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ARBOR Ciencia, Pensamiento y Cultura

Vol. 192-780, julio-agosto 2016, a338 | ISSN-L: 0210-1963


doi: http://dx.doi.org/10.3989/arbor.2016.780n4014

POTENCIAS DEL PENSAMIENTO DE XAVIER ZUBIRI / POTENCY OF THOUGHT OF XAVIER ZUBIRI

LA FILOSOFA DE LA CIENCIA PHILOSOPHY OF SCIENCE AS A


COMO PROGRAMA DE RESEARCH PROGRAM IN ZUBIRI
INVESTIGACIN EN ZUBIRI

Esteban Vargas1
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso
esteban.vargas@pucv.cl

Cmo citar este artculo/Citation: Vargas, E. (2016). La Copyright: 2016 CSIC. Este es un artculo de acceso abierto
filosofa de la ciencia como programa de investigacin en distribuido bajo los trminos de la licencia Creative Commons
Zubiri. Arbor, 192 (780): a338. doi: http://dx.doi.org/10.3989/ Attribution (CC BY) Espaa 3.0.
arbor.2016.780n4014

Recibido: 25 julio 2014. Aceptado: 01 septiembre 2015.

RESUMEN: En este escrito se intenta explicar qu es ciencia en ABSTRACT: In this paper we attempt to explain the meaning
Zubiri. Aunque Zubiri no dej un libro especfico sobre ciencia, of science according to Zubiri. Although Zubiri did not publish
intentamos meditar este tema siguiendo el anlisis en tres mo- a specific book about science, we attempt to contemplate
mentos de la aprehensin de realidad que hace Zubiri en su libro this topic by following the analysis in three moments of the
Inteligencia sentiente. A partir de all, proponemos que el con- apprehension of reality that Zubiri makes in his book Sentient
cepto de ciencia debe analizarse en estos tres momentos, el pri- Intelligence. Thereafter, we propose that the concept of
mero de los cuales muestra que el conocimiento cientfico hunde science must be analyzed in these three moments, the first
sus races en la realidad aprehendida sentientemente. La ciencia of which shows that scientific knowledge is rooted in the
suele pensarse como una actividad racional. Esto sin duda es ver- reality apprehended sentiently. Science is often thought of
dad. Pero la racionalidad es insuficiente para entender todo el as a rational activity. This is certainly true, but rationality is
quehacer cientfico. Se ha pensado la ciencia tambin desde los insufficient to understand all scientific work. Science has also
aspectos sociales e histricos. Esto tambin es verdad. Pero todo been considered from social and historical perspectives, which
el conocimiento cientfico arranca de los sentidos, pero entendi- is also true. However, all scientific knowledge starts from the
dos desde el momento de formalidad de realidad ms que desde senses, from the moment of formality of reality rather than
el momento de contenido, como hace el empirismo. from the moment of content, as empiricism does.

PALABRAS CLAVE: ciencia; filosofa; realidad; logos; razn; Zubiri. KEYWORDS: Science; philosophy; reality; logos; reason; Zubiri.
INTRODUCCIN sino tambin, y de forma ms eminente, social. En
este aspecto destaca Kuhn, Bloor, Barnes, etc. Por l-
Es de sobra conocido el enorme inters que Zubiri
timo, podra pensarse la ciencia como una especie de
a338 tena por las ciencias. Se relacion con ellas de tres
modo de presentacin de lo aprehendido. ste es el
modos distintos. En primer lugar, las estudi profunda-
momento radical donde se instala el pensamiento
mente en sus ms diversas manifestaciones como, por
de Zubiri sobre la ciencia. Para l, ciencia y filosofa
La filosofa de la ciencia como programa de investigacin en Zubiri

