El proceso de urbanización en América Latina

Desde que América Latina se convirtió en la nueva frontera europea,
intereses externos al área han gravitado en la orientación económica y
política de cada una de sus naciones. Centenares de revoluciones se han
producido desde principios del siglo XIX, la mayoría tuvieron como objetivo
impedir los cambios estructurales para apoyar la continuidad del sistema de
clases, la dependencia económica y los incentivos materiales.
Uno de los cambios mas significativos que se están produciendo en América
Latina es la urbanización de su población. Es el resultado de un elevado y
sostenido crecimiento natural de la población y de las migraciones
originadas en las áreas y pueblos rurales. Los continentes subdesarrollados
y América Latina entre ellos, son ricos en ideas, recursos humanos y
recursos naturales, pero pobres en motivaciones nacionales y en inversión a
corto plazo. La actual urbanización de los países subdesarrollados se esta
realizando en un mundo geográficamente empequeñecido, sujeto a
presiones políticas y económicas. La urbanización actual en los países
subdesarrollados impone demandas de empleos, viviendas y servicios que
nunca enfrentaron los países actualmente desarrollados.
La urbanización que experimenta América Latina es entonces el resultado
de una reacción espontanea contra situaciones estructurales que han sido
frecuentemente señaladas pero no resueltas.
Algunas cifras reveladoras
En 1970, la población estimada para América Latina era de 275 millones de
personas lo que significaba una densidad promedio de 14 habitantes por
kilometro cuadrado. El 54,4% era urbana.
La proyección para 1980 es de 367,9 millones de habitantes, o sea, 87
millones de habitantes nuevos. De ese crecimiento el 84,7% serán urbanos.
A pesar del elevado porcentaje de su población urbana, económicamente
América Latina sigue siendo un continente rural.
Todos los países más urbanizados de América Latina tienen una población
urbana comparable o superior a la de los países más industrializados y
desarrollados de Europa Occidental y América del Norte.
Sin duda influyó en esta característica su condición de países poco
poblados, abiertos a la inmigración europea de buen clima, fértiles y de
reciente establecimiento.
Proceso histórico
A. Periodo precolombino
Aztecas e incas ejercieron un fuerte control sobre la cultura material de los
pueblos sojuzgados aunque urbanística y arquitectónicamente su influencia
estuvo concentrada en las principales ciudades.
Deben destacarse algunos aspectos del proceso de urbanización
precolombino. El primero es que el territorio ocupado por las culturas
urbanas indígenas solo alcanzó al 5% del actual territorio de América Latina.

Las ciudades coloniales portuguesas Las ciudades brasileñas de la colonia nos e ajustaron a un modelo único como las hispanoamericanas. bien conocido: una cuadricula formada por elementos iguales ocasionalmente rectangulares. Desconocieron la rueda y el hierro. se realizó exclusivamente con recursos propios del continente. uno de los cuales no era construido y servía de plaza alrededor del cual se agrupaban la catedral o la iglesia mayor. la extensión de las áreas irrigadas en los valles de la costa del Perú. como algunos autores han observado. domesticaron pocos animales y en Mesoamérica no contaron con animales de carga. la plaza debía estar rodeada por portales así como las calles principales que eran las que partían de los cuatro ángulos de la plaza. En 1762 Rio de Janeiro reemplazó a Bahía como capital de Brasil. Los cambios en la estructura urbana durante el periodo independiente . el sistema de depósitos públicos durante en incanato. A partir de ese momento Rio de Janeiro fue el centro indiscutido de la vida económica y cultural y de la administración colonial. culturas interiores y que por lo tanto. Excepciones bastante generalizadas fueron los puertos y los centros mineros debido a su crecimiento espontaneo y a las características de los sitios elegidos para su establecimiento. D. pero tampoco predominaba en ellas un trazado medieval. destinadas a aumentar la producción y mejorar su distribución y obras arquitectónicas urbanas. No todas las ciudades se ajustaron a esos principios urbanos. así como la evolución tecnológica y artística de las culturas indígenas precolombinas. También las culturas precolombinas tuvieron grandes limitaciones tecnológicas.El segundo es que el proceso de urbanización. Superaron esas limitaciones utilizando y organizando masivamente a una mano de obra numerosa para emprender obras civiles. Las ciudades coloniales españolas Las ciudades fundadas por los españoles en América. el sistema de diques que protegía a la capital azteca y el acueducto que la servía. Predominaron razones económicas y políticas. según la importancia de la ciudad. El tercero es que las culturas precolombinas fueron. plazoletas menores eran dejadas frente a las iglesias y servían como atrios abiertos. por lo general. el ayuntamiento y la gobernación o el palacio virreinal. A pesar de esas limitaciones asombran aun en nuestros días la longitud y trazado de los caminos del Inca. B. posición que fue reafirmada en 1807 cuando la corona portuguesa instaló allí su corte. Más bien sus constructores incorporaron gradualmente en ellas una organización regular acorde con las necesidades de la circulación y del ordenamiento edilicio siempre que lo permitieron las condiciones del terreno. posiblemente dese mediados de la década 1520-1531 se ajustaron a un modelo común. entre las que sobresalieron los palacios y los templos. sus centros de irradiación y de gobierno estaban en el interior del continente. C.

