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Gorgosaurus libratus

Gorgosaurus libratus

Rango temporal: 76,5 Ma-74 Ma

Pre

Pg

Cretcico superior
Esqueleto montado de Gorgosaurus, Museo de los Nios de Indianpolis.

Taxonoma

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Sauropsida

Orden: Saurischia

Suborden: Theropoda

Infraorden: Coelurosauria

Superfamilia: Tyrannosauroidea

Familia: Tyrannosauridae

Subfamilia: Albertosaurinae
Gnero: Gorgosaurus
LAMBE, 1914

Especie: G. libratus
LAMBE, 1914

Sinonimia

Albertosaurus libratus (Lambe, 1914)

Deinodon libratus (Lambe, 1914)

Gorgosaurus sternbergi Matthew & Brown,


1923

Deinodon sternbergi (Matthew & Brown,


1923)

Albertosaurus sternbergi (Matthew &


Brown, 1923)

[editar datos en Wikidata]

Gorgosaurus libratus (gr. , gorg, 'terrible' y , sauros, lagarto terrible) es


un dinosaurio terpodo tiranosurido,
nica especie del gnero monotpico Gorgosaurus.1 Vivi a finales del perodo Cretcico,
hace entre 76,5 y 75 millones de aos, durante la edad Campaniense, en lo que hoy
es Norteamrica. Sus restos fsiles fueron encontrados en la
provincia canadiense de Alberta.2 Otros restos, hallados en el estado de Montana, Estados
Unidos, probablemente correspondan a este gnero.3 Los paleontlogos admiten
nicamente la especie G. libratus, aunque otras especies fueron incluidas errneamente
en este gnero.4
Como todos los tiranosuridos conocidos, Gorgosaurus fue un bpedo depredador que en
su madurez pesaba ms de una tonelada y meda nueve metros de largo. Mostraba
docenas de afilados dientes alineados en sus mandbulas, mientras que sus extremidades
anteriores, con dos dedos, eran relativamente cortas. El gnero Gorgosaurus est
ntimamente emparentado con Albertosaurus y, en menor proporcin, con Tyrannosaurus.
Los fsiles de Gorgosaurus y Albertosaurus, de hecho, son extremadamente similares,
distinguindose sutilmente por pequeas diferencias en los huesos del crneo y
los dientes, lo que hace que algunos expertos consideren a G. libratus como una de las
especies, un sinnimo menor, del gnero Albertosaurus.5
Gorgosaurus vivi en un exuberante ambiente inundable a lo largo de la costa del mar
interior occidental. Fue un superdepredador, en la cima de la cadena alimenticia,
conviviendo y alimentndose de abundantes ceratpsidos y hadrosuridos.6 En algunas
reas, Gorgosaurus coexista con otro tiranosurido, Daspletosaurus. Aunque estos
animales eran aproximadamente del mismo tamao, hay evidencia de que exista una
separacin en distintos nichos ecolgicos entre los dos. Gorgosaurus es el tiranosurido
mejor representado en el registro fsil, con numerosos restos de especmenes que
permiten a los cientficos calcular con exactitud la ontogenia, desarrollo y otros aspectos
de su biologa.5

ndice
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1Descripcin

o 1.1Caractersticas generales

o 1.2Crneo

o 1.3Mandbulas y dientes

2Historia

o 2.1Nombre

o 2.2Descubrimiento

o 2.3Especies mal asignadas

3Clasificacin

4Paleobiologa

o 4.1Coexistencia con Daspletosaurus

o 4.2Biologa del desarrollo

o 4.3Paleopatologa

5Paleoecologa

6En la cultura popular

7Vase tambin

8Referencias

9Enlaces externos

Descripcin[editar]
Han sido descubiertos ms de veinte esqueletos completos de Gorgosaurus, por lo que es
el tiranosurido mejor representado en el registro fsil.5 4
Caractersticas generales[editar]
Comparacin de tamaos de un humano con un G. libratus.

Espcimen muy bien preservado de Gorgosaurus en el Royal Tyrrell Museum.


