El proceso de urbanización en América Latina

Desde que América Latina se convirtió en la nueva frontera europea,
intereses externos al área han gravitado en la orientación económica y
política de cada una de sus naciones. Centenares de revoluciones se han
producido desde principios del siglo XIX, la mayoría tuvieron como objetivo
impedir los cambios estructurales para apoyar la continuidad del sistema de
clases, la dependencia económica y los incentivos materiales.
Uno de los cambios mas significativos que se están produciendo en América
Latina es la urbanización de su población. Es el resultado de un elevado y
sostenido crecimiento natural de la población y de las migraciones
originadas en las áreas y pueblos rurales. Los continentes subdesarrollados
y América Latina entre ellos, son ricos en ideas, recursos humanos y
recursos naturales, pero pobres en motivaciones nacionales y en inversión a
corto plazo. La actual urbanización de los países subdesarrollados se esta
realizando en un mundo geográficamente empequeñecido, sujeto a
presiones políticas y económicas. La urbanización actual en los países
subdesarrollados impone demandas de empleos, viviendas y servicios que
nunca enfrentaron los países actualmente desarrollados.
La urbanización que experimenta América Latina es entonces el resultado
de una reacción espontanea contra situaciones estructurales que han sido
frecuentemente señaladas pero no resueltas.
Algunas cifras reveladoras
En 1970, la población estimada para América Latina era de 275 millones de
personas lo que significaba una densidad promedio de 14 habitantes por
kilometro cuadrado. El 54,4% era urbana.
La proyección para 1980 es de 367,9 millones de habitantes, o sea, 87
millones de habitantes nuevos. De ese crecimiento el 84,7% serán urbanos.
A pesar del elevado porcentaje de su población urbana, económicamente
América Latina sigue siendo un continente rural.
Todos los países más urbanizados de América Latina tienen una población
urbana comparable o superior a la de los países más industrializados y
desarrollados de Europa Occidental y América del Norte.
Sin duda influyó en esta característica su condición de países poco
poblados, abiertos a la inmigración europea de buen clima, fértiles y de
reciente establecimiento.
Proceso histórico
A. Periodo precolombino
Aztecas e incas ejercieron un fuerte control sobre la cultura material de los
pueblos sojuzgados aunque urbanística y arquitectónicamente su influencia
estuvo concentrada en las principales ciudades.
Deben destacarse algunos aspectos del proceso de urbanización
precolombino. El primero es que el territorio ocupado por las culturas
urbanas indígenas solo alcanzó al 5% del actual territorio de América Latina.

bien conocido: una cuadricula formada por elementos iguales ocasionalmente rectangulares. plazoletas menores eran dejadas frente a las iglesias y servían como atrios abiertos. En 1762 Rio de Janeiro reemplazó a Bahía como capital de Brasil. Predominaron razones económicas y políticas. sus centros de irradiación y de gobierno estaban en el interior del continente. domesticaron pocos animales y en Mesoamérica no contaron con animales de carga. Más bien sus constructores incorporaron gradualmente en ellas una organización regular acorde con las necesidades de la circulación y del ordenamiento edilicio siempre que lo permitieron las condiciones del terreno. según la importancia de la ciudad. D. El tercero es que las culturas precolombinas fueron. destinadas a aumentar la producción y mejorar su distribución y obras arquitectónicas urbanas. por lo general. También las culturas precolombinas tuvieron grandes limitaciones tecnológicas. Las ciudades coloniales españolas Las ciudades fundadas por los españoles en América. entre las que sobresalieron los palacios y los templos. No todas las ciudades se ajustaron a esos principios urbanos. así como la evolución tecnológica y artística de las culturas indígenas precolombinas. el sistema de diques que protegía a la capital azteca y el acueducto que la servía. A pesar de esas limitaciones asombran aun en nuestros días la longitud y trazado de los caminos del Inca. Superaron esas limitaciones utilizando y organizando masivamente a una mano de obra numerosa para emprender obras civiles. C. culturas interiores y que por lo tanto. el ayuntamiento y la gobernación o el palacio virreinal. posiblemente dese mediados de la década 1520-1531 se ajustaron a un modelo común. la extensión de las áreas irrigadas en los valles de la costa del Perú. Excepciones bastante generalizadas fueron los puertos y los centros mineros debido a su crecimiento espontaneo y a las características de los sitios elegidos para su establecimiento. Los cambios en la estructura urbana durante el periodo independiente . como algunos autores han observado. el sistema de depósitos públicos durante en incanato.El segundo es que el proceso de urbanización. A partir de ese momento Rio de Janeiro fue el centro indiscutido de la vida económica y cultural y de la administración colonial. uno de los cuales no era construido y servía de plaza alrededor del cual se agrupaban la catedral o la iglesia mayor. Desconocieron la rueda y el hierro. pero tampoco predominaba en ellas un trazado medieval. posición que fue reafirmada en 1807 cuando la corona portuguesa instaló allí su corte. se realizó exclusivamente con recursos propios del continente. B. la plaza debía estar rodeada por portales así como las calles principales que eran las que partían de los cuatro ángulos de la plaza. Las ciudades coloniales portuguesas Las ciudades brasileñas de la colonia nos e ajustaron a un modelo único como las hispanoamericanas.

