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Desacatos

ISSN: 1607-050X
desacato@ciesas.edu.mx
Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social
Mxico

Vommaro, Gabriel; Quirs, Julieta


"Usted vino por su propia decisin": repensar el clientelismo en clave etnogrfica
Desacatos, nm. 36, mayo-agosto, 2011, pp. 65-84
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=13920696005

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Usted vino por su propia decisin:
repensar el clientelismo en
clave etnogrfica

Gabriel Vommaro y Julieta Quirs

A travs de la comparacin de la trama relacional de dos barrios populares en dos provincias argentinas Bue-
nos Aires y Santiago del Estero exploramos, desde una perspectiva etnogrfica, algunas dimensiones de la vida
poltica de los sectores populares. Nos concentramos en un debate que ha ocupado recientemente a las ciencias
sociales: la asociacin entre la politicidad barrial y la circulacin de recursos de asistencia social asociacin que
suele invocar al clientelismo como categora explicativa. Con base en el anlisis de nuestras observaciones
de campo, discutimos los presupuestos involucrados en esa categora desde la que los analistas presumen una
especificidad de la poltica en contextos de pobreza.

Palabras clave: poltica popular, clientelismo, polticas sociales, crtica etnogrfica, Argentina

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You Came by your Own Decision: Rethinking Clientelism through an Ethnographic Clue
By comparing two relational sets of popular neighborhoods placed in two Argentine provinces Buenos Aires
and Santiago del Estero we explore, from an ethnographic point of view, some dimensions of peoples political
experiences. Wecentre our analysis on a debate that has recently occupied social sciences: the association be-
tween popular politics and the circulation of social assistance policies. This association often invokes clientelism
as an explanatory category. Based on the analysis of our field observations, we discuss a set of assumptions
contained in that category from which social scientists assume specific politics in contexts of poverty.

Keywords: popular politics, clientelism, social policies, ethnographic critic, Argentina

Gabriel Vommaro: Universidad Nacional de General Sarmiento, Instituto del Desarrollo Humano,
Provincia de Buenos Aires, Argentina
gvommaro@ungs.edu.ar

Julieta Quirs: Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina
juquiros@hotmail.com
Desacatos, nm. 36, mayo-agosto 2011, pp. 65-84
Recepcin: 4 de marzo de 2010 / Aceptacin: 17 de abril de 2010
saberes y razones Desacatos Mayo-AGosto 2011

El clientelismo como problema investigaciones periodsticas sobre la manipulacin


social y como categora poltica de los recursos pblicos (Dinatale, 2004;
sociolgica en Argentina
ODonnell, 2005).

E
Al mismo tiempo, desde fines de los aos noventa,
n abril de 2002, en el marco de la declara- se vio renovado el inters del campo intelectual por
cin de Emergencia Ocupacional Nacional, el clientelismo como objeto privilegiado a la hora
el gobierno argentino lanza el programa de de estudiar la poltica popular. Como indican Guber
asistencia social de mayor envergadura en la histo- y Soprano (2003), fue hacia el final de esa dcada que
ria del pas: el Plan Jefas y Jefes de Hogar Desocu- los investigadores pasaron a estudiar las relaciones
pados (pjjdh), consistente en un subsidio de 150 clientelares antes privativas de universos tradi-
pesos mensuales (en aquel momento, 50 dlares cionales en contextos urbanos modernos. Fa-
aproximadamente) para personas desocupadas con vores por votos? Estudios sobre clientelismo poltico
hijos menores de 18 aos a su cargo. Desde 1996, contemporneo, trabajo de Javier Auyero publicado a
en medio de una situacin de desempleo estructu- comienzos de 1997, resultara un texto fundador de
ral, los gobiernos nacional y provincial haban lan- ese nuevo campo de estudios el clientelismo en
zado diversos tipos de programas de ocupacin escenarios urbanos, como tambin de una serie de
transitoria, pero la novedad del pjjdh residi en sus acuerdos epistemolgicos a partir de los cuales el fe-
alcances, al enmarcarse en un decreto del Poder nmeno sera analizado (Vommaro, 2009a).2 Desde
Ejecutivo nacional orientado a garantizar el dere-
cho familiar de inclusin social. El pjjdh lleg a
contar, en menos de un ao, con dos millones de tratamiento cuali-cuantitativo de los artculos periodsticos que

3 beneficiarios en todo el pas. incluan ese trmino aparecidos entre 1997 y 2007 en los dos
66 principales diarios nacionales argentinos: Clarn y La Nacin
La enorme maquinaria burocrtica demandada por
(Vommaro, 2009b). All constatamos que entre 2001 y 2002 el
un programa concebido como poltica de asistencia nmero de artculos en los que se menciona dicha etiqueta pasa-
universal y los diversos criterios de distribucin aplica- ron de 151 a 262 (49 y 98 para el caso de Clarn, 164 y 210 para
dos en la prctica por parte de las organizaciones inter- el de La Nacin), lo que constituye la principal diferencia en tr-
minos absolutos del periodo estudiado. Hemos establecido tam-
medias que estuvieron a cargo de su ejecucin desde bin que la mayor parte de los usos de clientelismo estn aso-
organizaciones no gubernamentales (ong), partidos ciados al mundo popular y se refieren tanto a la implementacin
polticos y consejos municipales, hasta movimientos de las polticas sociales como a las denuncias de manipulacin
electoral. En conjunto, estos usos pasan de oscilar entre 25% y
sociales y organizaciones religiosas dieron lugar a 45% del total entre 1997 y 2001, a acercarse a porcentajes de en-
un intenso debate, meditico y poltico, sobre el pre- tre 55 y 60 puntos entre 2002 y 2005. La astucia meditica, tal
sunto manejo clientelar de la ayuda social. Los medios vez, hizo que un concepto asociado en la tradicin de estudios
sobre el tema a la poltica territorial, cara a cara, fuera objeto de
masivos de comunicacin fueron parte de los actores
apropiaciones simblicas en los medios de comunicacin.
que expresaron esa preocupacin, as como uno de los 2 Al enfatizar el carcter fundador de Favores? no debemos

escenarios privilegiados en que figuras polticas, inte- olvidar que esta obra recupera gran parte de la vasta tradicin
lectuales y expertos, expusieron sus crticas y denun- latinoamericana, norteamericana y europea en torno al tema, en
especial los trabajos de antroplogos y politlogos sobre las lla-
cias sobre la operatoria del plan: as, por ejemplo, madas sociedades del Mediterrneo. En relacin con este pun-
entre 2001 y 2002 se registra un notable aumento del to, vase por ejemplo una resea sobre algunos textos clsicos
uso de la palabra clientelismo en los principales dia- en Marques (1999). Respecto de la tradicin argentina en la ma-
teria, en especial la surgida acerca de las preocupaciones de
rios argentinos (Vommaro, 2009b)1 y proliferan las Gino Germani sobre la modernizacin poltica y los sectores
populares y algunos estudios antropolgicos sobre comunida-
des del interior del pas, cabe mencionar los trabajos citados en
1 Esta afirmacin se basa en la investigacin sobre los usos de la
Soprano (2002). Lo importante aqu es sealar cmo a partir de
etiqueta clientelismo en el espacio meditico, a partir de un la compilacin de Auyero se actualiz y se renov la discusin
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Movimiento Libres del Sur La Plata, <http://libresdelsurlaplata.blogspot.com/2010/06/campana-un-
alimento-contra-el.html>

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Campaa "Un alimento contra el clientelismo", La Plata, Argentina, 2010.