Guatemala y Costa Rica atrajeron a contingentes reducidos. Perú y Brasil. carbón. Solo Chile. a la tasa de crecimiento de la población rural. Finalmente en Paraguay. regiones que eran a la vez. carnes y cereales para alimentar a su población. estos diez países son los más urbanizados de América Latina en 1970. México. herramientas. tanino y otras materias primas. durante los dos últimos periodos intercensales. Inestabilidad. económica y cultural en las capitales nacionales. poseían buen clima y habían entrado en un periodo de paz interior. Costa Rica. Cuba y Chile fue la tendencia simultanea de la población urbana a concentrarse en su principal área metropolitana. El impacto fue significativo en las regiones despobladas y aptas para la explotación de productos agrícolas y ganaderos. Argentina. Proceso de urbanización sin precedentes América Latina experimenta un proceso de urbanización económica demográfica sin precedentes. Uruguay. productos alimenticios envasados. sus órdenes jerárquicos y principales características. material ferroviario. la insuficiencia de parques y campos . Colombia. La aceleración del proceso comenzó con mayor retraso en Ecuador.Dos aspectos influyeron en las características que adquirió la urbanización de América Latina a partir de 1860 y 1870 y en el mayor o menor crecimiento de la población y expansión económica de unos países con respecto a otros: la inversión de capitales extranjeros y la inmigración europea. maquinarias. la congestión del transporte. hierro y acero. en parte destinados a colonizar áreas agrícolas. Venezuela. no han sufrido mayores cambios durante los últimos treinta años a pesar del rápido proceso de urbanización que experimentan. La ausencia de viviendas y servicios urbanos. donde la tasa de urbanización ha sido hasta ahora más lenta y no ha excedido en mucho. bebidas. Honduras y Haití. como consecuencia de su localización geográfica y de las dificultades de los inmigrantes europeos para trasladarse y establecerse en el interior y de la concentración de las inversiones extranjeras y de la actividad política. Uruguay. aislamiento geográfico y condiciones menos propicias para el tipo de inmigración europea interesada en venir a América coexistieron en casi todos los demás países de América Latina. Nicaragua. Panamá. Ambos están vinculados con la incorporación de América Latina a los mercados mundiales durante esas décadas. Un hecho significativo en Argentina. Chile. Guatemala. Los sistemas urbanoregionales en cada país. Los países industriales de Europa necesitaban lana para sus fábricas. café. Cuba. cuero para sus curtiembres. México. fácilmente accesibles desde Europa. El Salvador y la Republica Dominicana. pero ni las inversiones un la inmigración se distribuyeron equitativamente. El futuro y sus exigencias En América Latina hemos asumido una actitud inconsciente con respecto a la forma como se produce nacionalmente la urbanización y al tratamiento que damos a las ciudades individuales. A su vez buscaban ampliar los mercados para la venta de sus textiles. Bolivia.