en parte destinados a colonizar áreas agrícolas. tanino y otras materias primas. durante los dos últimos periodos intercensales. Cuba y Chile fue la tendencia simultanea de la población urbana a concentrarse en su principal área metropolitana. Inestabilidad. El impacto fue significativo en las regiones despobladas y aptas para la explotación de productos agrícolas y ganaderos. Cuba. Bolivia. Uruguay. Panamá. material ferroviario. sus órdenes jerárquicos y principales características. no han sufrido mayores cambios durante los últimos treinta años a pesar del rápido proceso de urbanización que experimentan. la insuficiencia de parques y campos . A su vez buscaban ampliar los mercados para la venta de sus textiles. carnes y cereales para alimentar a su población. Colombia. Los países industriales de Europa necesitaban lana para sus fábricas. Uruguay. Ambos están vinculados con la incorporación de América Latina a los mercados mundiales durante esas décadas. Costa Rica. productos alimenticios envasados. a la tasa de crecimiento de la población rural. El Salvador y la Republica Dominicana. Venezuela. bebidas. herramientas. Chile. La ausencia de viviendas y servicios urbanos.Dos aspectos influyeron en las características que adquirió la urbanización de América Latina a partir de 1860 y 1870 y en el mayor o menor crecimiento de la población y expansión económica de unos países con respecto a otros: la inversión de capitales extranjeros y la inmigración europea. aislamiento geográfico y condiciones menos propicias para el tipo de inmigración europea interesada en venir a América coexistieron en casi todos los demás países de América Latina. Guatemala. donde la tasa de urbanización ha sido hasta ahora más lenta y no ha excedido en mucho. La aceleración del proceso comenzó con mayor retraso en Ecuador. Solo Chile. México. poseían buen clima y habían entrado en un periodo de paz interior. Nicaragua. fácilmente accesibles desde Europa. café. cuero para sus curtiembres. Un hecho significativo en Argentina. pero ni las inversiones un la inmigración se distribuyeron equitativamente. Honduras y Haití. económica y cultural en las capitales nacionales. Finalmente en Paraguay. Guatemala y Costa Rica atrajeron a contingentes reducidos. maquinarias. regiones que eran a la vez. Los sistemas urbanoregionales en cada país. Argentina. hierro y acero. Proceso de urbanización sin precedentes América Latina experimenta un proceso de urbanización económica demográfica sin precedentes. la congestión del transporte. Perú y Brasil. El futuro y sus exigencias En América Latina hemos asumido una actitud inconsciente con respecto a la forma como se produce nacionalmente la urbanización y al tratamiento que damos a las ciudades individuales. carbón. México. estos diez países son los más urbanizados de América Latina en 1970. como consecuencia de su localización geográfica y de las dificultades de los inmigrantes europeos para trasladarse y establecerse en el interior y de la concentración de las inversiones extranjeras y de la actividad política.