entonces Auyero seala que, lejos de pertenecer al pa- local en las sociedades contemporneas (vase, entre
sado o de representar una simple desviacin que la otros, Brusco, Nazareno y Stokes, 2004; Schedler y
modernizacin poltica puede corregir, el cliente- Manrquez, 2004; Stokes, 2005; Kitschelt y Wilkinson,
lismo es un elemento constitutivo de las democra- 2007) Auyero opone un clientelismo sociocultural:
cias modernas. En se y en trabajos posteriores (2001, recuperando las primeras formulaciones socioantro-
2002), el autor entabla una discusin con la forma en polgicas sobre patronazgo, sostiene que el fenmeno
que la ciencia poltica y los sentidos legos presentan el clientelar consiste, ante todo, en una relacin social de
clientelismo de las maquinarias partidarias: una su- carcter interpersonal, que los intercambios recpro-
matoria de intercambios espasmdicos llevados a ca- cos a travs de los cuales esa relacin se produce y re-
bo por individuos cuyo nico mvil de accin es el produce a lo largo del tiempo no son meras permutas
inters y cuya nica operacin cognitiva es el cl- de bienes por votos, sino que tambin son cadenas de
culo en trminos de costo-beneficio. Podramos prestaciones y contraprestaciones bajo la forma del
decir que al clientelismo instrumental con que la don favores, ayuda, solidaridad, amistad en las
ciencia poltica suele abordar el estudio de la poltica cuales las obligaciones morales y los imperativos afec-
tivos son puestos en juego.
contempornea sobre el clientelismo en Argentina, en buena me- El autor seala, de este modo, la importancia de
dida tomando como referencia las contribuciones de este autor. estudiar de cerca las relaciones que constituyen el
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clientelismo y de restituir el punto de vista de quie- tiva percibida por el analista y desfigurada en
nes participan en ellas, principalmente de aquellos trminos de favor, ayuda, amistad, compromiso y
cuya voz haba permanecido silenciada: los clien- agradecimiento por los actores del mundo social)
tes y los mediadores. Para Auyero, explorar sus no es slo una distincin analtica: supone tambin
puntos de vista implica dar cuenta del conjunto de un orden en el que el intercambio interesado es una
creencias, presunciones, estilos, habilidades, reper- realidad ms real que la moralidad y el afecto, y la
torios y hbitos que acompaan esos intercambios asimetra de poder es un aspecto ms fundamental
(Auyero, 2002:40, cursivas nuestras). Tomando co- que las formas de reciprocidad (Quirs, 2009b).
mo referencia la teora de las prcticas de Pierre As, el debate entre los antroplogos sociales y los
Bourdieu (1991), ese conjunto es tratado como politlogos nos coloca frente a una disyuntiva: el
un sistema de percepciones y disposiciones que clientelismo es puro clculo individual, de modo
Auyero llama habitus clientelar a travs del que perdera la dimensin moral que hace a este ti-
cual los actores establecen y dan sentido a sus rela- po de relaciones, o es un vnculo social cuya di-
ciones e intercambios. mensin moral termina siendo subordinada al
Consideramos que, de la mano de la nocin de plano de la creencia, la ideologa y el encubrimiento
habitus clientelar, la preocupacin por explorar las de su verdad ltima: el intercambio asimtrico.
dimensiones culturales del clientelismo termin por En este artculo buscamos contribuir a la reflexin
instalar tal vez contrariamente a lo que el propio sobre la vigencia que estas dos posiciones tienen en
Auyero pretenda la imagen de un cliente rehn, nuestro sentido comn sociolgico y sobre los pun-
ya no de sus patrones o brokers, pero s del conjunto tos de partida desde los cuales los investigadores se
de disposiciones que produca y reproduca de ma- interrogan por la naturaleza y especificidad de la po-
nera inconsciente como opera el habitus en sus ltica popular. Para ello examinamos, desde una
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relaciones de clientela. Al no dar suficiente peso a la perspectiva etnogrfica, algunas dimensiones insufi-
capacidad reflexiva de los actores en las situaciones cientemente exploradas de las llamadas relaciones
de intercambio en las que se encuentran involucra- clientelares. Nos basamos en la comparacin de dos
dos, esta perspectiva perdi de vista la negociacin casos situados en dos barrios populares:3 uno en Flo-
y las controversias a partir de las cuales, cotidiana- rencio Varela, municipio del sur del Gran Buenos
mente, las personas tejen y destejen sus vnculos Aires, y otro en la ciudad de Santiago del Estero, pro-
(Vommaro, 2007 y 2009a). vincia ubicada en la regin noroeste de Argentina.4
Esta mirada que termina por consolidarse co- En ambos universos la reproduccin material de la
mo referencia de este campo de estudios con la pu-
blicacin de La poltica de los pobres. Las prcticas 3 La comparacin est basada en los territorios donde hemos lle-
clientelistas del peronismo en 2001 ha tenido otro vado a cabo nuestros respectivos trabajos de campo: el trabajo de
efecto epistemolgico: el establecimiento de una je- Julieta Quirs, desarrollado entre 2005 y 2009, explora un con-
junto de experiencias de politizacin que gravitan en torno a mo-
rarqua entre dos dimensiones de realidad a partir
vimientos de desocupados y al peronismo en un municipio del
de la cual las relaciones clientelares pasan, expl- sur del Gran Buenos Aires (Quirs, 2006 y 2009b); el trabajo de
cita o implcitamente, a examinarse. En efecto, el Gabriel Vommaro, realizado entre 2006 y 2007, analiza las for-
habitus clientelar no slo consiste en un conjunto mas de participacin poltica de la poblacin de un barrio perif-
rico de la ciudad de Santiago del Estero, explorando los vnculos
de disposiciones, requiere tambin de una illusio a que se establecen entre vecinos y organizaciones sociales, polti-
travs de la cual los actores enmascaran el verdade- cas y religiosas (Vommaro, 2007 y 2009b). En este artculo, a ex-
ro fundamento, calculado y asimtrico, de sus rela- cepcin de personas, lugares u organizaciones de conocimiento
pblico, los nombres propios han sido modificados.
ciones. La doble vida del clientelismo a la que la 4 Se conoce con el nombre de Gran Buenos Aires (gba) o conur-
perspectiva sociocultural alude (una verdad obje- bano bonaerense a la regin de la provincia de Buenos Aires que
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vida de la poblacin no slo depende de los circui- vecinos, al mismo tiempo que trabaja con o para al-
tos mercantiles (mercado de trabajo, mercado de gn candidato, figura poltica, lnea partidaria o mo-
consumo, etc.), sino tambin, y en buena medida, vimiento social, moviliza bases y recluta votantes.6
de la intervencin cotidiana del Estado en lo que se
refiere a la asignacin de bienes de asistencia social.
Con una pluralidad de espacios fomentistas,5 re- El escenario: trabajo social
ligiosos, barriales, las organizaciones polticas de y trabajo poltico
militancia territorial partidos, movimientos so-
ciales constituyen una de las vas de acceso a esos Lucy haba sido dirigente barrial de la Rama Feme-
bienes. Se trata de espacios a los que nuestros inter- nina del Partido Justicialista (pj, nombre oficial del
locutores de campo se adscriben concomitante- partido peronista) de Santiago del Estero y secreta-
mente, desafiando fronteras organizacionales y ria general de la unidad bsica (ub) que funcion
clasificaciones sociolgicas, como aquella que es- en su casa, situada en el barrio Villa Argentina.7 Era
cinde como si se tratara de fenmenos de natura- empleada pblica en una oficina ministerial, hasta
leza distinta la poltica institucional de los partidos que fue despedida en 1995 por haber trabajado po-
y las redes clientelares de la poltica contestataria de lticamente para la intervencin federal que lleg a
los movimientos sociales y la accin colectiva. la provincia en diciembre de 1993, luego del estalli-
Nos enfocaremos en las experiencias y los vnculos do social conocido como Santiagueazo.8 Desde
cotidianos que algunos referentes barriales, pertene- entonces, Lucy est enemistada con aquellos refe-
cientes a organizaciones partidarias y organizaciones rentes barriales y dirigentes de la Rama Femenina
de desocupados, establecen con la poblacin local. que, segn ella, le dieron la espalda en el momen-
En los universos que estudiamos, el trmino referente to en que fue acusada de deslealtad con el juarismo
corriente hegemnica del peronismo santiagueo
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barrial es utilizado para denominar a los principales
animadores de esas organizaciones territoriales. El hasta 2004, que debe su nombre al cinco veces go-
referente tiene relacin directa y cotidiana con los bernador de la provincia, Carlos Jurez. Desde
que fue despedida de su trabajo, Lucy se dedic a las
tareas domsticas y el sostn del hogar qued en ma-
rodea a la Capital Federal. Florencio Varela municipio de 346
223 habitantes ubicado a 24 km al sur de la ciudad de Buenos nos de su marido, jubilado de la polica provincial,
Aires forma parte del llamado Conurbano IV, la regin con peluquero y carpintero ocasional.
los ndices ms elevados de pobreza por necesidades bsicas in-
satisfechas (nbi) (30.4%) y de desocupacin (22.9%) segn el
Censo Nacional de 2001. Las evidencias presentadas en este ar- 6 La mayor parte de la literatura acadmica utiliza el trmino
tculo se centran en el barrio Las Rosas, que cuenta aproximada- puntero para el caso de los referentes barriales del peronismo.
mente con 5000 habitantes. Ubicado en el sur de la ciudad de Sin embargo, aqu preferimos evitar ese trmino en virtud de su
Santiago del Estero, el barrio Villa Argentina, en el que realizamos significado en el mundo social estudiado, donde casi invariable-
nuestro trabajo de campo, es uno de los ms poblados de la ciu- mente opera no como una autodenominacin, sino como un ca-
dad, con aproximadamente 11 500 habitantes. Es un barrio de vi- lificativo peyorativo.
vienda social construido en su totalidad por el Instituto Provincial 7 La organizacin en ramas forma parte de la concepcin tradi-