Gorgosaurus era ms pequeo que Tyrannosaurus y Tarbosaurus, pero de mayor tamao
que Albertosaurus y Daspletosaurus. Los adultos llegaban a alcanzar ocho o
nueve metros desde el hocico a la cola.3 5 Los paleontlogos estiman su peso en ms de
2,4 toneladas.7

Recreacin de un Gorgosaurus libratus adulto.


El cuerpo de Gorgosaurus, en general, tena las mismas caractersticas que todos los
dems tiranosuridos, destacando una gran cabeza unida al cuerpo por un musculoso
cuello en forma de S y, en contraste con ella, extremidades anteriores muy pequeas,
con slo dos dedos, aunque algunos especmenes posean un tercer metacarpo como
vestigio del tercer dgito tpico en otros terpodos. Gorgosaurus contaba con cuatro dedos
en cada una de sus extremidades posteriores, incluyendo un primer dedo del pie (hallux),
de pequeo tamao y sin contacto con el suelo. Las patas traseras de los tiranosuridos
eran relativamente largas comparadas con el resto del cuerpo, al contrario que en otros
terpodos.5 El fmur de Gorgosaurus ms largo conocido mide 105 centmetros de
longitud. En varios especmenes de menor tamao de Gorgosaurus, la tibia era ms larga
que el fmur, proporciones habituales en animales corredores.3 No obstante, estos huesos
eran de igual longitud en los especmenes ms grandes.8 La larga y pesada cola serva
de contrapeso para su crneo y torso y ubicaba su centro de gravedad sobre las caderas.5
En 2001, el paleontlogo Phil Currie estudi varias impresiones de la piel del
espcimen holotipo de G. libratus. Segn su trabajo, la piel de Gorgosaurus era suave, sin
las escamas propias de otros dinosaurios y similar a la piel sin plumas de las aves
actuales.9
Crneo[editar]
Vista del crneo de G. libratus.
El crneo ms largo conocido mide 99 centmetros, ligeramente ms pequeo que el
de Daspletosaurus.3 Como en otros tiranosuridos, el crneo era grande comparado con el
tamao del cuerpo, aunque muestra grandes fosas temporales y cmaras vacas entre los
huesos del crneo que reducen su peso. Los
gneros Albertosaurus y Gorgosaurus compartan proporcionalmente sus largos y
reducidos crneos con Daspletosaurus y otros tiranosuridos. El extremo de su hocico era
chato y los huesos nasales y parietales estaban fusionados a lo largo de la lnea media del
crneo, como en todos los miembros de la familia Tyrannosauridae. La cavidad ocular, sin
embargo, era ms circular que ovalada o en forma de cerradura, como ocurre en otros
gneros de tiranosuridos. Tambin presentaba una cresta desde el hueso
lagrimal delante de cada ojo, de forma similar a la
de Albertosaurus y Daspletosaurus.5 Varias diferencias sutiles en la forma de los huesos
circundantes al cerebro permiten diferenciar a Gorgosaurus de Albertosaurus.2
Mandbulas y dientes[editar]

Restos de las mandbulas del espcimen (ROM 1247) de Gorgosaurus, donde se pueden apreciar
los distintos tipos de dientes y su colocacin.
Los dientes de Gorgosaurus son tpicos entre los tiranosuridos conocidos. Los
ocho dientes premaxilares en la parte delantera del hocico eran ms pequeos que el
resto, estaban muy juntos y tenan forma de D en seccin de cruce. En Gorgosaurus, el
primer diente del hueso maxilar superior tiene tambin la forma de los ochos dientes
premaxilares. El resto de los dientes eran ovalados en la seccin de cruce, bastante
diferentes a la forma de hoja de cuchillo tpica de otros terpodos.5 Adems de los ocho
dientes premaxilares, Gorgosaurus tena de 26 a 30 dientes maxilares y de 30 a 34 dientes
en los huesos dentarios de su mandbula inferior. Ese nmero es similar en
los Albertosaurus y Daspletosaurus pero menor que en Tarbosaurus o Tyrannosaurus.10