escasez de tierra cultivable. La entrada acelerada de población en las ciudades vendría a complicar aún más un escenario ya complejo e inestable. algunos indicadores que generalmente se utilizan para medir niveles de modernización. En el caso de América latina el proceso urbanización jugaría un rol muy diferente. Urbanización y modernización La literatura sobre modernización y sobre desarrollo político postula la relación positiva entre urbanización e industrialización.. junto a las condiciones de explotación del trabajo en el agro. Un cierto nivel de industrialización. Causas del proceso de urbanización La mayoría de los autores están de acuerdo en que el crecimiento urbano se debe a las migraciones o al cambio demográfico masivo de la población desde el campo a la ciudad. mientras que urbanismo podría ser definido en términos de un conjunto de características sociales y económicas generalmente asociadas con urbanización. el humo y la contaminación de las aguas son aceptadas pasivamente como consecuencias lógicas de la vida urbana. oportunidades educacionales. Efectos sociales y políticos del proceso de urbanización Distinguir entre “urbanización” y “urbanismo” es una proposición que podría ser útil en los futuros estudios sobre este tema. el ruido.deportivos. de oportunidades de trabajo en las ciudades. Esto constituye una alarmante indiferencia cuando las políticas de urbanización y la planificación urbana no dormán parte de un programa político. tales como el sistema de medios de comunicación de masas. la violencia rural. el nacimiento y crecimiento de la clase media. si los créditos se otorgan únicamente a través de organizaciones sin fines de lucro y si las inversiones públicas no son coordinadas y no guían a las inversiones privadas suplementarias. niveles de alfabetismo. parecen estar relacionados con el proceso de urbanización. la destrucción del medio ambiente natural. cierto nivel de desarrollo económico. Sin embargo. serian factores combinados para producir un cambio de población masivo desde el campo a la ciudad. No se aprecia que los problemas mencionados aumentan con el tamaño de las ciudades y que su solución será cada vez más difícil. . Si no se controla la especulación de la tierra y los alquileres urbanos. no creo que pueda lograrse ni el principio de una solución a la situación urbana en América Latina. Urbanización correspondería al proceso de aglomeración espacial y física de una población. niveles de ingreso. y gobiernos estables democráticos. etc. si no se moderniza la industria de la construcción.

2 Urbanización y participación política . estableciendo nuevos grupos referenciales. nuevos patrones de conducta. tales como declinación en la participación religiosa. Efectos sociosicologicos: anomia 2. sin embargo. 3.2 No existe relación: No existe relación entre urbanización y desajustes sociosicológicos entre los inmigrantes. pérdida de confianza y sentido de cohesión en las relaciones interpersonales. sentimiento de falta de normas.2 No existe relación: No existe relación entre urbanización y privación económica de los migrantes en la ciudad. 2. El fenómeno denominado "urbanismo". Tampoco declinación de la participación religiosa.1 Relación positiva: El fenómeno de urbanización está relacionado positivamente con los de privación y frustración económica (y alienación política) de un gran segmento de la población migrada a la ciudad.1. información y compromiso en política. nuevas necesidades y expectativas. 3. Efectos económicos: privación económica 1. Su zona austral (Chile. El proceso de urbanización en América latina ha sido y será uno de los procesos sociales que afecta a América latina como un todo y en diferentes grados a sus diferentes países. Efectos de la urbanización En general el proceso de urbanización pone a los hombres en contacto con miles de otros hombres. quiebre de grupos primarios.1 Relación positiva: La urbanización crea importantes problemas sociosicológicos entre los migrantes. de hecho. Argentina. es más difícil de predecir. ni pérdida de la confianza social y sentido de cohesión. 1. ni proporción más alta de divorcios.La urbanización en América Latina América latina es una de las regiones del mundo más urbanizadas. pero. 2. Urbanización y sus efectos políticos 3. ni quiebre de grupos primarios 3. inseguridad personal. los fenómenos asociados con urbanismo parecen estar sujetos a un ritmo de crecimiento más lento que los de urbanización. creando nuevos problemas. interés.1 Conciencia del gobierno y de la política 3. Hemos agrupado estos efectos en tres grandes grupos: 1. alta proporción de divorcios. Así. el medio urbano sería un lugar en donde muchas fuerzas afectan a la sociedad como un todo.1 Relación positiva: La urbanización está relacionada positivamente con un alto grado de conciencia del gobierno y de la política entre los migrantes y residentes urbanos. Uruguay) es comparable a los Estados Unidos o Europa Occidental en términos de su nivel de urbanización.1 2 No existe relación: No existe relación entre urbanización y conciencia.

1 Relación positiva: Existe una relación positiva. Si existiera alguna.1 Relacion positiva: La urbanización está relacionada positivamente con radicalización política. Mientras más alto el grado de urbanización.3 Urbanización y radicalización política 3. creemos que se necesitan estudios acerca de los procesos de socialización y reclutamiento político.1 Relacion positiva: Existe una relación positiva entre urbanización y sistema de multipartidos políticos. 3.4. 3. Quizás la teoría tradicional acerca de urbanización no es adecuada para el caso de América latina. 3.1 Relacion positiva: Existe una relación positiva entre urbanización y la política del gobierno central respecto a cargas y beneficios de los sectores de provincias.2 No existe relacion: No existe relación entre urbanización y sistema de multipartidos políticos.5.3. Además de estudiar urbanización y urbanismo. La competencia política será más baja en las áreas más pequeñas y no urbanizadas de un país dado. desintegración social y disturbios políticos. 4.2. 3. La orientación teórica de la literatura es que la urbanización produce desorientación personal. ésta tendería a ser negativa. Conclusiones 1.5 Urbanización y la política de distribución de recursos de gobierno central 3.4. competitivos.2 No existe relacion: No existe relación entre urbanización y niveles de participación política. 3.2. más substancial la política de cargas y beneficios de dicha política para esa área. 3. más alto el grado de participación política. particularmente en las asociaciones de tipo secundario. 2. conducta política extremista e inestabilidad política. 3. Los grados de competencia entre partidos políticos. competitivo. no varían con los niveles de urbanización. 3. . Mientras más alto el nivel de urbanización. Casi todos los aspectos que se refieren a urbanización están sujetos a debate y están siendo debatidos en análisis diametralmente opuestos.3. por lo tanto.4 Urbanización y sistema multipartidos políticos 3. en donde urbanización parece estar relacionada tanto con radicalismo como con apatía política.2 No existe relacion: No existe relación entre urbanización y radicalización política.