de Vivienda y Urbanismo en etapas sucesivas desde los aos se- cional y organicista del peronismo, aunque ha sido siempre d-
tenta. Segn el Censo Nacional de 2001, la ciudad de Santiago del bil a nivel nacional y de presencia variable en las provincias. Las
Estero tena una tasa de desempleo de 16.4% y de pobreza por nbi unidades bsicas son las clulas barriales del peronismo. Las Ra-
de 31.3% (datos proporcionados por el Instituto Nacional de Esta- mas Femeninas estn ntegramente formadas por mujeres. Son
dsticas y Censos, indec). dirigidas por una secretaria general, quien mantiene una rela-
5 Se conoce con el nombre de fomentismo a la modalidad de cin directa con una dirigente intermedia (concejal, diputada
militancia barrial inspirada en la tradicin de las Sociedades provincial, etc.) que por lo comn controla ms de una ub. Para
de Fomento: instituciones vecinales de participacin volunta- los miembros de cada ub, la dirigente es quien liga el territorio
ria orientadas a la gestin del bien comn del barrio, como con los que estn arriba.
mejoras de infraestructura, saneamiento, etc. 8 Sobre el Santiagueazo, vase Farinetti (2000).
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La llegada del coordinador regional de Barrios de que su organizacin obtena a nivel nacional. Al
Pie uno de los movimientos piqueteros9 ms im- cumplir esta promesa, Lucy comenz a organizar a
portantes de la provincia a la casa de Lucy en 2005 su gente: primero hizo una lista de los beneficiarios
la tom por sorpresa. El hombre, que dijo haber lle- que recibiran los primeros planes (en la que figura-
gado por referencias y nunca especific quin se ban su gente, familiares y conocidos de su gente y
las haba dado, la convoc a integrarse a la organi- otros vecinos prximos a su casa), luego organiz las
zacin. Qu tienes para ofrecerme?, habra dicho tareas que realizaran como contraprestacin12 del
Lucy: Si vos sos nacional, vos tienes algo que nos subsidio: as naci el merendero y la huerta que hoy
hace falta, ustedes tienen planes [sociales o de em- funcionan en los fondos de dos casas del barrio una
pleo transitorio] y a nosotros nos hacen falta. No voy de ellas de la propia Lucy.
a mover un dedo si no me das planes. El coordina- A medida que la relacin con el coordinador se fue
dor acept la propuesta y se comprometi a entregar afirmando, Lucy consigui ms planes que distribuy
20 planes sociales a Lucy. Antes quedaron en organi- en otros barrios donde otras antiguas dirigentes de la
zar una reunin en la casa de ella, en la que tambin Rama Femenina que conoca organizaron sus propios
participara una chica del Ministerio de Desarrollo merenderos y huertas. Cuando realizamos nuestro
Social y en la que, como es habitual en esos casos, la trabajo de campo, Lucy manejaba 170 planes pec
referente deba mostrar la cantidad de vecinos que distribuidos en cinco barrios de la ciudad de Santiago
movilizaba, es decir su capital poltico.10 Por las du- del Estero. Al mismo tiempo, comenz a conectarse
das, Lucy aclar: No te voy a llevar ms de 10 perso- con otras instancias de Barrios de Pie, particip en
nas, porque no voy a comprometerme. Slo fue con un congreso nacional de la organizacin, se entrevist
su gente, la que est con ella desde siempre. Entre con su mximo dirigente, particip en un congreso de
ellas se encontraban sus hijas, a quienes Lucy apel mujeres y en otras reuniones regionales. Esta partici-
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en una oportunidad para justificar su regreso a la pacin marc para Lucy una diferencia con su expe-
actividad poltica: Quera conseguir algo para mis riencia en la Rama Femenina, puesto que en Barrios
dos hijas que estaban sin trabajo. Ella, en cambio, de Pie, dice, aprendi cosas y la relacionaron con
deca no esperar ninguna retribucin material y de otras dirigentes de otros lugares del pas. Segn Lucy,
hecho no formara parte de la lista de beneficiarios de las tareas que desempeaba en el merendero y las que
los planes que pronto recibira. realizaba como referente peronista no presentan dife-
En efecto, luego de esa primera reunin, el coordi- rencias tajantes: Yo siempre hice trabajo social, afir-
nador de Barrios de Pie prometi volver con 40 pla- ma. Ese trabajo implica tanto ayudar a los vecinos
nes del Programa de Empleo Comunitario (pec)11 como brindar apoyo a los dirigentes que la respaldan
y por eso una de las tardes en que visitamos el meren-
9 La irrupcin del desempleo estructural en la Argentina a partir
dero todos se preparaban para asistir a un acto en el
de los aos noventa se correspondi con desplazamientos en el que Julio Alegre, intendente de la ciudad, inauguraba
eje del conflicto social y en las formas de movilizacin colectiva: cinco cuadras de asfalto en un barrio vecino.
as emergen organizaciones de desocupados que hicieron del tra-
bajo su demanda distintiva frente al Estado, y del corte de ruta o
piquete su principal mtodo de protesta de all que se conocen 2002 para cubrir a aquellas personas que no reunan las condi-
tambin con el nombre de organizaciones piqueteras. Sobre el ciones de acceso estipuladas por el Plan Jefes y Jefas de Hogar.
proceso sociohistrico de su constitucin vase Manzano (2007) 12 Contraprestacin es el trmino utilizado por las reglamenta-

y Svampa y Pereyra (2004). ciones y normativas de los planes sociales o de empleo transito-
10 Ana Rosato (2003) desarrolla el significado del capital poltico rio implementados en Argentina desde mediados de la dcada
de los militantes territoriales constituido por las casas con las de los noventa para designar el conjunto de actividades labora-
que tienen relacin. les, comunitarias, educativas, de capacitacin y formacin que
11 El pec es un programa del Ministerio de Trabajo que da con- corresponde desempear a cada destinatario como contraparti-
tinuidad al Programa de Emergencia Laboral (pel), creado en da de la recepcin de un plan.
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pjjdh: en menos de un mes Florencio Varela conta-


ra con 24500 destinatarios de los que, segn recuer-
da la Chana, 350 correspondan al barrio Las Rosas.
La Chana se define como referente barrial del peronis- Asimismo, pas a coordinar la contraprestacin de
mo de Florencio Varela, y dice llevar ms de 15 aos los destinatarios organizando una copa de leche15 en
trabajando en poltica. Inmediatamente aclara que su la Sociedad de Fomento que ella presida y un taller
actividad empez en realidad por el trabajo social de costura en su casa. En esos espacios estableci
cuando all por 1994 fue elegida manzanera del pro- nuevos vnculos, reactualiz los viejos y pudo su-
grama de asistencia alimentaria conocido como Plan mar nuevas relaciones a su red poltica, consolidan-
Vida que se pona en funcionamiento, como piloto, do su actividad militante en el peronismo local. La
en el municipio de Florencio Varela.13 En su carcter Chana suele distinguir los planes que le son otorga-
de manzanera, la Chana iniciaba junto con muchas dos a travs de la ugl de los planes polticos, es de-
otras mujeres del barrio su trabajo social, al que cir, aquellos que consigue en carcter de militante,
tiempo despus sumara el trabajo poltico: De a po- no de presidenta de una institucin barrial. En este
co te vas metiendo en el trabajo poltico. El trabajo ltimo caso, como pudimos observar en nuestro tra-
social te lleva al trabajo poltico porque te vas dando bajo, el compromiso (poltico) tiene un lugar explci-
cuenta de que para lo social necesits de lo poltico, y to y fundamental al momento de definir rdenes de
as empec a trabajar con la Toanez. La Toanez era, merecimiento para la asignacin de un subsidio. En
en aquel entonces, una de las primeras militantes del una ocasin, la Chana nos explic que iba a priori-
barrio Las Rosas que trabajaba para Julio Pereyra, in- zar el plan de Gladis, una vecina que la vena
tendente del municipio por el peronismo desde 1992. acompaando desde haca tiempo: Yo trato de dar-
Acompaar polticamente a la Toanez le permiti a le al que ms necesita y al que me acompaa poltica-
4 71
la Chana asumir, en un primer momento, la presiden- mente porque a m estos planes me los dan como
cia de la Sociedad de Fomento y luego la de la Unidad referente poltica, y ellos [los vecinos] saben eso, por
de Gestin Local (ugl) de su barrio.14 eso cuando me acompaan quiero darles respuestas.
En carcter de presidenta de la ugl de su barrio, la
Chana se encarg de anotar a los beneficiarios del