. parecen estar relacionados con el proceso de urbanización. mientras que urbanismo podría ser definido en términos de un conjunto de características sociales y económicas generalmente asociadas con urbanización. la destrucción del medio ambiente natural. la violencia rural. niveles de alfabetismo. si los créditos se otorgan únicamente a través de organizaciones sin fines de lucro y si las inversiones públicas no son coordinadas y no guían a las inversiones privadas suplementarias. el ruido. junto a las condiciones de explotación del trabajo en el agro. si no se moderniza la industria de la construcción. Un cierto nivel de industrialización. Causas del proceso de urbanización La mayoría de los autores están de acuerdo en que el crecimiento urbano se debe a las migraciones o al cambio demográfico masivo de la población desde el campo a la ciudad. . tales como el sistema de medios de comunicación de masas. Urbanización y modernización La literatura sobre modernización y sobre desarrollo político postula la relación positiva entre urbanización e industrialización. Si no se controla la especulación de la tierra y los alquileres urbanos. oportunidades educacionales. el humo y la contaminación de las aguas son aceptadas pasivamente como consecuencias lógicas de la vida urbana. Urbanización correspondería al proceso de aglomeración espacial y física de una población. serian factores combinados para producir un cambio de población masivo desde el campo a la ciudad. En el caso de América latina el proceso urbanización jugaría un rol muy diferente. escasez de tierra cultivable. etc. de oportunidades de trabajo en las ciudades. cierto nivel de desarrollo económico. niveles de ingreso. No se aprecia que los problemas mencionados aumentan con el tamaño de las ciudades y que su solución será cada vez más difícil. Efectos sociales y políticos del proceso de urbanización Distinguir entre “urbanización” y “urbanismo” es una proposición que podría ser útil en los futuros estudios sobre este tema.deportivos. Sin embargo. no creo que pueda lograrse ni el principio de una solución a la situación urbana en América Latina. algunos indicadores que generalmente se utilizan para medir niveles de modernización. el nacimiento y crecimiento de la clase media. Esto constituye una alarmante indiferencia cuando las políticas de urbanización y la planificación urbana no dormán parte de un programa político. y gobiernos estables democráticos. La entrada acelerada de población en las ciudades vendría a complicar aún más un escenario ya complejo e inestable.

Hemos agrupado estos efectos en tres grandes grupos: 1. 2. nuevas necesidades y expectativas.1 Conciencia del gobierno y de la política 3.La urbanización en América Latina América latina es una de las regiones del mundo más urbanizadas. Efectos sociosicologicos: anomia 2.1 Relación positiva: La urbanización está relacionada positivamente con un alto grado de conciencia del gobierno y de la política entre los migrantes y residentes urbanos.2 Urbanización y participación política . 2. Su zona austral (Chile. Argentina. El proceso de urbanización en América latina ha sido y será uno de los procesos sociales que afecta a América latina como un todo y en diferentes grados a sus diferentes países. Efectos de la urbanización En general el proceso de urbanización pone a los hombres en contacto con miles de otros hombres.2 No existe relación: No existe relación entre urbanización y privación económica de los migrantes en la ciudad. información y compromiso en política. es más difícil de predecir. nuevos patrones de conducta. Así. Urbanización y sus efectos políticos 3. el medio urbano sería un lugar en donde muchas fuerzas afectan a la sociedad como un todo. creando nuevos problemas. El fenómeno denominado "urbanismo". ni proporción más alta de divorcios. interés.1. Efectos económicos: privación económica 1. ni quiebre de grupos primarios 3. ni pérdida de la confianza social y sentido de cohesión. sentimiento de falta de normas. de hecho. inseguridad personal.1 2 No existe relación: No existe relación entre urbanización y conciencia. pérdida de confianza y sentido de cohesión en las relaciones interpersonales. tales como declinación en la participación religiosa. quiebre de grupos primarios.1 Relación positiva: El fenómeno de urbanización está relacionado positivamente con los de privación y frustración económica (y alienación política) de un gran segmento de la población migrada a la ciudad. Uruguay) es comparable a los Estados Unidos o Europa Occidental en términos de su nivel de urbanización. pero. 3. sin embargo. estableciendo nuevos grupos referenciales. Tampoco declinación de la participación religiosa. 3.1 Relación positiva: La urbanización crea importantes problemas sociosicológicos entre los migrantes. los fenómenos asociados con urbanismo parecen estar sujetos a un ritmo de crecimiento más lento que los de urbanización. alta proporción de divorcios.2 No existe relación: No existe relación entre urbanización y desajustes sociosicológicos entre los inmigrantes. 1.

en donde urbanización parece estar relacionada tanto con radicalismo como con apatía política.2 No existe relacion: No existe relación entre urbanización y niveles de participación política.2.4. . 3.2. La competencia política será más baja en las áreas más pequeñas y no urbanizadas de un país dado. no varían con los niveles de urbanización. por lo tanto. Conclusiones 1.1 Relacion positiva: Existe una relación positiva entre urbanización y sistema de multipartidos políticos. Mientras más alto el nivel de urbanización. 3. Además de estudiar urbanización y urbanismo.5 Urbanización y la política de distribución de recursos de gobierno central 3. 2. 3.2 No existe relacion: No existe relación entre urbanización y radicalización política. más substancial la política de cargas y beneficios de dicha política para esa área. Mientras más alto el grado de urbanización.3.3 Urbanización y radicalización política 3. creemos que se necesitan estudios acerca de los procesos de socialización y reclutamiento político.1 Relacion positiva: Existe una relación positiva entre urbanización y la política del gobierno central respecto a cargas y beneficios de los sectores de provincias. 3. competitivos.4.1 Relación positiva: Existe una relación positiva. 4. ésta tendería a ser negativa.3. Quizás la teoría tradicional acerca de urbanización no es adecuada para el caso de América latina. 3. Si existiera alguna. competitivo. particularmente en las asociaciones de tipo secundario.4 Urbanización y sistema multipartidos políticos 3.5. 3. Casi todos los aspectos que se refieren a urbanización están sujetos a debate y están siendo debatidos en análisis diametralmente opuestos.1 Relacion positiva: La urbanización está relacionada positivamente con radicalización política. conducta política extremista e inestabilidad política. desintegración social y disturbios políticos. La orientación teórica de la literatura es que la urbanización produce desorientación personal. 3.2 No existe relacion: No existe relación entre urbanización y sistema de multipartidos políticos. Los grados de competencia entre partidos políticos. más alto el grado de participación política. 3.