ejemplo, estudi fsica, biologa, lingstica, filologa,


estudian la realidad aprehendida sentientemente;
matemtica, etc. En segundo lugar, aunque depurando
desde aqu arranca su esencial unidad y diferencia.
lo recibido, recibi ciertas influencias de las grandes
teoras cientficas de su poca para su filosofa como, Para entender esto, hay que tener en cuenta el anli-
por ejemplo, la teora de la relatividad en su concep- sis y conceptuacin que Zubiri ha hecho en Inteligencia
cin del movimiento, la gentica molecular en su con- sentiente de lo que es realidad, sentir, inteligir, actua-
cepcin de la esencia, etc. Finalmente, en tercer lugar, lidad, etc. No podemos desarrollar todos estos temas
intent pensar filosficamente qu es la ciencia y cul aqu, as que vamos a desarrollar algunos, los ms im-
es su unidad y diferencia con la filosofa. De este ter- portantes, que pueden perfilar un posible programa
cer punto, lo que nos interesa destacar aqu es meditar de investigacin de filosofa de la ciencia en Zubiri.
qu es ciencia en Zubiri. Aunque Zubiri no dej un libro Para este punto es importante atender a la distincin
especfico sobre el tema, es posible intentar recons- entre los tres modos de inteleccin sentiente llamados
truir su pensamiento filosfico en torno a este tema. aprehensin primordial, logos y razn. Desde esta dis-
Esto es lo que queremos delinear aqu, iluminados es- tincin es desde donde tenemos que pensar lo que es
pecialmente desde su gran obra Inteligencia sentiente. ciencia. Este trmino, en Zubiri, si bien es cierto no
Nos proponemos, entonces, dicho en lenguaje zubiria- es equvoco tampoco es unvoco. Ciencia se dice de
no, una especie de noologa de la ciencia centrando mltiples maneras. Veamos estos tres momentos bre-
el tema en averiguar qu es la ciencia en sus diversos vemente y su relacin con lo que es ciencia.
niveles de aprehensin de realidad.
Para orientarnos en el tema, hay que sealar que el 1) CIENCIA Y APREHENSIN PRIMORDIAL DE REALIDAD
problema filosfico de la ciencia puede presentarse, El modo primario de percepcin de realidad es lo
al menos, desde tres aspectos intrnsecamente rela- que Zubiri llama aprehensin primordial de realidad.
cionados, no necesariamente excluyentes entre s. En En ella se actualiza la realidad de forma directa, inme-
primer lugar, la ciencia podra pensarse como una ac- diata y unitaria. En este modo de actualizacin, para
tividad racional con un mtodo propio, distinto, Zubiri, se nos actualiza lo real como algo solamente
por ejemplo, a la actividad filosfica. Aqu es impor- en y por s mismo. Para ello, en lo percibido nos fija-
tante meditar qu papel juega la induccin, el modelo mos o atendemos a lo real en tanto real. Aqu no es
hipottico-deductivo, etc., en corrientes como el posi- posible el error de ningn tipo. El error slo es posible
tivismo lgico, el falsacionismo de Popper, los progra- en los modos ulteriores. Ahora bien, en esta aprehen-
mas de investigacin de Lakatos, etc. Desde este pun- sin se nos muestran dos momentos fundamentales.
to de vista, es perfectamente posible sostener que no Por una parte, hay que atender a los contenidos pre-
todo lo que se ha reconocido como cientfico posee sentados. Contenido apunta aqu a lo presente en
tal carcter, sino slo aquello que se ha realizado con nuestras aprehensiones. As, aprehendemos colores,
el modo racional apropiado. Incluso, en un caso extre- sabores, etc. (dejo de lado el problema de si todos los
mo, alguien podra sostener que todava hoy no exis- contenidos en tanto tales son propios de este modo
te un verdadero conocimiento cientfico. En segundo de aprehensin). Pero hay algo ms. Hay que atender
lugar, podra pensarse la ciencia como una especie de tambin al modo o manera como esos mismos con-
interpretacin social e histrica del quehacer cien- tenidos aprehendidos se presentan en el hombre. Al
tfico. Podr negarse a la ciencia haber encontrado modo o manera como los contenidos se presentan es
un conocimiento cientfico verdadero, segn el modo a lo que Zubiri llama formalidad. La filosofa, por lo
racional apropiado, pero lo que es innegable es que general, slo haba atendido a lo meramente pre-
existe la ciencia como hecho socio-histrico. Es sente (contenido) descuidando que aquello mismo
cientfico aquello que un gremio ha legitimado como presente percibido se muestra de un cierto modo o
tal. Aqu entonces cobra una gran importancia el an- manera. Por ello, Zubiri suele decir: la filosofa se ha
lisis de la historia y sociologa del conocimiento cien- fijado solamente sobre el contenido, pero ha resba-
tfico. La ciencia es una actividad no slo individual lado sobre la formalidad (2006, p. 188). Esta forma-

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lidad es una modalidad dada fsicamente, aunque de llamo talidad (Zubiri, 1980, p. 121). El contenido es lo
una manera algo distinta a como se nos dan los conte- que determina que lo real sea de tal o cual manera.
nidos. Por ello dice que la formalidad es un momento
Decamos que, para Zubiri, la filosofa es el estudio a338
fsico de las cosas reales en cuanto sentidas en impre-
de lo real en tanto real o lo que es lo mismo, el estu-
sin de realidad. No es algo fsico al modo como lo es
dio de lo transcendental. En cambio, la ciencia estudia