Historia[editar]
Nombre[editar]
Gorgosaurus libratus fue descrito por primera vez por Lawrence Lambe en 1914.11 12 Su
nombre deriva del griego , gorg (fiero o terrible), en referencia a las gorgonas,
monstruos de la mitologa griega, y , sauros (lagarto).13 La especie tipo es G.
libratus, donde el epteto es el participio pasado del verbo en latn librare, que significa en
equilibrio.12
Descubrimiento[editar]

Espcimen tipo de Gorgosaurus sternbergi (AMNH 5664), ahora clasificado como un ejemplar joven
de Gorgosaurus libratus.
El holotipo de Gorgosaurus libratus (NMC 2120) es un esqueleto casi completo, con
crneo, descubierto en 1913 por Charles M. Sternberg. Este espcimen fue el primer
tiranosurido descubierto con una extremidad anterior completa. 11 Fue encontrado en
la Formacin Dinosaur Park de Alberta, Canad y est expuesto en el Museo Canadiense
de la Naturaleza de Ottawa.2 Excavadores del Museo Americano de Historia
Natural de Nueva York buscaron en el ro Red Deer en Alberta al mismo tiempo y
recogieron cientos de especmenes espectaculares de dinosaurios, incluyendo cuatro
crneos completos de G. libratus, tres de ellos asociados con un esqueleto. William Diller
Matthew y Barnum Brown describieron los cuatro especmenes en 1923.8

Espcimen AMNH 5458.


Matthew y Brown tambin describieron un quinto esqueleto (AMNH 5664), que haba sido
hallado por Sternberg en 1917 y vendido a este museo. Es ms pequeo que los otros
especmenes de Gorgosaurus, con un crneo menor y ms ligero y patas con
proporciones ms largas. Asimismo, muchas suturas entre los huesos no estaban
osificadas completamente en este ejemplar, una caracterstica de los tiranosuridos
jvenes, pero de igual forma lo describieron como el holotipo de una nueva especie, G.
sternbergi.8 Hoy en da, los paleontlogos consideran a este espcimen un ejemplar juvenil
de G. libratus.5 2 Docenas de otros especimenes han sido recuperados en la Formacin
Dinosaur Park y expuestos en museos de todo Estados Unidos y Canad.3 2 G. libratus es
el tiranosurido mejor representado en el registro fsil, con una serie completa de todas las
edades.5 4

Espcimen AMNH 5428


En 1856, Joseph Leidy describi dos dientes premaxilares procedentes de tiranosuridos
descubiertos en Montana. Sin otro indicio del aspecto del animal y ya que los dientes eran
largos y robustos, Leidy le dio el nombre de Deinodon.14 Matthew y Brown postularon en
1922 que esos dientes eran indistinguibles de los de Gorgosaurus, pero en ausencia de
otro material para comparar ambos gneros, optaron por no sinonimizar las especies,
nombrando provisionalmente a los dientes como ?Deinodon libratus.15Aunque los restos
maxilares de Deinodon son muy parecidos a los de Gorgosaurus, los dientes de los
tiranosuridos son muy uniformes, por lo que no se puede decir con certeza a qu animal
pertenecieron. Deinodon ha sido colocado actualmente en la lista de nomina dubia o
nomenclaturas dudosas.3 4 Los muchos esqueletos de tiranosuridos de la Formacin Ro
Judith de Montana probablemente pertenecieron a Gorgosaurus, pero no se puede afirmar
con certeza si pertenecen a G. libratus o a una nueva especie.2 Un espcimen de Montana
(TCMI 2001.89.1), alojado en el Museo de los Nios de Indianpolis, muestra evidencias
de severas patologas, incluyendo una pata
sanada, costillas y vrtebras fracturadas, osteomielitis en la punta de la mandbula inferior
con prdida permanente de dentadura y, posiblemente, un tumor cerebral.16 17
Especies mal asignadas[editar]

