El proceso de urbanización en América Latina

Desde que América Latina se convirtió en la nueva frontera europea,
intereses externos al área han gravitado en la orientación económica y
política de cada una de sus naciones. Centenares de revoluciones se han
producido desde principios del siglo XIX, la mayoría tuvieron como objetivo
impedir los cambios estructurales para apoyar la continuidad del sistema de
clases, la dependencia económica y los incentivos materiales.
Uno de los cambios mas significativos que se están produciendo en América
Latina es la urbanización de su población. Es el resultado de un elevado y
sostenido crecimiento natural de la población y de las migraciones
originadas en las áreas y pueblos rurales. Los continentes subdesarrollados
y América Latina entre ellos, son ricos en ideas, recursos humanos y
recursos naturales, pero pobres en motivaciones nacionales y en inversión a
corto plazo. La actual urbanización de los países subdesarrollados se esta
realizando en un mundo geográficamente empequeñecido, sujeto a
presiones políticas y económicas. La urbanización actual en los países
subdesarrollados impone demandas de empleos, viviendas y servicios que
nunca enfrentaron los países actualmente desarrollados.
La urbanización que experimenta América Latina es entonces el resultado
de una reacción espontanea contra situaciones estructurales que han sido
frecuentemente señaladas pero no resueltas.
Algunas cifras reveladoras
En 1970, la población estimada para América Latina era de 275 millones de
personas lo que significaba una densidad promedio de 14 habitantes por
kilometro cuadrado. El 54,4% era urbana.
La proyección para 1980 es de 367,9 millones de habitantes, o sea, 87
millones de habitantes nuevos. De ese crecimiento el 84,7% serán urbanos.
A pesar del elevado porcentaje de su población urbana, económicamente
América Latina sigue siendo un continente rural.
Todos los países más urbanizados de América Latina tienen una población
urbana comparable o superior a la de los países más industrializados y
desarrollados de Europa Occidental y América del Norte.
Sin duda influyó en esta característica su condición de países poco
poblados, abiertos a la inmigración europea de buen clima, fértiles y de
reciente establecimiento.
Proceso histórico
A. Periodo precolombino
Aztecas e incas ejercieron un fuerte control sobre la cultura material de los
pueblos sojuzgados aunque urbanística y arquitectónicamente su influencia
estuvo concentrada en las principales ciudades.
Deben destacarse algunos aspectos del proceso de urbanización
precolombino. El primero es que el territorio ocupado por las culturas
urbanas indígenas solo alcanzó al 5% del actual territorio de América Latina.

como algunos autores han observado. la plaza debía estar rodeada por portales así como las calles principales que eran las que partían de los cuatro ángulos de la plaza. el ayuntamiento y la gobernación o el palacio virreinal. Superaron esas limitaciones utilizando y organizando masivamente a una mano de obra numerosa para emprender obras civiles. por lo general. domesticaron pocos animales y en Mesoamérica no contaron con animales de carga. el sistema de depósitos públicos durante en incanato. el sistema de diques que protegía a la capital azteca y el acueducto que la servía. C. destinadas a aumentar la producción y mejorar su distribución y obras arquitectónicas urbanas. posiblemente dese mediados de la década 1520-1531 se ajustaron a un modelo común. A pesar de esas limitaciones asombran aun en nuestros días la longitud y trazado de los caminos del Inca. B. Desconocieron la rueda y el hierro. uno de los cuales no era construido y servía de plaza alrededor del cual se agrupaban la catedral o la iglesia mayor. entre las que sobresalieron los palacios y los templos. Más bien sus constructores incorporaron gradualmente en ellas una organización regular acorde con las necesidades de la circulación y del ordenamiento edilicio siempre que lo permitieron las condiciones del terreno. Los cambios en la estructura urbana durante el periodo independiente . según la importancia de la ciudad. se realizó exclusivamente con recursos propios del continente. sus centros de irradiación y de gobierno estaban en el interior del continente. En 1762 Rio de Janeiro reemplazó a Bahía como capital de Brasil. D. Excepciones bastante generalizadas fueron los puertos y los centros mineros debido a su crecimiento espontaneo y a las características de los sitios elegidos para su establecimiento. Las ciudades coloniales portuguesas Las ciudades brasileñas de la colonia nos e ajustaron a un modelo único como las hispanoamericanas. bien conocido: una cuadricula formada por elementos iguales ocasionalmente rectangulares. Las ciudades coloniales españolas Las ciudades fundadas por los españoles en América. Predominaron razones económicas y políticas. El tercero es que las culturas precolombinas fueron. pero tampoco predominaba en ellas un trazado medieval. No todas las ciudades se ajustaron a esos principios urbanos. A partir de ese momento Rio de Janeiro fue el centro indiscutido de la vida económica y cultural y de la administración colonial. posición que fue reafirmada en 1807 cuando la corona portuguesa instaló allí su corte. así como la evolución tecnológica y artística de las culturas indígenas precolombinas. culturas interiores y que por lo tanto. También las culturas precolombinas tuvieron grandes limitaciones tecnológicas. la extensión de las áreas irrigadas en los valles de la costa del Perú.El segundo es que el proceso de urbanización. plazoletas menores eran dejadas frente a las iglesias y servían como atrios abiertos.