1921) es un reconocido antropólogo peruano. Ha sido fundador y director del Instituto de Estudios Peruanos (IEP). Estudió en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos y luego en la Universidad de París.Desborde popular y crisis del Estado 1980 INFORMACIÓN SOBRE EL AUTOR José Matos Mar (Ayacucho. asesor de UNICEF en México para formular estrategias de combate a la pobreza (1995-1997). consultor del Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH) en México (1999-2003). entre otros cargos. LEGADO ANDINO Y PATRIA CRIOLLA .

Unión Revolucionaria) que se conecta con los gremios obreros. sin embargo. en la década de 1950 se generó un elemento central que caracteriza a la sociedad actual: la concentración de grandes contingentes de migrante en Lima. 32. la deuda histórica del siglo XIX deviene en tarea prioritaria para el Perú del siglo XXI” EL NUEVO ROSTRO DEL PERU En este capítulo. que a la vez es impulsado por la construcción de vías de comunicación que cruzan el país de norte a sur. Como datos estadísticos. 2 Ob. sumado al pobre avance de los medios masivos de información. económico y social del proceso de migración que afrontó el poblador rural a lo largo del siglo XX. Pág. 27 . indio y criollo. PSP y DR. generando consecuencias sociales y económicas en los lugares de origen y de destino en este movimiento migratorio. una sociedad que a 1980 representa las ¾ partes de la población nacional. el autor nos revela la nueva cara o faceta de la sociedad peruana. naciendo el populismo. sin embargo. estos se quedaron como “demandas” antes que como políticas de estado. 3ra Edición. Ya en el siglo XX. generando en un nuevo tipo de asentamiento urbano denominado barriada. posteriormente entre el serrano y el costeño. A manera de antecedentes. arrojando una conclusión que sirve de justificación para su obra: que mas de la mitad de la población dejó la vida rural y se asentó en la urbe. José. los principales antecedentes son: (i) en el campo político. MATOS refiere que en 1940 solo el 17% de la población vivía en la ciudad 1. MATOS analiza los antecedentes de lo que denomina “desborde popular” de los pobladores indígenas a la capital.En este capítulo. Desborde Popular y Crisis del Estado.2 Además. IEP. sentenciando que será aún un problema no resuelto: “al no haberse encontrado una fórmula de síntesis ecuánime que forjase un continuo entre la herencia andina y la herencia colonial. refiere que en la primera mitad del siglo XX el ingreso de nuevas ideas y costumbres al mundo rural fue lento. El autor denuncia la falta de unidad como nación y la falta de una identidad. (ii) en el campo social. Sin embargo. Cit. en la década de 1960 se generan acciones guerrilleras que conmocionan la institucionalidad política. y también por vías de penetración. (iii) en el campo económico. Si bien se generaron movimientos de reforma agraria. es un periodo marcado por el desarrollo de la actividad económica en 03 campos principales: minería. describiendo el escenario político. MATOS hace una referencia que durante los procesos de colonización e independización. que utilizó el sistema de subordinación de lo indígena en su propio beneficio. se genera una búsqueda de un Estado Nación en la década de 1920. PCP. entre lo rural y urbano. siendo esta una de las causas fundamentales de la crisis del Perú Republicano. que aterriza en la creación de partidos políticos radicales de izquierda y derecha (APRA. una sociedad que a dejado el campo o la vida 1 MATOS MAR. agroindustria y comercio. así como los posteriores gobiernos militares. advirtió que este sistema generó una persistente discriminación entre el indígena y el europeo. al año 1977 ya el 65% de la población nacional era urbana. Pág.

