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GUAS CORTAS PARA LOS ESTUDIANTES

MATERIALES DE CONSTRUCCIN

PROPIEDADES DE LOS MATERIALES DE


CONSTRUCCIN
Propiedades Fsicas
Propiedades Mecnicas
Propiedades Qumicas

Elaborado por:
Ing. Axel Francisco Martnez Nieto
Guas cortas para los estudiantes Materiales de Construccin

Cada una de estas guas est dirigida a estudiantes de Ingeniera Civil, Arquitectura o a toda persona
con nociones bsicas de las caractersticas sobre los materiales utilizados en la construccin. La idea
de escribir estas guas no es sustituir, sino complementar las lecciones del saln de clases y los
conceptos que abordan los libros de texto por lo que no se apegan a ninguna norma de escritura en
especfico. Se trata de describir los conceptos y/o procedimientos paso a paso y de manera breve,
para que pueda comprenderse de la mejor manera y luego aplicarse en ejercicios e informes. Espero
sea de agrado y utilidad para todas las personas que accedan a ellas.

Axel Francisco Martnez Nieto

Observaciones:

En estas guas se omite el uso de expresiones como: los y las, lxs, l@s, etc. Esto se hace para la
practicidad y brevedad de las mismas sin que esto represente prejuicios hacia la equidad de gnero.

Estas guas no tienen ningn carcter oficial ni representan la opinin de alguna institucin en
particular. No sustituyen normas tcnicas o reglamentos nacionales/regionales.

Las sugerencias y/o comentarios son bienvenidos. Para realizarlos, as como encontrar otras guas,
pueden visitar las siguientes plataformas:
Guas cortas para los estudiantes Materiales de Construccin. Ing. Axel Francisco Martnez Nieto

Las Propiedades Esenciales en diferentes partes de la muestra. Los


incomunicados por su parte, son huecos con un solo
orificio sin ningn tipo de salida.
El profesional de la ingeniera civil debe poseer un
dominio profundo y acertado sobre las propiedades de
Huecos inaccesibles (hi): son huecos situados dentro
cada material que emplear, sus interacciones con el resto
de la muestra pero que no se conectan con otros
de los materiales que compondrn las mezclas y los
huecos, ni con las paredes externas quedando
comportamientos que tendrn estos al momento de
aislados dentro del material.
trabajarlos.

Volumen aparente
Es por esto que las propiedades se han clasificado en
A partir de lo anterior, si consideramos que los materiales
diferentes categoras que faciliten al ingeniero su correcto
estn formados por una cantidad real de materia
entendimiento para poder sacar el mayor provecho de los
(compacidad), y huecos que son llenados con el elemento
materiales escogidos. Las categoras bsicas son:
en el que se encuentran (porosidad), podemos concluir
que el volumen total (tambin conocido como aparente)
Propiedades Fsicas
consta de la suma de dos tipos diferentes de volmenes.
Propiedades Mecnicas
El espacio que ocupa el material, conocido como
Propiedades Qumicas.
volumen de slidos y el que ocupa el aire y/o el agua
conocido como volumen de huecos. Este a su vez es la
Para una correcta comprensin de las propiedades,
suma de los huecos accesibles e inaccesibles.
primeramente es necesario entender que una muestra de
material puede tener diferentes tipos de volmenes segn
Estos se expresan a travs de las siguientes frmulas:
los elementos que se tomen en cuenta. A continuacin se
har una breve explicacin.
: +
Los Volmenes = Volumen aparente o total
= Volumen de slidos
Tipos de Huecos
= Volumen de huecos
Los materiales pueden presentar dos tipos diferentes de
volumen, para ello es necesario considerar que este posee
Siendo el volumen de huecos la suma de accesibles e
un contenido de intersticios o huecos (ver Fig. 1). En
inaccesibles:
dependencia de la manera en la que estn situados en la
muestra, puede ser de dos tipos que son:
: +
Huecos accesibles (ha): Estos se subdividen en
Nota: Las unidades de medida para volumen son las
comunicados e incomunicados. Los comunicados
unidades cbicas (cm3, litros, m3, etc.).
son huecos con orificios de entrada y salida situados

Material
Hueco Accesible Comunicado Slido
(ha)

Hueco Inaccesible
Hueco Accesible Incomunicado
(hi)
(ha)

Fig. 1. Interpretacin de los tipos de huecos en un material.