consultor del Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH) en México (1999-2003). Ha sido fundador y director del Instituto de Estudios Peruanos (IEP). 1921) es un reconocido antropólogo peruano. asesor de UNICEF en México para formular estrategias de combate a la pobreza (1995-1997). LEGADO ANDINO Y PATRIA CRIOLLA .Desborde popular y crisis del Estado 1980 INFORMACIÓN SOBRE EL AUTOR José Matos Mar (Ayacucho. entre otros cargos. Estudió en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos y luego en la Universidad de París.

se genera una búsqueda de un Estado Nación en la década de 1920. 32. 2 Ob. 27 . naciendo el populismo. A manera de antecedentes. Pág. (iii) en el campo económico. sin embargo. agroindustria y comercio. describiendo el escenario político. generando consecuencias sociales y económicas en los lugares de origen y de destino en este movimiento migratorio. sumado al pobre avance de los medios masivos de información. al año 1977 ya el 65% de la población nacional era urbana. IEP. PCP. refiere que en la primera mitad del siglo XX el ingreso de nuevas ideas y costumbres al mundo rural fue lento. MATOS refiere que en 1940 solo el 17% de la población vivía en la ciudad 1. Desborde Popular y Crisis del Estado. en la década de 1950 se generó un elemento central que caracteriza a la sociedad actual: la concentración de grandes contingentes de migrante en Lima. El autor denuncia la falta de unidad como nación y la falta de una identidad.2 Además. estos se quedaron como “demandas” antes que como políticas de estado. Sin embargo. el autor nos revela la nueva cara o faceta de la sociedad peruana. Cit. posteriormente entre el serrano y el costeño. que utilizó el sistema de subordinación de lo indígena en su propio beneficio. económico y social del proceso de migración que afrontó el poblador rural a lo largo del siglo XX.En este capítulo. Pág. arrojando una conclusión que sirve de justificación para su obra: que mas de la mitad de la población dejó la vida rural y se asentó en la urbe. los principales antecedentes son: (i) en el campo político. sin embargo. así como los posteriores gobiernos militares. la deuda histórica del siglo XIX deviene en tarea prioritaria para el Perú del siglo XXI” EL NUEVO ROSTRO DEL PERU En este capítulo. en la década de 1960 se generan acciones guerrilleras que conmocionan la institucionalidad política. Ya en el siglo XX. (ii) en el campo social. advirtió que este sistema generó una persistente discriminación entre el indígena y el europeo. 3ra Edición. sentenciando que será aún un problema no resuelto: “al no haberse encontrado una fórmula de síntesis ecuánime que forjase un continuo entre la herencia andina y la herencia colonial. entre lo rural y urbano. una sociedad que a 1980 representa las ¾ partes de la población nacional. Si bien se generaron movimientos de reforma agraria. Unión Revolucionaria) que se conecta con los gremios obreros. José. que a la vez es impulsado por la construcción de vías de comunicación que cruzan el país de norte a sur. que aterriza en la creación de partidos políticos radicales de izquierda y derecha (APRA. PSP y DR. una sociedad que a dejado el campo o la vida 1 MATOS MAR. Como datos estadísticos. siendo esta una de las causas fundamentales de la crisis del Perú Republicano. indio y criollo. MATOS analiza los antecedentes de lo que denomina “desborde popular” de los pobladores indígenas a la capital. MATOS hace una referencia que durante los procesos de colonización e independización. generando en un nuevo tipo de asentamiento urbano denominado barriada. es un periodo marcado por el desarrollo de la actividad económica en 03 campos principales: minería. y también por vías de penetración.

