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EL BITCOIN

El Bitcoin es una forma de moneda digital creada en 2009 por el desarrollador Satochi
Nakamoto, quien tena la idea de producir una moneda descentralizada, con muy bajas
tasas de transaccin y que pueda se transferida electrnicamente de forma inmediata.
Bitcoin es una red consensuada que permite un nuevo sistema de pago y una moneda
completamente digital. Es la primera red entre pares de pago descentralizado
impulsado por sus usuarios sin una autoridad central o intermediarios. Desde un punto
de vista de usuario, Bitcoin es como dinero para Internet. Bitcoin puede ser el nico
sistema de contabilidad triple existente.
Al ser una moneda electrnica y no fsica, puede permanecer descentralizada y sin
control regulatorio de algn banco, diferencindose del dinero de papel como los
dlares, yenes o pesos.
Es importante mencionar que a diferencia de las monedas tradicionales que se basan
en los precios del oro y la plata, el Bitcoin est totalmente basado en una frmula
matemtica de libre disposicin y utiliza un software de cdigo abierto para su
produccin. Su produccin es meramente digital a travs de un proceso llamado
minado mediante computadoras en una red distribuida que tambin se encargan de
procesar las transacciones de bitcoins.
Para reforzar su concepto, se puede definir a la misma como una moneda digital, un
protocolo, un software que permite transacciones instantneas entre pares, pagos en
todo el mundo y bajas o nulas tasas de tramitacin, entre tantas otras cosas. BITCOIN
es, adems, una de las primeras implementaciones del concepto de criptomoneda
(divisa virtual de carcter cifrado), y sin duda la ms exitosa hasta la fecha, ya que se
diferencia de las dems en tener un carcter descentralizado que permite la
independencia de cualquier servidor central para realizar las transacciones. Esto no es
posible con otras divisas virtuales, o con divisas reales que s son controladas por
organismos oficiales que cumplen dicha funcin. As, esta moneda digital se convierte
en una forma de dinero electrnico imposible de monopolizar, irrastreable y que les
permite a sus dueos mantenerse annimos.

QUIN CRE BITCOIN?


Bitcoin es la primera implementacin de un concepto conocido como "moneda
criptogrfica", la cual fue descrita por primera vez en 1998 por Wei Dai en la lista de
correo electnico "cypherpunks", donde propuso la idea de un nuevo tipo de dinero
que utilizara la criptografa para controlar su creacin y las transacciones, en lugar de
que lo hiciera una autoridad centralizada. La primera especificacin del protocolo
Bitcoin y la prueba del concepto la public Satoshi Nakamoto en el 2009 en una lista
de correo electrnico. Satoshi abandon el proyecto a finales de 2010 sin revelar
mucho sobre su persona. Desde entonces, la comunidad ha crecido de forma
exponencial y cuenta con numerosos desarrolladores que trabajan en el protocolo
Bitcoin.
La anonimidad de Satoshi a veces ha levantado sospechas injustificadas, muchas de
ellas causadas por la falta de comprensin sobre el cdigo abierto en el que se basa
Bitcoin. El protocolo Bitcoin y su software se publican abiertamente y cualquier
programador en cualquier lugar del mundo puede revisarlo o crear su propia versin
modificada del software. Al igual que los programadores actuales, la influencia de
Satoshi se ha limitado a que los cambios que hizo los adoptaran los dems y, por
tanto, no controlaba Bitcoin. As, conocer la identidad del inventor del Bitcoin es igual
de relevante que saber quin invent el papel.

LMITE DE BITCOINS
A pesar de que no existe ningn banco que regule las transacciones de esta moneda,
existe un protocolo que establece que no se puede tener ms de 21 millones de
bitcoins.
Las Bitcoins pueden dividirse en pequeas partes, de hecho la millonsima parte de un
Bitcoin se llama Satochi, como su creador.

CARACTERSTICAS DE LOS BITCOINS


Algunas caractersticas importantes de esta moneda virtual son:
Es annimo: La informacin de los usuarios no tiene nombres ni datos personales
como direccin o algn nmero de alguna identificacin, pero
Registra todos los movimientos: Todos los movimientos que se hagan se quedan
registrados en un documento llamado Block Chain.
Las transacciones tienen un costo mnimo: Bitcoin no cobra nada por hacer una
transferencia internacional de Bitcoins.
Es rpido: Todos los movimientos que hagas con Bitcoins se harn en slo unos
cuantos minutos.
No es reembolsable: A diferencia de un banco tradicional donde si hiciste un
depsito mal, tienes un poco de tiempo para rectificar y evitar perder el dinero,
aqu no hay vuelta a atrs, si te equivocaste, perdiste ese dinero.

QU SE PUEDE COMPRAR CON BITCOINS?


