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GUAS CORTAS PARA LOS ESTUDIANTES

MATERIALES DE CONSTRUCCIN

INTRODUCCIN GENERAL A LOS


MATERIALES DE CONSTRUCCIN
Definicin
Importancia
Clasificacin

Elaborado por:
Ing. Axel Francisco Martnez Nieto
Guas cortas para los estudiantes Materiales de Construccin

Cada una de estas guas est dirigida a estudiantes de Ingeniera Civil, Arquitectura o a toda persona
con nociones bsicas de las caractersticas sobre los materiales utilizados en la construccin. La idea
de escribir estas guas no es sustituir, sino complementar las lecciones del saln de clases y los
conceptos que abordan los libros de texto por lo que no se apegan a ninguna norma de escritura en
especfico. Se trata de describir los conceptos y/o procedimientos paso a paso y de manera breve,
para que pueda comprenderse de la mejor manera y luego aplicarse en ejercicios e informes. Espero
sea de agrado y utilidad para todas las personas que accedan a ellas.

Axel Francisco Martnez Nieto

Observaciones:

En estas guas se omite el uso de expresiones como: los y las, lxs, l@s, etc. Esto se hace para la
practicidad y brevedad de las mismas sin que esto represente prejuicios hacia la equidad de gnero.

Estas guas no tienen ningn carcter oficial ni representan la opinin de alguna institucin en
particular. No sustituyen normas tcnicas o reglamentos nacionales/regionales.

Las sugerencias y/o comentarios son bienvenidos. Para realizarlos, as como encontrar otras guas,
pueden visitar las siguientes plataformas:
Guas cortas para los estudiantes Materiales de Construccin. Ing. Axel Francisco Martnez Nieto

Introduccin General a los Materiales de Construccin


Qu son?, Por qu son importantes?, Cmo se han venido desarrollando? Podemos clasificarlos realmente?.

Definicin General
Los Materiales de Construccin pueden definirse Por lo tanto, ya no bastaba con lo que la naturaleza poda
como los elementos destinados a formar parte de la brindar. Con las nuevas tecnologas se empez a
composicin de una obra de infraestructura. Estos modificar las materias primas de manera que pudieran
pueden provenir de materias primas (rocas, arenas, adaptarse mejor a los objetivos cada vez ms complejos
arcillas o madera), de procesos industriales (cemento, y difciles de suplir a nivel estructural y arquitectnico.
acero o vidrio), procesos de sintetizacin (poliestireno, Luego se descubri que podan combinarse ciertos
acrlicos o plsticos) o incluso mezclas entre ellos elementos para crear nuevos materiales ms fuertes y
(concretos, morteros, etc.). El tipo a utilizar estar ligado a duraderos. En la actualidad se tiene la capacidad de crear
las caractersticas de la construccin a erigir. materiales (sintetizacin) totalmente nuevos para
solucionar nuestras necesidades constructivas.
Cabe destacar que cuando se habla de materiales para la
construccin, el imaginario colectivo suele centrarse en
cementos, concretos, aceros, tuberas, etc. Pero es
importante entender que otros artefactos de mayor
simplicidad como cintas adhesivas, pegamentos, pinturas,
fibras, textiles, entre otros, tambin deben ser
considerados materiales de construccin ya que aportan
caractersticas muchas veces elementales para ciertas
obras.