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Propiedades Fsicas
Porosidad
Es tambin conocida como fraccin de huecos. Es la
Las propiedades fsicas de un material son las
relacin entre el volumen de huecos que existe en el
caractersticas naturales con las que se presenta, es decir,
agregado y su volumen aparente o total.
las propiedades inherentes al mismo. En ellas se pueden
destacar las siguientes:
La resistencia mecnica de un material disminuye
significativamente a medida que la porosidad aumenta.
Forma, dimensin y textura
Otras caractersticas importantes como la conductividad
La forma en la que se presenta el material es la geometra
trmica, la resistencia a agentes qumicos, tambin son
que describe el contorno de sus partculas. La textura es
influenciadas por la presencia de poros.
el grabado que pudieran presentar las paredes de las
partculas (rugosidad). Si bien estas caractersticas son
La razn de que la porosidad sea desfavorable sobre todo
fcilmente modificables por procesos externos son
para resistir fracturas es porque los intersticios reducen el
consideradas una propiedad fsica a partir del estado en
rea de materia de la seccin en la cual se aplica la carga
el que se encuentren en su yacimiento.
por ende los poros concentran la tensin. Es por eso que
para las construcciones, usualmente se evita utilizar
Estas caractersticas son particularmente importantes en
agregados de carcter poroso.
los agregados ya que determinarn el comportamiento
que tendrn al momento de ser mezclados con el
Compacidad
aglomerante ya que formas muy planas (lminas)
Es el cociente que resulta del volumen real de materia
provocaran asentamiento y partculas muy lisas no
entre el volumen aparente. Por tal razn determina el
tendran la adherencia adecuada. Detalles como estos se
grado de compactacin de un material y es inversamente
abordarn en entregas posteriores.
proporcional a la porosidad.
Densidad media o Peso Volumtrico
Absorcin
Del latn denstas, -tis es la relacin que existe entre la
Se denomina absorcin a la capacidad de un material de
masa de un material y el volumen que ocupa,
adherir agua a su volumen. Se calcula mediante la relacin
considerando al volumen como el espacio que ocupan las
que existe entre el peso del agua que es absorbida hasta
partculas del agregado y sus correspondientes
saturarlo y el peso en seco de un material. Este valor se
intersticios. En ingeniera suele conocerse como peso
expresa en porcentaje.
volumtrico. Es importante destacar que este valor
puede variar en base a la humedad y compactacin. Esto
Humedad
da como resultado diferentes estados del material siendo
Es la cantidad de agua contenida dentro del material.
los ms comunes:
Tambin se expresa en porcentaje. En construccin es
muy importante conocer este valor por diversas razones
Peso Volumtrico Seco Suelto (PVSS)
entre las que destacan las siguientes:
Peso Volumtrico Seco Compacto (PVSC)
Peso Volumtrico Hmedo Suelto (PVHS)
Cuando el porcentaje de humedad es elevado, una
Peso Volumtrico Hmedo Compacto (PVHC)
helada podra congelar el agua que al aumentar su
volumen terminara fracturando la pieza
Gravedad Especfica o Densidad Relativa
internamente.
Es el cociente que se obtiene al dividir la densidad de un
Cuando el contenido de agua es alto, ofrece menor
material entre la densidad de otro material de referencia.
resistencia al paso del calor.
Para slidos y lquidos se utiliza como referencia la
Un desconocimiento de la humedad dentro del
densidad del agua en condiciones ideales (1 atm, 4 C)
agregado provocara variaciones que aumentaran o
que es de 1000 kg/m3 y para los gases el valor del aire en
disminuiran la relacin agua/cemento de una mezcla
condiciones ideales (1 atm, 0 C) que es de 1.29 kg/m3.
con sus consecuencias correspondientes.