Esteban Vargas
su contenido, pero es, sin embargo, algo fsico: es lo
lo real en tanto tal, es decir, ve lo real predominan-
fsico de la formalidad, esto es, la fsica del trans en
temente por el lado de los contenidos. La diferencia
cuanto tal (Zubiri, 1980, p. 123). o criterio de demarcacin de la ciencia y la filosofa
Ahora bien, en nuestras aprehensiones, el modo es, entonces, esencialmente aspectual, en el senti-
como se presentan los contenidos aprehendidos es do en que atienden predominantemente a aspectos
como formalidad del de suyo (Zubiri, 1980, p. 191) distintos de la misma aprehensin de realidad. Ahora
o formalidad de realidad o reidad. La realidad no es bien, como decamos, hay que tener en cuenta que
una cosa en s, independiente de nuestra aprehen- los contenidos aprehendidos no son algo meramen-
sin. Algo puede aprehenderse como realidad, aun- te presente, sino que son sentidos en formalidad de
que slo una persona lo perciba. Tampoco la realidad realidad. Uno de los modos de realidad aprehendidos
se muestra bsicamente como elaboracin ma. Yo no es, para Zubiri, el modo direccional llamado hacia.
percibo, por ejemplo, cmo mi cerebro construye el Lo real sensible aprehendido nos remite tanto ha-
mundo. Esto es algo que la ciencia tendr que ave- cia otras cosas reales sentidas como hacia su fun-
riguar ulteriormente en otros niveles de inteleccin. damento, hacia aquello allende la percepcin que
Realidad no es cosa en s ni cosa en m, como sostiene determina lo presente. Este modo de realidad como
Diego Gracia (1986, p. 139). La realidad es algo dado hacia no es algo que pone el investigador, sino
en la aprehensin, pero como de suyo. Tenemos que es un modo sentiente de realidad dado en la
as dos momentos indisolubles; contenido y formali- aprehensin de realidad. Ahora bien, la ciencia consis-
dad. Si consideramos el momento de formalidad de te, en este nivel de anlisis del acto de inteleccin, en
realidad, por s mismo, esto nos muestra el momento ese modo de presentacin de lo real llamado ha-
transcendental. Transcendental no es aquello que cia por el cual estamos remitidos inexorablemente,
est ms all de los contenidos aprehendidos sino que en ltima instancia, al fundamento de lo real aprehen-
es el momento de formalidad de realidad en tanto dido. La ciencia pretende decirnos, para Zubiri, en qu
abierto al contenido. La realidad como formalidad consiste las cualidades o contenidos percibidos, en
no se agota en los contenidos presentados, pues ser qu se fundamentan. Por ello, nos dice que averiguar
real es ms que tener tal o cual contenido. Ahora qu son estas cualidades reales en el mundo allende
bien, este ser ms que los contenidos no significa lo formalmente sentido es justo la obra de la ciencia
que la realidad sea un ms sin ellos. No hay for- (Zubiri, 1980, p. 154). Esta tarea de la ciencia se funda,
malidad de realidad sin contenidos. Desde este entonces, en la aprehensin primordial de realidad.
respecto se nos muestran, por ejemplo, las formas y Es la realidad misma aprehendida, y no la iniciativa del
modos de realidad, el momento de respectividad, el cientfico, la que nos arrastra a afirmarla y conocerla.
carcter mundanal, etc. ste es precisamente el tema La ciencia es, en este sentido, algo inevitable. De ah
radical de la filosofa, para Zubiri; un estudio de lo real que Zubiri nos diga:
en tanto que real, un estudio de lo transcendental. La ciencia no es, pues, una ocurrencia caprichosa, ni
Pero esta misma realidad puede ser atendida desde una arbitraria complexin de conceptos, sino que es
algo inexorable sean cualquiera sus modos. Tanto los
otro respecto. Contenido, decamos, es aquello pre-
modos del hacia del hombre ms primitivo como los
sente. Formalidad de realidad es la manera de suyo
nuestros propios, son modos de ciencia, esto es, modos
o en propio en que esos mismos contenidos se pre-
de una marcha inexorable desde la realidad percibida
sentan. Son dos momentos de la misma aprehensin
hacia lo real allende la percepcin (1980, pp. 185-186).
humana. As, no aprehendemos mero contenido, sino
contenido real. Si atendemos a lo real por el lado La ciencia, entonces, para Zubiri, se origina del
de su contenido, entonces aprehendemos predomi- arrastre de las cosas reales aprehendidas. Son ellas
nantemente lo real desde su aspecto que Zubiri lla- mismas las que nos llevan a conocerlas. La ciencia es
ma talitativo. Por ello, nos dice que el contenido entendida aqu, en su sentido ms radical, como algo
en cuanto aprehendido como algo de suyo ya no es inexorable. Sin embargo, este arrastre es un arrastre
mero contenido, sino que es tal realidad. Es lo que abierto. Hay muchos modos de fundamentar el ha-

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cia aprehendido. Uno de ellos, slo uno de ellos, es tacin de la realidad como hacia. Desde aqu pueden
la ciencia moderna, pero, como dice la cita, el hombre surgir los otros conceptos de ciencia que veremos a
primitivo tambin posee ciencia en la medida en que continuacin.
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inexorablemente ha tenido que explicarse teortica-
mente la realidad percibida en tanto tal. Desde este 2) EL LOGOS CIENTFICO
La filosofa de la ciencia como programa de investigacin en Zubiri

nivel, entonces, ciencia no se identifica formalmente,


Apoyados en esta aprehensin primordial, lo real
por ejemplo, con la ciencia moderna que viene des-
as aprehendido queda necesariamente abierto para
de los tiempos de Galileo. La ciencia es conceptuada
ser actualizado desde otras realidades aprehendidas.
aqu como el modo en que la realidad aprehendida
La actualizacin de una realidad en funcin de otras
nos remite necesariamente hacia lo real allende la
es lo que Zubiri llama logos sentiente2. Este logos sen-
percepcin como fundamento de lo real percibido en
tiente posee dos momentos. Por una parte, hay un
tanto tal. Por ello, el concepto de ciencia en Zubiri se
momento de distancia, de retraccin del contenido
utiliza de forma mucho ms amplia de lo que suele
de lo real. Se intelige libremente como sera lo real.
entenderse en filosofa de la ciencia. Ciencia designa En esta distanciacin, el hombre puede crear percep-
aqu un aspecto transcendental de todo lo aprehendi- tos, fictos y conceptos. Por otra parte, con todo ello
do que es fundamento de otros ulteriores conceptos se afirma cmo sera la cosa en realidad. Se afir-
de ciencia. La ciencia, entendida as, no es algo op- ma que lo que sera se realiza en lo que es. En este
cional, sino inexorable para el ser humano. Es un mo- modo de inteleccin, nosotros nos movemos con cier-
mento de la realidad aprehendida. ta libertad de cmo vamos a hacer una afirmacin,
Desde este sentido radical de lo que es ciencia en por ejemplo, nosotros elegimos qu aspecto vamos a
Zubiri se podra intentar meditar las diferencias con tomar de la realidad aprehendida, cmo la vamos a
otras posturas filosficas, por ejemplo, investigar concebir, cmo la vamos a afirmar, etc.
cmo se origina la ciencia, es decir, cul es su princi- Ahora bien, en el caso de la ciencia, habra que in-
pio. Existen aqu bsicamente dos posturas en filoso- vestigar qu particularidades posee el logos cientfico.
fa de la ciencia. Por un lado, se podra sostener que Tal vez, se podra afirmar que, para Zubiri, es un logos
la ciencia debe partir desde el dato bruto de los sen- que es bsicamente descriptivo, es decir, que trata de
tidos, base de lo que podramos llamar una observa- describir principalmente los contenidos de una cosa
cin cientfica. Es la idea bsicamente del empirismo real en funcin de otras cosas reales presentes. Este
y positivismo (cf. Wartofsky, 1981, p. 137). Por otro logos cientfico posee al menos tres caracteres que
lado, como la observacin parece estar ya mediada habr que explicitar brevemente.
por las teoras cientficas, se puede postular que la
ciencia debe partir ms bien desde un juicio univer- En primer lugar, hay que sealar qu tipo de juicio o
sal postulado hipotticamente como una conjetura enunciado constituye el logos cientfico. El ms impor-
(cf. Popper, 1983). El pensamiento de Zubiri parece tante parece ser el que Zubiri llama juicio proposicional
ser relativamente distinto. La ciencia arranca desde la (cf. 1982, pp. 154-158). Los juicios suelen entenderse
aprehensin primordial de realidad. Zubiri no es un clsicamente como juicios predicativos de la forma A
empirista que parte del dato sensible, porque aqu se es B. Los juicios cientficos ciertamente pueden ser
confunde contenido sensible y modo de presenta- predicativos (es el caso de una descripcin tpica), pero
cin sentiente como el hacia. Es probable incluso son ms bien funcionales, es decir, se trata aqu de
describir qu relaciones talitativas hay entre unas va-
que el contenido sensible sea algo totalmente cons-
riables con otras. As, por ejemplo, la ciencia nos dice la
truido y no dado. Si esto es cierto, la observacin cien-
relacin de presin, temperatura y volumen que existe
tfica, instalada en el contenido, sera algo construido
en un gas, la relacin de fuerza, masa y aceleracin en
y mediado por la teora. Pero, sea eso o no verdad, lo
un cuerpo, etc. En este tipo de juicio, cualquiera de esas
que nos est dado sentientemente son sus modalida-
variables puede hacer las veces de sujeto de la oracin.
des (el hacia, el ante m, etc.) presentes en toda
Aqu la ciencia le quita el carcter sustancial a la reali-
aprehensin de realidad. Por otra parte, la ciencia no
dad, algo que agrada a Zubiri (cf. 2008, pp. 161-162). En
parte de un mero juicio. Todo juicio se construye ya
ese mismo caso podran entenderse las definiciones
desde la realidad aprehendida sentientemente, reali-
operacionales de la ciencia (cf. Hempel, 1973), las cua-
dad que es formalidad, y no mero contenido.
les definen un concepto en relacin a un instrumento
En sntesis, en este nivel de aprehensin primordial, de medida como la masa en funcin de la balanza, la
ciencia es bsicamente el modo talitativo de presen- inteligencia en funcin de un test, etc.

