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El manejo ecolgico del suelo y el uso de abonos orgnicos

Luis Gomero Osorio1

Desde un punto de vista ecolgico el suelo es el subsistema de los ecosistemas


terrestres en donde se realiza principalmente el proceso de descomposicin,
fundamental para la reobtencin y reciclado de nutrientes que aseguren el otro
gran proceso vital: la produccin.

El manejo ecolgico de suelos es el conjunto de prcticas que proporcionan las condiciones al


suelo para una gran actividad biolgica y permiten el mejoramiento y mantenimiento de su
fertilidad (fsica, qumica y biolgica) con la finalidad de garantizar la produccin y
productividad de los cultivos.

Este manejo ecolgico del suelo comprende diversos aspectos: el reciclaje de la biomasa en el
ecosistema como base para conservar la fertilidad del suelo; la asociacin y rotacin de
cultivos para proteger el suelo y producir mucho ms en funcin al espacio y el tiempo; la
utilizacin de leguminosas para la fijacin del nitrgeno atmosfrico; prcticas de
conservacin del suelo para reducir la erosin, uso de minerales primarios como fertilizantes
(roca fosfatada), entre otras tcnicas.

El suelo constituye el estrato superficial de la corteza terrestre. Consta de rocas de distintos


tamaos, sustancias de origen orgnico, aire, agua y organismos. Estos elementos estn
organizados: las partculas establecen relaciones topogrficas precisas de acuerdo a su
tamao y ello da lugar a la formacin de espacios que se comunican entre si como poros o
canales y que pueden rellenarse con aire o agua. Estos espacios a su vez albergan
organismos, generalmente pequeos, o partes de organismos, como las races de las plantas.

La formacin del suelo es un proceso complejo conducido por fuerzas como el clima
(especialmente la disponibilidad de agua y la temperatura), el material rocoso original, la
topografa y los organismos que lo utilizan como hbitat. El resultado de la interaccin de
estos elementos con el tiempo, da lugar a unidades caractersticas, ordenadas en estratos
denominados horizontes, de distintas caractersticas fsico-qumicas, que permiten por tanto
albergar distintos organismos de acuerdo a sus requerimientos ecolgicos.

En los suelos el agua drena por gravedad, con mayor o menor facilidad de acuerdo al espacio
poroso que presenten, de modo que representan una fase de paso importante en el ciclo del
agua. Segn sus caractersticas rgano-minerales retiene o libera compuestos actuando como
un filtro natural. Tambin retiene agua por capilaridad posibilitando la existencia de pequeos
organismos acuticos.

Por otra parte, desde un punto de vista ecolgico ms amplio, el suelo sirve de refugio a gran
cantidad de especies consumidoras que se ocultan en el anonimato en sus poros y
oquedades. La diversidad biolgica del suelo es muy alta e incluye desde bacterias hasta
pequeos vertebrados.

La mayora de los pequeos (menores a 2 mm) realizan su ciclo vital completo en este
ambiente. Esos son los ms desconocidos por las dificultades de estudio: algas, bacterias,
protozoos, hongos y pequeos invertebrados, especialmente artrpodos. Otros pasan en el
suelo slo las etapas de la metamorfosis en las que son ms dbiles, evitando as a sus
depredadores, pero su vida adulta transcurre en el subsistema epgeo o areo: es el caso de
numerosos insectos tales como colepteros o dpteros.

Los habitantes edficos de mayor tamao (mayores a 2 cm), como grandes arcnidos,
pequeos mamferos y reptiles, utilizan el suelo principalmente para construir sus
madrigueras y proteger sus cras.

1
Agrnomo, Magster en Ciencias de Suelo, Docente Universitario, Consultor internacional en
agroecologa. Coordinador RAPAL Andino. Coordinador Nacional de la RAAA..

1
Desde un punto de vista energtico, todos estos organismos se enlazan en complejas redes
trficas cuyo depsito inicial de mayor energa es la materia orgnica que proviene del
subsistema areo y que forma el "mantillo" y la de las races y sus exudados, incorporados
directamente; hojas, troncos, frutos, ramas, races, cadveres etc, son los principales
sustratos para la descomposicin. Este depsito es utilizado por los descomponedores en
general: bacterias y hongos que mineralizan y producen el cambio necesario de materia
orgnica a inorgnica: de "resto intil" a "nutriente vegetal"; el resto de los organismos se
divide entre una gran diversidad de saprfagos que fragmentan, mezclan y cambian la
naturaleza fsica de la materia orgnica, favoreciendo su mineralizacin y un gran conjunto de
depredadores que regulan los tamaos poblacionales de sus presas, influyendo en la
velocidad de traspaso de energa a travs de esta gran red. Como caracterstica especial de
esta trama trfica, la materia resintetizada a partir de restos orgnicos, vuelve tarde o
temprano a engrosar el depsito inicial a causa de la muerte.