pero ni las inversiones un la inmigración se distribuyeron equitativamente. Uruguay. a la tasa de crecimiento de la población rural. Un hecho significativo en Argentina. aislamiento geográfico y condiciones menos propicias para el tipo de inmigración europea interesada en venir a América coexistieron en casi todos los demás países de América Latina. Uruguay. El Salvador y la Republica Dominicana. tanino y otras materias primas. maquinarias. México. A su vez buscaban ampliar los mercados para la venta de sus textiles. sus órdenes jerárquicos y principales características. material ferroviario. Los países industriales de Europa necesitaban lana para sus fábricas. fácilmente accesibles desde Europa. Guatemala. El impacto fue significativo en las regiones despobladas y aptas para la explotación de productos agrícolas y ganaderos. Colombia. en parte destinados a colonizar áreas agrícolas. Solo Chile. Bolivia. herramientas. la congestión del transporte. hierro y acero. donde la tasa de urbanización ha sido hasta ahora más lenta y no ha excedido en mucho. Ambos están vinculados con la incorporación de América Latina a los mercados mundiales durante esas décadas. económica y cultural en las capitales nacionales.Dos aspectos influyeron en las características que adquirió la urbanización de América Latina a partir de 1860 y 1870 y en el mayor o menor crecimiento de la población y expansión económica de unos países con respecto a otros: la inversión de capitales extranjeros y la inmigración europea. El futuro y sus exigencias En América Latina hemos asumido una actitud inconsciente con respecto a la forma como se produce nacionalmente la urbanización y al tratamiento que damos a las ciudades individuales. cuero para sus curtiembres. La ausencia de viviendas y servicios urbanos. como consecuencia de su localización geográfica y de las dificultades de los inmigrantes europeos para trasladarse y establecerse en el interior y de la concentración de las inversiones extranjeras y de la actividad política. Panamá. estos diez países son los más urbanizados de América Latina en 1970. Perú y Brasil. durante los dos últimos periodos intercensales. Cuba y Chile fue la tendencia simultanea de la población urbana a concentrarse en su principal área metropolitana. Venezuela. café. Finalmente en Paraguay. Nicaragua. carbón. carnes y cereales para alimentar a su población. bebidas. La aceleración del proceso comenzó con mayor retraso en Ecuador. Honduras y Haití. Los sistemas urbanoregionales en cada país. productos alimenticios envasados. Costa Rica. Inestabilidad. Cuba. Guatemala y Costa Rica atrajeron a contingentes reducidos. regiones que eran a la vez. Proceso de urbanización sin precedentes América Latina experimenta un proceso de urbanización económica demográfica sin precedentes. México. la insuficiencia de parques y campos . no han sufrido mayores cambios durante los últimos treinta años a pesar del rápido proceso de urbanización que experimentan. poseían buen clima y habían entrado en un periodo de paz interior. Chile. Argentina.

