta redondilla
asoma la primera alusin a la mujer:

Alas nacer vi en los hombros


De las mujeres hermosas:
Y salir de los escombros
Volando las mariposas.1

Las alas que emergen del plural mujeres hacen


referencia a una figura anglica, lo cual correspondera a
ciertas herencias que Mart posee respecto del
romanticismo2: el tipo de la mujer ngel, aquella
idealizacin de los atributos femeninos que exalta la
belleza, pureza y magnificencia de la misma. Mart no es
un poeta romntico, pero en l se hacen presentes los
remanentes de una forma de pensamiento y una esttica
que l reelabora en el marco de la modernidad. ngel
Rama explica muy claramente el por qu de la
supervivencia de ciertos motivos y tpicos literarios en los
escritores modernos:

La modernidad no se produce repentinamente, como un


cataclismo, dentro de un vaco cultural previo, sino que
consiste en una gradual modificacin de los presupuestos
1
Mart, Jos. Poesa Completa, La Habana, Ed. Letras Cubanas, 1985, p. 235.
2
Rama, gel. La dialctica de la modernidad en Jos Mart, en: Estudios martianos. Seminario Jos
Mart, Puerto Rico, Ed. Universitaria, 1974, p. 192. en el estudio el investigador seala rasgos como por
ejemplo la figura del poeta visionario presente en Mart para hablar de las herencias romnticas en el
poeta. De hecho, en el propio prlogo de Versos sencillos, Mart manifiesta ciertos rasgos del poeta
romntico, particularmente en la caracterizacin del artista que desborda subjetivamente (se me salieron
los versos del corazn).

2
culturales establecidos que regan anteriormente [] Del
mismo modo en que el romanticismo no inventa la
existencia de la naturaleza [], la modernidad tampoco las
descarta, sino que ofrece de ellas nuevas interpretaciones
acordes a su orientacin dominante.3

Si aceptamos que en nuestro poeta se da la reunin


de la herencia y la innovacin veremos cmo el poema I
funciona en forma catafrica dentro del plan de escritura
del autor4. Ese desarrollo posterior de lo que se presenta
en esta pieza inicial ser el territorio en el cual se
desarmen y rearmen las herencias romnticas que estamos
apuntando.
La siguiente redondilla, no en vano, constituye una
diametral oposicin a la anterior:
He visto vivir a un hombre
Con el pual al costado,
Sin decir jams el nombre
De aquella que lo ha matado

La accin del hombre al ocultar la identidad de una


mujer an cuando esta representa claramente un peligro-
configura una cierta imagen de nobleza, propia de un
cdigo moral rgido que concuerda con la sentencia del yo
lrico en la primera estrofa (Yo soy un hombre sincero).
La mujer que es apaada ha sido capaz de matarlo, ya sea
fsica o metafricamente, por lo cual denota una amenaza

3
Rama, ngel. Op cit, supra, nota 2, p. 185
4
Vale una aclaracin: plan de escritura ser utilizado en sentido amplio para referirse al la estructuracin
de Versos sencillos que parece dada desde el poema inicial hasta el final, pero lo cierto es que este
poemario no es producto de una planificacin en su estricto sentido. Dice Arce de Vzquez al respecto:
Los Versos sencillos son cuarenta y seis poemas muy breves, cada uno con su propia autonoma o razn
interior, aunque ligado al resto por una relacin psicolgico-moral. Registran el fluir de la conciencia de
Mart en aquel momento de aguda crisis. Arce de Vzquez, Margot. La nia de Guatemala, en: Revista
de Estudios Hispnicos, Ao 1, n. 3-4, jul-dic. 1971, p. 5

3
que nos retrotraera -extendiendo la lectura de las
reminiscencias romnticas- al tipo de la mujer demonio5.
Estas dos imgenes habrn de cargarse de matices y
nuevas dimensiones dando por resultados tres tipos de
representacin distintas: la mujer inalcanzable, la mujer
ambigua o ambivalente y la mujer negativa.