La accin humana creciente sobre el planeta afecta tambin al suelo, de modo que, en la
actualidad el manejo de este subsistema se ha convertido en la clave de su calidad.

Hoy se reconoce que el suelo cumple cinco funciones vitales para el planeta (Manual de
Calidad de Suelo, USDA):

Sostener la actividad, diversidad y productividad biolgica,


Regular y particionar el agua y flujo de solutos,
Filtrar, drenar, inmovilizar y desintoxicar materiales orgnicos e inorgnicos,
incluyendo desechos municipales y de la industria,
Almacenar y posibilitar el ciclo de nutrientes y otros elementos biogeoqumicos y
Brindar apoyo a estructuras socioeconmicas y proteccin de tesoros arqueolgicos

El suelo funciona siempre bajo las mismas leyes naturales; sigue manteniendo su plan de
organizacin interno, reflejando ahora en dicho plan, la intervencin humana. Los cambios del
ambiente fsico-qumico producto de la actividad humana (cambio de componentes por
vertido de basura, compactacin por trnsito vehicular, aumento de la erosin por
deforestacin, etc.) afectan directamente el hbitat de los organismos edficos.

Estas modificaciones constituyen intervenciones en el sistema natural y de acuerdo a su


calidad (que se hace), escala de efecto espacio-temporal (en que magnitud, abarcando cuanto
espacio y por cuanto tiempo) y a la capacidad de retorno al equilibrio del sistema natural, ser
la nueva organizacin que se establezca.

Uno de los componentes que refleja rpidamente estas nuevas condiciones de cambio en
bsqueda del nuevo equilibrio son los organismos edficos. Entre ellos mayoritariamente los
pequeos artrpodos, habitantes continuos del suelo que se han convertido en buenos bio
indicadores de la calidad del suelo y en consecuencia del nivel de intervencin humana.

Rol e importancia del uso de los estircoles

Si bien, el contenido en nutrientes de la mayora de estircoles, es bajo principalmente en N


pudiendo llegar hasta 2.5%, contienen muchos elementos esenciales necesarios para el
normal desarrollo de las plantas.(Cuadro 1)

El estircol de los animales de granja, esta siendo considerado cada vez ms como un recurso
para la fertilidad de los suelos. Los agricultores que manejan sus parcelas en reas de
irrigacin vienen aplicando hasta 100 tn/ha con la finalidad de mejorar las condiciones fsicas,
qumicas y biolgicas de estos suelos (p.e. Irrigacin San Lorenzo Piura).

Cuadro 1. Contenido de los diferentes estircoles animal.

Abono N P2O5 K2O CaO MgO sulfato


s
Guano de isla 13 12 2.5 11 1 0.05
Gallinaza 1.1-4 0.5-3.2 0.5-1.9 0.8 0.25 0.20

2
Estircol Vaca 0.5-0.7 0.2-0.3 0.5-0.65 30 0.1 0.06 0.05
Oveja 1-2 0.75-1 0.5-0.65 30 0.5 0.20 0.15
0.25- 0.60-0.85 0.15 0.10 0.05
Caballo 0.65-1
0.75 30
Cabra 2.77 1.78 2.88 0.2 - -
Conejo 2 1.33 1.20 - - -
Humus de - - -
2-3 2-3 2-3
lombriz

Las investigaciones relacionadas al manejo del estircol, estuvieron orientadas a demostrar su


efecto en las propiedades fsicas y qumicas, encontrando una mejor respuesta a la aplicacin
de estircol de vacuno que contribuye tambin a una mejor retencin de humedad y una
presencia mayor de cationes intercambiables en el complejo arcilla hmico, que se
expresaba en un mayor rendimiento. Vilela 1999, Zammora 2001.

Las variaciones de la composicin del humus de lombriz proveniente de los diferentes


estircoles tambin ha sido evaluada, en general el estircol de los poligastricos (vacunos,
ovinos, conejos), resulta mejor y tiene hasta un 35% mas de nutrientes en comparacin con el
estircol que proviene de monogastricos. Sarmiento 1999.