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En segundo lugar, es posible establecer nuevos su contenido. En este tipo de pensamiento sobre la
juicios apoyndose en otros ya existentes. Es lo que ciencia se encuentra, tal vez, la filosofa de Heidegger.
ocurre en una generalizacin cientfica, por ejemplo, Para este pensador, la ciencia es un modo, y adems
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por induccin. Se puede llegar aqu a juicios univer- un modo decisivo, como se nos presenta todo lo que
sales, tan importantes en ciencia. Aqu es importante es (2001, p. 33). Este modo o manera de hacrsenos

Esteban Vargas
considerar el papel del razonamiento lgico. Es impor- presentes las cosas es un modo que Heidegger llama
tante investigar qu papel juega la lgica en la ciencia. tcnico. Esto se asemeja al pensamiento de Zubi-
Zubiri dice muy poco sobre su comprensin de la l- ri, pero al parecer no como aprehensin primordial,
gica, dndonos slo leves pinceladas en Inteligencia sino como campo de inteleccin. La tcnica, como el
sentiente. Sin embargo, distingue claramente entre paradigma, es el horizonte de inteleccin. Desde aqu
razonamiento lgico y razn, distincin que es impor- se podra intentar realizar una discusin de Zubiri con
tante para entender el conocimiento cientfico. Para estos dos pensadores de la ciencia.
mayor claridad, volver sobre este punto ms abajo
cuando se trate de la razn cientfica. 3) LA RAZN CIENTFICA
En tercer lugar, hay que tener en cuenta que en toda Pero hay una modalidad ulterior que se apoya en
inteleccin de logos se nos actualiza algo real desde la las dos anteriores. Es la inteleccin sentiente como
unidad de las dems cosas reales, lo que Zubiri lla- razn. La razn nos actualiza lo real desde su fun-
ma campo. Campo no es una cosa real ms que se damento. Qu es fundamento? Zubiri nos dice que
intelige, sino aquello desde lo cual inteligimos algo. fundamento es todo aquello que determina desde
Es un medio de inteleccin, algo que nos hace ver s mismo, pero en y por s mismo, a lo percibido, de
las cosas de una determinada manera. Es el medio suerte que ste es una realizacin del fundamento en
como luz o ser de las cosas. As, Zubiri nos dice: lo fundado mismo (1983, p. 161). Se busca entonces,
No es lo mismo inteligir una cosa en cierto modo desde lo percibido mismo, aquello que determina por
individualmente por ella misma que inteligirla en un qu es como es, la cosa real percibida. Esta bsque-
medio social. No es algo que pertenece a lo inteligido, da de fundamento, es para Zubiri, algo determinado
pero es desde luego algo que hace ver lo inteligido por la aprehensin misma de realidad. No es que el
de una manera peculiar [] No es lo mismo inteligir hombre se proponga buscar fundamento, sino que
algo en un medio social (general o especial [gremial]) el carcter fundamental de la realidad nos es dado
que inteligirlas en un medio religioso. La sociedad en impresivamente en la realidad como hacia. Lo que
sus diversas formas, la religin, etc., son desde este no nos es dado es cul sea el contenido concreto
punto de vista no lo que inteligimos, sino algo que del fundamento de lo real, tarea difcil e inacabable
nos hace inteligir las cosas. En diferentes medios se para Zubiri.
ven las cosas de distinta manera. Por eso digo que el Ahora bien, desde este momento tenemos que
medio es algo esencial a la inteleccin en todos los pensar la ciencia desde su actualidad racional. Para
rdenes (1982, p. 76). Zubiri, en sentido general, ciencia se define desde su
Desde aqu podra tratar de entenderse el logos actualidad racional. As nos lo dice en su conferencia
cientfico en su aspecto socio-histrico. Sera vlido Qu es investigar: Investigar las notas o caracteres
tratar de entender el quehacer cientfico desde su me- propios de cada orden de cosas reales es justo lo que
dio social e histrico, como lo ha intentado, por ejem- constituye la investigacin cientfica, lo que constitu-
plo Kuhn3, con su concepto de paradigma. Sin embar- ye las distintas ciencias. Ciencia es investigacin de lo
go, no sera esto lo que radicalmente define la ciencia. que las cosas son en la realidad (2006, p. 323). En la
El logos est apoyado, como vimos, en la aprehensin razn, recordemos, se nos actualiza lo real desde su
primordial de realidad. El medio afecta indudable- fundamento. Es algo inexorable que se impone desde
mente al contenido de lo descrito, pero no a la for- lo real mismo aprehendido. Ahora bien, esta apertura
malidad de realidad. Donde alguien slo describe una de las cosas reales, en el caso de la ciencia, significa
marca sobre un aparato, un cientfico describe cam- que las cosas reales con sus cualidades o contenidos
bios de temperatura. La temperatura es aprehendida sensibles nos remiten necesariamente a su funda-
culturalmente. S, esto puede ser verdad, pero falta mento. Esto es en lo que consiste el conocimiento.
incorporar en esta descripcin el modo de suyo de As, nos dir Zubiri: la inteleccin de algo en su rea-
lo aprehendido, la realidad. La realidad no se cons- lidad profunda, es decir, la inteleccin racional, es lo
truira culturalmente, slo lo sera lo real desde que formalmente constituye el conocimiento (1983,

