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DISTINTOS MATERIALES EN CAAS

DE CLARINETE
Ventajas y desventajas

2015/2016
DANIEL MARTN ALVARADO
COSCyL (Salamanca)
DIFERENCIAS ENTRE CAAS DE PLSTICO Y CAAS
DE MADERA EN LA PRCTICA DEL CLARINETE

A lo largo de este trabajo vamos a intentar desmitificar o ratificar ciertos prejuicios que

existen entre los clarinetistas a la hora de elegir el material de las caas que utilizan.

Utilizaremos, cuando sea posible, mtodos empricos para comprobar dichos prejuicios,

y recurriremos a la experiencia cuando esto no sea posible. Analizaremos en las

conclusiones las ventajas y desventajas reales de cada uno de los materiales.

Para poder valorar las mximas prestaciones de ambos materiales, utilizaremos las

marcas y nmeros de caas que el autor considera idneas para su forma de tocar. As,

durante todo el ensayo, cuando hablemos de caas de madera, hablaremos de las

Vandoren v/12, del nmero 35. Cuando nos refiramos al plstico, ser a las caas de

PlayNick Lgre, de dureza S. Usaremos un clarinete Yamaha CSG IIIL en La.

En primer lugar, pasamos a catalogar los puntos fuertes y dbiles de cada una de las

materias. Lgicamente, un punto fuerte en uno de los materiales supone un punto dbil

para el otro:

Ventajas de la madera:

- Calidad del sonido.

- Afinacin.

- Versatilidad.

- Precio (?).
Ventajas de la fibra de plstico:

- Durabilidad.

- Tiempo de preparacin.

- Resistencia.

- Estabilidad.

Explicamos, antes de proceder a comprobar cada parmetro, a qu nos referimos con

cada uno de ellos:

- Nos referimos a calidad del sonido para hablar de claridad, color, proyeccin y

otros factores que nos ayudan a definir el sonido de un clarinete como bueno o

malo.

- Hablaremos de afinacin para referirnos a la estabilidad que nos ofrece cada

material en los distintos registros del instrumento a la hora de afinar.

- Usamos el trmino versatilidad para hablar de la facilidad con la que una u otra

materia nos permite adaptarnos a distintas situaciones y a distintos ambientes.

- Con precio nos referimos al coste que tiene cada unidad de cada tipo de caa.

- La durabilidad de una caa es el tiempo que esta funciona al mximo de sus

posibilidades. Lgicamente, aunque la presentemos aparte, est directamente

relacionada con el precio.

- El tiempo de preparacin se refiere al tiempo que requerimos para hacer que la

caa funcione. Dependiendo del material, puede que necesitemos humedecer la

caa durante cierto periodo de tiempo antes de proceder a su uso.

- Ante eventuales cadas, golpes, etc., nos referiremos a la resistencia de una caa

como a la capacidad de esta para soportar estos diversos ataques externos.


- Con estabilidad nos referiremos a dos apartados: por un lado, a la probabilidad

de que la caa que compramos sea exactamente de las caractersticas que

esperamos; por otro, a la capacidad de la caa para mantener sus caractersticas

estables, independientemente del fro o calor, del nivel de humedad y de otros

factores que pudieren afectarla.

Una vez resumidos todos los parmetros, pasamos a examinarlos uno a uno, en el

mismo orden:

CALIDAD DEL SONIDO

La calidad del sonido es un parmetro difcil de analizar de manera objetiva. Cada

clarinetista es un mundo, al igual que cada oyente. Hay quien se decanta por una

sonoridad brillante, solstica. Por el contrario, encontramos tambin quien se inclina por

sonidos ms oscuros o redondo.

Para hablar de este parmetro, nos ceiremos a aspectos mensurables de este.