La mujer inalcanzable
Para comprender a cabalidad (o al menos un poco
ms, dada la falsa sencillez de los versos martianos) el rol
que juegan las figuras femeninas en Versos sencillos hay
que dar cabida a la concepcin que el poeta tiene sobre la
relacin del hombre con la naturaleza. El hombre
alcanzar el equilibrio mediante la tarea de transformacin
del universo, que es eso lo bello y lo grandioso que avizora
Mart y no el bullicio de una prosperidad material
ampliamente repartida: tal misin slo ser posible por una
reintegracin en la naturaleza 6. Resuenan en el
pensamiento martiano ciertas concepciones filosficas de
Emerson, en particular la del hombre natural pero adems,
Mart ve en el entorno natural aquello con lo cual siente
ms afinidad, aquello con lo cual quiere que se de la fusin
ltima. Cuando Cintio Vitier caracteriza la naturaleza
americana seala que esta es para el escritor el templo

5
La oposicin mujer ngel mujer demonio era ms comn en la narrativa romntica que en la poesa
pero estuvo muy presente en el romanticismo hispnico. En Amalia de Jos Mrmol se da una clara
oposicin de dos personajes que responden a estos tpicos: Amalia y Doa Josefa Ezcurra
respectivamente.
6
Rama, ngel. Op. cit, supra, nota 2, p. 193.

4
donde le hombre ha de consumar la plenitud de su
conciencia.7
La injerencia de estos presupuestos queda manifiesta
en la asociacin de la mujer con lo femenino expresado en
elementos de la Madre Naturaleza que se dan cita en la
potica de Versos sencillos: las flores, la mar, las nubes,
todos ellos respondido a una aguda atencin al el gnero
gramatical de las palabras que las identifican. Desde un
punto de vista semitico, la mujer funciona repetidamente,
en el marco del poemario, como un signo y como tal est
en reemplazo de otra cosa. Y esa cosa reemplazada por la
figura femenina es la naturaleza, aquello que de acuerdo a
las influencias emersonianas se quiere alcanzar. Cuando la
mujer no funciona de esta forma habr un vaciamiento
semntico que el yo lrico advertir (vase los apartados La
mujer ambigua y La mujer negativa)
Comencemos por estudiar la configuracin de la
mujer inalcanzable para ver mejor esta cuestin.
Culminada la presentacin de la voz lrica de los tres
primeros poemas, IV8 para a introducir y desarrollar la
primera imagen femenina relevante. Arce de Vzquez elige
caracterizar este poema como uno de aquellos que hablan
sobre el amor9 pero yo prefiero enrolarlo ms
especficamente dentro del territorio del erotismo martiano
an cuando el conjunto reconocido como serie ertica se
de ms adelante-. El poema desarrolla el juego ertico del
7
Vitier, Cintio. Los versos sencillos, en: Garca Marruz y Citio Vitier. Temas martianos, La Habana,
Biblioteca Nacional, 1969, p. 171.
8
Mart, Jos. . Op. cit, supra, nota 1, p. 240.
9
Arce de Vzquez, Margot. Algunas notas sobre la estructura de Versos sencillos, en: En torno de Jos
Mart, Bordeaux, Coloquio Internacional Bulletin Hispanique, v. 75 bis, 1973, p. 507.

5
sujeto lrico y su amante, una mujer que en la tercera
redondilla aparece asociada a un elemento natural:

Y ella clavando los ojos,


En la pareja ligera,
Deshizo los lirios rojos
Que le dio la jardinera.