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p. 161). Conocimiento es as un modo de inteleccin, entendidas como distintas cualificaciones de una mis-
de actualizacin de lo real. Es algo que viene impuesto ma mentalidad cientfica. Cuando en Naturaleza, His-
por la aprehensin de la realidad misma. No es algo toria, Dios, Zubiri distingue entre la episteme griega y
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que radicalmente dependa de nuestra iniciativa. Con la ciencia moderna, tal vez, podramos entender esa
esto en mente, hay que tener en cuenta dos ideas im- distincin ahora desde Inteligencia sentiente como
La filosofa de la ciencia como programa de investigacin en Zubiri

portantes para entender qu es el conocimiento cien- una distincin dentro de la mentalidad cientfica.
tfico en Zubiri. As, en ese texto nos deca:
1) En primer lugar, ciencia es conocimiento de lo Todo saber fsico es saber el porqu de las cosas.
real en tanto tal realidad. Este conocimiento cien- No hay conocimiento ms que en la medida en que
tfico es esencialmente de dos tipos. Por una parte, hay un porqu sabido. Desde el momento en que se
hay que explicar lo percibido en tanto percibido. Se sabe el porqu, se conoce eo ipso la inexorable nece-
trata de explicar, por ejemplo, cmo surge el verde en sidad que penetra en la realidad. Pero este porqu,
la aprehensin. Es la tarea, en general, de la neuro- que se sabe, es distinto en la ciencia y en la epistme.
ciencia. Por otra parte, hay que explicar lo percibido La necesidad tiene, efectivamente, en la ciencia
en tanto tal realidad. Por ejemplo, explicar qu es un sentido sumamente preciso. Saber, por ejemplo,
el verde no en tanto cmo es percibido, sino en tanto por qu asciende un globo, o por qu se producen
verde (longitud de onda, etc.). As Zubiri nos dice: Y los eclipses, o por qu se hiela el agua, significa saber
entonces la ciencia no es ya slo una explicacin de lo cmo se produce la congelacin, la navegacin area
percibido, sino una explicacin de la realidad entera o la interferencia de las proyecciones luminosas de
del cosmos: es la labor ingente de los conceptos, de los astros. Saber cmo, es esencialmente saber qu
las leyes y de las teoras cientficas (1980, p. 188). cosas deben acontecer para que acontezcan otras. El
2) En segundo lugar, la ciencia es, en este nivel de porqu de la ciencia es siempre un cmo que recae
aprehensin racional, un tipo de conocimiento, un sobre un quin. Cmo y por quin se produce lo que
modo de actualizacin de lo real, entre otros posibles. se produce. El que una explicacin resulte complica-
Zubiri no identifica el conocimiento en general con el da procede, en efecto, del nmero de quines tengan
conocimiento cientfico. Hay mltiples modos de ir que intervenir y de cmo hayan de intervenir.
hacia el fundamento de lo real. Todo esto hace que Pero, en cambio, para la epistme, el problema del
el mismo concepto racional de ciencia tenga, a su vez, porqu es esencialmente el problema de averiguar
diversos matices. qu hay en la causa, que cause determinado efecto.
a) En primer lugar, decamos que hay muchas ma- No se trata de determinar cmo se producen las co-
neras o figuras de fundamentar lo real. Esto es lo que sas: se trata de averiguar cmo tienen que ser las que
origina que existan diversas mentalidades. Para Zu- las producen. No se trata de saber quines las produ-
biri, mentalidad es el modo intrnseco y formal de cen, sino qu son esos quines que las producen. En
habitud de lanzamiento hacia las cosas reales (1983, realidad, tras el porqu, la ciencia busca el cmo; la
p. 152). Para l, por ejemplo, ciencia y poesa son dos epistme, el qu (1987, pp. 106-107).
mentalidades, dos modos de conocimiento, entre Como puede apreciarse, tanto en Naturaleza, His-
otros posibles. Aqu, entonces, la ciencia es una men- toria, Dios como en Inteligencia sentiente Zubiri man-
talidad teortica talitativa que se distingue de otras tiene que la ciencia, en este nivel de consideracin,
mentalidades como la poesa y la metafsica. es la bsqueda del fundamento de lo real, del porqu
b) En segundo lugar, hay que considerar que, an de las cosas. Pero, dentro de esta bsqueda, existen
dentro de una misma mentalidad, hay distintas cuali- distintas modalidades como la episteme griega que
ficaciones, en nuestro caso, distintos modos raciona- busca el qu de las cosas, a diferencia de la ciencia
moderna que busca el cmo funcional.
les de hacer ciencia. Por ello, Zubiri nos dice: Dentro
del intrnseco hacia propio de la ciencia, hay modos c) Finalmente, en tercer lugar, hay que considerar
diversos; no es lo mismo lo que un primitivo sumerio que la misma ciencia moderna no se ha entendido
o akkadio entiende por explicar el mundo, que lo que de la misma manera. No es lo mismo la ciencia de
por explicar el mundo entendi un griego, ni lo que Newton, Einstein, etc., adems de que no todos los
entendi un griego por explicar el mundo es idntico a filsofos entienden lo cientfico de la misma manera.
lo que nosotros entendemos (1983, p. 151). Hay, as, El objeto de estudio de la filosofa de la ciencia, en ge-
entonces, una ciencia sumeria, griega, moderna, etc., neral, se entiende predominantemente como estudio