Por otro lado, Cndor (1999) y Gamarra (1995) encontraron una mayor tolerancia al ataque de
plagas y nematodos en cultivos de tomate y ajo.

Sin embargo el uso de guano de islas es uno de los estircoles que tiene un mejor
comportamiento, por la concentracin de nutrientes que presenta pero tambin por que
presenta formas de nitrgeno que pueden ser aprovechadas por la planta en un mayor
perodo (Gomero y Velsquez 2004).

Cuadro 2. Aplicacin del guano de islas, respuesta de los cultivos

Mejoramiento calidad protenas garbanzo Piura


22% con guano islas 18% convencional Feijo, La Molina 1970

Mayor produccin materia seca Maz 25% sobre La Molina


el abonamiento convencional

Incremento de rendimientos en algodn Sistema Chambi, 1996


orgnico 60 qq/ha Caete

Incremento de rendimientos en cultivo de papa Rosales, 1997


30 tn/ha en condiciones campesinas - Malvas

Evaluando los beneficios del compost

El compostaje es el proceso biolgico aerbico, mediante el cual los microorganismos actan


sobre la materia rpidamente biodegradable (restos de cosecha, excrementos de animales y
residuos urbanos), permitiendo obtener "compost", abono excelente para la agricultura.

El aprovechamiento adecuado del yacimiento de roca fosfatada que se encuentra en el norte


del Per es una opcin que resolvera la deficiencia del fsforo en diversos tipos de suelos,
especialmente de la sierra y selva. Las innovaciones que se estn realizando a travs de la
preparacin del compost y en la alimentacin de lombrices, para aumentar su solubilidad y
disponiblidad son importantes para lograr su aceptacin por parte de los productores. El
fosfocompost (mezcla de roca fosfatada + compost), desarrollado por Pineda logr validar su
uso en la zona de Piura.

Algunos proyectos, municipales y de participacin vecinal han logrado en el marco de la


gestin de residuos urbanos, proporcionar una alternativa concreta, socialmente segura,
ecolgicamente sostenible y econmicamente factible de un modo rentable. Los componentes
orgnicos de las basuras, que en trminos ortodoxos todava se consideran desechos y sin

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valor, son revalorizados y empleados como materia prima de alto contenido energtico en una
serie de procesos productivos. Adems de mejorar la salud urbana y las condiciones
sanitarias, ofrece empleo y oportunidades de generar ingresos a grupos marginados, enfatiza
la igualdad de sexos, intensifica la colaboracin pblico-privada, promueve la creacin y
funcionamiento viable de pequeas empresas, alivia la carga del gasto pblico y refuerza la
participacin de la comunidad en las tomas de decisiones a nivel local.

En 1992, la planta del municipio del agustino en coordinacin con la RAAA y el servicio alemn
de cooperacin social tcnica (DED), pone en operacin el actual diseo para transformar ms
de 12 m/t de componentes orgnicos al da, lo cual en teora es suficiente para producir 55
toneladas de pienso para cerdos, 5 toneladas de patos y pollos, 1,2 toneladas de huevos, 7
toneladas de verduras y 100 m3 de humus al ao. Adems de generar 30 puestos de trabajo
en forma directa.

Sin embargo, las investigaciones en el compost estuvieron orientadas a demostrar la


capacidad del insumo para mejorar la humedad y retencin de minerales en los suelos. Ver
cuadro 3.

Cuadro 3. Investigaciones realizadas en compost

Enriquecido con 5% de Epsomita, increment los


rendimientos en tomate var. Ro grande
92,208 kg/ha
85,655 kg/ha testigo NPK
adems de una mejor calidad en el fruto Bendez L., Ica, 1998

Utilizando Broza de algodn, increment los


rendimientos hasta en un 50% Ramirez Rojas, Ica, 1997

Reduccin de la poblacin de insectos (trips) en Pulcha H., Arequipa, 1994


el cultivo de ajos hasta un 40%.

El humus de lombriz, su importancia en el suelo

Las investigaciones orientadas a la lombricultura destacan respuestas relacionadas a una


mejor calidad de las cosechas y un mejoramiento de la actividad microbiana.

Sin embargo, investigaciones posteriores destacan un nivel de concentracin de hormonas


vegetales principalmente auxinas en el humus lo cual hace posible una aplicacin foliar. Del
mismo modo se destaca su capacidad para cobijar antagonistas (Vs. Complejo chupadera).