13 Creado en 1994 por el Consejo Provincial de la Familia y De-


sarrollo Humano del Gobierno de la Provincia de Buenos Aires, El coordinador de Barrios de Pie golpe la puerta de
el Plan Vida consiste en el reparto de raciones diarias de leche
la casa de Lucy porque es reconocida como alguien
para nios menores de seis aos. Una de las caractersticas dis-
tintivas del programa es que su ejecucin est a cargo de las lla- que moviliza o es capaz de movilizar (gente), al mis-
madas trabajadoras vecinales o manzaneras, es decir, mujeres re- mo tiempo que, en virtud de su trabajo social, puede
sidentes en el barrio, elegidas en asamblea por sus vecinos para gestionar bienes de asistencia y distribuirlos entre los
llevar a cabo la distribucin semanal de las raciones en un radio
determinado de manzanas. La actividad de la manzanera es de- vecinos. Cotidianamente, los vecinos golpean la
finida, por la propia normativa del programa, como voluntaria y misma puerta solicitando algn favor o ayuda, por-
no remunerada rasgo fundamental en la construccin guber- que reconocen en Lucy a alguien capaz de dar una
namental del Plan Vida (y del propio lugar de manzanera) como
trabajo (exclusivamente) social. Sobre la dinmica de esta
construccin vase Masson (2004).
14 Creadas en 2001 en el marco del Programa de Gestin Partici- que en otros municipios (Frederic, 2004), las ugl fueron pro-
pativa del municipio de Florencio Varela, las ugl constituyen la mocionadas en Florencio Varela como espacios (despolitizados)
instancia de canalizacin de las demandas barriales al municipio de trabajo social llevado a cabo por el vecino.
en lo que refiere a obras y servicios pblicos, as como de ejecu- 15 Se denomina copa de leche a los comedores comunitarios

cin y distribucin de programas de asistencia social. Al igual que proporcionan la merienda a los nios por las tardes.
saberes y razones Desacatos Mayo-AGosto 2011

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Gabriel Vommaro

Trabajo social. Preparacin de pizzetas en el Merendero Barrios de Pie, 2006-2007.

respuesta. Lo mismo podemos decir en relacin con trabajo poltico reclutamiento y movilizacin de la
la Chana: da a da sus vecinos se acercan pidiendo poblacin est ntimamente vinculado con el tra-
algn favor, solicitando alguna informacin o algu- bajo social distribucin de recursos de asistencia y
na ayuda, as como en cada eleccin los candida- ayuda a los vecinos.
tos del pj la invitan a acompaarlos o a trabajar para Al tiempo que los distinguen, la prctica de Lucy
su espacio poltico. Lucy y la Chana son socialmente y la Chana indica que trabajo poltico y trabajo so-
reconocidas por sus vecinos y dirigentes como refe- cial se entrelazan y se convocan recprocamente. En
rentes en virtud de la doble faz en la que se constru- primer lugar, como vimos en el caso de Lucy, las ac-
ye su posicin en el entramado barrial, en el que el tividades de contraprestacin que los destinatarios
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de un plan social llevan a cabo en un comedor o en el otro. Por un lado, la Chana inicia su actividad ba-
espacios comunitarios a cargo de un referente pue- rrial en el marco del Plan Vida, un programa que se
den extenderse al acompaamiento poltico: en esos propone explcitamente establecer una demarca-
espacios de trabajo, las referentes establecen rela- cin entre lo poltico y lo social: las manzaneras
ciones y compromisos interpersonales con sus ve- eran y deban ser trabajadoras sociales sin intereses
cinos que incluyen acompaarlas a un acto, a una polticos (Masson, 2004). En cambio, en tanto mili-
reunin partidaria, a un evento poltico, a una mar- tante peronista, Lucy forma parte de una actividad
cha, y que eventualmente transforman a esos veci- de asistencia social que, aunque inspirada en la ex-
nos en parte de su gente, la gente que las acompaa. periencia del Plan Vida, en el caso santiagueo fue
En segundo lugar, al momento de llevar adelante su encuadrada en una estructura partidaria: la Rama
trabajo social, los referentes ponen en juego crite- Femenina. De este modo, la frontera entre lo social
rios de merecimiento que se inscriben en la lgica y lo poltico que el gobierno bonaerense se haba
poltica: junto a y muchas veces en conflicto preocupado por trazar aparece aqu diluida. Por
con la necesidad y con los criterios formalmente otro lado, el activismo barrial de la Chana se inscri-
estipulados por las normas de los programas socia- be en un universo social especfico: el conurbano
les, el acompaamiento poltico es otro de los crite- bonaerense, centro de atencin pblico-meditica
rios de jerarqua que coloca a las personas como en lo que se refiere a la sospecha de distribucin
ms o menos merecedoras de una ayuda o un favor. clientelar de recursos pblicos (Vommaro, 2009b).
La distincin sealada por la Chana entre pla- Conocedora de esta mirada sobre el universo en el
nes polticos los que obtiene de sus referentes que acta, la Chana debe esforzarse, en especial
polticos por el hecho de acompaarlos, cuya asig- frente a los observadores externos entre ellos, los
nacin entre los vecinos depende, a su vez, del antroplogos sociales, en distinguir aquello que
4 73
acompaamiento por parte de stos y planes por socialmente debe permanecer separado, es decir la
ugl asignados institucionalmente y distribui- ayuda a los pobres de la actividad proselitista.
dos en virtud de ciertos criterios formalmente esti- As como la distincin entre trabajo social y trabajo
pulados por las oficinas gubernamentales, as poltico es una preocupacin de las referentes y de-
como la separacin entre trabajo social y trabajo be ser explicitada en ciertos contextos de situacin,
poltico que ella traza en su descripcin sobre la ac- ocurre algo similar con la definicin de criterios de
tividad militante, dan cuenta de un esfuerzo por merecimiento que eventualmente pueden entrar en
separar lo que en la prctica aparece entrelazado. conflicto: la necesidad y el acompaamiento poltico.
En el caso de Lucy, al contrario, trabajo social y tra- La definicin de la necesidad constituye un proble-
bajo poltico son categoras que aparecen como ma de resolucin prctica que pone en juego tanto
intercambiables: no hay en su discurso una clara lo que los referentes dicen saber sobre sus vecinos,
preocupacin por demarcar esa frontera, de modo como la capacidad de stos para presentarse pbli-
que el trabajo social ya es trabajo poltico, y vicever- camente como verdaderamente necesitados. Esa
sa. Nos hemos preguntado si esta diferencia remite resolucin no se da de una vez y para siempre, sino
a distintas formas de indagacin en el terreno o si, que es objeto de controversias y negociaciones en
en cambio, se relaciona con propiedades de los uni- las interacciones cotidianas. Lo mismo ocurre con
versos analizados. Aunque no podemos responder el acompaamiento, criterio que se construye, se
esta pregunta de manera categrica, presumimos negocia y se transforma a lo largo del tiempo: me-
que hay ciertas caractersticas de los terrenos que rece ms quien acompa, quien acompa sin es-
hacen que la distincin entre los dos tipos de traba- perar nada a cambio, quien est esperando y an no
jo sea socialmente significativa en un caso y no en fue retribuido. En los dos casos es el conocimiento
saberes y razones Desacatos Mayo-AGosto 2011