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sobre la ciencia moderna. El concepto de ciencia un juicio verdadero a otro juicio verdadero, porque lo
en Zubiri, como vimos, es mucho ms amplio. Ahora que se busca no es otro juicio sino otra actualizacin
bien, hay que tener en cuenta que en el libro Inte- (1983, p. 207). El razonamiento, la conexin lgica
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ligencia y razn, Zubiri analiza la estructura del co- entre juicios no es, para Zubiri, algo que por s solo
nocimiento en general en tres momentos: su objeto, consista en una actualizacin racional. Razonamiento

Esteban Vargas
mtodo y encuentro verdadero. Adems, para cada no es lo mismo que razn, es ms bien, como vimos,
uno de esos aspectos del conocimiento, Zubiri defi- un juicio que se apoya en otros juicios, por tanto, ha-
ne la manera propia en que la ciencia los entiende. bra que colocarlo en el nivel del logos. Es que, para
As nos dice que la ciencia es un conocimiento que Zubiri, la razn en general (y con ello la razn cient-
quiere revestir la forma de hechos experimentales fica) es actualidad de lo real desde su fundamento.
[su objeto], de mtodo preciso de experimentacin, La razn cientfica nos dice en qu consiste lo real en
o de fundamentacin de verdades comprobables. tanto tal realidad, en qu consiste el verde, en qu
Esta triple intencin es caracterstica de la ciencia se funda lo percibido como tal, etc. Nada de esto nos
(1983, p. 173). Aqu hay que entender, ante todo, que da, por s solo, la conclusin de un razonamiento.
Zubiri se refiere a la ciencia no como una especial Hay algunos ejemplos que pueden ayudarnos a fun-
mentalidad frente a otras, sino especficamente a la damentar lo ya dicho. Por ejemplo, la deduccin le
ciencia moderna que fund, entre otros, Galileo. Es parece a Zubiri un razonamiento lgico legtimo, pero
este sentido de ciencia el que Zubiri quiere analizar no es un mtodo, pues mediante l no actualizamos lo
en su triple estructura de hechos, mtodo y verdad. real desde su fundamento. La induccin, por su parte,
No es nuestra intencin aqu analizar detalladamente incluyendo la induccin probabilstica, no le parece a
estos tres momentos. Tampoco Zubiri los dej muy Zubiri un razonamiento lgico legtimo, pero s es un
desarrollados desde el punto de vista de la ciencia. mtodo. Zubiri nos lo explica as:
Sin embargo, convendra destacar estos tres momen-
Nunca se ha conseguido estructurar un razona-
tos en la medida en que nos permiten entender qu
miento inductivo. Para ello lo menos que hara falta
entiende Zubiri por ciencia moderna en relacin a
es que se enunciara lo que suele llamarse el principio
otras concepciones de ella.
de induccin. Y esto, de hecho, no ha sido logrado ja-
En primer lugar, Zubiri sostiene que el objeto del ms satisfactoriamente, ni siquiera al recurrir al clcu-
conocimiento cientfico es el llamado hecho cient- lo de probabilidades para excluir los errores azarosos
fico entendido como la constatacin de la realidad de la experimentacin. Por tanto, de hecho no existe
aprehendida en funcin de conceptos previos (1983, un razonamiento inductivo. En cambio, la induccin
p. 185). No es un hecho puro, por ejemplo, que un existe como mtodo estricto y riguroso. Se parte de
termmetro de mercurio nos d la temperatura, lo real actualizado en hechos y se va por repeticin
sino que constatamos tal temperatura a la luz de lo (conforme a la ley de los grandes nmeros) desde los
que sabemos, es decir, que un aumento del volumen resultados experimentales a un enunciado general.
del mercurio es proporcional al de la temperatura (a Este enunciado enuncia la actualizacin del funda-
presin constante) y, por tanto, nos da tal valor. La mento (1983, pp. 208-209).
ciencia, como veamos, se funda en un logos donde
Es interesante destacar que aunque, para Zubiri,
los as llamados hechos cientficos no surgen desde
el enunciado universal no se siga por razonamiento
la mera aprehensin primordial de realidad. Por ello,
lgico inductivo de las premisas singulares, s con-
las crticas que se hacen a la observacin pura en
sidere que tal enunciado universal puede ser usado
ciencias parecen ser correctas (Wartofsky 1981; Chal-
como un juicio racional, dado que puede actualizar-
mers, 2000, etc.), pero la observacin cientfica y
nos el fundamento de lo real. As, por ejemplo, por la
el hecho cientfico constatado no seran, a nuestro
observacin de varios cisnes blancos podra inferirse
juicio, mera aprehensin primordial, sino logos y ra-
inductivamente que todos los cisnes son blancos.
zn, respectivamente.
Esta inferencia inductiva, como vimos para Zubiri, no
En segundo lugar, hay que meditar qu es el mto- es correcta. Sin embargo, yo puedo utilizar esta infor-
do cientfico. Zubiri piensa que el mtodo en gene- macin inductiva para afirmar racionalmente no slo
ral es un abrirse paso hacia el fundamento (cf. 1983, que todos los cisnes son blancos (esto sera una mera
p. 203) que no consiste en un razonamiento de nin- generalizacin del logos), sino que ser blanco es
gn tipo. As, l nos dice que el mtodo mismo, no algo que constituye o fundamenta a un cisne. Slo
consiste en ser un razonamiento. No es el acceso de entonces nos encontraramos ante una afirmacin ra-