Gorgosaurus (anteriormente Albertosaurus) libratus ( ROM espcimen 1247 ) esqueleto en Maryland


Science Center.
Bastantes especies han sido incorrectamente asignadas al gnero Gorgosaurus durante
el siglo XX. Un crneo completo de un pequeo tiranosurido (CMNH 7541), encontrado
en la Formacin Hell Creek de Montana, datada en el Maastrichtiense tardo, fue
llamado Gorgosaurus lancensis por Charles Whitney Gilmore en 1946.18 Este espcimen
fue renombrado como Nanotyrannus por Robert Bakker y su equipo en 1988.19 Hoy en da,
la mayora de los paleontlogos consideran a Nanotyrannus un ejemplar joven
de Tyrannosaurus rex.5 4 De igual manera, Evgeny Maleev eligi los nombres Gorgosaurus
lancinator y Gorgosaurus novojilovi para dos pequeos especmenes de tiranosuridos
(PIN 553-1 y PIN 552-2) de la Formacin Nemegt de Mongolia en 1955.20 Kenneth
Carpenter renombr estos ejemplares como Maleevosaurus novojilovi en 1992,21 pero
actualmente se consideran ejemplares juveniles de Tarbosaurus bataar.5 4 22

Clasificacin[editar]
Cladogramas de la
familia Tyrannosauridae
Brusatte et al. 201023
Tyrannosa Albertosau
uridae rinae Albertosaurus

Gorgosaurus
Tyrannosa vo
urinae id Alioramus

vo
id Teratophoneus
Carr et al. 200524
Tyrannosau Albertosaur
ridae inae Albertosaurus

Gorgosaurus25
Tyrannosau vo
rinae id Daspletosaurus

vo
id Tarbosaur
us25

Tyrannosa
urus

Currie et al. 200326


Tyrannosaur Albertosauri
idae nae Albertosaurus

Gorgosaurus
Tyrannosaur vo vo
inae id id Daspletosaur
us
voi
d Tarbosau
rus

Alioram
us
voi
d Nanotyrannu
s

Tyrannosaur
us

Gorgosaurus es clasificado en la subfamilia de terpodosAlbertosaurinae (tambin


llamados albertosaurinos) dentro de la familiaTyrannosauridae. El gnero ms cercano
es Albertosaurus, ligeramente ms reciente en el tiempo.10 Estos gneros son los nicos
que se han descrito con seguridad en la subfamilia Albertosaurinae, aunque podran existir
especies desconocidas hasta el momento o inexistentes en el registro fsil. 2 El
gnero Appalachiosaurus, por su parte, fue descrito como especie
de Tyrannosauroidea basal, cercana pero fuera de la superfamilia
Tyrannosauridae,24 aunque el paleontlogo estadounidense Thomas Holtz public
un anlisis filogentico en el ao 2004 en el que indicaba que era un albertosaurino.5 Ms
reciente, un trabajo de Holtz no publicado se mostraba de acuerdo con la evaluacin
original.27 Todos los dems gneros de tiranosuridos,
incluyendo Daspletosaurus, Tarbosaurus y Tyrannosaurus, estn clasificados en la
subfamilia Tyrannosaurinae. Comparados con los tiranosaurinos, los albertosaurinos eran
de constitucin ms ligera, proporcionalmente menores, posean crneos ms reducidos y
huesos ms largos en las patas (sobre todo la tibia) y pie (metatarsianos y falanges).1028
Espcimen subadulto en la postura de muerte, segn Reisdorf y Wuttke (2012),29 Museo Tyrrell.
Las estrechas similitudes entre Gorgosaurus libratus y Albertosaurus sarcophagus han
hecho que muchos expertos los hayan combinado en un nico gnero. Albertosaurus fue
nombrado primero, as que por convencin se le dio prioridad sobre Gorgosaurus,
considerado en ocasiones un sinnimo menor. William Diller Matthew y Barnum
Brown dudaron sobre la diferencia de los gneros a comienzos de 1922.15 G. libratus fue
formalmente reasignado a Albertosaurus (como Albertosaurus libratus) por Dale Russell en
1970,3 clasificacin que siguieron muchos autores posteriores.24 30 La combinacin de los
dos gneros extiende enormemente los registros cronolgicos y geogrficos del
gnero Albertosaurus. Otros expertos mantuvieron los dos gneros separados. 5 El
paleontlogo canadiense Phil Currie, por su parte, demostr que haba tantas diferencias
anatmicas entre Albertosaurus y Gorgosaurus como
entre Daspletosaurus y Tyrannosaurus, que normalmente se clasificaban por separado.
Tambin destac que los tiranosuridos sin describir descubiertos en Alaska, Nuevo
Mxico y otras partes de Norteamrica pueden ayudar a clarificar la situacin. 2