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Permeabilidad utilizada en el esfuerzo y la seccin transversal de la


Es la capacidad que tiene un material de permitir que un muestra donde se aplica.
fluido lo atraviese sin mayores alteraciones a su estructura
interna. Se define a un material impermeable, si la Resistencia a la traccin
cantidad de fluido que lo atraviesa es prcticamente Tambin llamada tensin. Es la resistencia que ofrece un
despreciable. En cambio, se define a un material como material a esfuerzos orientados hacia lados opuestos de
permeable si una cantidad abundante de fluido lo su ncleo con la intencin de estirar el cuerpo hasta llegar
atraviesa en un tiempo relativamente corto. el punto de fallo elstico por traccin. Se calcula
obteniendo el cociente de la carga del esfuerzo y la
Esto depender de cuatro condiciones elementales: seccin transversal de la muestra donde fue aplicada. Los
metales y los materiales similares al caucho presentan
La densidad del fluido muy buena resistencia a la traccin.
La temperatura a la que se encuentra
La presin a la que se somete el fluido Fragilidad
Cuan poroso es el material a atravesar La fragilidad es la propiedad que posee un material de
llegar al punto de fractura sin haberse deformado de
La permeabilidad por lo tanto, est estrechamente ligada manera perceptible, es decir, fallar absorbiendo muy poca
con la porosidad ya que el material debe contener energa. El ejemplo ms evidente es el vidrio, que se
suficientes espacios vacos para absorber el fluido, sin quiebra (fractura) sin haber mostrado algn tipo de
embargo, estos deben estar interconectados entre s de flexin demasiado evidente. Esta propiedad es una de las
manera que el fluido pueda recorrer el material hasta desventajas que posee el concreto sin acero de refuerzo
atravesarlo. ya que en eventos ssmicos no sera posible reconocer
visualmente si un elemento est por fallar.
Higroscopicidad
Es la capacidad de un material de absorber la humedad Dureza
en la atmsfera. Esta propiedad en construccin es muy Es la propiedad que posee un material de resistirse a la
importante al momento de escoger materiales deformacin pltica localizada. En otras palabras es
impermeabilizantes que no absorban la humedad en oponerse a diversas alteraciones externas (abrasin,
estado gaseoso. rayado, cortadura, etc.).

Propiedades Mecnicas El concepto puede generar malentendidos ya que existen


materiales de gran dureza y relativamente frgiles, as
como materiales fuertes y de poca dureza. Para explicar
Las propiedades mecnicas son aquellas que presenta el
esto se puede utilizar como ejemplo a la madera, que es
material debido a la interaccin con un elemento
un material fuerte pero muy fcil de rayar o penetrar por
externo siendo sus resistencias a diferentes situaciones
otro lado tenemos el vidrio que pese a ser frgil, opone
las de mayor importancia para la industria de la
mucha resistencia a las deformaciones.
construccin. A continuacin se abordarn las ms
importantes:
Los agregados se suelen dividir en blandos,
medianamente duros, duros y muy duros. Existen otras
Resistencia a la compresin
escalas como la de Mohs que utilizan minerales en orden
Se denomina compresin a la disminucin de volumen
creciente para determinar la dureza.
que presenta un material (normalmente agregados o
aglomerados) ante la accin de un esfuerzo en direccin Escala de Mohs
hacia su cuerpo. Por lo tanto la resistencia a la compresin 1. Talco 6. Feldespato
ser la capacidad de ese material de oponerse a ese 2. Yeso 7. Cuarzo
esfuerzo y no ceder hasta llegar al mdulo de ruptura. La 3. Calcita 8. Topacio
obra gris suele brindar muy buenos resultados en este 4. Fluorita 9. Corindn
apartado. Se calcula a partir de la relacin entre la carga 5. Apatita 10. Diamante