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cional4 cientfica que, por cierto, tendr que ulterior- de enunciados universales, es el nico tipo de inferen-
mente ser verificada. Desde luego, habra que medi- cia estrictamente deductiva que se mueve, como si
tar la real vala de este ejemplo en particular y de la dijramos, en direccin inductiva: esto es, de enun-
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induccin en general como mtodo racional, algo que ciados singulares a universales (1962, p. 41).
Zubiri no discute en su libro5. Pero todo esto, aunque Zubiri no lo diga expresa-
La filosofa de la ciencia como programa de investigacin en Zubiri

Hay que destacar que esta crtica a la induccin mente, tampoco podra constituir un mtodo racional
como razonamiento lgico ya la haba sealado Karl cientfico. La ciencia moderna, para Zubiri, no consiste
Popper. l nos dice as: radicalmente en una actividad racional que consista
en afirmar la veracidad o falsedad de unos juicios a
Es corriente llamar inductiva a una inferencia
partir de otros. Aqu est el punto que nos permite
cuando pasa de enunciados singulares (llamados, a comparar a Zubiri con Popper. La ciencia no slo no
veces, enunciados particulares), tales como des- partira de una conjetura o hiptesis (sino de la apre-
cripciones de los resultados de observaciones o ex- hensin primordial y logos, como ya vimos) sino que,
perimentos, a enunciados universales, tales como adems, su actividad racional no consiste en la mera
hiptesis o teoras. Ahora bien, desde un punto de falsacin de esta conjetura, lo cual se realiza, segn
vista lgico dista mucho de ser obvio que estemos Popper, por un razonamiento deductivo, que va de un
justificados al inferir enunciados universales partien- juicio singular falso (verificado empricamente) a un
do de enunciados singulares, por elevado que sea su juicio universal falso, la hiptesis. Para que esta ope-
nmero; pues cualquier conclusin que saquemos de racin sirva como mtodo cientfico, como vimos, se
este modo corre siempre el riesgo de resultar un da requiere algo ms: que el juicio universal actualice
falsa: as, cualquiera que sea el nmero de ejemplares positivamente a lo real ya aprehendido desde su fun-
de cisnes blancos que hayamos observado, no est damento. La razn cientfica tiene fundamento: es la
justificada la conclusin de que todos los cisnes sean realidad ya aprehendida. No hay, en este sentido,
blancos (1962, p. 27). an-arqua (cf. Feyerabend, 1981).
Por ello mismo, Popper propuso en ese libro para En tercer lugar, la actualizacin racional es algo que
la ciencia un tipo de mtodo hipottico-deductivo, admite diversos grados de verdad racional entendi-
lo que se ha llamado falsacionismo. No se parte de da como verificacin. Los juicios racionales cien-
juicios singulares (como el inductivismo), sino de un tficos de Zubiri, a diferencia de los puramente lgi-
juicio universal a modo de hiptesis o conjetura. Se cos, no son simplemente verdaderos (por induccin)
diferencia del mtodo deductivo clsico en que este o falsos (por deduccin), sino que muestran infinitos
juicio universal debe ser contrastado con la experien- matices de actualidad de verdad como verificacin.
cia sensible. No es un juicio verdadero intuido direc- La verdad racional, que Zubiri llama verificacin, es un
tamente (no es una especie de axioma), sino un juicio ir encontrando en la historia diversas actualidades
establecido como hiptesis o conjetura. Esta hipte- del fundamento de lo real. No es algo que sea simple-
sis no puede demostrarse que sea verdadera (en eso mente verdadero o falso, propio de una verdad lgica
se diferencia precisamente del inductivismo), pero s de los enunciados. La verdad, para Zubiri, es radical-
puede probarse que es falsa al entrar en contradiccin mente un momento de la realidad actualizada ms
con un juicio singular. Ello ocurre porque la nica in- que de los enunciados o juicios.
ferencia lgica posible por deduccin es el paso de
un juicio singular falso hacia un juicio universal falso. CONCLUSIN
As, bastara con encontrar un cisne que no sea blanco
En suma, el concepto de ciencia, para Zubiri, se
para inferir deductivamente que todos los cisnes no
dice de muchas maneras, siendo propio de todo
son blancos. Popper nos lo dice as:
modo de inteleccin y no de una sola de sus moda-
Pues stos [los enunciados universales] no son lidades. As, ante todo, ciencia atiende al momento
jams deducibles de enunciados singulares, pero s talitativo de lo real, al momento predominantemente
pueden estar en contradiccin con estos ltimos. En de contenido. Pero este momento no es esttico, sino
consecuencia, por medio de inferencias puramente que, por presentarse los contenidos en el modo de
deductivas (valindose del modus tollens de la lgica realidad como hacia, esto nos abre inexorablemen-
clsica) es posible argir de la verdad de enunciados te a describir y conocer lo real en tanto tal. Por ello,
singulares la falsedad de enunciados universales. Una la ciencia, como veamos, no es algo caprichoso o fru-
argumentacin de esta ndole, que lleva a la falsedad to de la genialidad moderna, sino algo inexorable. Es

