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Semilla y fruto

Una semilla es el vulo maduro de una gimnosperma o de una


angioesperma. Una semilla contiene el embrin del cual crecer una planta
nueva. Tambin contiene una fuente de alimento almacenado y est envuelto
en una capa protectora. Este alimento comienza como un tejido fino llamado
endospermo que es provisto por la planta progenitora y puede ser rico en
aceite o almidn y en protenas.

En algunas especies, el embrin se aloja en el endospermo, que la semilla


utilizar para la germinacin. En otros, el endospermo es absorbido por el
embrin mientras que el ltimo crece dentro de la semilla en desarrollo, y los
cotiledones del embrin se llenan del alimento almacenado. En la madurez,
las semillas de estas especies carecen de endospermo.

La germinacin es un proceso que tiene lugar en el momento adecuado.


Mientras tanto las semillas pueden estar aletargadas durante largo tiempo,
dependiendo del tipo de especie que se trate. En algunas especies esta debe
producirse en un perodo relativamente corto de tiempo, o la semilla se
pudre. En otros casos, la germinacin puede esperar cientos de aos.

Cuando la germinacin empieza, la radcula sale en primer lugar,


dirigindose hacia el micrpilo y perforando la testa. Se introduce en la tierra,
produciendo las races. El hipocotilo se extiende y hace que la semilla emerja
del suelo. Los cotiledones se abren. Por desarrollo de la plmula, por encima
de ellos, aparece el epicotilo y por debajo el hipocotilo, conformando el tallo.
Los cotiledones se marchitan y nuevas hojas surgen en el tallo. Este es un
tipo de proceso germinativo, el que eleva los cotiledones por encima de la
tierra y se le denomina germinacin epigea, pero algunas veces los
cotiledones se quedan debajo de la tierra y es llamada germinacin hipogea.

Tras producirse la fecundacin, las flores pierden sus ptalos y sus


spalos el carpelo sufre una serie de transformaciones para acoger al vulo
recin fecundado. Los vulos crecen y se transforman en semillas, al mismo
tiempo el ovario del carpelo se engrosa y madura, hasta convertirse en un
fruto que rodea a la semilla, con la finalidad de protegerla y dispersarla en el
momento oportuno.

En las plantas angiospermas, el fruto proviene del ovario de la flor tras ser
fecundado. La pared del ovario se transforma en pared del fruto y se
denomina pericarpio. La funcin del pericarpio es proteger a la semilla.

En las plantas gimnospermas y plantas sin flores no hay verdaderos


frutos, aunque a estructuras reproductivas como los conos de los pinos,
comnmente se les tome por frutos.
Las funciones del fruto son contener y proteger a la semilla, contribuir a la
dispersin de la semilla y atraer animales que dispersen las semillas.

Los frutos se dividen en dos grandes categoras: los que proceden de una
sola flor o frutos propiamente dichos que pueden ser secos o carnosos y
ambos dehiscentes o indehicentes, segn que su pericarpo se abra o no, y
los que proceden de una inflorescencia, o infrutescencia, pero con apariencia
de un solo fruto.

El fruto es la parte de los vegetales que est a cargo de proteger las


semillas y asegurar su dispersin. Es el resultado de la fecundacin del
ovario, especialmente por el engrosamiento de las paredes de ste, aunque
algunos frutos tienen otro origen ya que pueden proceden del engrosamiento
del receptculo floral o de otro lugar de la flor.

PARTES DEL FRUTO

Pericarpo: Parte del fruto que envuelve a las semillas. Consta de tres partes:

xocarpo o epicarpo:

Parte del pericarpio que suele proteger al resto del fruto del exterior.

Mesocarpo:
Parte intermedia del pericarpio en los frutos carnosos.

Endocarpo:
Capa interior del pericarpio.
Semilla: Parte del fruto que da origen a una nueva planta; es el vulo
fecundado y maduro..