normas. y otro. La respuesta del Estado a esta crisis fue el incremento del control burocrático sobre la industria. llegando a tener a inicio de la década de 1980 un aproximado de de 6 millones de habitantes. Pero esta población ha cambiado. 5 Ob. alternando el rostro de la vieja ciudad y nuevos centros de gravedad. en el que opera un universo de empresas y actividades no registradas. Esta realidad nos presenta a dos sistemas antagónicos. comercial y trabajo) escapan hacia márgenes de la legalidad. la ausencia de un proceso de industrialización ha precipitado la descomposición de las estructuras económicas. la producción. servicios al amparo de leyes. Pág. 58 4 Ídem. Esto ha generado en la capital una expansión urbana que ha incorporado los valles de Chillón y Lurín. Lima se divide en dos zonas: una primera surgida de barriadas y urbanizaciones populares y otra que incluye a los distritos tradicionales y modernos. De tal forma. contestatario y popular. comercio y trabajo. se han ido formando dos circuitos económicos: uno oficial constituido por el universo registrado de personas que operan en el comercio. Como antecedente de este cambio. produciéndose una economía popular llamada “informal”. sin embargo. el autor explica la existencia de una crisis económica nacional. transporte. EL NUEVO ROSTRO URBANO: LA FORJA DE UNA IDENTIDAD Desde 1940 hasta 1841. Hasta 1950 el crecimiento urbano de Lima se desarrolló principalmente siguiendo los patrones y normas oficiales. vinculada a la subordinación al sistema financiero. ha dado lugar a un sistema de relaciones que se opone a la formalidad. Mas aún.3 En tal sentido. frecuentemente adaptando al nuevo medio las estrategias. que el divorcio entre el Estado y la Sociedad que se generó en la década de 1950. Cit. 4 Al hacerse mas rígido el mercado oficia de trabajo. 79 . para 1984. generándose un Estado mucho más inoperante. estos sectores económicos (industrial. a las costas del país. Lima se ha convertido en escenario de un masivo desborde popular. sociales y culturales del país. Y paralelamente se han creado condiciones para respuestas regionales populares en protesta por la ineptitud estatal. o a la ciudad de Lima. 5 El Centro de Lima se ha desplazado. En esa situación el migrante tuvo que adaptarse al contexto que le ofrecía la ciudad y encontrar soluciones dentro de las posibilidades dadas por su experiencia previa. los sectores populares tienden a crear el suyo fuera de este ámbito. que de por sí representa un porcentaje significativo de la población. la población de Lima se quintuplicó. por un lado el Estado sin planes y proyectos y por otro lado. Pág.rural y a migrado a las capitales de departamento. amplio y masivo. no es la misma de la primera mitad del siglo XX. Cit. la contestación de sectores populares. Frente a esta situación. 3 Ob. Sin embargo. La población migrante traslada la herencia cultural a la ciudad generándose fenómenos como: la popularización de la música andina. costumbres de la sociedad andina y desarrollando creativamente sus propias reglas de juego. que se mueven fuera de la legalidad o en sus fronteras.

Ello le otorga un nuevo rostro al Perú. En la ciudad de Lima. que depende mas de los usos. 2. 4. 6 A MODO DE CONCLUSIÓN: 1. con fuerte componente andino y dotado de un sentido propio de la ley y de la moral. Pág. quizás una nueva identidad como nación. costumbre y decisiones colectivos y de las necesidades de vivir cotidiano. entre ellos los de transporte. El autor nos presenta en su obra una idea propia del proceso de migración que se generó durante la segunda mitad del siglo XX en el Perú. Frente a esta situación el Estado poco hizo para integrar estos 2 esquemas. 94 . que generó un cambio en la imagen de nuestra sociedad: pasamos de ser una sociedad rural a una sociedad urbana. que es la que ocupa casi la mitad de la población nacional. 3. Sin embargo. Cit. este fenómeno genera un contraste cultural de dos corrientes. este cambio se produjo de forma desordenada. que generó una sociedad con 02 esquemas económicos distintos: un esquema formal y uno popular o “informal”. que pugna por lograr una forma definida y que tratará de legitimarse jurídicamente venciendo toda resistencia opuesta por la ya debilitada maquinaria de la vieja república criolla: estamos ante una fusión interregional de culturas. que de las fuentes teóricas del derecho que fundamentaros la constituciones y códigos del Perú republicado. se genera como problema el colapso de los servicios públicos.Por otra parte. mas aún cuando el Estado puso trabas que agudizaban alguna aproximación al respecto. calificándola como un “desborde social”. Tampoco el descanso y el ocio encuentran un espacio en la urbe Lima comienza a esbozar el nuevo rostro peruano. 6 Ob. tradiciones e instituciones.

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