Importancia de los Materiales


La importancia de los materiales ha venido La sofisticacin de la construccin. Izq: Tipi tradicional
reformulndose a lo largo de la historia. Al nacer los norteamericano | Der: Villa Olmpica de Ro 2016 (Fuente Tomaz
primeros asentamientos humanos, sus habitantes Silva/Agncia Brasil)
tuvieron que hacer uso de los elementos naturales de su
entorno, para modificar el medio en el que pretendan Desafortunadamente dentro de la evolucin de los
establecerse. El objetivo de ello era adaptar ese medio materiales es necesario mencionar tambin que muchas
de manera que pudiera facilitar su modus vivendi veces se han producido avances significativos a partir de
adems de brindar resguardo ante los agentes hechos dolorosos. Los desastres naturales y los conflictos
externos que podan amenazar seriamente su blicos han sido trascendentales en el desarrollo de
seguridad y es as como se da la creacin de los primeros materiales ms resistentes y econmicos debido a las
materiales de construccin. situaciones a las que someten este tipo de eventos a las
personas. Estas lecciones, al final, son adaptadas en la
Esas necesidades siguen siendo las mismas premisas para construccin civil y se vuelven parte de ella.
la creacin de los materiales que se utilizan hoy en da. A
medida que el ser humano dej de lado su naturaleza Por consiguiente, el Ingeniero Civil como tal dispone de
nmada y fue desarrollndose, tambin lo hicieron los una amplia gama de elementos de los cuales disponer
insumos necesarios para la construccin de los para utilizarlos en su sistema constructivo. Es por ello que
asentamientos urbanos y a las variables de facilidad y tiene el deber de conocer las caractersticas de cada
seguridad se adhirieron nuevas como el costo, grado material (resistencia, durabilidad, rendimiento, esttica,
de confort y la practicidad en el uso. costo, etc.) y saber cmo combinarlos, todo esto con la
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finalidad de seleccionar los que mejor se ajusten a los trminos de construccin, adems es muy difcil que uno
requerimientos que su obra necesita. Para apoyar esta se repita en otra clasificacin.
labor, existen ensayos y estndares que permiten a los
ingenieros conocer la calidad de los materiales que
pretenden utilizar y saber si son aptos para la funcin para
la que estn siendo considerados.

Hoy en da, uno de los retos ms importantes a los que se


enfrenta Amrica Latina y particularmente Nicaragua, es
poder formalizar y profesionalizar el sector de produccin
de materiales. Se han hecho grandes avances a travs de
leyes, normas tcnicas y reglamentos con el objetivo de
garantizar que los materiales cumplan con los
requerimientos necesarios para una buena respuesta de
las edificaciones ante los constantes riesgos naturales a Concreto, acero y vidrio. Materiales muy diferentes entre s pero
los que se ve sometida nuestra regin. que son la base de los rascacielos de hoy. Foto: Torres Petronas.

No obstante, an existe informalidad en la produccin, A continuacin se presenta un cuadro sinptico con las
adems de un desconocimiento sobre las tcnicas clasificaciones ms populares:
apropiadas de uso, por lo que aparte de las
reglamentaciones, tambin se publican documentos de Finos
Agregados
carcter tcnico como el Manual del Albail o el Manual Gruesos
Ferrallista, ambos del Tecnolgico Nacional (INATEC) y
documentos de carcter ms popular como la Nueva Areos
Cartilla de la Construccin publicada por el Ministerio de Aglomerantes Hidrulicos
Transporte e Infraestructura (MTI). Hidrocarbonados

En resumen, se puede concluir que la importancia de


Concretos
los materiales de construccin es poder resolver de Aglomerados Morteros
una manera prctica pero ms importante an, de una Asflticos
manera segura nuestras necesidades constructivas.
Para ello, los materiales deben de cumplir altos
Acero
estndares de calidad, poseer una larga durabilidad,
TIPOS DE
Aluminio
obtener un buen rendimiento y ser producidos y
MATERIALES DE Metlico Hierro
ofertados al menor costo posible. Cobre
CONSTRUCCIN s
Otros
Clasificacin de los Materiales
Madera y derivados
Dada la variedad de materiales disponibles hoy en da, es Orgnicos Bamb
una tarea titnica y prcticamente imposible poder Fibras naturales
englobarlos a todos bajo una sola clasificacin. La ms
popular es la de agregados, aglomerantes o
Polmeros
conglomerantes y aglomerados. A estas se suman los Fibras
compuestos metlicos, orgnicos (referidos Sinttico
Cauchos
principalmente a la madera), sintticos y otros. Este s
Adhesivos
ordenamiento resulta conveniente debido a que en cada Otros
lista los materiales comparten orgenes muy similares y
Otros
tambin muchas de las caractersticas ms importantes en

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Agregados genera una reaccin qumica que genera calor y dar


En construccin se suele denominar agregado o rido a como resultado la pasta que posteriormente se
elementos de origen ptreo. La principal clasificacin de solidificar.
los agregados radica en su granulometra pudiendo
dividirse en agregados gruesos (gravas) y finos (arenas). Los aglomerantes se suelen clasificar segn los medios en
Tambin existen agregados muy finos como los limos y los que requieren encontrarse para su correcta reaccin.
arcillas que por sus caractersticas no resultan ser Se dividen en areos (cal o yeso), hidrulicos (cemento,
convenientes en la mayora de obras. cales hidrulicas) e hidrocarbonados (betn o alquitrn).