PARTES DE LA SEMILLA

Embrin: Plantita en miniatura en estado de vida latente o letargo. Se forma


generalmente como consecuencia de la fecundacin de la osfera. Est
formado por:

- Radcula: Rudimento de la raz en el embrin de las plantas superiores.

- Plmula: Yema que se encuentra en el lado opuesto de la radcula

- Hipocotilo: Parte de la planta que germina de una semilla.

- Cotiledn: Primera o cada una de las dos primeras hojas del embrin
de una planta fanergama. Su nmero constituye un carcter para la
divisin de las angiospermas. Las plantas se clasifican en:

- monocotiledneas (con un solo cotiledn).

- dicotiledneas (con dos cotiledones).

Endospermo: Tejido del embrin de las plantas fanergamas que le sirve de


alimento.

Epispermo: Conjunto de las cubiertas de la semilla

TIPOS DE FRUTOS
- Simples: Aquellos que se desarrollan a partir de un solo pistilo, que puede
ser mono o pluricarpelar, pero siempre estn fusionados, como por ejemplo
las uvas, las naranjas o el meln.

- Carnosos: Aquellos en los que el pericarpo es jugoso, carnoso o a veces


fibroso y rodea a las semillas.

- Secos: Aquellos cubiertas por una cscara ms o menos dura, segn las
especies.

Dehiscentes: Proceso de apertura espontnea del fruto para dejar salir las
semillas. Puede producirse a travs de orificios circulares o poros, o por
medio de rajaduras longitudinales o transversales.
- Cpsula: Fruto seco polispermo, dehiscente, unilocular, formado
por varios carpelos.

- Folculo: Fruto seco, monocarpelar, dehiscente por la sutura


ventral.

- Legumbre: Fruto seco, simple, dehiscente. Contiene ms de una


semilla. Se abre por la parte ventral y dorsal.
- Silicua: Fruto en cpsula, alargado, bicarpelar, entre cuyas placentas se
desarrolla un falso tabique membranoso

Indehiscentes: Se aplica al fruto cuya cubierta no se abre espontneamente


cuando madura para liberar las semillas.

- Aquenio: Fruto cuyo pericarpio no est soldado a la semilla. Si va


protegido por una cpula de material lignificado recibe el nombre de
glande. Cuando posee una expansin membranosa en forma de ala
que facilita su dispersin se le llama smara.
- Baya: Fruto carnoso, de epicarpo gralte. delgado y mesocarpo y endocarpo

carnosos.
- Caripside: Fruto seco, a cuya nica semilla est ntimamente adherido el
pericarpio.

- Drupa: Fruto monospermo de mesocarpio carnoso coriceo o fibroso y


endocarpio leoso
- Esquizocarpo: Fruto simple indehiscente seco. Generalmente contiene ms de
una semilla.

- Hesperidio: Baya de epicarpio grueso y esponjoso, dividido en secciones


envueltas en telillas membranosas.

Ncula: Fruto seco indehiscente de pericarpio seo.

- Nuez: Es una drupa de forma ovoide, de dos cortezas.


- Pepnide: Fruto carnoso unido al cliz, con una sola celdilla y muchas semillas
adheridas a tres placentas, como la calabaza, el pepino y el meln.

- Pixidio: Similar a la cpsula, que se abre por una sutura transversal o circuncisa

Poliaquenio: En los que se forman varios frutos secos e indehiscentes de tipo


aquenio en la misma flor.
Polifolculo: Fruto mltiple procedente de un gineceo pluricarpelar y coricrpico
que origina numerosos folculos.

- Polidrupas: Fruto en el que diferentes carpelos forman drupas que se


insertan en el mismo receptculo.
- Pomo: Fruto polispermo de mesocarpio carnoso y endocarpio cartilaginoso
donde se alojan las semillas.

Smara: Fruto seco indehiscente cuyo pericarpio se halla extendido a modo de ala a
fin de facilitar su dispersin, como los del olmo y el fresno.