Convencionalmente, se entiende que las caas de plstico producen un sonido menos

rico que las de madera. Se suele decir que su sonido es ms hueco debido a que la

vibracin de este material produce menos armnicos. Con el uso de un software

apropiado analizaremos el espectro armnico que desprenden distintos sonidos

representativos del clarinete (en este caso, mediremos la nota la en los distintos

registros del instrumento), comparando los resultados de una caa de madera y una de

plstico. Aqu los resultados:


Estos grficos son una herramienta sper til y fcil de visualizar. En todos los grficos,

el pico ms grueso es el de la nota que estamos analizando (siempre mltiplos o

divisores de 440Hz). Los picos posteriores, ms finos, son los armnicos que desprende.

Podemos aprovechar para comprobar un hecho curioso del funcionamiento del clarinete

que siempre nos han dicho desde pequeos y que ahora vemos que es cierto: los

armnicos impares destacan muchsimo ms que los armnicos pares, cuyos picos

apenas son apreciables. Volviendo al tema que nos ocupa, resulta obvio que los picos de

los armnicos de la madera son ms altos que los equivalentes en las mismas notas

usando plstico. Se desprende de estos grficos, pues, que la madera, efectivamente,

produce un sonido ms rico y con armnicos ms pronunciados. Como ltimo detalle

para satisfacer a curiosos, cabe comentar que esto es mucho ms fcil de observar en

registros ms graves que en los registros agudos del instrumento.

AFINACIN

Analizamos las variaciones en la afinacin utilizando los distintos materiales en un

mismo instrumento, mismo habitculo y mismas condiciones en general, y las

plasmamos en este grfico:

Afinacin
20
Cents (donde 0=442Hz)

10

0
Do# 1 Re 1 La 1 Mi 2 Si 2 Fa# 3 Do# 4
-10

-20

-30

Madera Plstico
Sustraemos varias conclusiones:

a) Las caas de plstico alcanzan un valor perfecto con mayor asiduidad que la

madera.

b) Los picos de desafinacin son ms pronunciados en el plstico.

c) La lnea de afinacin de la madera es ms estable.

De esto deducimos una conclusin clara: a pesar de que el plstico ha alcanzado ms

veces el valor justo de afinacin, su desviacin tpica es ms alta, lo que significa que

las desafinaciones, cuando se producen, son ms acusadas que en la madera. Esto es un

problema grave, ya que es ms fcil corregir la afinacin general del instrumento

(sacando o metiendo el barrilete, para alargar o acortar el tubo entero) que corregir los

desajustes de cada nota de forma individual, para lo que deberamos hacer cambios en

nuestra columna de aire, embocadura, etc.

VERSATILIDAD

Para este parmetro slo podemos acogernos a la lgica y a la experiencia. Es cierto

que, debido al elevado precio de las unidades de plstico (lo veremos ms adelante),

para un clarinetista es ms complicado tener una gran variedad de caas de plstico;

algo que s puede lograr si utiliza caas ms baratas, como son las de madera.

PRECIO

El precio medio de una caa de madera en las tiendas online ms conocidas en Espaa

(Thomann, Woodbrass, Rivera) es de unos 285. Una caa de plstico cuesta unos

30. Sobran las palabras!


Sin embargo, es importante entender que el precio de una caa va directamente

relacionado al tiempo de vida de esta: cuanto ms tiempo de vida aprovechemos de

nuestras caas, ms baratas sern a largo plazo. Lo veremos en el prximo apartado.

DURABILIDAD

De nuevo, este parmetro es slo mensurable a travs de la experiencia. Esta nos dice

que una caa de madera, con un tiempo de estudio normal, dura entre uno y dos

meses. Nuestra experiencia con las caas de plstico dice que una caa de plstico

puede llegar a durar ms de un ao manteniendo unas condiciones ms que aceptables.

Relacionando este apartado con el precio, podemos hacer un clculo meramente

ilustrativo, que nos dice que una caa de madera vale en torno a 285 / 45 das =

0.063/da. El plstico sale a 30 / 485 das = 0.061/da. Como decimos, es un clculo

meramente orientativo. No obstante, el resultado nos dice que, a largo plazo, la relacin

durabilidad/precio es muy similar entre ambos materiales.