Paleobiologa[editar]
El principal debate en la paleobiologa de Gorgosaurus estriba en describirlo
como carroero o como cazador, basndose en comparaciones anatmicas entre ste y
otras especies de tiranosuridos con las que coexisti y estableciendo parmetros
respecto a los nichos ecolgicos que ocupaban y las delimitaciones geogrficas de este
tipo de especies.31
Coexistencia con Daspletosaurus[editar]
En la Formacin Dinosaur Park se han encontrado fsiles coetneos de Gorgosaurus y
de Daspletosaurus, un tiranosurido poco frecuente, que demuestran que vivieron juntos.
ste es uno de los pocos ejemplos de coexistencia de dos gneros de tiranosuridos. Los
depredadores de tamao similar entre los animales modernos se encuentran separados en
diversos nichos ecolgicos por diferencias anatmicas, de comportamiento o geogrficas
que limitan la competencia por los mismos alimentos. Sin embargo, no se pueden
diferenciar los nichos entre los tiranosuridos de este yacimiento.31 En 1970, Dale
Russell propuso que Gorgosaurus, ms abundantes, cazaban activamente a los ms
ligeros hadrosuridos, mientras que los ceratopsianos y anquilosaurianos, ms raros y
fuertemente armados, eran presa habitual del ms pesado Daspletosaurus.3 Sin embargo,
un espcimen de Daspletosaurus (OTM 200) de la contempornea Formacin Dos
Medicinas de Montana preserva restos de un hadrosurido joven parcialmente digerido en
la zona abdominal del depredador,32 mientras que en otro yacimiento se han encontrado
restos de tres Daspletosaurus junto a los fsiles de al menos cinco hadrosaurios.33
A diferencia de algunos otros grupos de dinosaurios, ninguno de los dos gneros era ms
comn en terrenos ms o menos elevados que el otro. 31 Sin embargo, Gorgosaurus parece
ms comn en formaciones norteas, como la de Dinosaur Park, mientras
que Daspletosaurus es ms abundante al sur de esos yacimientos. El mismo patrn se
observa en otros grupos de dinosaurios. Los ceratpsidos chasmosaurinos y los
hadrosuridos hadrosaurinos son tambin ms comunes en la Formacin Dos Medicinas y
en el sudoeste de Norteamrica durante el Campaniense, mientras que
los centrosaurinos y los lambeosaurinos dominan en latitudes norteas. Holtz ha sugerido
que este patrn indica preferencias ecolgicas compartidas entre los tiranosaurinos,
los chasmosaurinos y los hadrosaurinos. A finales de la poca posterior,
el Maastrichtiense, los tiranosaurinos como Tyrannosaurus rex, los hadrosaurinos
como Edmontosaurus y los chasmosaurinos como Triceratops eran comunes en
Norteamrica occidental, mientras que los albertosaurinos y los centrosaurinos estaban ya
extintos, y los lambeosaurinos eran poco habituales.5
Biologa del desarrollo[editar]

Recreacin del espcimen subadulto (TMP 91.36.500) de Gorgosaurus libratus.