La asociacin de esta estrofa puede interpretarse de


dos maneras: los lirios (que siendo blancos son asociados
con la pureza espiritual y castidad en mart 10) son aqu
rojos, color que tradicionalmente apunta a lo ertico, lo
carnal, por lo cual el deshacer los lirios podra actuar
metafricamente significando que los labios de la mujer
(los lirios rojos) se deshacen en un beso apasionado 11. En
esta primera interpretacin, la jardinera que dio las flores
es la madre de la amante que le hered los labios al
engendrarla. En una segunda lectura, los lirios son las
flores que efectivamente fueron tomadas del ambiente en
que se encuentran (un mbito pleno de flores, casi
anglico, la pareja de enamorados confluye con la
naturaleza12) como las que toma la mujer en la siguiente
redondilla. En cualquiera de las dos lecturas, la mujer
aparece ser la portadora de una flor a la que est unida. Es
con dicha mujer que el sujeto lrico visita ese lugar que
resulta ser la expresin de la quintaesencia natural, ella es
quien por su ligazn a la naturaleza abre la asociacin de

10
Simboilismo y color
11
Y si prolongamos esta lectura de la mujer-flor veremos que ms adelante, en el mismo poema, la mujer
expresa sus deseos de experimentar el contacto con el sol (como lo necesitan las plantas) cuando el
hombre ofrece abrirle la sombrilla.
12
Zanetti, Susana. Es pequeo es mi vida. La tensin autobiogrfica en Versos sencillos de Jos Mart
en: Actas del congreso Jos Mart, La Plata, Universidad, 1994, p. 119.

6
la pareja humana a la pareja de aves que aparece en la
segunda redondilla.
Pero aunque el beso quede consumado en la
penltima estrofa, el hablante potico culmina su relato
transmitiendo frustracin, resignacin e insatisfaccin,
teniendo que volver al lago mudo y helado para clavar la
quilla triste y posar el remo callado. Si el poema tiene
significacin ertica, el deseo subyacente es el de la unin
sexual, anticipada por las aves que vimos/Meterse en la
gruta umbra, simbolizacin del sexo femenino y del coito.
Tal hecho no se concreta, teniendo lugar solamente uno o
ms besos antes de la despedida de ese lugar solitario e
ideal para el encuentro entre los amantes. Es por eso que
la quilla es triste y el remo callado, son imgenes que
remiten a lo flico que ha tenido que ser aquietado. La
frustracin sexual se reviste, por la analoga de la mujer
con la flor, de la frustracin por no poder llegar a
congraciarse con la naturaleza que el signo-mujer reviste
sino slo alcanzar una parte superficial en el beso cuando
el objetivo va ms all del mismo por estar en la unin
sexual. Como en el poema XLII aparece la tensin
contrapuntstica entre el discurso del deseo y su fracaso, y
la amistad13 en base a lo cual se construye una imagen de
la mujer.
Esta asociacin de lo femenino humano (mujer) y lo
femenino natural (flor) alcanza la cima de su desarrollo en

13
Zanetti, Susana. . Op. cit, supra, nota 12, p. 116.

7
el poema IX14, tambin conocido como La nia de
Guatemala.

Quiero a la sombra de un ala,


Contar este cuento en flor:
La nia de Guatemala,
La que se muri de amor.

La mujer que ser epicentro de este poema se


configura en torno a la flor nuevamente. El primer verso
introduce el ala, smbolo de espritu en Mart 15, y el
segunda la flor que da forma al cuento. El hablante quiere
Contar este cuento en flor porque la flor es una cosa
delicada que puede deshacerse a causa de su fragilidad,
como la muchacha que protagoniza esta pieza, quien se
deshace por amor hasta encontrar la muerte.
Entre las pompas fnebres de la nia guatemalteca se
destaca la presencia del lirio blanco (y por lo tanto con su
significado tpico en la potica del autor) 16 y del jazmn,
elementos que remiten a la belleza, pasin y bondad de la
muchacha17. El sujeto despersonalizado por la tercera
persona en las cinco primeras redondillas se lamenta a
partir de la sexta en primera persona por haber ignorado a
su amada. Ahora ella es parte del recuerdo tras haberse
suicidado como y por los mismos motivos que la Ofelia
shakesperiana.