TIEMPO DE PREPARACIN

Dependiendo de nuestro lugar y entorno de trabajo (docencia, orquestas, msica de

cmara, solistas) valoraremos de desigual modo el tiempo de preparacin de una

caa. Normalmente, un docente no necesita con la misma urgencia una caa que est

preparada para sonar que un msico de una orquesta: este ltimo puede pasar varios

minutos sin tocar, y necesitar que su caa est preparada para el momento de su entrada.

El tiempo de preparacin de una caa de plstico es inexistente, es decir, funciona

perfectamente desde el momento en el que la colocamos. Por el contrario, la madera


necesita ser humedecida durante un breve periodo de tiempo para poder vibrar

correctamente y, as, producir un sonido apropiado.

RESISTENCIA

Las fibras de madera son ms frgiles que las de plstico. Ante diversas cadas y golpes

sufridos, hemos comprobado que el plstico soporta ataques externos con mucha ms

facilidad que la madera. Adems, durante mucho tiempo hemos estado realizando

tcnicas extendidas que normalmente suelen acabar pronto con nuestras caas (slap,

frullatos, glissandos, multifnicos, etc.). Hemos comprobado que las caas de madera

reducen as de manera considerable su tiempo de vida y su calidad, mientras que el

plstico apenas se ha resentido tras la prctica de estas tcnicas durante meses.

ESTABILIDAD

Con este trmino nos referimos a dos apartados.

a) La probabilidad de que la caa que compramos sea exactamente de las

caractersticas que esperamos.

b) La estabilidad con la que la caa reacciona ante cambios de temperatura, de

humedad, etc.

En este caso, ambos materiales tienen alguna desventaja: en el caso de la madera,

cuando compramos una caja de caas, no todas tienen las mismas caractersticas, sino

que algunas son ms resistentes, otras ms flexibles, etc. Normalmente, los clarinetistas

suelen aprovechar entre 3 y 7 caas de cada 10. En el caso del plstico, es probable que

no podamos probar la caa antes de adquirirla, por lo que arriesgamos una cantidad de
dinero grande antes de saber si la caa va a funcionar ptimamente para nosotros. Sin

embargo, s es cierto que todas las caas de plstico de determinada marca y nmero

funcionan de forma mucho ms parecida que en el caso de la madera.

En cuanto a la estabilidad frente a cambios climticos, pese a que ambas sufren, el

plstico mantiene de forma mucho ms estable sus caractersticas.

CONCLUSIN

En este trabajo hemos tratado de analizar de la forma ms fiable posible cada uno de

los factores que un clarinetista tiene en cuenta para elegir sus caas. Sin embargo,

hemos de tener en cuenta que nuestras comprobaciones no estn, ni mucho menos, a la

altura de los estudios que podran elaborar las propias empresas fabricantes. El presente

ensayo pretende simplemente servir como una gua para el clarinetista, y no como una

suerte de Biblia sobre las caas y sus materiales.

Cada clarinetista puede y debe hacer cada una de estas comprobaciones, y, slo

despus, decidir qu material se le adapta mejor. Es ms, el consejo que desde aqu

enviamos a todos los lectores es que intenten tener caas de ambos materiales, puesto

que pueden necesitar una u otra virtud dependiendo de la situacin en la que se

encuentren.
AGRADECIMIENTOS

No podemos terminar este ensayo sin dar las gracias a quienes nos han orientado y

apoyado con nuestra idea y ayudado a elaborar algunos de los datos que hemos ido

mostrando durante el proyecto: al Prof. Juan Antonio White Snchez, Profesor Titular

en el Grado de Historia y Ciencias de la Msica en la Universidad de Salamanca; a

Sergio Snchez Martn, compaero de estudios de Clarinete en el COSCyL; y a

Guillermo Muoz, Graduado en estudios de Clarinete por el COSCyL.

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