Grfico que muestra las hipotticas curvas de crecimiento (masa corporal frente a edad) de cuatro
tiranosuridos. La curva de Gorgosaurus se muestra en azul. De acuerdo con Erickson et al.. 2004.
Gregory Erickson y su equipo han estudiado la historia del crecimiento y de vida de
tiranosuridos usando la histologa de los huesos fosilizados, a partir de la cual se puede
determinar la edad que tena un espcimen cuando muri. Se puede dibujar una curva de
crecimiento cuando las edades de varios individuos se trazan en relacin con sus tamaos
en un grfico. Los tiranosuridos crecan a lo largo de toda su vida, pero experimentaban
grandes fases de crecimiento aproximadamente a los cuatro aos, despus de una
extensa fase juvenil. Es posible que la madurez sexual fuera la causa que provocaba la
finalizacin de esta etapa de crecimiento rpido, pues despus de la misma el desarrollo
se ralentizaba considerablemente en animales adultos. Con el examen de
cinco Gorgosaurus de varios tamaos, Erickson calcul un ndice de crecimiento mximo
de alrededor de 50 kilogramos por ao durante la fase de crecimiento rpido, ms lenta
que en otros tiranosaurinos como Daspletosaurus y Tyrannosaurus, pero similar a la
de Albertosaurus.34
Parece claro que Gorgosaurus pasaba casi la mitad de su vida en la fase juvenil antes de
aumentar hasta un tamao cercano al mximo en pocos aos.34 Esto, junto con la carencia
completa de depredadores de tamao intermedio entre los grandes tiranosuridos adultos
y otros pequeos terpodos, sugiere que el nicho ecolgico estaba ocupado bsicamente
por tiranosuridos jvenes. Este patrn se repite en el dragn de Komodo moderno, donde
los jvenes son insectvoros trepadores y maduran lentamente hasta
un superpredador capaz de derribar grandes vertebrados.5 Otros tiranosuridos,
incluyendo a Albertosaurus, se han encontrado en grupos, por lo que algunos
paleontlogos han sugerido que vivan en manadas con grupos de edades mezclados y
que cazaban juntos, pero no hay ninguna evidencia del comportamiento gregario
en Gorgosaurus.35 33
Paleopatologa[editar]

El paleontlogo Robert T. Bakker junto al esqueleto fsil de un ejemplar de Gorgosaurus libratus con
numerosas heridas en los huesos, expuesto en Dinosaur Mummy: CSI, Museo de Historia Natural
de Houston.
Se han documentado varias patologas en el Gorgosaurus libratus holotipo, clasificado con
la nomenclatura NMC 2120, como una fractura de la tercera costilla dorsal derecha, as
como fracturas curadas en la XIII y XIV gastralias y el peron izquierdo. Su
cuarto metatarso izquierdo presenta dos exotoses rugosas en el medio y en el extremo. La
tercera falange del tercer dedo del pie derecho est deformada, as como la garra de ese
dgito, que ha sido descrita como muy pequea y amorfa. Las fracturas coinciden en el
tiempo y probablemente se produjeron en un nico encuentro con otro dinosaurio. 36
Otro espcimen, catalogado como TMP94.12.602, muestra varias patologas, como una
fractura longitudinal en el centro de eje del peron derecho. Varias costillas tienen fracturas
cicatrizadas y el gastralia muestra sntomas de pseudoartrosis. Tambin se han
encontrado lesiones de un mordisco recibido en la cara, ya curadas cuando el animal
muri.36
TMP91.36.500 es otro Gorgosaurus con heridas por mordedura en el rostro, una fractura
completamente curada en el peron derecho y otra en la mandbula, adems de lo que los
autores han descrito como una hiperostosis similar a un hongo en una falange de la pata
derecha. Ralph Molnar ha especulado que podra ser el mismo tipo de patologa que
aflige a un ornitommido no identificado descubierto con un crecimiento similar en forma de
hongo en un hueso del dedo del pie.36
Otro espcimen tiene una fractura mal curada en el peron derecho, que dej un
gran callo sobre el hueso. En 2001 un estudio realizado por Bruce Rothschild y otros
paleontlogos analiz 54 huesos de los pies de ejemplares fsiles de Gorgosaurus para
detectar signos de fractura, que finalmente no se encontraron. 36 37