Lima se divide en dos zonas: una primera surgida de barriadas y urbanizaciones populares y otra que incluye a los distritos tradicionales y modernos. 4 Al hacerse mas rígido el mercado oficia de trabajo. servicios al amparo de leyes. Cit. comercial y trabajo) escapan hacia márgenes de la legalidad. vinculada a la subordinación al sistema financiero. ha dado lugar a un sistema de relaciones que se opone a la formalidad. Frente a esta situación. De tal forma. 3 Ob. normas. Lima se ha convertido en escenario de un masivo desborde popular. Esta realidad nos presenta a dos sistemas antagónicos. amplio y masivo. Mas aún. alternando el rostro de la vieja ciudad y nuevos centros de gravedad. el autor explica la existencia de una crisis económica nacional. no es la misma de la primera mitad del siglo XX. frecuentemente adaptando al nuevo medio las estrategias. la producción. para 1984. la ausencia de un proceso de industrialización ha precipitado la descomposición de las estructuras económicas. produciéndose una economía popular llamada “informal”. La población migrante traslada la herencia cultural a la ciudad generándose fenómenos como: la popularización de la música andina. 5 Ob. o a la ciudad de Lima. costumbres de la sociedad andina y desarrollando creativamente sus propias reglas de juego. transporte. que se mueven fuera de la legalidad o en sus fronteras. generándose un Estado mucho más inoperante. estos sectores económicos (industrial. a las costas del país. se han ido formando dos circuitos económicos: uno oficial constituido por el universo registrado de personas que operan en el comercio. que el divorcio entre el Estado y la Sociedad que se generó en la década de 1950. Esto ha generado en la capital una expansión urbana que ha incorporado los valles de Chillón y Lurín. Como antecedente de este cambio. sociales y culturales del país. 58 4 Ídem. Sin embargo. Cit. Pág. Pág. la población de Lima se quintuplicó.rural y a migrado a las capitales de departamento. llegando a tener a inicio de la década de 1980 un aproximado de de 6 millones de habitantes. Pero esta población ha cambiado. En esa situación el migrante tuvo que adaptarse al contexto que le ofrecía la ciudad y encontrar soluciones dentro de las posibilidades dadas por su experiencia previa. 5 El Centro de Lima se ha desplazado. La respuesta del Estado a esta crisis fue el incremento del control burocrático sobre la industria. contestatario y popular. comercio y trabajo. EL NUEVO ROSTRO URBANO: LA FORJA DE UNA IDENTIDAD Desde 1940 hasta 1841. sin embargo.3 En tal sentido. los sectores populares tienden a crear el suyo fuera de este ámbito. y otro. la contestación de sectores populares. que de por sí representa un porcentaje significativo de la población. 79 . Hasta 1950 el crecimiento urbano de Lima se desarrolló principalmente siguiendo los patrones y normas oficiales. por un lado el Estado sin planes y proyectos y por otro lado. en el que opera un universo de empresas y actividades no registradas. Y paralelamente se han creado condiciones para respuestas regionales populares en protesta por la ineptitud estatal.

tradiciones e instituciones. Pág. 4. El autor nos presenta en su obra una idea propia del proceso de migración que se generó durante la segunda mitad del siglo XX en el Perú. quizás una nueva identidad como nación. que generó una sociedad con 02 esquemas económicos distintos: un esquema formal y uno popular o “informal”. Ello le otorga un nuevo rostro al Perú. se genera como problema el colapso de los servicios públicos. entre ellos los de transporte. Sin embargo. mas aún cuando el Estado puso trabas que agudizaban alguna aproximación al respecto. costumbre y decisiones colectivos y de las necesidades de vivir cotidiano. con fuerte componente andino y dotado de un sentido propio de la ley y de la moral. que es la que ocupa casi la mitad de la población nacional. calificándola como un “desborde social”. este cambio se produjo de forma desordenada. que generó un cambio en la imagen de nuestra sociedad: pasamos de ser una sociedad rural a una sociedad urbana. Cit. 6 A MODO DE CONCLUSIÓN: 1.Por otra parte. que de las fuentes teóricas del derecho que fundamentaros la constituciones y códigos del Perú republicado. 2. En la ciudad de Lima. Tampoco el descanso y el ocio encuentran un espacio en la urbe Lima comienza a esbozar el nuevo rostro peruano. 3. Frente a esta situación el Estado poco hizo para integrar estos 2 esquemas. que depende mas de los usos. que pugna por lograr una forma definida y que tratará de legitimarse jurídicamente venciendo toda resistencia opuesta por la ya debilitada maquinaria de la vieja república criolla: estamos ante una fusión interregional de culturas. 94 . este fenómeno genera un contraste cultural de dos corrientes. 6 Ob.

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