Poco a poco van apareciendo empresas en internet que aceptan esta moneda como
forma de pago. En una entrada anterior mencionamos 5 cosas que pueden comprar
con bitcoins entre las que se encuentran:
Pagar por ver la NBA
Comprar en Subway
Pagar en WordPress.com
Comprar vuelos
En casinos

ANTECEDENTES DEL BITCOIN


En una economa mundial en crisis y con monedas enfrentando grandes devaluaciones
que ponen a los mercados en aprietos, surge esta moneda virtual annima para
hacerle frente a divisas como el euro, la libra o el dlar. Concretamente, dicha
inestabilidad econmica se cree que fue lo que impuls a Satoshi Nakamoto a
concebirla en el ao 2009. El nombre BITCOIN (cuyas posibles traducciones del ingls
al espaol podran bien ser moneda electrnica, "criptomoneda" o, forzosamente,
moneda de bits) se aplica tambin al protocolo diseado por el mismo autor y a la
red P2P que lo sustenta. Curiosamente, se cree que, por razones obvias, su creador
usa un pseudnimo y que trabaja junto a un grupo de desarrolladores para el
perfeccionamiento constante de esta nueva moneda virtual. Es as que BITCOIN se
considera un proyecto relativamente nuevo y cuya llegada al mundo financiero (y real,
por supuesto) tendr resultados que el tiempo se encargar de evaluar.

FUNCIONAMIENTO DE LOS BITCOINS


El funcionamiento de las BITCOINS suele ser algo confuso, pero para nada imposible de
comprender. Como nuevo usuario, primero solo se necesita elegir una cartera que se
debe instalar en la computadora o el telfono mvil. Una cartera Bitcoin es lo que
permite hacer transacciones con el resto del mundo, lo que le otorga al usuario la
propiedad de las direcciones Bitcoin que podr usar para recibir monedas de otros
usuarios y para mandarlas de all en adelante. Funciona como un correo electrnico: se
pueden recibir BITCOINS al estar desconectado y las carteras son compatibles las unas
con las otras. Entonces, una vez que la cartera se instal, generar una primera
direccin Bitcoin y se podrn crear ms cada vez que sea necesario. Se puede revelar
una de las direcciones Bitcoin a amigos para que puedan pagar o viceversa, ya que se
puede pagar a amigos si tienen sus propias direcciones. Para usar BITCOIN no es
necesario entender los detalles tcnicos, con algunos conceptos bsicos bastar. Otro
de ellos es la cadena de bloques, una lista colectiva de todas las transacciones
conocidas y por ende, confirmadas, sin excepcin. De esta manera, se puede verificar
que las nuevas transacciones estn usando BITCOINS que son realmente propiedad del
que las gasta. La integridad y el orden cronolgico de la cadena de bloques estn
asegurados con criptografa. Otro trmino elemental es el de las transacciones. Una
transaccin es una transferencia de valor entre direcciones Bitcoin que se incluye en la
cadena de bloques. Las carteras Bitcoin mantienen una porcin de datos secreta,
llamada llave privada, para cada direccin Bitcoin. Las llaves privadas se utilizan
para firmar transacciones, otorgando as una prueba matemtica de que provienen del
propietario de las direcciones. La firma tambin evita que la transaccin sea alterada
por alguien una vez emitida. Luego, todas las transacciones son transmitidas entre los
usuarios y confirmadas por la red en unos minutos, a travs de un proceso
denominado minera. Este sistema de consenso distribuido se utiliza para confirmar
transacciones en espera incluyndolas en la cadena de bloques. Asegura as un orden
cronolgico en la cadena de bloques, protege la neutralidad de la red y permite que
diferentes computadoras acuerden en el estado del sistema. Si se confirman las
transacciones, deben agruparse en un bloque que se ajuste a las muy estrictas normas
criptogrficas que se verificarn con la red. Estas reglas evitan la modificacin de
cualquier bloque anterior, ya que hacerlo invalidara todos los bloques siguientes. La
minera tambin crea el equivalente de una lotera que evita que cualquier individuo
agregue bloques nuevos consecutivamente a la cadena de bloques. De esta manera,
ningn individuo puede controlar qu es lo que se incluye en la cadena de bloques o
reemplazar partes de la cadena de bloques para revertir sus propios gastos.

QUIN CONTROLA LA RED BITCOIN?


De la misma manera que nadie controla la tecnologa detrs del correo electrnico,
Bitcoin tampoco tiene propietarios. Bitcoin lo controlan todos los usuarios de Bitcoin
del mundo. Aunque los programadores mejoran el software, no pueden forzar un
cambio en el protocolo de Bitcoin porque todos los dems usuarios son libres de elegir
el software y la versin que quieran. Para que sigan siendo compatibles entre s, todos
los usuarios necesitan utilizar software que cumpla con las mismas reglas. Bitcoin slo
puede funcionar correctamente si hay consenso entre todos los usuarios. Por lo tanto,
todos los usuarios y programadores tienen un gran aliciente en proteger dicho
consenso.

