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Lev Seminovich Vygotsky (en ruso ) (17 de

noviembre de 1896, Orsha, Imperio Ruso, actualmente Bielorrusia 11 de


junio de 1934, Mosc, Unin Sovitica) o Lev Vygotski (segn la traduccin del
cirlico del original) fue un psiclogo ruso de origen judo, uno de los ms
destacados tericos de lapsicologa del desarrollo, fundador de la psicologa
histrico-cultural y claro precursor de la neuropsicologa sovitica, de la que
sera mximo exponente el mdico ruso Alexander Luria. Su obra fue
descubierta y divulgada por los medios acadmicos del mundo occidental en
la dcada de 1960.
El carcter prolfico de su obra y su temprano fallecimiento hicieron que se lo
conozca como "el Mozart de la psicologa" (caracterizacin creada por Stephen
Toulmin). La idea fundamental de su obra es la de que el desarrollo de los
humanos nicamente puede explicarse en trminos de interaccin social. El
desarrollo consiste en la interiorizacin de instrumentos culturales (como
el lenguaje) que inicialmente no nos pertenecen, sino que pertenecen al grupo
humano en el que nacemos, el cual nos transmite los productos culturales a
travs de la interaccin social. El "Otro", pues, tiene un papel preponderante en
la teora de Vygotski.

Lev Vygotski naci cerca de Vtebsk en el seno de una prspera familia juda, y
fue el segundo de una familia de ocho hijos. Antes de cumplir su primer ao, su
familia se traslad a Gmel, lugar donde creci. En su adolescencia era
fantico del teatro y decidi reescribir su apellido Vygotski, en lugar
de Vgodski ("vgoda" significa "beneficio" en ruso), como era originalmente.
Con apenas 19 aos, en 1915, escribi un ensayo sobre Hamlet.
Se inscribi en medicina y luego en leyes en la Universidad Estatal de Mosc,
termin en 1917 las dos carreras y se gradu en 1918. Volvi luego a Gmel,
con un anhelo difcil de cumplir: ensear psicologa y literatura. Precisamente
en ese momento, debido a la Revolucin de Octubre, se abolieron todas las
discriminaciones contra los judos. A partir de este hecho, Vygotski comenzara
a vincularse con la actividad poltica.
Sus diversas actividades lo convertiran en el centro de la actividad intelectual
y cultural de Gmel. Ense gramtica rusa y literatura en la Escuela del
Trabajo para los obreros; ense psicologa y lgica en el Instituto Pedaggico;
esttica e historia del arte en el Conservatorio; dirigi la seccin teatral de un
peridico y fund una revista literaria. En esta poca se dedic a leer a Karl
Marx, a Friedrich Engels, a Baruch Spinoza, a Friedrich Hegel, a Sigmund Freud,
a Ivn Pvlov y a Aleksandr Potebny (en: Alexander Potebnja, lingista
en Jrkov).
En 1919 contrajo tuberculosis y en 1920 fue internado en un sanatorio (se
consideraba, por la peligrosidad de la bacteria, que al enfermo haba que
aislarlo de todo contacto). Intuyendo que su vida sera breve, intensific su
espritu de trabajo.
En el Instituto Pedaggico cre un laboratorio de psicologa para estudiar a los
nios de los jardines infantiles que presentan retrasos en el aprendizaje. De
aqu obtuvo material fundamental para su libro Psicologa pedaggica,
publicado en 1926.
En 1924, Vygotski contrajo matrimonio con Rosa Nievna Smjova (fallecida en
1979), de cuya unin nacieron dos hijas: Guita Lvovna Vgodskaya y sya
Lvovna Vgodskaya.
Vygotski present en 1924, en el 2 Congreso Panruso de Psiconeurologa en
Leningrado, un ensayo sobre los mtodos de investigacin reflexolgica y
psicolgica, tema que profundiz posteriormente en La conciencia como
problema de la psicologa del comportamiento. Estas investigaciones
produjeron una fuerte impresin en el psiclogo ruso Konstantn Nikolievich
Kornlov (1879-1957), lder de la corriente marxista en psicologa y director del
Instituto de Psicologa de la Universidad de Mosc.
Posteriormente, Vygotski trabaj en el Instituto de Psicologa de Mosc junto
a Alexander Luria y Aleksi Lentiev, quienes eran un poco ms jvenes que l
y que, posteriormente, tambin adquiriran reconocimiento a nivel mundial.
Ellos buscaban reformular la teora psicolgica tomando como base la mirada
marxista, inventando estrategias pedaggicas que permitieran luchar en contra
del analfabetismo y de la defectologa, condicin atribuida en esa poca a los
nios considerados anormales o difciles, dentro de la cual se incluan
situaciones como ser zurdo o retrasado mental.
En 1925 Vigotsky cre un laboratorio de psicologa para la infancia anormal,
transformado luego en el Instituto de Defectologa Experimental de la
Comisara del Pueblo para la Educacin, el mismo que l tendra la misin de
presidir.
En la primavera de 1925, como delegado en el Congreso Internacional sobre la
Educacin de Sordos que se lleva a cabo en Inglaterra, aprovechara la
oportunidad para visitar Alemania, los Pases Bajos y Francia.
De regreso en la URSS ingres al hospital por una grave recada de la
tuberculosis, momento en el que termin su tesis Psicologa del arte, que sera
defendida en otoo pero que no alcanzara a editar. Nuevamente fue internado
en el hospital en 1926, donde escribira un ensayo sobre La significacin
histrica de la crisis en psicologa, texto que tampoco se publicara.
Luego de recuperar la salud, retomara una larga actividad de investigacin con
sus alumnos, surgida de una nueva concepcin histrica cultural del psiquismo
y de la enseanza en psicologa, de las ciencias sociales, de la educacin y de
la defectologa. Sin embargo, estos trabajos se publicaron slo de manera
parcial.
Vygotski era un lector asiduo de Sigmund Freud, de Jean Piaget, de Wolfgang
Khler, de Daniel Stern y de Arnold Gesell, y public los prefacios de las
ediciones rusas de estos autores.
A comienzos de 1929, como su reputacin creca en toda la URSS, fue invitado
a permanecer varios meses en Taskent, para formar pedagogos y psiclogos en
la Universidad de Asia Central. En 1930 dirigi en Mosc un seminario
con Lriya, con Sergui Eisenstein y con el lingista Nikoli Marr
En 1931 comenzaron a aparecer crticas en contra de su teora histrico-
cultural, y el grupo de investigadores de los aos 20 se divide. Lriya, Galperin
y Zaporzhets van a Jrkov, y Vygotski se traslada con regularidad
a Leningrado con Daniil Elkonin y con Josefina Schif.
Siempre activo, en 1933, emprendi una gran sntesis de su obra para
responder a las diversas crticas en su contra. Este material terminara por
constituirse en "Pensamiento y Habla". En la primavera de 1934 sera
hospitalizado y dictara desde su cama el ltimo captulo de esta obra,
publicada poco despus de su muerte con el ttulo de "Pensamiento y
Lenguaje", con los vetos y recortes a los que fue sometida para que fuera
permitida su publicacin. Fue enterrado en el Cementerio Novodvichi. Slo en
los ltimos aos ha sido posible conocer completa esta obra, pues hasta finales
del siglo XX todas las traducciones a diversos idiomas estaban basadas en la
que era permitida por el rgimen sovitico y no por el original de Vygotski.