interpersonal de la gente aquello que legitima la for- imperativo experto, poltico, y moral de fortale-
ma en que se da: los referentes, en virtud de su cono- cer a la sociedad civil y promover su participa-
cimiento del territorio, de sus habitantes, de las cin.17 Este imperativo, construido desde la expertise
carencias y de las demandas a ser objeto de inter- del Estado y los organismos internacionales de crdi-
vencin poltica, saben quin necesita y quin no, to, no slo contribuye a la conformacin de espacios
saben quin acompaa y quin no. Al mismo tiem- polticos, sociales y eclesiales en los barrios popula-
po, los vecinos velan por hacer saber y hacer valer su res, sino tambin a la imbricacin entre trabajo y po-
necesidad y su acompaamiento. ltica, contraprestacin y acompaamiento, trabajo
Ahora bien: qu es acompaar? Mientras una social y trabajo poltico. El acompaar al referente se
imagen prototpica de intercambio atraviesa los es- produce en el entrecruzamiento de estas categoras.
tudios de la ciencia poltica y la imagen lega de la Diversos estudios han sealado que las polticas
poltica popular el intercambio de bienes por vo- focalizadas de lucha contra la pobreza tienen un
tos, nos encontramos en universos en que, como papel fundamental en la constitucin de vnculos y
ha demostrado la perspectiva sociocultural del clien- experiencias de politizacin de los sectores popula-
telismo, aquello que circula no son slo bienes, y res (Frederic y Masson, 2007; Merklen, 2005; Man-
tampoco slo votos. El acompaamiento tiene que zano, 2007; Quirs, 2009a; Vommaro, 2007). El
ver, fundamentalmente, con un hacer. Acompaar es aspecto ms destacado por los analistas se refiere,
estar cuando el referente necesita: movilizarse a un en general, al lugar que la circulacin de recursos
acto partidario, asistir a un evento de inauguracin y la dimensin de intercambio tiene en la cons-
de obras pblicas, colaborar en la organizacin de titucin de la relacin entre organizaciones polti-
un festival o un festejo barrial.16 En definitiva, acom- cas y vecinos. Sin embargo, entendemos que se ha
paar es participar de esas instancias de objetivacin explorado poco el lugar que el hacer (aquello que
74 3
poltica en las que los referentes tienen oportunidad las polticas prescriben) tiene en la constitucin de
de publicitar un capital: la cantidad movilizada. De esos vnculos. En primer lugar, es en el hacer donde
la exposicin de ese capital poltico dependen, en los propios agentes gubernamentales y expertos en-
buena medida, las respuestas y propuestas que los cuentran el ideal de una asistencia social vinculada
referentes reciben de sus dirigentes y, en ltima ins- al empoderamiento y la participacin de la so-
tancia, el reconocimiento de la posicin del referen- ciedad civil: el trabajo dispensado transforma los
te barrial en cuanto tal. recursos en bienes merecidos, y a quienes los reci-
El hacer del acompaamiento es, tambin, partici- ben en merecedores-de y en beneficiarios activos
par de los espacios de trabajo emplazados en el ba- en camino a la inclusin social.
rrio y muchas veces en la casa del referente: hacer en En segundo lugar, el hacer construye el reconoci-
merenderos, huertas, talleres de oficios, comedores, miento social y gubernamental del referente barrial:
roperitos. En la mayora de los casos, estos espacios
son sostenidos por recursos de origen pblico que
17 Junto a la focalizacin y la descentralizacin, la participa-
provienen de programas de asistencia social. La con-
cin de la sociedad civil constituye el tercer imperativo movili-
traprestacin exigida por estos programas a sus be- zado en la implementacin de las polticas sociales de lucha
neficiarios constituye un componente central de contra la pobreza. La condicin difusa de la nocin de sociedad
sus principios de implementacin, y est ligada al civil permite que ella integre a unidades bsicas y comits par-
tidarios, asociaciones vecinales controladas por referentes ba-
rriales, organizaciones eclesiales, organizaciones sociales y mo-
vimientos de desocupados (Vommaro, 2007). Sobre los rasgos
16 Los trabajos de Javier Auyero han demostrado la importancia principales de las polticas de lucha contra la pobreza en Ar-
de la participacin en eventos y actos polticos en la dinmica de gentina durante los aos noventa del siglo pasado, vase Acua,
las relaciones entre referentes y vecinos. Kessler y Repetto (2002).
Mayo-AGosto 2011 Desacatos saberes y razones

el trabajo desempeado por los vecinos en los espa- que las personas vecinos, referentes, dirigentes, fun-
cios comunitarios es una de las bases sobre las que cionarios ponen a jugar la distincin entre aque-
se produce la legitimidad del referente, como aquel llos que trabajan y aquellos que no trabajan,
que haciendo hacer a los otros, hace por y para el aquellos que contribuyen al funcionamiento de los
bien de los vecinos, por y para la gente, por y para espacios comunitarios y aquellos que slo van
los espacios polticos de pertenencia. En relacin cuando se sirve la comida. En definitiva, es en este
con ese reconocimiento podemos entender cmo hacer donde se construye otra arista del mereci-
Lucy y la Chana se esfuerzan por publicitar su hacer miento.19 Finalmente, es tambin en ese hacer
y el de los lugares de trabajo que ellas llevan adelan- donde podemos inscribir la dimensin de trabajo
te, tanto ante los funcionarios estatales del Ministe- con que es nombrada la participacin poltica:
rio, como ante nosotros, los investigadores sociales trabajo social y trabajo poltico en el caso de los re-
de la universidad, que aparecemos en ese contexto ferentes; trabajar con los peronistas o con los pi-
como evaluadores del manejo correcto de la asisten- queteros, en el de los vecinos.
cia social. Tambin cobra sentido la preocupacin
de estas referentes observada en nuestros trabajos
etnogrficos por el registro de ciertos eventos sig- Del habitus clientelar a la
nificativos que dan testimonio de ese hacer y lo pu- negociacin: el clculo moral
blicitan: elaboracin de documentos escritos, de
listados de asistencia, toma de fotografas, etc. Las dificultades para dar un lugar en la observacin
En tercer lugar, en universos socialmente defini- y en el anlisis a lo que se hace en los espacios polti-
dos por la falta de empleo y en los que la vagancia es, cos barriales no slo se explica por el privilegio otor-
dentro y fuera de ellos, una de las acusaciones ms gado por los estudios sobre politicidad popular a la 4 75
esgrimidas, el hacer involucra rutinas y sentidos que dimensin del intercambio de bienes pblicos por
estn en el origen, la continuidad y la discontinuidad acompaamiento poltico, sino tambin por la for-
de las relaciones que estamos estudiando: andar en ma en que el cmo de ese intercambio ha sido abor-
poltica para usar la expresin con que nuestros dado. Aqu, tanto el clientelismo instrumental como
interlocutores refieren su participacin en espacios el clientelismo sociocultural conducen a algunos ca-
polticos barriales es estar haciendo cosas, es es- llejones sin salida. En el primer caso, el intercambio
tar en movimiento (Quirs, 2006; Vommaro, 2007).
es reducido a una pura negociacin calculada, regi-
Esta dimensin de actividad de la participacin po- da por la ecuacin costo-beneficio que las partes,
ltica nos permite comprender, por un lado, que las
brokers y clientes, efectan. Esta mirada explica que
rutinas del hacer y las subjetividades generadas en
una de las preguntas que atraviesa, casi invariable-
y por ese hacer forman parte de las condiciones de mente, los estudios de la ciencia poltica norteameri-
posibilidad de que, ms all o con la necesidad y el
cana sobre este tipo de relaciones sea: qu es aquello
compromiso, las personas se enganchen en poltica.18 que garantiza al poltico que su cliente cumpla con
Por otro lado, que en el estar haciendo las personas
la parte que le toca en el intercambio? (Kitschelt y
construyen una imagen positiva de s, opuesta a la Wilkinson, 2007; Stokes, 2005). La pregunta involu-
pasividad y al inmovilismo. En nuestros universos cra una serie de presupuestos que se refieren, por un
etnogrficos hemos observado la recurrencia con
lado, a la preocupacin que est en la base de la in-
terrogacin politolgica sobre el clientelismo: los
18 Desde esta perspectiva, podemos pensar las experiencias
estudiadas en trminos de formas de politizacin de la vida
cotidiana. Sobre el concepto de politizacin, vase, por ejem- 19 Sobre la oposicin entre actividad y vagancia en otros univer-

plo, Lagroye (1999). sos sociales, vase Weber (1989).


saberes y razones Desacatos Mayo-AGosto 2011

efectos de estas relaciones sobre la calidad de las cotidianas en que sus trminos y equivalencias son ne-
democracias contemporneas. Esta inquietud lleva gociados; segundo, el hecho de que, como en cualquier
a los analistas a concentrarse en una forma especfi- relacin social, esas negociaciones involucran, no una
ca y espordica de intercambio: el intercambio elec- mscara moral del clculo, sino, en todo caso, clculos
toral, pensado en trminos de compra-venta de morales que los actores explicitan, o no, de acuerdo
votos (vote buying). El modelo de transaccin subya- con cada contexto de situacin (Malinowski, 1930).
cente supone una secuencia temporal inamovible: Para ello, volvemos a nuestro material de campo.
primero, el patrn entrega al cliente algn tipo de
bien; luego, ste debe retribuir con su voto. Es aqu
que cobra sentido la pregunta por cmo, quien da en
primer trmino, se asegura recibir la contraparte co-
rrespondiente. Como si los aportes de Durkheim y
Ya invitaste?, le preguntamos a la Chana cuando
Weber a la comprensin de la figura del contrato no
la acompabamos a un acto partidario en Floren-
hubiesen tenido lugar, los analistas infieren de la au-
cio Varela. S, invit a Nely, a Justina, y a dos veci-
sencia de contrato-legal formal en las relaciones in-
nos ms. La gente que invito hoy aclar no es
terpersonales la inexistencia de regulacin alguna de
la que llev el otro da al acto del alumbrado, siem-
derechos y obligaciones. De all tambin las respues-
pre hago as, voy alternando, para no cansarlos.
tas que los politlogos formulan a su interrogante: es
En el circuito temporal de favores y contrafavores
en una tcnica coercitiva de control el monito-
que involucran sus relaciones, la Chana intercala las
reo que efectuaran las organizaciones partidarias
invitaciones evaluando a quin convocar, para no pe-
sobre el voto de los clientes donde encuentran la
dir y exigir de ms, pero tampoco de menos. Pode-
76 3 fuerza que garantiza la realizacin de una transac-
mos decir que Lucy efecta evaluaciones de la misma
cin que vive por fuera del contrato.
naturaleza: hemos visto que ante el ofrecimiento de
Precisamente, una de las cruzadas de la sociologa y
integrarse al Movimiento Barrios de Pie ella convoc,
la antropologa contra este reduccionismo instru-
primeramente, a unas pocas personas, las que confor-
mental ha sido restituir el carcter moral de las rela-
maban su gente. La incertidumbre que signaba a esa
ciones clientelares: relaciones entre personas, regidas
primera reunin con los dirigentes de la organizacin
por compromisos en los que la palabra empeada, la
Lucy no saba an si en efecto iba a recibir los pla-
confianza y el crdito mutuo constituyen las principa-
nes solicitados la llev a acotar el nmero de la con-
les fuerzas de regulacin y reproduccin de los de-
vocatoria a un crculo reducido, tambin ntimo, de
rechos y obligaciones a lo largo del tiempo. Si esta
confianza y cercana afectiva: vnculos que no seran
mirada consigui responder de una forma ms ade-
vulnerados ante un eventual incumplimiento de las
cuada a la pregunta por las garantas del intercambio, expectativas o una falta de respuesta por parte del
consideramos que arroj nuevos problemas de anli- movimiento. Una vez que los planes fueron asignados
sis al trazar, explcita o implcitamente, una distincin y la incertidumbre se convirti en certeza, Lucy abri
entre intercambio y moralidad que encierra una opo- la convocatoria al resto de sus vecinos, inclusive a
sicin entre el dominio del inters y del clculo (reali- otras referentes polticas. En esa evaluacin a quin
dad presumida como de primer orden) y el dominio llevar y a quin no, cundo y en qu circunstancias
del desinters y el compromiso (realidad presumida la referente no slo estaba negociando su incorpora-
como de segundo orden). Desde nuestro punto de cin a la organizacin con el dirigente de Barrios de
vista, el examen del intercambio que hace a las rela- Pie, tambin estaba estimando con quin poda con-
ciones clientelares adquiere nuevas dimensiones tar y a quin poda pedir acompaamiento en una si-
si somos capaces de restituir, primero, las formas tuacin cuyo desenlace desconoca. Le haba dicho al
Mayo-AGosto 2011 Desacatos saberes y razones