Pueden encontrarse en depsitos naturales o extraerse de Entre las caractersticas que se toman en cuenta al utilizar
bancos de material y luego procesarlos y clasificarlos a aglomerantes se encuentran el grado de consistencia, los
travs de procesos industriales. En los ltimos aos se ha tiempos de fraguado o secado, el calor liberado durante
desarrollado el agregado reciclado que se obtiene a la reaccin entre otros.
partir de la trituracin de concreto comnmente
proveniente de demoliciones.

Las principales caractersticas a tomar en cuenta por los


ingenieros son su contenido de humedad, porcentaje de
absorcin, resistencia a la abrasin, peso unitario, textura,
grado de pureza (contenido de materia orgnica), entre
otros elementos.

Clnker. Materia prima para la fabricacin del Cemento Portland.

Aglomerados
Los aglomerados no son ms que el producto resultante
entre un agregado y un aglomerante. Resultando por lo
Granulometra de los Agregados. Izq: Agregado Fino (Arena) | general un material de caractersticas similares al
Der: Agregado Grueso (Grava). agregado pero ms fuertes y al mismo tiempo es ms
trabajable durante su formacin. Entre los aglomerados
Aglomerantes ms comunes se encuentran el concreto (hormign), el
Los aglomerantes o conglomerantes (tambin llamados concreto asfltico, morteros, etc.
ligantes o aglutinantes) son aquellos que se utilizan para
unir los elementos que componen una mezcla siendo el Metlicos
cemento portland el conglomerante ms popular. Es Su auge inici con la revolucin industrial. A partir de ese
importante aclarar la diferencia que existe entre un momento no se detuvo y son ampliamente utilizados en
aglomerante y un conglomerante. El primero realiza la la construccin moderna debido a su amplia versatilidad.
cohesin utilizando reacciones meramente fsicas, en Sus usos van desde elementos estructurales, refuerzos
cambio el conglomerante lo realiza a travs de reacciones hasta tuberas, revestimientos, techos y accesorios
qumicas generalmente utilizando agua o calor. Otros pequeos.
aglomerantes son la cal, el yeso, los epxicos, entre otros.
El metal de construccin por excelencia es el acero (una
Un buen ejemplo de construccin con aglomerante se aleacin de hierro y carbono) que es empleado
puede observar en los igloo, ya que para unir los bloques principalmente en elementos estructurales. Otros metales
de hielo o nieve compactada, los esquimales utilizan agua que tambin son usados son el aluminio, el hierro y el
o la nieve misma. En cambio como se mencion con cobre.
anterioridad, un excelente ejemplo de conglomerante es
el cemento portland ya que al utilizar agua como reactivo
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Guas cortas para los estudiantes Materiales de Construccin. Ing. Axel Francisco Martnez Nieto

Entre sus caractersticas ms importantes est su alta


resistencia a la tensin, lo que lo convirti en el elemento
perfecto para complementar al concreto. Adems de la
flexibilidad con la que puede ser forjado y la ligereza que
le aporta a las estructuras, entre muchos otros beneficios.

Acabados en madera. Un claro ejemplo de construccin


utilizando la madera como el componente principal.