14
Mart, Jos. . Op. cit, supra, nota 1, p. 245.
15
Arce de Vzquez, Margot. La nia de Guatemala, en: Revista de Estudios Hispnicos, Ao 1, n. 3-4,
jul-dic. 1971, p. 8.
16
Schulman, Ivn. Smbolo y color en la obra de de Jos Mart, nota 10, p. 224.
17
Arce de Vzquez, Margot. Op. cit, supra, nota 15, p. 8.

8
Los zapatos blancos que para Arce de Vzquez
esconden connotaciones nupciales18 forman un sistema de
interpretacin con los lirios blancos que adornaron el
servicio funerario de la nia: remiten a la pureza que este
personaje hereda del tipo romntico mujer ngel slo que
le agrega, en la particular visin de Mart, el carcter
inalcanzable y ya no terrenal.
El prximo ejemplo de representacin de la feminidad
inalcanzable se encuentra en la clausura de la llamada
serie ertica, en el poema XXI 19. Tras un pasaje potico
dedicado a explorar el engao y el placer, estas cuatro
estrofas llegan al clmax de la representacin femenina
puesto que la mujer representada es la ms inalcanzable
de todas por ser una pintura y adems, presuntamente,
una pintura de la Virgen Mara20. La tensin lrica llega a
su punto culminante al final, cuando se declara que esa es
la mujer que le rob el corazn al sujeto lrico.
Ambas fminas son inalcanzables en tanto y en cuanto
viven y se esconden en los resquicios de la mente, como
un recuerdo en el primer caso, como la impresin que deja
un cuadro en el segundo. La segunda no est asociada a la
naturaleza explcitamente; deberamos, en todo caso,
extender esa asociacin faltante nosotros. Este poema
debe entenderse a la luz de una funcin contrapuntstica
desarrollada en la serie ertica, la cual analizaremos ms
adelante. La mujer del poema ertico IV es tambin

18
Idem, p. 10
19
Mart, Jos. Op. cit, supra, nota 1, p. 258.
20
La segunda redondilla menciona a un esposo dormido y un beb desnudo y la tercera elementos como
la paja que remitiran a la escena bblica del pesebre en el cual naci Jesucristo.

9
inalcanzable pero en forma parcial, he optado por
clasificarla en esta categora dado que comparte ese
carcter inaccesible con las otras dos y la asociacin floral
con la nia guatemalteca.

La mujer ambigua
La serie ertica que va desde el poema XVI hasta el
XX tiene una protagonista nica y significativa: Eva.
El personaje evocado por el poeta en XVI21 acta como
la interfase de las herencias romnticas martianas,
uniendo caractersticas de la mujer ngel y la mujer
demonio en toda la serie, y anticipando a la mujer negativa
que pisar la escena (lrica) en la ltima parte de Versos
sencillos. Eva es presentada de la siguiente forma:

Plida, en su canap
De seda trtola y roja.
Eva, callada, deshoja
Una violeta en el t

Su vestimenta presenta el rojo ertico de los lirios de


IV, abriendo las puertas a una de las claves de la atraccin
que siente el amante por ella. Eva aparece deshojando una
violeta, es decir una flor que representa los atributos
ideales de la mujer (modestia, humildad). Al hacer esto se
va despojando de la pureza de los ejemplos de la mujer
inalcanzable anteriormente analizada.
En las siguientes piezas de la serie, Eva aparece
asociada tambin a elementos naturales como el sol (por el

21
Mart, Jos. Op. cit, supra, nota 1, p. 253.

10
rubio de sus cabellos que da luz22) del cual el yo lrico
manifiesta venir y hacia el cual pretende ir. Aqu hay que
aclarar que el poema XX evidenciar un trabajo de
construccin mtica en la figura de Eva. La eleccin en el
nombre de la mujer no es ingenua pues remite a la mujer
prstina, la madre de la especie humana.
Aparece nuevamente, entonces, la asociacin natural,
ahora casi ednica. En XVIII23 se repetir la trama del
intertexto bblico cuando el pjaro tentador (ambiguo
disfraz de la serpiente de Las Escrituras) tiente a la
muchacha con su alfiler/manzana. Eva traicionar al sujeto
lrico adnico al elegir el prendedor embustero y dejar de
lado el alfiler de oro puro que le sac un hombre puro/ Del
corazn de una roca, hombre que presumiblemente es una
objetivacin del sujeto potico que se transporta a la
tercera persona gramatical.
Tras la aversin que esta fmina despierta al poeta,
el poema XX llega a la sntesis dialctica.
Mi amor del aire se azora;
Eva es rubia, falsa es Eva:
Viene una nube, y se lleva
Mi amor que gime y que llora.