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la ciencia entendida desde la aprehensin primordial Por ltimo, cabra seguir meditando la ciencia desde
de realidad. Pero, por ello mismo, la ciencia debe ser un ltimo modo de actualizacin estudiado levemente
tambin logos cientfico. Aqu hay muchas maneras en Inteligencia sentiente; el entendimiento. Se ha estu-
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de afirmar, siempre desde un mbito de libertad. La diado muy poco este modo fundamental de la intelec-
ciencia moderna, por ejemplo, ha utilizado predomi- cin. Se nos actualiza aqu lo real a la luz de lo ya actua-

Esteban Vargas
nantemente el logos nominal constructo. Finalmente, lizado en el logos y la razn. Por ejemplo, Zubiri nos dice
la ciencia es la investigacin de lo que algo es en la que un modo de comprender es la explicacin causal
realidad. Es la ciencia como actualidad racional. Aqu en contraposicin a otros modos como la interpretacin
hay, a su vez, tres matices: la ciencia como mentalidad y la funcionalidad personal (cf. 1983, p. 339). Ser ste
frente a otras mentalidades como la potica, la ciencia el modo propio de entendimiento de la ciencia?
como cualificacin de esa mentalidad (por ejemplo, la
ciencia moderna frente al modo de hacer ciencia de la AGRADECIMIENTOS
episteme griega) y las diversas concepciones dentro
Este artculo es parte del Proyecto Fondecyt Regular
de la misma ciencia moderna6.
N 1140922 llamado Ciencia y realidad en Zubiri.

NOTAS

1. Dr. Esteban Vargas Abarza es Profesor induccin, en un proceso creativo ulte- Eso no es claro. De hecho se ha inten-
del Instituto de Ciencias Religiosas de la rior, pueden ser usados, como vimos, tado dar razn, por ejemplo, de la ley
Pontificia Universidad Catlica de Valpa- para afirmar racionalmente lo real, pero de 3/4 de Kleiber, explicando por qu se
raso. Es miembro del Comit Editorial tendrn que demostrar su vala, su ve- obtiene este nmero y no otro, lo que
de las Obras de Xavier Zubiri de la Fun- rificabilidad. La induccin, usada por s demuestra que tal ley, por s sola, es di-
dacin Zubiri de Madrid. sola como mtodo cientfico, no slo fcil que pueda actualizar por s misma
falla por ser un razonamiento lgico ile- el fundamento racional de lo aprehen-
2. La distincin entre la aprehensin pri-
gtimo, sino por no ofrecer, por s sola, dido.
mordial y el logos es bastante difcil de
nuevas actualidades racionales de lo
establecer y, desde luego, se trata de 6. Habra que meditar si la ciencia moder-
real. La induccin es, en general, una
una distincin que no es una escisin na consiste en el hacia zubiriano ra-
generalizacin de lo ya dado. sta es la
radical, sino una separacin de mo- cional con su triple estructura de hecho,
crtica que Zubiri hace al positivismo l-
mentos dentro de la aprehensin de mtodo y verificacin cientfica. Podra
gico: El positivismo [lgico] slo es una
realidad humana. Es un tema muy ex- entenderse tambin como el todo sir-
conceptuacin -y no completa- de la
tenso que no podemos tratar aqu. ve de Feyerabend. Por ello nos dice:
inteleccin campal, pero es ciego para
Resulta claro, pues, que la idea de un
3. Kuhn intenta mirar la ciencia principal- la inteleccin mundanal, cuyo carcter
mtodo fijo, o la idea de una teora fija
mente desde el medio social, desde estructural esencial es la direccionali-
de la racionalidad, descansa sobre una
la comunidad cientfica. Por ello, nos dad [] El positivismo lgico es ciego
concepcin excesivamente ingenua
dice: No hay un algoritmo neutral para para esta dimensin creadora del cono-
del hombre y de su contorno social. A
la eleccin de teoras, no hay ningn cimiento. Porque crear no es enunciar
quienes consideren el rico material que
procedimiento sistemtico de decisin nuevas proposiciones sino descubrir
proporciona la historia, y no intenten
que, aplicado adecuadamente, deba nuevas direcciones de marcha intelecti-
empobrecerlo para dar satisfaccin a
conducir a cada individuo del grupo a va (1983, p. 216).
sus ms bajos instintos y a su deseo de
la misma decisin. En este sentido es la
5. No parece algo fcil utilizar el resultado seguridad intelectual con el pretexto de
comunidad de los especialistas, que no
de una induccin como fundamento claridad, precisin, objetividad, ver-
sus miembros individuales, la que hace
racional. Por ejemplo, si yo encuentro dad, a esas personas les parecer que
efectiva la decisin (1993, pp. 304-
inductivamente una ley que relaciona slo hay un principio que puede defen-
305).
la masa corporal y la tasa metablica derse bajo cualquier circunstancia y en
4. La afirmacin racional, para Zubiri, (por ejemplo, la ley de 3/4 de Kleiber) todas las etapas del desarrollo humano.
surge de un momento creativo en que cmo podra actualizarse esa ley como Me refiero al principio todo sirve (Fe-
esbozamos como tendra que ser el fun- fundamento? Puede esa ley encontra- yerabend, 1981, p. 12). Es algo que ha-
damento de lo real. Los resultados de la da darme la razn de tales relaciones? bra que meditar.

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