Sintticos
El avance de la tecnologa trajo consigo los materiales
sintticos. Sus usos son sumamente variados y los mejores
ejemplos de este tipo de material son los polmeros
(plsticos).
Almuerzo en el tejado (1932). Luego de la revolucin industrial,
el acero y los elementos metlicos cambiaron la construccin
Su ventaja radica en su inalterabilidad y en algunos casos
vertical por completo.
su rpida y econmica obtencin en relacin a su
contraparte natural. La diversidad es tal que se pueden
Orgnicos
encontrar fibras, cauchos, adhesivos, textiles entre
Como se mencion en la importancia de los materiales,
muchos otros por ende su utilizacin es sumamente
estos fueron los primeros que utiliz el hombre. La
variada tambin y se fabrican tuberas, aislantes, techos,
madera o el bamb sirvieron como las primeras
pinturas, etc.
estructuras, unidas con fibras de hojas que tambin
servan como techo e incluso pieles de animales como
Uno de los inconvenientes de este tipo de material es que
paredes aislantes. Un ejemplo de estas construcciones son
suele ser no biodegradable lo que aporta a una alta
los famosos Tipis, estas estructuras cnicas eran utilizadas
contaminacin si no se usa, desecha o reutiliza de manera
por las tribus indgenas estadounidenses de las grandes
adecuada.
praderas durante sus campamentos.
Otros
La gran mayora de estos fueron desplazados por nuevos
Existen materiales que podran formar parte de las
materiales que presentan ms y mejores caractersticas
clasificaciones anteriores ya sea por su origen o
constructivas, adems de ser ms econmicos. Sin
caractersticas pero que en su utilizacin pueden no ser
embargo, la madera y sus derivados an se utilizan
tan extendidos. Entre ellos se hallan los materiales
considerablemente en todo el mundo, sobre todo en
cermicos, el vidrio, ciertos tipos de barro, entre otros
construccin residencial siendo utilizada en estructuras de
cuyo uso suele ser meramente de acabado.
techo, pisos, diversos accesorios y en acabados de lujo.
Tambin existen materiales que sirven exclusivamente
Es justo mencionar tambin que a pesar de no formar
para alterar las caractersticas de otro. Esto es lo que se
parte de la edificacin final, la madera sigue cumpliendo
conoce como aditivo y su uso se ha extendido a toda la
un rol muy importante en lo que se denomina obra
industria de la construccin. Pueden funcionar como
falsa sirviendo de molde o formaleta para los colados de
acelerantes o retardantes de alguna reaccin, pueden
concreto.
brindar mayor o menor trabajabilidad, alterar la
resistencia o la colorimetra de algn elemento entre
muchas cosas ms.
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Guas cortas para los estudiantes Materiales de Construccin. Ing. Axel Francisco Martnez Nieto

Otras clasificaciones
Como se mencion anteriormente, la diversidad de
caractersticas que tienen los materiales dio pie a una gran
cantidad de clasificaciones. Si bien se detall la ms
utilizada en funcin del origen y similitud de
caractersticas, es importante abordar otras clasificaciones
de importancia en la ingeniera civil. Entre ellas se puede
encontrar:

Segn su funcin en la estructura


En esta clasificacin se dividen en 3 apartados que son los
siguientes:

Principales: Tambin llamados resistentes se


refieren a los que soportan y confieren rigidez a
la obra siendo las rocas y metales los que integran
este apartado.

Aglomerantes: Los elementos que proveen


cohesin de los elementos. Entre ellos se
encuentra el cemento, el bitumen, entre otros.

Auxiliares: Utilizados principalmente en


acabados y accesorios como el vidrio, pinturas,
textiles, etc.

Segn su orden de intervencin en la obra


En esta clasificacin tambin se dividen en 3 apartados
que son:

Cimentacin: Todo lo referente a las fundaciones


y bases de las estructuras a realizar.
Principalmente concreto reforzado e
impermeabilizantes.

Estructura: Forma parte todo material destinado


a estructura principal (vigas, losas, columnas,
muros de carga o portantes, etc.). Suele referirse
a los utilizados en obra gris y armazones
metlicos.

Cerramiento: Se engloba a los materiales


utilizados en muros, cubiertas, acabados,
instalaciones y accesorios.

Menos comunes
Teniendo en cuenta el tipo de obra a construir puede que
sea necesario conocer otras clasificaciones como su
respuesta ante el fuego, nivel de biodegradacin,
composicin gentica, entre otras.
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