dirigente que no poda comprometerse con otros veci- Pero recin ahora me aviss?, dijo Marita, por
nos. Comprometerse y comprometer estn sujetos a qu no viniste antes?. A m me avisaron ayer a lti-
una evaluacin de cada vnculo en particular: cules ma hora. Pods o no Marita?, dijo la Chana. No,
cuentan con una profundidad temporal y un compro- Chana, no puedo. Pero te necesito. Qu tens que
miso tal que una dacin no retribuida no implique hacer?. Ayer me dijeron Luca y Estelita y me com-
vulnerar las equivalencias, y cules, en cambio, re- promet a ir a la escuela que coordinan ellas, respon-
quieren y dependen de retribuciones inmediatas o no di Marita.
resisten una retribucin incumplida. A la Chana se le transform la cara: Luca y Este-
No slo Lucy y la Chana registran qu dan y qu lita eran referentes barriales del peronismo y sus
piden, qu dan y qu reciben, a quin y de quin, mayores adversarias y competidoras polticas en
tambin sus vecinos retribuyen, esperan y exigen de ese entonces. Lo que no entiendo es por qu no me
acuerdo con evaluaciones de la misma naturaleza, es consultaste, Marita, dijo Chana, vos tens que sa-
decir, si cuentan o no con la ayuda de sus referentes y ber que yo te puedo necesitar. Cuando es as, le de-
en qu medida, lo cual no quiere decir, claro est, cs al otro: A ver esper, me pregunts y ah ves. Eso
que estas evaluaciones estn siempre en sintona. As lo sabs, Marita. Qu voy a saber yo Adems,
fue como Marita una vecina que acompaa a la Chana, por qu no me invitaste al acto de Kirchner
Chana hace aos mostr su disconformidad en re- [expresidente de la nacin y entonces candidato a
lacin con lo que juzgaba un retraso en su ingreso diputado nacional por la provincia de Buenos Ai-
al programa de cooperativas de trabajo recientemen- res]?. Qu?, inquiri Chana. Que por qu no
te implementado por el gobierno municipal de Flo- me invitaste al acto de Kirchner. Me tuve que ente-
rencio Varela: Chana, qu pasa con mi ingreso? rar por otro y no me habas invitado, aclar Marita.
Alicia y Claudia [vecinas de Marita que acompaan Pero me dijiste que los mircoles trabajabas, dijo 4 77
a otro referente] ya ingresaron hace como dos meses. la Chana subiendo el tono de voz. Marita grit ms
Cundo va a salir el mo? Vos sabs cmo yo te fuerte: Pero ese mircoles justo no trabajaba. Y
acompao. El comentario de Marita interpelaba a la adems si saba con tiempo me organizaba y no iba
Chana explicitando una equivalencia a ser respeta- a trabajar. Por qu no me avisaste Chana, decime
da, al tiempo que pona en cuestin la eficiencia de por qu no me avisaste?. La Chana contest: Pero
su trabajo poltico: otros referentes ya haban logrado te estoy diciendo que para no molestarte. Encima
incorporar a sus vecinos a las cooperativas de traba- que lo hice para no molestarte resulta que la que se
jo. Este tipo de interpelaciones no slo giran en tor- enoja y se va a fiscalizar con otro sos vos.
no a la circulacin de recursos, sino tambin a otros Como nos contara ms tarde, Chana no haba
gestos en los que discurre y se negocia la equivalen- invitado a Marita al acto para no comprometerla
cia de los vnculos: en otra oportunidad, fue la invi- porque saba que ese da trabajaba. Pero Marita
tacin a un acto partidario lo que suscit otra haba interpretado otra cosa y haba faltado a una
controversia entre Marita y la Chana. Un da antes de
las elecciones legislativas de 2009, la referente fue a la
casa de su vecina para convocarla a participar como a los vecinos que los acompaan. En el Cdigo electoral argenti-
fiscal de mesa en la sede de votacin que deba su- no se contemplan dos figuras principales de fiscalizacin provis-
pervisar por disposicin de su referente partidario:20 tas por los partidos: el fiscal general aquel que recorre las me-
sas de votacin garantizando la disponibilidad de las boletas
partidarias y el fiscal de mesa aquel que, en cada mesa de
votacin, controla el padrn electoral, el ingreso de los votantes
20 Durante las elecciones nacionales, provinciales o municipa- y el recuento de los votos all emitidos. En el caso que nos ocu-
les, una de las tareas de los referentes barriales es asegurar la pa, la Chana tena que reunir diez fiscales de mesa para la sede
fiscalizacin de las mesas de votacin. Para ello, suelen convocar de votacin que le corresponda supervisar como referente.
saberes y razones Desacatos Mayo-AGosto 2011
Movimiento Libres del Sur La Plata, <http://libresdelsurlaplata.blogspot.com/2010/06/campana-un-alimento-contra-el.html>

78 3

Campaa "Un alimento contra el clientelismo", La Plata, Argentina, 2010.

regla tcita que gua la relacin entre referentes y tu referente te necesite. Para Marita, la Chana tam-
vecinos, y que la Chana tuvo que poner en palabras: bin haba transgredido una regla fundamental:
cuando acompas a un referente, acompas a se era ella, y no otro referente, quien deba invitarla al
y no a otro, y si eventualmente acompas a otro, acto de Kirchner, y fundamentalmente era ella
tens que descartar primero la posibilidad de que quien deba saber que Marita quera ir al acto. La
Mayo-AGosto 2011 Desacatos saberes y razones