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Elasticidad Propiedades Qumicas


Se dice que un material es elstico si logra regresar a su
Al igual que las propiedades mecnicas, se refiere a las
estado original luego de haber sido retiradas las cargas
interacciones que ofrecen los materiales a agentes
exteriores que causan acusadas deformaciones donde se
externos, en este caso qumicos. Las ms importantes son:
aplican. Por lo tanto estos materiales pueden absorber
mucha energa.
Resistencia a la corrosin (oxidacin)
Esta cualidad es deseada sobre todo en los metales. A
Se suele confundir con la flexibilidad de los materiales, si
nivel molecular el fenmeno de oxidacin ocurre cuando
bien es cierto que los materiales elsticos suelen ser
el material cede electrones, combinndose con el oxgeno
flexibles. No todos los materiales flexibles pueden
para convertirse en xidos de diversa complejidad lo que
retomar su forma original. Ejemplo de esto pueden ser los
da origen a la reaccin de oxidacin.
metales que luego de una deformacin puntual no
pueden regresar a su condicin original.
En la bsqueda de esta propiedad fue como naci el
acero, ya que se trataba de aumentar la resistencia a la
Ductilidad
oxidacin del hierro, para ello se trata con carbono que
Es la propiedad de ciertos materiales de deformarse
posee una velocidad de oxidacin menor.
plsticamente de manera creciente sin fallar hasta obtener
cuerpos en forma de hilos o alambres. Estos materiales
Los materiales inoxidables son los que poseen
son los antagonistas de los materiales frgiles ya que si
aleaciones ricas en cromo, aunque tambin pueden
bien es cierto pueden romperse con el esfuerzo adecuado,
contener molibdeno y nquel. Estos elementos poseen
esto solo pasar luego de haber sufrido considerables
gran afinidad por el oxgeno, por lo que reaccionan con el
deformaciones. Ciertas aleaciones metlicas y los
formando capas que impiden que el oxgeno entre en
aglutinantes asflticos son buenos ejemplos de materiales
contacto con el hierro. En este caso la capa solo es atacada
que poseen esta propiedad.
por algunos cidos que generan picaduras en el hierro.

Maleabilidad
Estabilidad Qumica
Es similar a la ductilidad, en este caso un material es
Esta es otra propiedad muy deseada por los ingenieros
sometido a una compresin y luego una descompresin
puesto que es la que brinda a un material la resistencia a
para obtener cuerpos delgados en formas de lminas. La
ser modificado a nivel qumico por agentes externos
esencia de esta propiedad radica en que luego de la
(cidos, sulfuros, xidos, etc.) que puedan alterar sus
descompresin, este material no falle. Un ejemplo de
propiedades fsicas o mecnicas.
material maleable es la aleacin con la que se fabrican las
lminas de zinc.
Otras Propiedades
Resistencia al Desgaste
Es la propiedad que posee un material de evitar la prdida Existen otras propiedades que tambin son de
de su masa por la interaccin mecnica de otro cuerpo importancia para los ingenieros. Sobre todo las
que entre en contacto. propiedades que inciden en los ambientes de la obras.
Estas pueden ser trmicas (Transmisin de calor,
Maquinabilidad aislamiento trmico, expansin trmica), acsticas
Es una propiedad que permite desprender fcilmente (aislamiento acstico, expansin acstica), pticas
volmenes de material a travs de herramientas de corte (colores, reflexin y transmisin de luz), entre otras.
sin afectar las propiedades de la viruta natural. Esta
caracterstica suele ser inversamente proporcional a la
dureza de los agregados por lo que si el material es duro,
se tiene que realizar las extracciones con sumo cuidado
de no daar tanto el material a extraer como el banco
existente.