Cuadro 4. investigaciones sobre humus de lombriz

En cultivo de esparrago a una dosis de 10 tn/ha Pineda R., Piura 2001


demostr antagonismo a patgenos de la
pudricin radicular

Mejoramiento en la calidad de frutos


Mejoramiento de la actividad microbiana
Mejora el equilibrio de nutrientes
De la Pea, Lima, 1997
Mejora la bioestructura del suelo

Enriquecido (3 tn humus + 40 kg P2O5)


Mejor rendimientos en Garbanzo
2,757 kg/ha
2,100 kg/ha Testigo Acevedo Cortes, Ica, 1995

6 tn de humus/ha lograron un incremnto en el

4
cultivo de cebolla var. Hennys special
34,375 kg/ha Legua Angulo, Ica, 1998
24, 479 kg/ha Testigo

Bioles, abono foliar campesino

La tcnica de los biodigestores es una prctica bastante conocida y fue promovida en el Per
durante la decada de los 70 con el objetivo de lograr el recilaje de la materia orgnica para
obtener energa (biogas).

Sin embargo se ha logrado recrear esta tecnologa fundamentalmente hacia la produccin de


abonos lquidos, los resultados son muy interesantes por su contenido en principios
hormonales como el cido indol actico y las giberelinas, importantes para el desarrollo de las
plantas (ver cuadro 3).

Cuadro 5. Investigaciones realizadas en el uso de bioles

Incremento de rendimientos en Pallar var. I-


1548
2, 237.5 kg/ha - aplicacin de biol Dulanto P., La Molina, 1997
1,944.3 kg/ha Testigo fertilon combi
Incremento de rendimiento en sorgo var. Sugar
Drip
Al 75% 2,574 kg/ha
NPK 2,346 kg/ha Adanaque, J. Ica, 1997
Testigo 1,351 kg/ha

Incremento de rendimientos en frijol Castilla


4,797.98 kg/ha Con biol
2, 125 kg/ha - Testigo Vasquez A., La Cantuta ,1998

Incremento de rendimientos en Brcoli


12 tn/ha Con biol Condor Quispe, Lima, 1998
6 tn/ha Testigo
Incremento de rendimientos en Meln
21 tn/ha Con biol Diaz A., La Molina, 1998
11.8 tn/ha Testigo
Control de enfermedades en vainita e
incremento de rendimiento. Baras N. Caete, 2000

Incremento de rendimientos en vainita con


algas marinas como insumo reforzado de Baras P., U Callao, 2002
minerales en un 300%.

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Cuadro 6. Comparativo de Bioles obtenidos de bioles elaborados con estircol de vacunos ms
brotes de alfalfa.

Componente U BE BEA
Slidos totales % 5.6 9.9
Materia orgnica % 38.0 41.1
Fibra % 20.0 26.2
Nitrgeno % 1.6 2.7
Fsforo % 0.2 0.3
Potasio % 1.5 2.1
Calcio % 0.2 0.4
Azufre % 0.2 0.2
Acido indol actico ng/g 12.0 67.1
Giberelinas ng/g 9.7 20.5
Purinas ng/g 9.3 24.4
Tiamina (B1) ng/g 187.5 302.6
Riboflavina(B2) ng/g 83.3 210.1
Piridoxina(B6) ng/g 33.1 110.7
Acido nicotnico ng/g 10.8 35.8
Acido flico ng/g 14.2 45.6
Cisteina ng/g 9.2 27.4
Triptofano ng/g 56.6 127.1

Fuente: Suquilanda M. 1996. Agricultura Ecolgica.

El uso de abonos verdes

El aprovechamiento de las especies leguminosas dentro del plan de rotacin, es una


alternativa para mantener la fertilidad de los suelos. En este sentido las investigaciones
realizadas reafirman el uso de leguminosas para devolver la fertilidad al suelo, tambin se
piensa en mezclas de plantas (leguminosas+gramneas+otros) como avono verde, pensando
en el aporte de nitrgeno.

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Para asegurar su adopcin se ha optado por recomendar el uso de especies leguminosas
como habas, arvejas, frijoles, pallares, vainitas entre otras. De estas plantas pueden
cosecharse sus frutos en verde y ser ofertadas al mercado.