no invitacin de la Chana fue leda por su vecina estancas piqueteros, peronistas, las personas se
como un gesto de desatencin y, en este sentido, co- mueven en una multiplicidad de identificaciones
mo una retribucin incumplida a alguien que, como parciales que se construyen en torno al carcter justo
ella, siempre la acompaa. de las relaciones en las que recursos, favores, ayudas
Vecinos y referentes negocian as el carcter justo y gestos circulan.
de sus vnculos y en esas negociaciones los trmi- Aun cuando las personas saben que las oportuni-
nos del intercambio pueden y a veces deben dades para acceder a ciertos recursos aumentan all
ser explicitados en pos de garantizar su percepcin cuando interviene un dirigente barrial y se sienten
como intercambio moralmente equivalente. Esa agradecidas y en deuda con quienes supieron ayu-
equivalencia no slo se construye con base en lo darlas, la multiplicacin de polticas sociales focali-
que se da y se recibe, sino tambin en cmo se da y zadas de lucha contra la pobreza nos permite
se recibe: as como las referentes distinguen a quie- pensar en otra arista de la nocin de clculo moral:
nes acompaan incondicionalmente de quienes el lenguaje de estos programas, en particular su
slo lo hacen a la espera de una retribucin mate- pretensin de fomentar derechos derecho a la
rial, los vecinos diferencian a los dirigentes que es- inclusin en el caso del pjjdh, penetra en las per-
tn cuando se los necesita de aquellos que slo cepciones de los actores que participan de los uni-
aparecen cuando hay elecciones. En estas relacio- versos en que esas polticas se implementan. En los
nes, uno de los valores fundamentales es el estar barrios, los planes pueden ser percibidos como de-
cuando el otro lo necesita, y esto vale tanto para los rechos de los pobres y la expectativa de recibirlos no
referentes que deben ser visibles y localizables es- slo es pensada en trminos de pedido o de favor,
tar en su casa, objetivacin espacial de la referen- sino tambin de demanda de lo que debe ser dado y
cia, como para los vecinos, a quienes tambin se recibido. En el cruce de la poltica barrial y las pol- 4 79
debe poder llamar en caso de movilizaciones, acti- ticas focalizadas debemos introducir una nocin de
vidades, etc. Los bienes materiales el qu del in- derecho que no es estrictamente jurdica, sino fun-
tercambio son, junto con otros gestos, parte de damentalmente moral: el derecho-a de los po-
los ndices de esta consideracin por el otro, y su bres no siempre est formalmente sancionado,
propio valor se define en relacin con esta dimen- pero s es percibido como tal y puesto a jugar en la
sin.21 La magnitud moral valor de lo que se dinmica de equivalencias que gua los vnculos
intercambia, el cmo qu dosis de inters y com- entre referentes y vecinos.
promiso, bien individual y bien comn, y la posi-
bilidad de contar con el otro son, de este modo,
algunos de los elementos principales de lo que po-
La sospecha: el clientelismo nativo
dramos llamar clculo moral.
Estas evaluaciones estn en la base de los desplaza-
mientos y multipertenencias de nuestros interlocu- Y cmo fue que empezaste a acompaar a la Cha-
tores de campo, y valen tanto para los referentes y na?, preguntbamos una tarde a Justina, en su casa
sus decisiones sobre a quin acompaar como pa- del barrio Las Rosas de Florencio Varela. No me
ra los vecinos. Lejos de permanecer en identidades acuerdo bien cmo empec, respondi. Ah, s! S
que me acuerdo: mi hijo estaba mal, me acuerdo
que en un momento mi hijo estaba mal y la Chana
21 Siguiendo a Mauss (2007: 219), el valor de lo intercambiado le hizo dar el plan. Pero usted aclar inmediata-
no se agota en la utilidad: el valor de sentimiento de la rela-
cin participa tambin de la estimacin del valor de aquello que mente la Chana, que estaba sentada con nosotros
las personas dan, reciben y devuelven. en la mesita de la galera, usted vino por su pro-
saberes y razones Desacatos Mayo-AGosto 2011

pia decisin. Ah s, por mi propia decisin vine, cla- mundo de relaciones, atravesaba las definiciones so-
ro. Justina nos aclar: No, no, pero te quiero decir bre s misma y sobre los otros, las acusaciones rec-
las cosas que vos hacas, que me ayudabas, pero Cha- procas y la imagen que los medios de comunicacin,
na nunca me dijo: acompaame porque yo hice esto. la opinin pblica y los estudios acadmicos produ-
Jams me dijo algo as. Yo, al contrario dijo la cen sobre la poltica en el conurbano.22 Las aclara-
Chana, ella me acompa porque la ayud como ciones de la Chana, en efecto, hablan de una
podra haber ayudado a cualquier persona, porque dimensin reflexiva que gua la relacin entre refe-
poda, y siempre y cuando puedo, ayudo. S, yo me rentes y vecinos: unos y otros saben que su mundo es
acuerdo que necesit algo y le dije, y ella me llev a la objeto de controversia social y es sospechoso de
asistente social de la escuela. Necesitaba membrana manipulacin y uso poltico de la pobreza, entre
para el techo y la asistente me dio una orden. Y ah otras acusaciones. En ese saber debemos inscribir no
fue que empec. Despus me dieron el bono [subsi- slo las negociaciones a travs de las cuales los acto-
dio alimentario], son cosas as, viste?, que uno em- res tensionan la ayuda y el derecho, sino tambin las
pieza a acompaar. imputaciones recprocas que circulan dentro de los
A Justina la asociacin entre el acompaamiento barrios entre aquellos que dan. En los universos en
poltico y esas cosas as no le resultaba problem- los que trabajamos referentes peronistas, dirigen-
tica, pero a la Chana s, al menos frente a la mirada tes piqueteros, activistas religiosos, quienes parti-
del analista, alguien a quien presuma deba cipan de una competencia por los recursos pblicos
aclarar algunas cosas. No era el intercambio (de y por la adhesin de las personas que los reciben
un favor por acompaamiento poltico) lo que la apelan a nociones cercanas al uso periodstico y de
Chana objetaba de la narracin de Justina, como sentido comn de clientelismo para descalificarse
los trminos en que ese intercambio deba discu- recprocamente. Unos y otros se acusan de acaparar
80 3
rrir: lo que tena que ser aclarado era que la retri- recursos, de mercantilizarlos, de obtenerlos median-
bucin de Justina haba sido voluntaria y no te vas espurias y, sobre todo, de darlos por medios
por obligacin, en la medida en que la referente ilegtimos, obligando a la gente a marchar, acom-
habra ayudado sin exigir nada a cambio. Era esa paar, participar de eventos polticos. De este mo-
exigencia de lo que la Chana buscaba tomar dis- do, y como lo han mostrado diversos trabajos
tancia una y otra vez: A m lo que me molesta es (Bezerra, 1998; Herzfeld, 1992; Frederic y Masson,
que la gente participa en los movimientos [pique- 2007; Palmeira y Heredia, 1995; Vommaro, 2007),
teros] por obligacin. No es que alguien los obli- el clientelismo no es slo una categora analtica
gue, sino que ellos sienten la obligacin porque que, en la perspectiva del investigador, etiqueta
saben que si no van a la marcha o a trabajar les ba-
jan el plan, dijo alguna vez. Tambin en estos tr-
minos se distanciaba de los mtodos usados por 22 Los propios polticos denuncian la imagen socialmente estig-

otros militantes dentro del peronismo: Algunos matizada de la poltica del Gran Buenos Aires. Por ejemplo, Feli-
pe Sol, exgobernador de la provincia por el peronismo, deca en
les dicen a la gente directamente, viste?, que tie- una entrevista: En la capital existen las estructuras polticas, en
nen que acompaar, pero yo no los obligo, porque el conurbano, en cambio, se habla del aparato. El porteo es un
est a conciencia de ellos, y ellos lo saben, saben ciudadano que va a un acto; el bonaerense es un cliente poltico.
sas son actitudes discriminatorias (La Nacin, 23 de junio de
que si me acompaan me hacen un favor a m, y 2003). En ocasin de un almuerzo para compaeros llevado a
que yo siempre que puedo les hago un favor en lo cabo en la casa de la Chana, el intendente del municipio, Julio
que necesitan. Pereyra, se refiri a la compra de votos como una campaa de
prensa de los medios, y dijo: Para los medios el conurbano es
La Chana nunca habl en trminos de clientelis- una tierra de animales, vieron, y nosotros, los intendentes, los
mo, pero esa idea, sin ser proferida, rondaba su monstruos que dirigen esos animales.
Mayo-AGosto 2011 Desacatos saberes y razones