serian factores combinados para producir un cambio de población masivo desde el campo a la ciudad. parecen estar relacionados con el proceso de urbanización. . el ruido. la violencia rural. La entrada acelerada de población en las ciudades vendría a complicar aún más un escenario ya complejo e inestable. el nacimiento y crecimiento de la clase media. no creo que pueda lograrse ni el principio de una solución a la situación urbana en América Latina. Urbanización y modernización La literatura sobre modernización y sobre desarrollo político postula la relación positiva entre urbanización e industrialización. la destrucción del medio ambiente natural. etc. tales como el sistema de medios de comunicación de masas. junto a las condiciones de explotación del trabajo en el agro. Un cierto nivel de industrialización. niveles de ingreso. En el caso de América latina el proceso urbanización jugaría un rol muy diferente. mientras que urbanismo podría ser definido en términos de un conjunto de características sociales y económicas generalmente asociadas con urbanización. oportunidades educacionales. Urbanización correspondería al proceso de aglomeración espacial y física de una población.. y gobiernos estables democráticos. Causas del proceso de urbanización La mayoría de los autores están de acuerdo en que el crecimiento urbano se debe a las migraciones o al cambio demográfico masivo de la población desde el campo a la ciudad. niveles de alfabetismo. de oportunidades de trabajo en las ciudades. escasez de tierra cultivable. cierto nivel de desarrollo económico. si no se moderniza la industria de la construcción. Efectos sociales y políticos del proceso de urbanización Distinguir entre “urbanización” y “urbanismo” es una proposición que podría ser útil en los futuros estudios sobre este tema. Sin embargo.deportivos. No se aprecia que los problemas mencionados aumentan con el tamaño de las ciudades y que su solución será cada vez más difícil. Si no se controla la especulación de la tierra y los alquileres urbanos. Esto constituye una alarmante indiferencia cuando las políticas de urbanización y la planificación urbana no dormán parte de un programa político. si los créditos se otorgan únicamente a través de organizaciones sin fines de lucro y si las inversiones públicas no son coordinadas y no guían a las inversiones privadas suplementarias. el humo y la contaminación de las aguas son aceptadas pasivamente como consecuencias lógicas de la vida urbana. algunos indicadores que generalmente se utilizan para medir niveles de modernización.

creando nuevos problemas. 1.1 Conciencia del gobierno y de la política 3. quiebre de grupos primarios.1 Relación positiva: El fenómeno de urbanización está relacionado positivamente con los de privación y frustración económica (y alienación política) de un gran segmento de la población migrada a la ciudad. Argentina. pérdida de confianza y sentido de cohesión en las relaciones interpersonales.1 Relación positiva: La urbanización está relacionada positivamente con un alto grado de conciencia del gobierno y de la política entre los migrantes y residentes urbanos.La urbanización en América Latina América latina es una de las regiones del mundo más urbanizadas.2 No existe relación: No existe relación entre urbanización y desajustes sociosicológicos entre los inmigrantes. información y compromiso en política. Uruguay) es comparable a los Estados Unidos o Europa Occidental en términos de su nivel de urbanización. 3. Así. El fenómeno denominado "urbanismo". 2. estableciendo nuevos grupos referenciales. Su zona austral (Chile. Efectos de la urbanización En general el proceso de urbanización pone a los hombres en contacto con miles de otros hombres.1 2 No existe relación: No existe relación entre urbanización y conciencia. los fenómenos asociados con urbanismo parecen estar sujetos a un ritmo de crecimiento más lento que los de urbanización. Urbanización y sus efectos políticos 3.1 Relación positiva: La urbanización crea importantes problemas sociosicológicos entre los migrantes. 2.2 No existe relación: No existe relación entre urbanización y privación económica de los migrantes en la ciudad. ni proporción más alta de divorcios.1. sentimiento de falta de normas. interés. es más difícil de predecir. 3. nuevos patrones de conducta. inseguridad personal. ni pérdida de la confianza social y sentido de cohesión. Hemos agrupado estos efectos en tres grandes grupos: 1. de hecho. nuevas necesidades y expectativas. Efectos económicos: privación económica 1. Efectos sociosicologicos: anomia 2. sin embargo.2 Urbanización y participación política . tales como declinación en la participación religiosa. el medio urbano sería un lugar en donde muchas fuerzas afectan a la sociedad como un todo. ni quiebre de grupos primarios 3. El proceso de urbanización en América latina ha sido y será uno de los procesos sociales que afecta a América latina como un todo y en diferentes grados a sus diferentes países. alta proporción de divorcios. pero. Tampoco declinación de la participación religiosa.

1 Relación positiva: Existe una relación positiva.3.2. particularmente en las asociaciones de tipo secundario. 3. Mientras más alto el nivel de urbanización.3 Urbanización y radicalización política 3.2 No existe relacion: No existe relación entre urbanización y sistema de multipartidos políticos.4 Urbanización y sistema multipartidos políticos 3.1 Relacion positiva: Existe una relación positiva entre urbanización y sistema de multipartidos políticos. 3.2 No existe relacion: No existe relación entre urbanización y niveles de participación política. más substancial la política de cargas y beneficios de dicha política para esa área.2. 3. ésta tendería a ser negativa. Mientras más alto el grado de urbanización.5 Urbanización y la política de distribución de recursos de gobierno central 3. en donde urbanización parece estar relacionada tanto con radicalismo como con apatía política. desintegración social y disturbios políticos. La orientación teórica de la literatura es que la urbanización produce desorientación personal. 3. no varían con los niveles de urbanización. 2.1 Relacion positiva: Existe una relación positiva entre urbanización y la política del gobierno central respecto a cargas y beneficios de los sectores de provincias. Si existiera alguna. competitivo.1 Relacion positiva: La urbanización está relacionada positivamente con radicalización política.4. 3. competitivos.4. conducta política extremista e inestabilidad política.2 No existe relacion: No existe relación entre urbanización y radicalización política. Quizás la teoría tradicional acerca de urbanización no es adecuada para el caso de América latina. 3. creemos que se necesitan estudios acerca de los procesos de socialización y reclutamiento político.5. más alto el grado de participación política. 3. Conclusiones 1. 4. .3. Además de estudiar urbanización y urbanismo. por lo tanto. Los grados de competencia entre partidos políticos. La competencia política será más baja en las áreas más pequeñas y no urbanizadas de un país dado. Casi todos los aspectos que se refieren a urbanización están sujetos a debate y están siendo debatidos en análisis diametralmente opuestos. 3.