CMO FUNCIONA BITCOIN?


Desde la perspectiva del usuario, Bitcoin no es ms que una aplicacin mvil o de
escritorio que provee un monedero Bitcoin personal y permite al usuario enviar y
recibir bitcoins con el. As es como funciona Bitcoin para la mayora de los usuarios.
Detrs de las cmaras, la red Bitcoin comparte una contabilidad pblica llamada
"block chain". Esta contabilidad contiene cada transaccin procesada, permitiendo
verificar la validez de cada transaccin. La autenticidad de cada transaccin est
protegida por firmas digitales correspondientes a las direcciones de envo, permitiendo
a todos los usuarios tener control total al enviar Bitcoins desde sus direcciones Bitcoin.
Adems, cualquiera puede procesar una transaccin usando el poder computacional
de hardware especializado y conseguir una recompensa en Bitcoins por este servicio.
Esto es comnmente llamado "mining" o minera. Para aprender ms sobre Bitcoin,
puedes consultar la pgina dedicada y el documento original.

LO UTILIZA REALMENTE LA GENTE?


S. Existe un nmero creciente de negocios e individuos usando Bitcoin. Esto incluye
negocios tradicionales como restaurantes, casas, bufetes de abogados y servicios de
Internet populares como Namecheap, Wordpress, Reddit y Flattr. Aunque Bitcoin sigue
siendo un fenmeno relativamente nuevo, est creciendo rpido. A finales de Agosto
de 2013, el valor de todos los bitcoins en circulacin superaba los 1.5 billones de
dlares y cada da se intercambiaban el equivalente a millones de dlares en bitcoins.
Si bien es posible encontrar individuos que desean vender bitcoins a cambio de un
pago por PayPal o tarjeta de crdito, la mayora de las casas de cambio no permiten
utilizar estos mtodos de pago. Esto se debe a casos en los que alguien compra
bitcoins con PayPal y luego revierte la mitad de la transaccin. Esto es comnmente
referido como reembolso.

QU DIFICULTAD TIENE REALIZAR UN PAGO CON BITCOIN?


Los pagos con Bitcoin son ms fciles de efectuar que las compras con tarjetas de
crdito o dbito y pueden ser recibidos sin necesidad de tener una cuenta mercantil.
Los pagos son realizados desde la aplicacin de monedero, tanto con tu ordenador o
smartphone, introduciendo la direccin del destinatario, el importe a pagar y pulsando
enviar. Para facilitar la introduccin de la direccin muchos monederos pueden
obtenerla al escanear un cdigo QR o juntando dos telfonos con tecnologa NFC

ALCANCES DEL BITCOIN

Por el momento, las BITCONS, adems de permitir transferencias de unas cuentas a


otras, son utilizadas por grandes y medianas empresas para pagar sus servicios. Sin
embargo, se est evaluando la posibilidad de extender su utilizacin mediante sus
propios cajeros automticos virtuales. Es que sus beneficios estn a la vista. Su
ventaja clave, como se mencion anteriormente, es su diseo persona a persona. La
nica funcin de la organizacin emisora es otorgar al cliente el software y el mercado
en lnea donde las BITCOINS se puedan cambiar por otras divisas. En pocas palabras,
no juega ningn papel en la creacin del suministro de dinero. Gracias a ello, las
empresas y los consumidores pueden diversificar sus mtodos de pago, lo que los
hace ms independiente del control del monopolio bancario o del gobierno (se evita la
manipulacin del valor de las BITCOINS). Este sistema tambin deja en evidencia el
hecho de que un mercado libre para divisas ya existe a pesar de la hostilidad por parte
de los reguladores. Sin embargo, la legislacin actual, permite todo tipo de unidades.

A pesar de estas ventajas, el surgimiento de posibles desventajas es una realidad a


tener en cuenta. Una de ellas es que la BITCOIN se dise para desempearse como el
oro, por lo que podra resultar deflacionaria y cara. Por ello y por otras razones, como
su relacin con el trfico de drogas, las entidades de cambio que la gestionan y las
posibles consecuencias de su aceptacin generalizada, se la est cuestionando por
parte de varios organismos oficiales y paraoficiales.
En conclusin, la BITCOIN es un proyecto que todava est a prueba y que con el
tiempo se ver si el mismo deber adaptarse a la economa global o si suceder lo
opuesto. Un detalle no menor: incluso sus propios desarrolladores recomiendan ser
cautos y tratarlo como software experimental.

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