Si el sintagma mi amor se refiere a la amada es


altamente significativo que se azore a causa del aire 24, uno
de los elementos con los cuales la mujer bien debera
poder estar relacionada. La explicacin es la siguiente: tras
el conflicto de desengao, perfidia y pasin de la serie

22
Idem, p. 254
23
Idem, p. 255.
24
Idem, p. 257

11
ertica, el sujeto se ha desencantado de la mujer que crea
ser su vehculo para el regreso emersoniano a la
naturaleza y esta ha perdido tales atributos. Tal es as que
lo femenino humano de Eva ya no puede soportar la unin
con lo femenino natural que representa la nube 25 que se
lleva los restos de ese mi amor que Eva fue. Ahora ese mi
amor que gime y que llora no es ms que el recuerdo, el
sentimiento que el yo verti sobre la mujer y que slo
queda como una memoria doliente. Eva ha traicionado al
sujeto adnico y tambin a toda la especie de que es
madre, dando paso as a la mujer negativa que dominar la
ltima parte de Versos sencillos.
Que el ltimo verso sentencie Eva me consolar! no
cancela la interpretacin anteriormente mencionada. Lo
que queda de ella, despojado de sus atributos naturales
ser todo el consuelo terrenal posible para este Adn, ya
que no puede acceder fsicamente a la mujer inaccesible de
los poemas IV, IX y XXI por la unin ertica, por culpa de
la muerte o por la irrealidad fsica de la misma
respectivamente.

La mujer negativa
La ltima parte de este trptico de representaciones
femeninas se nutre de las caractersticas adscriptas a la
mujer demonio, las cuales se decantan definitivamente tras
el puente que supone la serie ertica.

25
Si Eva es la mujer, todas las mujeres que se sustituyen bajo el nombre del sexo quin es Nube? Es
tambin un rtulo de lo general, no de lo particular, pero a diferencia de Eva, est situada en la
Naturaleza. Rama, ngel. Indagacin de la ideologa en la poesa, en Revista Iberoamericana, n 112-
113, dic 1980, p. 381.

12
Ya en el poema XXIII26 podemos considerar la
instauracin de este prototipo femenino. El hablante
manifiesta en primera persona su deseo por encontrar una
mujer bella pero de repente, en la tercera redondilla, la voz
lrica parece cambiar, parece hablar la voz de la conciencia
o de la sabidura interior que, tras el desencanto sufrido en
la serie ertica, interpela al yo para que mire a la mujer en
cuestin con otros ojos.
Si la segunda estrofa construye la imagen femenina
que representa lo ideal ahora (con cabello negro, por
oposicin al rubio de Eva), la tercera ofrece la mirada
opuesta sobre la misma representacin:

Aquella?... Pues pon la hiel


Del mundo entero en un haz,
Y tllala en cuerpo, y haz
Un alma entera de hiel!

La mujer es una escultura hecha de la sumatoria de


las amarguras (hiel), es un ser maldito por esa voz que
interfiere en el pensamiento lrico del yo al punto de
dejarlo confundido en el desenlace27.
La mujer negativa es una mujer puramente carnal,
puramente material que ya no reviste ese lazo con la
Madre Naturaleza. de carne se puede/ Hacer una flor
pero
De carne se hace tambin
El alacrn: y tambin
El gusano de la rosa,
Y la lechuza espantosa.