1921) es un reconocido antropólogo peruano. Ha sido fundador y director del Instituto de Estudios Peruanos (IEP). asesor de UNICEF en México para formular estrategias de combate a la pobreza (1995-1997). consultor del Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH) en México (1999-2003). entre otros cargos.Desborde popular y crisis del Estado 1980 INFORMACIÓN SOBRE EL AUTOR José Matos Mar (Ayacucho. LEGADO ANDINO Y PATRIA CRIOLLA . Estudió en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos y luego en la Universidad de París.

Si bien se generaron movimientos de reforma agraria. MATOS refiere que en 1940 solo el 17% de la población vivía en la ciudad 1. Desborde Popular y Crisis del Estado. siendo esta una de las causas fundamentales de la crisis del Perú Republicano.En este capítulo. que a la vez es impulsado por la construcción de vías de comunicación que cruzan el país de norte a sur. Unión Revolucionaria) que se conecta con los gremios obreros. A manera de antecedentes. IEP. PCP. una sociedad que a dejado el campo o la vida 1 MATOS MAR. la deuda histórica del siglo XIX deviene en tarea prioritaria para el Perú del siglo XXI” EL NUEVO ROSTRO DEL PERU En este capítulo. sin embargo. estos se quedaron como “demandas” antes que como políticas de estado. una sociedad que a 1980 representa las ¾ partes de la población nacional. agroindustria y comercio. en la década de 1960 se generan acciones guerrilleras que conmocionan la institucionalidad política. PSP y DR. se genera una búsqueda de un Estado Nación en la década de 1920. el autor nos revela la nueva cara o faceta de la sociedad peruana. 3ra Edición. posteriormente entre el serrano y el costeño. es un periodo marcado por el desarrollo de la actividad económica en 03 campos principales: minería. 2 Ob. El autor denuncia la falta de unidad como nación y la falta de una identidad. José. los principales antecedentes son: (i) en el campo político. MATOS hace una referencia que durante los procesos de colonización e independización. sin embargo. 27 . que utilizó el sistema de subordinación de lo indígena en su propio beneficio. Pág. describiendo el escenario político. generando en un nuevo tipo de asentamiento urbano denominado barriada.2 Además. y también por vías de penetración. al año 1977 ya el 65% de la población nacional era urbana. Cit. sentenciando que será aún un problema no resuelto: “al no haberse encontrado una fórmula de síntesis ecuánime que forjase un continuo entre la herencia andina y la herencia colonial. refiere que en la primera mitad del siglo XX el ingreso de nuevas ideas y costumbres al mundo rural fue lento. que aterriza en la creación de partidos políticos radicales de izquierda y derecha (APRA. 32. en la década de 1950 se generó un elemento central que caracteriza a la sociedad actual: la concentración de grandes contingentes de migrante en Lima. generando consecuencias sociales y económicas en los lugares de origen y de destino en este movimiento migratorio. naciendo el populismo. Sin embargo. Como datos estadísticos. económico y social del proceso de migración que afrontó el poblador rural a lo largo del siglo XX. así como los posteriores gobiernos militares. entre lo rural y urbano. indio y criollo. Pág. sumado al pobre avance de los medios masivos de información. arrojando una conclusión que sirve de justificación para su obra: que mas de la mitad de la población dejó la vida rural y se asentó en la urbe. (ii) en el campo social. advirtió que este sistema generó una persistente discriminación entre el indígena y el europeo. MATOS analiza los antecedentes de lo que denomina “desborde popular” de los pobladores indígenas a la capital. Ya en el siglo XX. (iii) en el campo económico.