Paleoecologa[editar]
Todos los espcimenes conocidos de Gorgosaurus libratus han sido hallados en
la Formacin Dinosaur Park en Alberta, Canad.2 Esta formacin est datada hacia
mediados del Campaniense, entre hace 76,5 y 74,8 millones de aos.38 En aquel tiempo, el
rea era una llanura costera a lo largo del borde occidental del mar interior occidental, que
divida a Norteamrica por la mitad. La orogenia Laramide ya haba comenzado a levantar
las Montaas Rocosas en el oeste, de las que fluyeron los grandes ros que depositaron el
sedimento en una gran llanura de inundacin a lo largo de la costa.39 6 El clima
era subtropical, con una marcada estacionalidad, adems de sequas peridicas, lo que
daba lugar en ocasiones a una mortandad masiva entre las grandes manadas de
dinosaurios, como queda demostrado por las abundantes camas de huesos.
Las conferas formaron un dosel vegetal, mientras que el sotobosque estaba formado
por helechos, helechos arborescentes y angiospermas.40 Hace alrededor de 73 millones de
aos, la va martima comenz a expandirse, provocando una ingresin marina en reas
antes sobre nivel del mar y ahogando a los dinosaurios del ecosistema. Esta ingresin
marina, llamada Mar Bearpaw, est registrado por los sedimentos marinos de la
gran Formacin Bearpaw.6

Montaje de un Gorgosaurus comiendo a un Ornitpodo, en el Royal Tyrrell Museum.


La Formacin Dinosaur Park preserva una gran abundancia de fsiles de vertebrados. Una
gran variedad de peces habit los ros y estuarios de la zona,
incluyendo lepisosteus, esturiones, tiburones y rayas, entre
otros. Ranas, salamandras, tortugas, cocodrilos y coristoderes tambin moraron en los
hbitats acuticos. Pterosaurios azhdrquidos y aves neornites como Apatornis volaban
sobre el territorio, con aves enantiorniteos como Avisaurus vivieron en el suelo junto a
mamferos multituberculados, marsupiales y placentarios. Un nmero de especies
de lagartos terrestres que actualmente tambin estn presentes,
incluyendo teidos, escncidos, varanos y nguidos, compartieron hbitat. Los fsiles de
dinosaurios se encuentran con una abundancia y diversidad incomparables. Manadas
enormes de ceratpsidos vagaban en la llanura con grupos igualmente grandes
de hadrosuridos, como Lambeosaurus y Hadrosaurus. Otros grupos de herbvoros,
como ornitommidos, tericinosuridos, paquicefalosuridos,
pequeos ornitpodos, nodosuridos y anquilosuridos tambin estaban presentes. Los
pequeos
dinosaurios rapaces como oviraptridos, troodntidos y dromeosuridos cazaban presas
pequeas, mientras los enormes tiranosuridos, Daspletosaurus y Gorgosaurus, ocupaban
la cspide de la pirmide alimenticia6 Entre estos nichos de depredadores se encontraban
los tiranosuridos juveniles, como se ha reseado. 3 5 41 Se ha encontrado
una mandbula de Saurornitholestes con marcas de dientes de un tiranosurido joven,
posiblemente un Gorgosaurus.42

En la cultura popular[editar]
Gorgosaurus es un antagonista recurrente en la pelcula-documental de la BBC La marcha
de los dinosaurios. Fue representado con un denso plumaje y con un comportamiento
principalmente nocturno. En la ficcin del documental este Gorgosaurus sufre durante la
mayor parte del metraje por una herida infectada, infligida por un Troodon, y finalmente
muere por una fractura en la pierna causada por un Edmontonia. Gorgosaurus es tambin
un antagonista en la pelcula infantil Walking with Dinosaurs, en la que un macho llamado
Gorgon mata al padre del protagonista principal de la pelcula (un Pachyrhinosaurus).43

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