26
Mart, Jos. Op. cit, supra, nota 1, p. 260.
27
Idem.

13
Del mismo material que la mujer de esta zona de
Versos sencillos est formada se pueden crear criaturas
repulsivas (el gusano y la lechuza) o incluso peligrosas (el
alacrn). Esta fmina es el diametral opuesto a esa mujer
virginal y espiritual (rasgo que acenta su relacin con el
arte, que para los romnticos era un medio de ascensin
espiritual): no se puede hacer que la naturaleza encarne y
permanezcan en ese cuerpo carnal todos los atributos de
aquella. En resumen, lo femenino humano y lo femenino
natural no pueden ser compatibles, o al menos no por
mucho tiempo como ocurre con la nia guatemalteca que
se suicida.
Esta desunin de ambas esencias femeninas queda
sellada en el penltimo poema de esta coleccin. Agar
viene a representar la perfidia de la mujer humana que
juega con los sentimientos de su amante. La perla con la
cual ella parece no estar del todo conforme representa el
amor del sujeto lrico por ella, Agar por saber que posee
esa perla (es decir, que tiene al hombre a sus pies) termina
detestndola y en un arranque de ira la arroja al mar.
Esa Agar venenosa28 termina pidiendo a su
contrapartida femenina, la mar (ntese la seleccin del
artculo femenino en lugar de la posible conmutacin por el
masculino el) aquello que desech vilmente.

Qu hiciste, torpe, qu hiciste


De la perla que tuviste?
La majaste, me la diste:
Yo guardo la perla triste.

28
Mart, Jos. Op. cit, supra, nota 1, p. 279.

14
La naturaleza femenina contenida en las aguas
contrasta fuertemente con la debilidad carnal de Agar que
no logra apreciar lo que posee. La mar atesorar la perla
del amor infeliz que se le ha perdido tanto a la joven como
al muchacho que la amaba. El XLII es el ltimo poema que
habla de las representaciones de la mujer con respecto a
su vnculo con lo ambiental, pues el poema siguiente slo
aborda el juego ertico con la mujer desligada de ese
lazo29. Mart, para culminar la representacin de la
feminidad a que aspira su yo, ha decidido dar voz a la
naturaleza misma para marcar el cierre de una idea.

Conclusiones
Hemos analizado la ligazn que une y desune las
representaciones femeninas en Versos sencillos a la
naturaleza y al ideal que en Mart representa alcanzar la
misma. La mujer en su estado ideal pero inalcanzable
garantizara llegar a ese templo que el autor ve como
objetivo primero y ltimo, pero las otras representaciones
femeninas del poemario nos remiten a la frustracin y la
imposibilidad de dicho objetivo, resaltado, pro contraste, la
idealizacin de la naturaleza y la mujer.

Bibliografa

29
Por estas razones dejo de lado el poema XLIII en el que el poeta abordara, con una nueva mujer
pelirroja), el juego ertico sin el fin trascendente de IV.

15
Arce de Vzquez, Margot. Algunas notas sobre la
estructura de Versos sencillos, en: En torno de Jos
Mart, Bordeaux, Coloquio Internacional Bulletin
Hispanique, v. 75 bis, 1973, p. 507.
Arce de Vzquez, Margot. La nia de Guatemala, en:
Revista de Estudios Hispnicos, Ao 1, n. 3-4, jul-dic.
1971, p. 5
Mart, Jos. Poesa Completa, La Habana, Ed. Letras
Cubanas, 1985
Rama, ngel. Indagacin de la ideologa en la poesa, en
Revista Iberoamericana, n 112-113, dic 1980, p. 381.
Rama, ngel. La dialctica de la modernidad en Jos
Mart, en: Estudios martianos. Seminario Jos Mart,
Puerto Rico, Ed. Universitaria
Schulman, Ivn. Smbolo y color en la obra de de Jos Mart, Madrid, Gredos, 1959.
Vitier, Cintio. Los versos sencillos, en: Garca Marruz y
Citio Vitier. Temas martianos, La Habana, Biblioteca
Nacional, 1969, p. 171.

16