Frente a esta situación. 3 Ob. y otro. costumbres de la sociedad andina y desarrollando creativamente sus propias reglas de juego. Pero esta población ha cambiado. produciéndose una economía popular llamada “informal”. normas. alternando el rostro de la vieja ciudad y nuevos centros de gravedad. EL NUEVO ROSTRO URBANO: LA FORJA DE UNA IDENTIDAD Desde 1940 hasta 1841. por un lado el Estado sin planes y proyectos y por otro lado. sociales y culturales del país. no es la misma de la primera mitad del siglo XX. que se mueven fuera de la legalidad o en sus fronteras.rural y a migrado a las capitales de departamento. Pág. contestatario y popular. Lima se divide en dos zonas: una primera surgida de barriadas y urbanizaciones populares y otra que incluye a los distritos tradicionales y modernos. De tal forma. Como antecedente de este cambio. que de por sí representa un porcentaje significativo de la población. Hasta 1950 el crecimiento urbano de Lima se desarrolló principalmente siguiendo los patrones y normas oficiales. generándose un Estado mucho más inoperante. estos sectores económicos (industrial. para 1984. 5 El Centro de Lima se ha desplazado. los sectores populares tienden a crear el suyo fuera de este ámbito. transporte. Esta realidad nos presenta a dos sistemas antagónicos. amplio y masivo. 5 Ob. La población migrante traslada la herencia cultural a la ciudad generándose fenómenos como: la popularización de la música andina. Cit. La respuesta del Estado a esta crisis fue el incremento del control burocrático sobre la industria. 79 . comercio y trabajo. la producción. comercial y trabajo) escapan hacia márgenes de la legalidad. vinculada a la subordinación al sistema financiero. o a la ciudad de Lima. Pág. se han ido formando dos circuitos económicos: uno oficial constituido por el universo registrado de personas que operan en el comercio. Y paralelamente se han creado condiciones para respuestas regionales populares en protesta por la ineptitud estatal. la población de Lima se quintuplicó. Cit. Esto ha generado en la capital una expansión urbana que ha incorporado los valles de Chillón y Lurín. el autor explica la existencia de una crisis económica nacional. En esa situación el migrante tuvo que adaptarse al contexto que le ofrecía la ciudad y encontrar soluciones dentro de las posibilidades dadas por su experiencia previa. a las costas del país. Mas aún. Sin embargo. 4 Al hacerse mas rígido el mercado oficia de trabajo. sin embargo. servicios al amparo de leyes.3 En tal sentido. frecuentemente adaptando al nuevo medio las estrategias. la ausencia de un proceso de industrialización ha precipitado la descomposición de las estructuras económicas. ha dado lugar a un sistema de relaciones que se opone a la formalidad. en el que opera un universo de empresas y actividades no registradas. 58 4 Ídem. Lima se ha convertido en escenario de un masivo desborde popular. la contestación de sectores populares. que el divorcio entre el Estado y la Sociedad que se generó en la década de 1950. llegando a tener a inicio de la década de 1980 un aproximado de de 6 millones de habitantes.

con fuerte componente andino y dotado de un sentido propio de la ley y de la moral. que depende mas de los usos. 6 A MODO DE CONCLUSIÓN: 1. 3. 6 Ob. 2. que pugna por lograr una forma definida y que tratará de legitimarse jurídicamente venciendo toda resistencia opuesta por la ya debilitada maquinaria de la vieja república criolla: estamos ante una fusión interregional de culturas. El autor nos presenta en su obra una idea propia del proceso de migración que se generó durante la segunda mitad del siglo XX en el Perú. Sin embargo. tradiciones e instituciones. quizás una nueva identidad como nación. que es la que ocupa casi la mitad de la población nacional. que de las fuentes teóricas del derecho que fundamentaros la constituciones y códigos del Perú republicado. Cit. se genera como problema el colapso de los servicios públicos.Por otra parte. 4. entre ellos los de transporte. que generó una sociedad con 02 esquemas económicos distintos: un esquema formal y uno popular o “informal”. Tampoco el descanso y el ocio encuentran un espacio en la urbe Lima comienza a esbozar el nuevo rostro peruano. Pág. calificándola como un “desborde social”. 94 . que generó un cambio en la imagen de nuestra sociedad: pasamos de ser una sociedad rural a una sociedad urbana. costumbre y decisiones colectivos y de las necesidades de vivir cotidiano. Frente a esta situación el Estado poco hizo para integrar estos 2 esquemas. En la ciudad de Lima. mas aún cuando el Estado puso trabas que agudizaban alguna aproximación al respecto. este cambio se produjo de forma desordenada. Ello le otorga un nuevo rostro al Perú. este fenómeno genera un contraste cultural de dos corrientes.

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