Cuadro 5. efecto de los abonos verde en las propiedades del suelo

Luego de la incorporacin de alfalfilla y crotolaria


se lograron incrementos en los rendimiento de
maz
Alfalfilla 13.14 tn/ha Castillo,J. La Cantuta, 1997
Crotolaria 11.25 tn/ha
Testigo 6.2 tn/ha

Incorporacin de abonos verdes en trpico


Mejor los rendimientos en maz
Canavalia 1442 kg/ha
Chiclayo 750 kg/ha Raul Tello, Pucallpa, 1998

Incorporacin de abonos verdes mejor los


rendimientos en maz y frijol
Amasisa (Erytrina glauca)
Kutzu (Pueraria phaseoloides)
Adems de favorecer el desarrollo fisiolgico del Soto Vela, Pucallpa, 1994
cultivo.

Uso de microorganismos para la fertilidad de los suelos

Los agricultores estn aceptando cada vez ms las ventajas comparativas de los
microorganismos (Rhizobium, Azotobacter, Azolla, Azospirillum, Micorrizas, entre otros) para
mejorar la fertilidad biolgica del suelo. Una prueba de ello es que los inculos comerciales
que se vienen ofreciendo tienen una demanda creciente (Azotolam). Las cantidades de
nitrgeno atmosfrico fijado, por ejemplo, por las bacterias del gnero Rhizobium son sin duda
de gran importancia econmica. Las experiencias demuestran que la fijacin biolgica del
nitrgeno, por intermedio de la asociacin leguminosa (alfalfa, trbol, frijol, arveja, lupino, etc)
y Rhizobium, ascienden a cifras considerables de nitrgeno fijado en el suelo 200 a 400 kg de
N/ha/ao. (Zvietcovich 1998).

Diversos estudios comprueban tambin la efectividad de las bacterias asimbiticas, cuya


aplicacin, en forma de biopreparados a partir de Azotobacter, mejoran significativamente la
produccin. Actualmente se cuenta en le mercado un producto denominado Azotolam, que
viene siendo utilizado en cultivos de papa, maz, hortaliza, tomate, cebolla entre otros con
resultados de campo superiores al 30% en cuanto a los fertilizados de modo convencional.

Cuadro 6. Aplicacin de biofertilizantes al suelo

7
Evaluacin de microorganismos benficos en Arone J. Gaspar, 2004
cultivos de rotacin papa-haba
Hasta un 200% superior en rendimiento vs. Testigo

Incorporacin de Azotobacter sp.


Increment los rendimientos en maz
morado
5,740 Tratamiento Azotobacter Lzaro C., Lima, 1998
3,200 Testigo

Incorporacin de Azotobacter
Increment los rendimientos en trigo
1,343 kg/ha
950 kg/ha - Testigo Ramrez Rojas, Ica, 1997

Incorporacin de Azotabacter sp.


Incremento de rendimientos en Maz Amilaceo.
2,589 kg/ha
1,898 kg/ha - Testigo Pulcha H., Arequipa, 1994

Inoculacin con Actinomicetos mejor el


enraizamiento en Alnus acuminata, hasta en un
70%. Ugarte, N. Cuzco, 1996

Carburan y Furadan afectan el nmero, tamao y


fisiologa de los Rizobium. Vega, N., Ayacucho, 1998

Cultivos de cobertura

El uso de cultivos de coberturas en sistemas perennes est mucho ms ampliamente


distribuido y reconocido que su uso en los cultivos anuales. Se considera que su efecto puede
ser proteger proporciona adems un mtodo de control de malezas que ahorra mano de obra,
reducen la erosin del suelo y proveen nutrientes al suelo. En sistemas silvopastoriles, la
cobertura podra tambin proveer forraje para el ganado.

En otras regiones, donde la precipitacin es escasa, se ha reportado la competencia por agua


por cultivos de cobertura con un sistema radicular profundo. Cultivos de cobertura agresivos
pueden reducir las reservas de humedad del suelo hasta una profundidad de 1m. La
incorporacin de los cultivos de cobertura como un abono verde tambin podra conducir a
incrementos en rendimiento, por ejemplo, el incremento en la produccin de caf.

Cuadro 7. Efecto de los cultivos de cobertura en el suelo

Utilizacin de hojarasca, rastrojo y mantillo como Ortiz Saravia, William, 1998


mulch en el control de malezas del cultivo de Cuzco
repollo en la comunidad de Ticapata

Efecto del mulch sobre rendimiento de cosecha y Vega Vega, Cesar 1995
economa de agua en el cultivo de maz (Zea Piura
mays) bajo riego

Influencia de cuatro tipos de coberturas en el Dimas, Flix 1995


control de malezas en plantaciones de frutales
nativos. Pucallpa

Bibliografa

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8
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