cierto tipo de relaciones, sino tambin una catego- conocemos todos, l viene, ha ido a la huerta, as
ra moral que circula en el mundo social como como vos, ha ido a la huerta, le ha gustado, l es as,
principio de distincin y cuya pragmtica forma es un joven como vos y le gusta. Si tiene que com-
parte de los fenmenos a ser explicados. partir un mate con nosotros lo comparte, as como
Otra implicancia analtica de la dimensin re- vos, yo pens que vos eras compaero de l Yo
flexiva sobre la que estamos llamando la atencin se cuando te vi a vos la primera vez pens que eras
refiere al lugar del investigador en relacin con sus que se conocan con Fernando, porque Fernando es
interlocutores de campo. No slo el analista obser- as, explic Mnica.
va y clasifica, sino que tambin es observado y cla- Nos interesa sealar estas percepciones respec-
sificado, y estas operaciones son parte de las to del investigador porque operan como condicio-
condiciones de produccin de la evidencia etno- nes de la presentacin de s, por hablar como
grfica, como tambin de sus interpretaciones y Goffman, de nuestros interlocutores, quienes en
conceptualizaciones. En nuestros terrenos hemos virtud de la clasificacin del analista, de lo que
advertido cmo nuestro lugar es interpretado en piensan de l, de su posicin social y de los marcos
virtud de los ndices de pertenencia social que normativos que guan su percepcin y evaluacin
nuestros interlocutores encuentran en nuestros del universo estudiado, tratan de administrar las
rasgos fsicos, en nuestra postura corporal, vesti- impresiones que causan sus acciones y sus palabras,
menta, forma de hablar, etc., como similar a otros sea para agradar o para impactar al observador. In-
personajes sociales: periodistas que van a hacer un tercambio, moralidad, derecho, ayuda, compromi-
informe sobre la poltica barrial, funcionarios so, obligacin, voluntariedad son todos trminos
ministeriales encargados de controlar el funciona- que los propios actores ponen a jugar, trminos car-
miento de las contraprestaciones que corresponden gados de sentidos morales no slo para sus univer-
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a los beneficiarios de polticas sociales, asistentes sos sociales de pertenencia, sino para el de quienes
sociales que relevan las caractersticas socioecon- los observan. De este modo, investigar el mundo
micas de los vecinos e inclusive dirigentes polticos social sin tomar en cuenta estas prcticas reflexivas
del movimiento que vienen a supervisar el trabajo puede llevarnos a encontrar en el campo lo que las
poltico. En tanto observador interesado en la vida personas piensan que venimos a buscar o que que-
de las personas a partir de una pregunta ligada a la remos escuchar. O al contrario: actuaciones pbli-
lgica de otro espacio social, el analista que hace cas que se orientan a convencernos de que las cosas
trabajo de campo en el mundo popular, a pesar de no son como ellos imaginan que nosotros pensa-
su presentacin en trminos de trabajo en la uni- mos que son. Visiones miserabilistas o encantadas
versidad, es tipificado bajo estas figuras. Nuestra de la poltica popular pueden, en definitiva, ser
preocupacin por la circulacin de bienes de origen construidas por el analista en funcin de una selec-
pblico y por las actividades cotidianas de los espa- cin de los datos segn los preconceptos con los
cios de trabajo nos llev a mantener conversaciones que cargaba antes de su entrada al campo.
como la que sigue. Deca Mnica, vecina de Lucy Es curioso que estas precauciones metodolgicas
que participa en la huerta de Barrios de Pie en el que son habitualmente aplicadas en las investiga-
barrio Villa Argentina de Santiago del Estero: A ciones sobre otros universos sociales no sean siem-
Fernando le gusta que la gente le trabaje, por su- pre contempladas a la hora de analizar el mundo
puesto, est bien, porque si cobra tiene que trabajar, popular. Nos interesa sealar tres puntos que se
no es cierto?. Quin es Fernando?, pregunta- desprenden de ellas. Por un lado, que el tiempo lar-
mos. El chico de Crdoba, el coordinador nues- go de la etnografa es una de las vas que permite
tro. Y ustedes lo vieron a l?. S, s, l viene, lo acceder a circuitos de intimidad (Herzfeld, 2004)
saberes y razones Desacatos Mayo-AGosto 2011

que nos despliegan el mundo social en todas sus legitima una accin interesada, sino, en todo caso,
contradicciones y nos impiden crear falsos estereo- como lo que Boltanski y Thvenot (2006) entien-
tipos. Por otro lado, que el material proporcionado den como justificacin, es decir, una dimensin
por la tcnica de la entrevista debe ser analizado a la constitutiva de la prctica que esos discursos vienen
luz de la relacin personal que establece el analista a explicar. El punto est, precisamente, en explorar
con el entrevistado: las palabras de nuestros interlo- cmo las personas establecen y negocian en cada si-
cutores no pueden estar desvinculadas de esa reflexi- tuacin la dosis apropiada de bien propio y bien co-
vidad que hace a la propia relacin de investigacin. mn que signa sus relaciones e interacciones.
Por ltimo, que considerar seriamente los recursos
movilizados por nuestros interlocutores en su pre-
sentacin de s no debe llevarnos a recaer en la jerar- Consideraciones finales
qua establecida por la posicin culturalista respecto
del clientelismo, es decir, hacer de los discursos nati- En definitiva, con esta comparacin etnogrfica
vos una mascarada de la verdad de las relaciones en quisimos contribuir a repensar algunas de las di-
las que las personas estn insertas y que, por su carc- cotomas inscritas en nuestros hbitos epistemol-
ter oficioso, deben ser encubiertas. gicos: bien propio/bien comn, clculo/moralidad,
En este sentido, desde un punto de vista centrado intercambio/ayuda, inters/desinters, manipula-
en la sospecha, las aclaraciones de la Chana en rela- cin/compromiso son algunas de las oposiciones
cin con los favores hechos a Justina podran ser in- con las que suele abordarse el estudio de la poltica
terpretadas como una forma de disimular lo que, en popular y sobre todo aquellas relaciones enmarca-
ltima instancia, seran acciones interesadas co- das, explcita o tcitamente, en el rtulo de clien-
mo su retribucin, obligatoria. Es decir, la Chana telismo. A lo largo de nuestro recorrido hemos
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habra ayudado a Justina esperando una contraparti- analizado distintos planos en los que esas catego-
da en el futuro contar con Justina cuando la nece- ras se funden. En primer lugar, hemos mostrado
site, o a travs de gestiones como sa nutrira su cmo la propia condicin de referente barrial se
fondo de poder: el que hace que sea reconocida en el construye en una articulacin inescindible entre
barrio como alguien capaz de dar respuestas. Si bien trabajo poltico trabajo para algn dirigente o
los favores de la Chana pueden interpretarse en estos candidato, reclutando y movilizando a la pobla-
trminos, igualmente cierto es que ella, como Lucy, cin y trabajo social trabajo para el bien co-
piensan y justifican su trabajo poltico ante los mn, distribuyendo recursos de asistencia y ayuda
otros y para s mismas en trminos del bien co- a los vecinos. En segundo lugar, pusimos al des-
mn al que contribuyen y de la vocacin de servicio cubierto cmo las actividades involucradas en el
en la que se funda. Lejos de jerarquizar ontolgica- hacer del trabajo y del acompaamiento polticos
mente por qu habramos de hacerlo la distin- estn imbricadas en los espacios y actividades de
cin entre inters y desinters, obligatoriedad y trabajo estipulados por las normativas de los pro-
voluntariedad, dimensiones que Mauss encuentra gramas de asistencia social: trabajo y poltica, con-
imbricadas en el hbrido del don,23 consideramos traprestacin y acompaamiento, trabajo social y
pertinente restituir su carcter indisociable: la gra- trabajo poltico son dimensiones y dependiendo
tuidad que la Chana defiende no puede ser tomada del contexto de situacin, distinciones que se
como mera retrica, falsa conciencia o ideologa que constituyen recprocamente. Es en el entrecruza-
miento de estas categoras que transcurre la din-
23 Sobre esta interpretacin del clebre trabajo de Mauss, vase
mica constitucin, continuidad, ruptura de
Parry (1986) y Karsenti (2009). las relaciones entre vecinos y referentes.
Mayo-AGosto 2011 Desacatos saberes y razones

A travs de la nocin de clculo moral hemos Brusco, Valeria, Marcelo Nazareno y Susan Stokes, 2004,
buscado iluminar dimensiones hasta ahora poco Vote Buying in Argentina, en Latin American Re-
search Review, vol. 39, nm. 2, pp. 66-88.
exploradas de esa dinmica: primero, que los tr-
Dinatale, Martn, 2004, El festival de la pobreza, La Cru-
minos y equivalencias de los intercambios que pro- ja, Buenos Aires.
ducen, reproducen o interrumpen esos vnculos Farinetti, Marina, 2000, Violencia y risa contra la poltica
son cotidianamente negociados; segundo, que aqu, en el Santiagueazo: indagacin sobre el significado
como en cualquier relacin social, esas negociacio- de una rebelin popular, en Apuntes de Investigacin
nes involucran ciertas nociones de lo justo y lo in- del cecyp, nm. 6.
Frederic, Sabina, 2004, Buenos vecinos, malos polticos:
justo, y que esta dimensin moral, lejos de constituir
moralidad y poltica en el Gran Buenos Aires, Prome-
una mscara del clculo, es precisamente aquello teo, Buenos Aires.
de lo que el clculo se trata; tercero, que las explica- Frederic, Sabina y Laura Masson, 2007, Hacer poltica
ciones que los actores del mundo social producen en la provincia de Buenos Aires: cualidades sociales,
sobre s son parte de nuestro material de trabajo. La polticas pblicas y profesin poltica en los noventa,
en Anuario de Estudios en Antropologa Social 2006,
nocin de clculo moral es tal vez una puerta para
Centro de Antropologa Social, Instituto de Desarro-
restituir esa capacidad reflexiva en nuestras investi- llo Econmico y Social, pp. 129-138.
gaciones y as una va para superar algunos de los Guber, Rosana y Germn Soprano, 2003, Tramos perdi-
problemas que dejan irresueltos las perspectivas dos. Patronazgo y clientelismo poltico desde la an-
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