Está en la página 1de 4

El mito de la caverna de Platn

El mito de la caverna de Platn es una de las grandes alegoras de la


filosofa idealista que tanto ha marcado la manera de pensar de las
culturas de Occidente.

Entenderla significa conocer los estilos de pensamiento que durante


siglos han sido los dominantes en Europa y Amrica, as como los
fundamentos de las teoras de Platn. Veamos en qu consiste.

Platn y su mito de la caverna

Este mito es una alegora de la teora de las ideas propuesta por Platn,
y aparece en los escritos que forman parte del libro La Repblica. Se
trata, bsicamente, de la descripcin de una situacin ficticia que
ayudaba a entender el modo en el que platn conceba la relacin
entre lo fsico y el mundo de las ideas, y cmo nos movemos a travs
de ellos.

Platn empieza hablando sobre unos hombres que permanecen


encadenados a las profundidades de una caverna desde su nacimiento,
sin haber podido salir de ella nunca y, de hecho, sin la capacidad de
poder mirar hacia atrs para entender cul es el origen de esas
cadenas. As pues, permanecen siempre mirando a una de las paredes
de la caverna, con las cadenas aferrndolos desde atrs. Detrs de
ellos, a una cierta distancia y colocada algo por encima de sus
cabezas, hay una hoguera que ilumina un poco la zona, y entre ella y
los encadenados hay un muro, que Platn equipara a las artimaas que
realizan los tramposos y los embaucadores para que no se noten sus
trucos. Entre el muro y la hoguera hay otros hombres que llevan con

https://psicologiaymente.net/psicologia/mito-caverna-platon 02/01/17 22:41


Pgina 1 de 4
ellos objetos que sobresalen por encima del muro, de manera que su
sombra es proyectada sobre la pared que estn contemplando los
hombres encadenados. De este modo, ven la silueta de rboles,
animales, montaas a lo lejos, personas que vienen y van, etc.

Luces y sombras: la idea de vivir en una realidad ficcionada

Platn sostiene que, por estrambtica que pueda resultar la


escena, esos hombres encadenados que describe se parecen a
nosotros, los seres humanos, ya que ni ellos ni nosotros vemos ms
que esas sombras falaces, que simulan una realidad engaosa y
superficial. Esta ficcin proyectada por la luz de la hoguera los distrae
de la realidad: la caverna en la que permanecen encadenados.

Sin embargo, si uno de los hombres se liberase de las cadenas y


pudiese mirar hacia atrs, la realidad le confundira y le molestara:
la luz del fuego hara que apartase la mirada, y las figuras borrosas que
pudiese ver le pareceran menos reales que las sombras que ha visto
toda la vida. Del mismo modo, si alguien obligase a esta persona a
caminar en direccin a la hoguera y ms all de ella hasta salir de la
caverna, la luz del sol an le molestara ms, y querra volver a la zona
oscura.

Para poder captar la realidad en todos sus detalles tendra que


acostumbrarse a ello, dedicar tiempo y esfuerzo a ver las cosas tal y
como son sin ceder a la confusin y la molestia. Sin embargo, si en
algn momento regresase a la caverna y se reuniese de nuevo con los
hombres encadenados, permanecera ciego por la falta de luz solar. Del
mismo modo, todo lo que pudiese decir sobre el mundo real sera
recibido con burlas y menosprecio.

https://psicologiaymente.net/psicologia/mito-caverna-platon 02/01/17 22:41


Pgina 2 de 4
El mito de la caverna en la actualidad

Como hemos visto, el mito de la caverna rene una serie de ideas muy
comunes para la filosofa idealista: la existencia de una verdad que
existe independientemente de las opiniones de los seres humanos, la
presencia de los engaos constantes que nos hacen permanecer lejos
de esa verdad, y el cambio cualitativo que supone acceder a esa
verdad: una vez se la conoce, no hay marcha atrs.

Estos ingredientes se pueden aplicar tambin al da a da,


concretamente a la manera en la que los medios de comunicacin y las
opiniones hegemnicas moldean nuestros puntos de vista y nuestra
manera de pensar sin que nos demos cuenta de ello. Veamos de qu
manera las fases del mito de la caverna de Platn pueden
corresponderse con nuestras vidas actuales:

1. Los engaos y la mentira

Los engaos, que pueden surgir de una voluntad de mantener a los


dems con poca informacin o de la falta de progreso cientfico y
filosfico, encarnara el fenmeno de las sombras que desfilan por la
pared de la caverna.

2. La liberacin

El acto de liberarse de las cadenas seran los actos de rebelda que


solemos llamar revoluciones, o cambios de paradigma. Por supuesto,
no es fcil rebelarse, ya que el resto de la dinmica social va en sentido
contrario.

3. La ascensin

https://psicologiaymente.net/psicologia/mito-caverna-platon 02/01/17 22:41


Pgina 3 de 4
La ascensin a la verdad sera un proceso costoso e incmodo que
implica desprenderse de creencias muy arraigadas en nosotros.

4. El retorno

El retorno sera la ltima fase del mito, que consistira en la


difusin de las nuevas ideas, que por chocantes pueden generar
confusin, menosprecio u odio por poner en cuestin dogmas bsicos
que vertebran la sociedad. Sin embargo, como para Platn la idea de la
verdad estaba asociada al concepto de lo bueno y el bien, la persona
que haya tenido acceso a la realidad autntica tiene la obligacin moral
de hacer que el resto de personas se desprendan de la ignorancia, y
por lo tanto ha de difundir su conocimiento.

https://psicologiaymente.net/psicologia/mito-caverna-platon 02/01/17 22:41


Pgina 4 de 4